Bernard Von Bulow, canciller alemán - Historia

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Bernard Von Bulow, sucedió a Chlodwig Karl Hohenlohe como canciller de Alemania en octubre de 1900. Von Bulow, un político prusiano, inició una política exterior agresiva que finalmente condujo a la guerra.

Bernard von Bulow era hijo del Ministro de Relaciones Exteriores de Alemania y pasó sus primeros años de carrera como diplomático con asignaciones en las principales capitales europeas. En junio de 1897 se le pidió que fuera el nuevo secretario alemán de Asuntos Exteriores. Bulow forjó una excelente relación de trabajo con Kaiser Wilhelm. Wilhelm ordenó a Bulow que creara una flota naval de clase mundial, pero que lo hiciera sin crear demasiada fricción con Gran Bretaña. Bulow trabajó para expandir el Imperio Alemán en el extranjero. En octubre de 1900, Wilhelm convocó a Bulow y le pidió que se convirtiera en canciller de Alemania y primer ministro de Prusia. Bulow aceptó.

Bulow trabajó en estrecha colaboración con el Kaiser y lo visitó casi todos los días. Bulow siguió una política exterior muy agresiva, que enfureció tanto a Gran Bretaña como a Francia. Expandió el Imperio Alemán en el extranjero, pero su forma de confrontación resultó en una contrapresión significativa por parte de otras potencias mundiales. Permaneció en el cargo hasta 1909.



Bernhard von Bulow

Bernhard von B & uumllow nació en Alemania en 1849. Ocupó varios cargos diplomáticos antes de ser nombrado Secretario de Estado en 1897. B & uumllow fue ascendido a Canciller por el Kaiser Wilhelm II el 16 de octubre de 1900. Adoptó una política exterior agresiva y molestó a Francia con su acciones en Marruecos en 1905. También antagonizó a Rusia en la crisis de Bosnia en 1908. Su política exterior fomentó la formación de la Triple Entente.

En octubre de 1908, el káiser Guillermo II concedió una entrevista al Telegrafo diario donde indiscretamente reveló su deseo de una armada más grande. B & uumllow, que aprobó la entrevista, fue acusado de la carrera armamentista que siguió. B & uumllow ocupó el cargo hasta junio de 1909, cuando se vio obligado a dimitir tras perder apoyo en el Reichstag y fue sustituido por Theobald von Bethmann-Hollweg.

B & uumllow fue embajador en Italia (1914-15) y publicó un libro sobre política exterior, Alemania imperial . Bernhard von B & uumllow murió en 1929.


Cumpleaños famosos

    Tom Goddard, jugador de bolos de cricket inglés off-spin (8 Tests 22 wickets @ 26.72 Gloucestershire), nacido en Gloucester, Gloucestershire (m. 1966)

Coco el Payaso

2 de octubre Coco the Clown [Nicolai Poliakoff], famoso payaso ruso, nacido en Dvinsk, Imperio Ruso (m. 1974)

Thomas Wolfe

3 de octubre Thomas Wolfe, novelista estadounidense (Look Homeward Angel), nacido en Asheville, Carolina del Norte (m. 1938)

Heinrich Himmler

7 de octubre Heinrich Himmler, nazi alemán y jefe de la Gestapo, nacido en Munich, Alemania (m. 1945)

    Geoffrey Jellicoe, arquitecto paisajista inglés, nacido en Londres (m. 1996) Serge Chermayeff, arquitecto y diseñador ruso-británico, nacido en Grozny, Rusia (m. 1996) Zeno Vancea, compositor rumano, nacido en Bocsa, Rumania (m. 1990) ) Alastair Sim, actor escocés (Cuento de Navidad, miedo escénico), nacido en Edimburgo, Escocia (m. 1976) Silvio Cator, atleta haitiano y saltador de longitud (plata olímpica 1928), nacido en Cavaellon, Haití (m. 1952)

Helen Hayes

10 de octubre Helen Hayes, actriz estadounidense (Caesar & amp Cleopatra, Happy Birthday), nacida en Washington, D.C. (m. 1993)


Documentos principales: el príncipe von Bulow sobre la declaración alemana de bloqueo naval de Gran Bretaña, 4 de febrero de 1915

A continuación se reproduce la opinión del ex canciller alemán, el príncipe Bernhard von Bulow, sobre la decisión de Hugo von Pohl de anunciar, el 4 de febrero de 1915, un bloqueo naval alemán del transporte marítimo hacia y alrededor de Gran Bretaña.

A diferencia del ministro de Marina, Alfred von Tirpitz (quien consideró la decisión como prematura), von Bulow apoyó plenamente la decisión de anunciar el bloqueo naval.

