¿Sincronizando ciencia y religión? Por qué encontramos observatorios solares y características astronómicas en las iglesias

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A menudo se asume que la ciencia y la fe siempre están en desacuerdo. Sin embargo, esto es un error común, ya que existen numerosos casos que demuestran la coexistencia y cooperación entre ciencia y religión. Uno de ellos, por ejemplo, es la relación entre la Iglesia Católica Romana y la astronomía, en particular, la instalación por parte de la primera de elementos astronómicos en las iglesias, así como su uso de estos espacios sagrados como observatorios solares.

Cúpula de la Basílica de Santa Maria degli Angeli e dei Martiri, Roma, Italia

Cálculos de Pascua

Para los católicos de todas las épocas, el día más importante del año era la Pascua. A diferencia de la Navidad, que se celebra habitualmente el día 25 th de diciembre, la Semana Santa es una fiesta movible, lo que significa que se celebraría en diferentes fechas cada año. Esto se debió al hecho de que la predicción correcta de esta fecha dependía (y aún depende) de ciertas constantes astronómicas increíblemente técnicas, incluida la duración de un mes lunar, es decir, 29,53059 días, y la duración de un año solar, es decir, 365,2422 días. Tradicionalmente, la Pascua se celebra el domingo después de la primera luna llena de primavera. Por el 12 th siglo, sin embargo, las formas normales utilizadas para predecir la fecha de la Pascua habían salido mal, y la Iglesia Católica tuvo que encontrar otros medios para hacerlo. Se puede agregar aquí que aunque la reforma del calendario gregoriano de 1582 se instituyó para abordar la cuestión de la fecha de la Pascua, este problema persistía.

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Era imperativo que las autoridades de la Iglesia fijaran la fecha de los años de Pascua con anticipación, ya que esto servía para fortalecer el poder de la Iglesia católica y asegurar su unidad. Por lo tanto, se contrató a astrónomos para calcular la fecha de Pascua. Al reflexionar sobre manuscritos antiguos e inventar dispositivos que les permitieron observar los cuerpos celestes, estos astrónomos no solo predijeron con éxito la fecha de los años de Pascua de antemano, sino que también pudieron hacer avanzar su ciencia a mayores alturas. Una de las evidencias de esto se puede observar en las iglesias, quizás el último lugar en el que algunos esperarían encontrar la presencia de la ciencia. El calendario internacional más utilizado, el calendario gregoriano, fue introducido por el Papa Gregorio XIII, como una herramienta más precisa para establecer la fecha de Pascua que su predecesor, el calendario juliano.

Detalle de por el Papa Gregorio XIII La tumba de Camillo Rusconi (completado en 1723); Antonio Lilio se arrodilla ante el Papa, presentando su calendario impreso. ( CC BY-SA 3.0 )

Meridianos

En varias partes de Europa, muchas iglesias y catedrales han incorporado características astronómicas. Uno de los más visibles es la línea del meridiano. Este fue un dispositivo que permitió a los astrónomos de la época medir con precisión el progreso del Sol a lo largo del año. En otras palabras, las catedrales e iglesias en las que se encuentran las líneas de los meridianos son, de hecho, observatorios solares. Algunos ejemplos de lugares donde se pueden encontrar líneas de meridianos incluyen la Basílica de San Petronio en Bolonia (Italia), la Basílica de Santa Maria degli Angeli e dei Martiri en Roma (Italia), el claustro de la Catedral de Durham en Durham (Inglaterra), y la Iglesia de Saint-Sulpice en París (Francia).

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La línea del meridiano en la Basílica de Santa Maria degli Angeli e dei Martiri, Roma. ( CC BY-SA 3.0 )

Durante ese tiempo, las catedrales e iglesias fueron las opciones obvias para la construcción de líneas de meridianos por un par de razones. En primer lugar, para que una línea de meridiano funcione correctamente, se necesitaba una superficie grande y plana, de modo que se pudiera trazar la línea de meridiano. A continuación, se requería un volumen abierto de espacio sin obstrucciones, para que pudiera atravesar un rayo de luz solar preciso. En tercer lugar, era necesario hacer un agujero en un techo lo suficientemente alto como para que el rayo de luz solar pudiera rastrearse a largas distancias, de un solsticio a otro, y viceversa. Así, las catedrales e iglesias eran las estructuras ideales que las autoridades eclesiásticas tenían a su disposición para la construcción de estas líneas meridianas.

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Línea solar meridiano de la Basílica Santa Maria degli Angeli e dei Martiri en Roma construida por Francesco Bianchini (1702) ( CC BY-SA 3.0 )

Quizás uno de los efectos no deseados de tener estas líneas meridianas increíblemente precisas fue la creciente comprensión de que la Tierra no estaba estacionaria, sino que giraba alrededor del Sol. En otras palabras, el modelo geocéntrico sostenido por la Iglesia Católica era incorrecto. Aunque la Iglesia rechazó con vehemencia el modelo heliocéntrico recién propuesto, finalmente llegó a aceptarlo. Sin embargo, esto no significa que la Iglesia se haya lavado las manos con la astronomía. Cuando se estaban construyendo las líneas de los meridianos, los astrónomos ya llevaban siglos al servicio de la Iglesia. Este patrocinio de la Iglesia Católica continúa incluso hoy, con el Observatorio Vaticano sirviendo como evidencia de la interacción y cooperación continua entre la fe y la ciencia.

El Telescopio de Tecnología Avanzada del Vaticano (VATT), el telescopio principal del Observatorio del Vaticano. ( CC BY-SA 3.0 )


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