En el caso de que la declaración fuera efectivamente anulada por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania poco después ante la oposición del gobierno de los Estados Unidos.

El príncipe von Bulow sobre el bloqueo naval alemán de Gran Bretaña, 4 de febrero de 1915

La historia de Inglaterra, que siempre ha tratado con la mayor dureza a su enemigo vencido en las pocas guerras europeas en las que ha participado en los tiempos modernos, nos da a los alemanes una idea del destino que nos espera si somos derrotados.

Una vez embarcada en una guerra, Inglaterra siempre ha dedicado despiadadamente todos los medios a su disposición para perseguirla. La política inglesa siempre estuvo guiada por lo que Gambetta llamó & quotla souverainete du but. & quot

Sólo se puede llegar a Inglaterra empleando la misma decisión y determinación. Siendo el carácter inglés lo que es, dado que en el curso de la historia del mundo estamos ahora por primera vez en guerra con Inglaterra, nuestro futuro depende de que empleemos todos nuestros medios y todas nuestras fuerzas con la misma crueldad, para asegurar el victoria y obtener un camino despejado.

Dado que el pueblo alemán, con un heroísmo incomparable, pero también a costa de terribles sacrificios, ha librado la guerra contra la mitad del mundo, es nuestro derecho y nuestro deber obtener seguridad e independencia para nosotros en el mar.

También debemos obtener garantías realmente suficientes y, sobre todo, prácticas para la libertad de los mares y para el mayor cumplimiento de nuestras tareas económicas y políticas en todo el mundo. El resultado de la gran lucha en este particular respecto será decisivo para el resultado total de la guerra y también para el juicio que se dictará sobre ella.

Fuente: Registros fuente de la Gran Guerra, vol. III, ed. Charles F. Horne, Antiguos Alumnos Nacionales 1923

Sábado, 22 de agosto de 2009 Michael Duffy

En la Primera Guerra Mundial, un "as" era un piloto que anotaba cinco "muertes" confirmadas.

- ¿Sabías?


Discurso 'Martillo y yunque' de Bülow ante el Reichstag (La traducción al inglés)

De: Buchners Kolleg Geschichte, Das Kaiserreich 1871 bis 1918 (Bamberg: C.C. Buchners Verlag, 1987), págs. 137 y sigs.
Traducción de Richard Hacken.

Bernhard von Bülow en un discurso ante el Reichstag el 11 de diciembre de 1899

En nuestro siglo XIX, Inglaterra ha aumentado su imperio colonial, el más grande que el mundo ha visto desde los días de los romanos, cada vez más los franceses han echado raíces en el norte de África y África oriental y se han creado un nuevo imperio en África. el Lejano Oriente Rusia ha comenzado su poderoso curso de victoria en Asia, llevándola al altiplano del Pamir ya las costas del Océano Pacífico. Hace cuatro años, la guerra chino-japonesa, hace apenas un año y medio, la guerra hispanoamericana ha puesto las cosas más en movimiento, han llevado a decisiones importantes, trascendentales y de gran alcance, han sacudido viejos imperios y han agregado nuevos y serios. fermentar. [. ] El primer ministro inglés dijo hace mucho tiempo que los estados fuertes se estaban volviendo cada vez más fuertes y los débiles cada vez más débiles. [. ] No queremos pisar los dedos de los pies de ninguna potencia extranjera, pero al mismo tiempo no queremos que nuestros propios pies sean pisoteados por ninguna potencia extranjera (¡Bravo!) y no pretendemos que ninguna potencia extranjera nos haga a un lado, ni en términos políticos ni económicos. (Aplausos animados.) Es hora, ya es hora, de que [. ] dejar en claro en nuestra propia mente qué postura debemos tomar y cómo debemos prepararnos ante los procesos que se están produciendo a nuestro alrededor y que llevan las semillas para la reestructuración de las relaciones de poder en un futuro imprevisible. Pararse inactivo a un lado, como lo hemos hecho tantas veces en el pasado, ya sea por modestia nativa (La risa) o porque estábamos completamente absortos en nuestros propios argumentos internos o por razones doctrinarias: permanecer soñadores a un lado mientras otras personas se dividen el pastel, no podemos y no haremos eso. (Aplausos.) No podemos por la sencilla razón de que ahora tenemos intereses en todas partes del mundo. [. ] El rápido crecimiento de nuestra población, el florecimiento sin precedentes de nuestras industrias, el arduo trabajo de nuestros comerciantes, en resumen, la poderosa vitalidad del pueblo alemán nos han entretejido en la economía mundial y nos han llevado a la política internacional. Si los ingleses hablan de una 'Gran Bretaña', si los franceses hablan de una 'Nouvelle France', si los rusos abren Asia, entonces nosotros también tenemos derecho a una Alemania más grande (¡Bravo! desde la derecha, risa desde la izquierda), no en el sentido de conquista, sino en el sentido de extensión pacífica de nuestro comercio y sus infraestructuras. [. ] No podemos y no permitiremos que el orden del día pase sobre el pueblo alemán [. ] Hay mucha envidia presente en el mundo contra nosotros (llamadas desde la izquierda), envidia política y envidia económica. Hay individuos y hay grupos de interés, y hay movimientos, y tal vez incluso hay pueblos que creen que el alemán era más fácil de tener cerca y que el alemán era más agradable para sus vecinos en esos primeros días, cuando, a pesar de nuestra educación ya pesar de nuestra cultura, los extranjeros nos despreciaban en materia política y económica como caballeros con la nariz en alto mirando hacia abajo al humilde tutor. (¡Muy cierto! - La risa.) Estos tiempos de desfallecimiento político y humildad económica y política no deberían volver jamás (Bravo animado.) No queremos volver a convertirnos, como dijo Friedrich List, en los 'esclavos de la humanidad'. Pero solo podremos mantenernos a la vanguardia si nos damos cuenta de que no hay bienestar para nosotros sin poder, sin un ejército fuerte y una flota fuerte. (¡Muy cierto! de la derecha objeciones de la izquierda ) Los medios, señores, para un pueblo de casi 60 millones - que vive en el centro de Europa y, al mismo tiempo, extiende sus antenas económicas a todos lados - para abrirse camino en la lucha por la existencia sin fuertes armamento en tierra y en el mar, aún no se han encontrado. (¡Muy cierto! desde la derecha.) En el siglo venidero, el pueblo alemán será un martillo o un yunque.

Archivo de documentos de la Primera Guerra Mundial y gt Documentos anteriores a 1914 y gt Discurso 'Martillo y yunque' de Bülow ante el Reichstag (La traducción al inglés)


Bernhard von Bulow

El príncipe Bernhard von Bülow nació en Klein-Flottbeck, en el bajo Elba, en 1849. Bülow pasó sus años de formación en la corte prusiana antes de incorporarse al servicio diplomático en 1874. En junio de 1897 fue nombrado secretario de Estado en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania y fue en este puesto que se hizo muy conocido entre otros ministros de Asuntos Exteriores europeos. Descubrieron que Bülow era un hombre encantador y plausible, como correspondería a un hombre que había pasado años en el servicio diplomático. Pero también podría ser agresivo en lo que respecta a las negociaciones, especialmente si esas negociaciones giraban en torno a lo que era mejor para Alemania.

Su principal deseo era mantener a Alemania libre de alianzas. No quería que la nación estuviera atada a las alianzas porque creía que tendría poco o ningún control o influencia sobre otros miembros de esa alianza. En cierto sentido, esto fue profético, ya que cuando comenzaron los problemas entre Austria-Hungría y Serbia, la influencia de Alemania fue mínima. Austria declaró la guerra a Serbia Rusia acudió en ayuda de Serbia temiendo que Francia cumpliera su parte en la Triple Entente. Alemania tuvo que ejecutar el Plan Schlieffen sobre un evento sobre el que no tenía control y que en realidad no amenazaba directamente a Alemania. Por eso, Bülow quería mantenerse libre de alianzas vinculantes.

Sin embargo, otras naciones vieron esta clara falta de fe en las alianzas (en un momento en que muchas de las otras potencias europeas estaban firmando) como una señal de que no se podía confiar en Bülow. Esta creencia se reforzó aún más cuando rechazó una alianza proyectada con Gran Bretaña y arremetió contra Joseph Chamberlain en el Reichstag.

Bülow también fue leal a Wilhelm II, y estuvo de acuerdo con el Kaiser en la mayoría de los asuntos, aunque la única vez que se enfrentaron llevó a la renuncia de Bülow.

Bülow logró lo que se consideró su primer éxito en 1898 cuando Alemania anexó Kiaochow en el Lejano Oriente. Ocupó el cargo en un momento en que el nacionalismo fue adoptado con entusiasmo por muchos en Alemania y especialmente en el Reichstag. Wilhelm II también quería que su país personificara la grandeza y se esperaba que Bülow impulsara esto con respecto a la política exterior.

La única vez que Bülow se peleó con el Kaiser fue en 1908 cuando Wilhelm II concedió una entrevista al "Daily Telegraph". A pesar de que Wilhelm había comprobado qué decir y, más especialmente, qué no decir durante la entrevista, Bülow sintió que fue una medida imprudente, ya que el emperador no habría tenido la última palabra sobre cómo el periódico presentó lo que dijo. Bülow expresó su opinión en consecuencia. Esto agrió la relación hasta tal punto que Bülow renunció en 1909; algunos creen que renunció antes de enfrentar la humillación del despido.


La carrera naval entre Alemania y Gran Bretaña entre 1906 y 1914 creó una gran fricción entre ambas naciones y es vista como una de las causas de la Primera Guerra Mundial. En 1906, Gran Bretaña lanzó el primer acorazado, un barco que significaba que todos los demás eran redundantes antes de su impresionante potencia de fuego.

¿Cómo fueron las causas? El militarismo hizo que la gente quisiera usar todas sus nuevas armas de la carrera armamentista unos contra otros. Las alianzas hicieron que los países se sintieran más cómodos atacando a bandos opuestos. El imperialismo provoca celos que hacen que los países formen alianzas y amargas rivalidades entre sí.


Wilhelm a los 21 años

En la década de 1890, el Imperio Alemán podría haberse sentido lo suficientemente afortunado & # 8211 la industrialización progresó, se inició una legislación social temprana y el Congreso de Berlín en 1878 resolvió las principales tensiones políticas en Europa. El alemán era el idioma de la ciencia en todo el mundo y, tras la victoria de 1870/71, el imperio también gozaba de seguridad militar. Pero apareció un gran problema en su realidad política y constitucional, es decir, su liderazgo.

Las disposiciones constitucionales anticuadas, casi medievales, centradas en la monarquía, bajo las cuales operaba el gobierno imperial de la nación recientemente unificada, quedaron muy por detrás del modernismo de su economía. Friedrich Stampfer, editor en jefe de & # 8220Vorwärts & # 8221, el periódico nacional socialdemócrata (aún existente), opinó que la Alemania guillermina era la más industrializada y administrada con mayor eficacia, pero, lamentablemente, la nación peor gobernada en la Europa de antes de la guerra. . Max Weber pensó que la nación estaba gobernada por una manada de locos. El pescado apestaba desde la cabeza, y la cabeza, por supuesto, era el propio Kaiser, Wilhelm II, rey de Prusia y emperador alemán.

Había nacido en Berlín el 27 de enero de 1859, el primer hijo del príncipe heredero y futuro emperador Federico III y la Princesa Real Victoria, la hija mayor de la Reina Victoria de Inglaterra. El zar Nicolás II de Rusia y el rey Jorge V de Inglaterra, dos de los otros nietos de la reina Victoria y # 8217, eran sus primos, y estaba relacionado por sangre con casi todas las demás casas reinantes del continente. Desafortunadamente, sufrió un defecto de nacimiento que tuvo un gran impacto en su naciente personalidad. John C.G. Röhl, que examina a Wilhelm en su libro & # 8220El Kaiser y su corte & # 8221 [Cambridge University Press 1996, ISBN 0-521-56504-9], puede presentarnos aquí a la madre y al niño:

  • Emperador Friedrich III
  • Victoria, princesa real

Es bien sabido que Wilhelm sufrió daños orgánicos al nacer, aunque todavía no se aprecia por completo el alcance total del daño. Aparte de su brazo izquierdo inútil, que finalmente fue unos quince centímetros más corto, también sufría de los alarmantes crecimientos e inflamaciones en el oído interno ya mencionados. Como consecuencia de su estado fue sometido a una grave operación en 1896 que lo dejó sordo del oído derecho. No se puede descartar la posibilidad de que también sufriera daño cerebral en el momento de su nacimiento. En Alemania, en 1859, año en que nació Wilhelm, no menos del 98 por ciento de los bebés en posición de nalgas nacieron muertos. Por supuesto, el peligro era mayor en las madres jóvenes que tenían su primer hijo, y se derivaba sobre todo de la posibilidad de asfixia cuando la cabeza del bebé apretaba el cordón umbilical que corría a su lado. Si se cortaba el suministro de aire durante más de, digamos, ocho minutos, era seguro que el bebé moriría. Y de hecho, el bebé real que nos preocupa estaba & # 8220 aparentemente muerto en un alto grado & # 8221, como decía el informe del médico & # 8217, cuando vino al mundo en la tarde del 27 de enero de 1859, más de diez horas después. las aguas se habían roto. Cualquiera que sea el daño que se le hizo al cerebro de Wilhelm en esas horas, es seguro que el brazo izquierdo no estaba lisiado localmente, como supusieron los médicos, sino como resultado del daño en el plexo braquial, es decir, los nervios que aseguran la inervación de los músculos del hombro, brazo y mano se desgarró de la columna vertebral del cuello durante las etapas finales del parto.

Toda la experiencia fue espantosa para Vicky, la Princesa Real. A pesar de que había inhalado cloroformo durante horas y horas, el parto fue extremadamente doloroso. Se había casado solo un año antes a la edad de diecisiete años. Durante el largo y complicado nacimiento de su primer hijo, & # 8220pobre Dr. Martin & # 8221 tuvo que trabajar bajo su larga falda de franela para que prevaleciera la decencia real. La respuesta de Vicky al dar a luz a un niño lisiado fue, al parecer, ambivalente. Si hubiera sido varón, como primera hija de la reina Victoria, habría podido permanecer en su amada Inglaterra y, a su debido tiempo, convertirse en su soberana. Sin embargo, tal como estaban las cosas, todo lo que estaba abierto para ella era tener un hijo y, a través de él, hacer lo que pudiera para remodelar el país en el que se había casado de acuerdo con el país de su nacimiento. Pero este hijo tenía un brazo tullido, no era particularmente talentoso y exhibió desde una edad muy temprana un temperamento tormentoso e hiperactivo que fue motivo de creciente preocupación. El mismo Sigmund Freud puso el dedo en el sentido de la herida narcisista de Vicky como una de las causas fundamentales del trastorno psicológico posterior de Wilhelm. En 1932, escribió:

& # 8220Es habitual que las madres a las que el destino les ha regalado un hijo enfermizo o en desventaja intenten compensarlo por su injusta desventaja con una sobreabundancia de amor. En el instante que tenemos ante nosotros, la orgullosa madre se comportó de otra manera, retiró su amor del niño a causa de su enfermedad. Cuando se convirtió en un hombre de gran poder, demostró sin ambigüedades por sus acciones que nunca había perdonado a su madre. & # 8221

Madre e hijo

Una vez que los médicos soltaron al joven Wilhelm con sus & # 8220animales baños & # 8221, su tratamiento de descarga eléctrica y sus artilugios de metal y correas de cuero para estirar su brazo y su cuello, una vez que su educación fue puesta en manos de los que no sonreían. , nunca alabando al calvinista Hinzpeter, la débil esperanza que aún quedaba de su estabilidad emocional y mental estaba en las manos de su madre. Pero ella fue incapaz de establecer ese vínculo de amor incondicional y confianza que él necesitaba tan desesperadamente. No es de extrañar, entonces, que se sintiera atraído precisamente por aquellos elementos que despreciaban a su madre por encima de todo: a Bismarck, a los & # 8220 amables jóvenes & # 8221 de los regimientos de guardias de Potsdam, a la mesa redonda bizantina & # 8220Liebenberg & # 8221. # 8220 No es de extrañar que sintiera que uno no podía tener suficiente odio por Inglaterra. Cuando llegó al trono, a la edad de veintinueve años, Wilhelm pudo usar todo el aparato del ejército, la marina y el estado, todo el campo de la política mundial para demostrar su valía. (Röhl, p. 25 y # 8211 26)

Y aquí surgió la otra cara de la constitución monárquica de Bismarck: nadie podía reinar en la charlatanería imperial cuando viajaba por el mundo, informando a todos los que preguntaban, y a todos los que no, de su poder personal y de su país. Parecía que Alemania se había convertido en un asunto hermafrodita con una industria de primer nivel, una prensa relativamente libre, un parlamento impotente y una mezcla gubernamental de Don Juan y bandolero medieval, justo fuera de & # 8220 El prisionero de Zenda & # 8221 en la parte superior, era, como señaló John Röhl, como si el país & # 8217s & # 8220 el desarrollo hacia un estado constitucional unitario moderno se había detenido en la mitad del camino. & # 8221 (24) La percepción de Alemania en el mundo dependía demasiado de las opiniones estúpidas que Wilhelm emitía libremente, y el Ministerio de Relaciones Exteriores y el servicio diplomático con frecuencia eran incapaces de corregir las impresiones desfavorables que dejaba el Kaiser dondequiera que viajaba y con quien hablaba.

Ceremonia de apertura del Reichstag el 25 de junio de 1888 & # 8211 Pintura de Anton von Werner

Además de su política caprichosa, sus placeres privados despertaron sospechas y recibieron publicidad, por ejemplo, en los jugosos escándalos de los & # 8220Liebenberg Trials & # 8220:

Incluso antes de su adhesión, Wilhelm había anunciado su intención de "luchar contra el vicio, la buena vida, los juegos de azar, las apuestas, etc.", contra "todos los actos de nuestra llamada" sociedad buena ". Sin embargo, esta batalla no fue particularmente exitosa. Poco después de su llegada al trono, cientos de cartas anónimas obscenas comenzaron a circular por la corte, y aunque esto se prolongó durante años, el autor nunca fue descubierto, aunque (¿o tal vez precisamente porque?) El culpable debió ser miembro de el círculo cercano que rodea a Wilhelm y la emperatriz.
Una década más tarde, la corte guillermina experimentó su mayor escándalo cuando Philipp Eulenburg [Wilhelm & # 8217s mejor amigo] y su & # 8220Liebenberg Round Table & # 8221 fueron atacados públicamente por motivos de su homosexualidad [que técnicamente era un delito penal] y finalmente tuvieron que ser expulsado de la corte. [Decenas de funcionarios de la corte y la administración resultaron estar involucrados en el escándalo] Se hicieron preguntas embarazosas & # 8211 incluso sobre el Kaiser. El sistema de gobierno alemán, ya ineficiente, sufrió un colapso inmediato en un & # 8220 desequilibrio completo en la cima & # 8221.

Los círculos nacionalistas se inclinaban por la opinión de que debían presionar por una guerra externa o por la abdicación de Wilhelm II. & # 8220 Para librarnos de la vergüenza y el ridículo & # 8221, escribió Maximilian Harden [editor del periódico y la fuerza impulsora detrás de la acusación] en noviembre de 1908, & # 8220 tendremos que ir a la guerra, pronto, o enfrentar la triste necesidad de hacer un cambio de personal imperial por nuestra propia cuenta, incluso si hubiera que ejercer la presión personal más fuerte. & # 8221 Como Maurice Baumont ha señalado con razón en su estudio de L & # 8217Affair Eulenburg, & # 8220la réalité pathologique des scandales Eulenburg doit prendre parmi les cause complexes de la guerre mondiale & # 8221. (Röhl, pág. 100)

Wilhelm II y el rey Eduardo VII

Ciertamente, muchos otros países habían tenido monarcas en su historia que habían proporcionado temas para la sátira o las bromas lascivas, pero las clases de alemán que más se beneficiaron del gobierno de Wilhelm, el Junker prusiano y la alta burocracia civil y militar, todos ellos nobles, demostraron no solo una asombrosa capacidad para perdonar y olvidar, sino que se superaron a sí mismos al aplaudir los supuestos diseños del Kaiser en el mundo. John Röhl narra la historia de un oficial prusiano en Brasil que, ante la importante noticia del estallido de la guerra, le escribió a un amigo que, finalmente, el pueblo alemán pudo ver que el Kaiser personificaba & # 8220más grandeza que Bismarck y Moltke juntos, un destino más alto que Napoleón I que Wilhelm, de hecho, era el Weltgestalter, el & # 8220formador del mundo. & # 8221 (Röhl, p. 9) Escribió:

& # 8220 ¿Quién es este Kaiser, cuyo gobierno en tiempos de paz estaba tan lleno de vejaciones y compromisos tediosos, cuyo temperamento se enardecía salvajemente, solo para morir de nuevo? … ¿Quién es este Kaiser que ahora de repente lanza la precaución al viento, que se rasga la visera para desnudar su cabeza de Titanic y conquistar el mundo? ... He entendido mal a este Kaiser, lo he considerado un indeciso. Es un Júpiter, de pie sobre el Olimpo de su poder tachonado de hierro, con los relámpagos en sus manos. En este momento él es Dios y amo del mundo. & # 8221 (Röhl, p.9)

Saludos de este tipo contrastaban marcadamente con la realidad de la política exterior del Emperador en la era posterior a Bismarck, que hizo que la guerra se convirtiera en una posibilidad que no podía descartarse. Wilhelm despidió al antiguo canciller en 1890, y el sistema de tratados de este último se vino abajo rápidamente. Luigi Albertini comenta sobre la importancia de esta disputa entre la vieja mano práctica y un monarca verde:

La posición de Bismarck se tornó crítica cuando, el 9 de marzo de 1888, tuvo lugar la muerte del emperador Guillermo I, nonagenario, de cuyo apoyo siempre había disfrutado, y cuando, tres meses después del prematuro fallecimiento de Federico III, hijo de Guillermo y su nieto. Wilhelm II subió al trono. Este último había sido al principio pro-ruso y anti-británico, pero bajo la influencia del general Waldersee había sido convencido por el Estado Mayor de que Alemania debía apoyar sólidamente a Austria y librar una guerra preventiva contra Rusia.

El canciller trató de persuadirlo de que, por el contrario, sería mejor buscar un pretexto para una guerra con Francia en la que Rusia permanecería neutral, mientras que si Alemania le hiciera la guerra a Rusia, Francia le arrebataría la oportunidad de atacar a Alemania. Casi parecía haber tenido éxito en la medida en que Guillermo II unos días después de su ascenso anunció al mundo su intención de visitar al zar de inmediato antes de visitar a cualquier otro soberano. Después, a petición de Girs [el Ministro de Relaciones Exteriores de Rusia] con la aprobación del Zar, acordó la renovación del Tratado de Reaseguro * con Rusia que vencía en junio de 1880. Pero cuando el Embajador Shuvalov se presentó armado con los poderes necesarios para renovarlo por otros seis años, Bismarck había dimitido.

El káiser, habiendo recibido del barón Holstein, un alto funcionario de la Wilhelmstraße [sitio del Ministerio de Relaciones Exteriores alemán], informes que aparentemente revelaban preparativos hostiles por parte de Rusia que pensaba que Bismarck le había ocultado, escribió al canciller que Austria debería ser advertido y hacer que se envíen copias de los informes a Viena, sin tener en cuenta las explicaciones de Bismarck de que no tenían importancia. Esto convenció a Bismarck de que sus diferencias eran insuperables y el 18 de marzo de 1890 presentó su dimisión.

Dejar caer el piloto & # 8211 Sir John Tenniel, 29.03.1890, Punch Magazine

Wilhelm II lo aceptó y Shuvalov expresó sus dudas sobre si el zar estaría dispuesto a renovar el tratado secreto con otro canciller. Perturbado, Wilhelm II le envió un mensaje por la noche y le dijo que se había visto obligado a & # 8220 retirarse & # 8221 Bismarck por razones de salud, pero que nada había cambiado en la política exterior alemana y que estaba listo para renovar el tratado. Pero Holstein maniobró de tal manera que el nuevo canciller general Caprivi y el embajador alemán en San Petersburgo persuadieron al káiser de cambiar de opinión, alegando que el tratado con Rusia era incompatible con la alianza austriaca y que, si San Petersburgo lo divulgaba a Viena, la Triple Alianza se rompería e Inglaterra se distanciaría de Alemania. El Kaiser se rindió a este consejo sin mucha resistencia y el embajador alemán recibió instrucciones de informar a San Petersburgo de que el Tratado de Reaseguro no sería renovado. (Albertini I, p. 62 y # 8211 64)

  • El Tratado de Reaseguro fue una pieza delicada de la diplomacia bismarckiana. Dada la prioridad de que Rusia debe mantenerse alejada de Francia a toda costa, Bismarck se dio cuenta de que el Tratado de Alianza Dual de 1879 entre Alemania y Austria podría conducir a un escenario en el que Alemania estaría obligada a apoyar a Austria en el caso de las tensiones austro-rusas en el país. Balkan, que estaban garantizados para el próximo miércoles más o menos. Esto podría arruinar las relaciones ruso-alemanas y, a su vez, llevar a Rusia a Francia, lo que debía evitarse. Por lo tanto, se tenía que encontrar una solución que diera a Rusia y Alemania una salida para salvar la cara si Austria se portaba mal en los Balcanes, pero ni Alemania ni Rusia querían dejar que entrara en guerra. Independientemente de los diseños de Austria en esta región, estaba claro que nunca podría permitirse atacar a Rusia sin la ayuda alemana. Bismarck y Shuvalov así desarrollado & # 8220una fórmula que vincula a las dos partes [Alemania y Rusia] a la neutralidad benévola en una guerra de una de ellas contra una tercera Potencia, excepto en el caso de que una de las partes contratantes atacara directamente a Austria o Francia. & # 8221 (Albertini I, p. 58) Es decir, mientras ni Alemania ni Rusia atacaran a Austria o Francia unilateralmente, seguirían siendo neutrales mutuamente benevolentes y dado que Austria no podía permitirse el lujo de atacar a Rusia por su cuenta, no Podría surgir una gran guerra debido a un problema eslavo o turco en los Balcanes.

La política de Bismarck se guió por el principio de excluir cualquier coalición de poderes que pudiera resultar en una guerra europea general. Esta política completamente racional, que tomó nota de los requisitos especiales y las sensibilidades individuales de Rusia e Inglaterra, fue completamente trastornada por una sucesión de cuatro cancilleres que no entendían la política exterior o, en general, no les importaba mucho & # 8217t & # 8211 una catástrofe que sólo fue agravada por la caprichosa personalidad del monarca. ¿Cuáles fueron, entonces, los detalles del carácter de Wilhelm que llevaron a los actos de locura política que tanto desestabilizaron a Europa a partir de 1890? En su ensayo & # 8220Kaiser Wilhelm II: ¿un caso adecuado para el tratamiento? & # 8221, John Röhl presenta sus observaciones:

Cualquier esbozo de su personaje debe comenzar con el hecho de que nunca maduró. Hasta el final de su reinado de treinta años siguió siendo el emperador & # 8220young & # 8221 con el & # 8220childlike genius & # 8221. "Es un niño y siempre lo será", suspiró un astuto funcionario judicial en diciembre de 1908. Wilhelm parecía incapaz de aprender de la experiencia. Philip Eulenburg, que lo conocía mejor que nadie, comentó en una carta a Bülow a principios de siglo que Wilhelm, en los once años transcurridos desde su ascenso al trono, se había vuelto mucho más tranquilo en lo que respecta a su ser exterior. preocupado. … Espiritualmente, sin embargo, no ha habido el menor desarrollo. No ha cambiado en su forma explosiva. De hecho, aún más duro y repentino a medida que su autoestima ha crecido con la experiencia & # 8211 que no es experiencia. Porque su & # 8216individuality & # 8217 es más fuerte que el efecto de la experiencia. & # 8221

Más de treinta años después, cuando tanto Eulenburg como Bülow estaban muertos y el Kaiser exiliado y setenta y dos años, su ayudante Sigurd von Ilsemann escribió en su diario en Doorn: & # 8220 Casi he terminado de leer el segundo volumen del Bülow memorias y me sorprende una y otra vez lo poco que ha cambiado el Kaiser desde aquellos tiempos. Casi todo lo que sucedió entonces sigue sucediendo ahora, la única diferencia es que sus acciones, que entonces tenían un significado y consecuencias prácticas graves, ahora no causan daño. Las muchas buenas cualidades, también, de esta persona extraña y peculiar, del carácter tan complicado del Kaiser & # 8217, son repetidamente enfatizadas por Bülow. & # 8221 (Röhl, p. 11 & # 8211 12)

We will rediscover, almost eerily, many of Wilhelm’s other traits, perpetual travelling, the inability to listen, a penchant for monologues about topics imperfectly understood, and the constant need for company and light entertainment, in the character and habits of the young Austrian painter who, in a sense, became his heir. They express a mixture of immaturity, egocentrism and megalomania understandable, perhaps, in a young man, but hazardous in the leader of the globe’s second-biggest industrial power who, in the bargain, had a medieval understanding of a monarch’s rights and duties.

Kaiser Wilhelm and the Equilibrium of Europe

However, another of Wilhelm’s character traits, his notorious overestimation of his own abilities, dubbed by contemporaries “Caesaromania” or “Folie D’Empereur”, similarly inhibited his responsiveness to constructive criticism. For how could the monarch learn from experience if he despised his ministers, rarely received them and seldom listened to what they had to say if he was convinced that all his diplomats had so “filled their knickers” that “the entire Wilhelmstraße stank” to high heaven when he addressed even the War Minister and the Chief of the Military Cabinet with the words “you old asses” and announced to a group of admirals: “All of you know nothing I alone know something, I alone decide.” Even before coming to the throne he had warned, “Beware the time when I shall give the orders.” Even before Bismarck’s dismissal he had threatened to “smash” all opposition to his will. He alone was master of the Reich, he said in a speech in May 1891, and he would tolerate no others. To the Prince of Wales he proclaimed at the turn of the century: “I am the sole master of German policy and my country must follow me wherever I go.” Ten years later he explained in a letter to a young Englishwoman: “As for having to sink my ideas and feelings at the bidding of the people, that is a thing unheard-of in Prussian history or traditions of my house! What the German Emperor, King of Prussia thinks right and best for his People he does.” In September 1912 he chose Prince Lichnowsky to be ambassador in London against the advice of Chancellor Bethmann Hollweg and the Foreign Office with the words: “I will only send an ambassador to London who has Mi trust, obeys Mi will and carries out Mi orders.” And during the First World War he exclaimed: “What the public thinks is totally immaterial to me.” [Emphases added] (Röhl, p. 12 – 13).

The “iron will” to be the master of the nation or, perhaps, the world, was assisted by his ability to contemplate reality according to the dictates of his imagination. Even in his seventies, exiled in the Netherlands, he was able to arrive at the most surprising conclusion concerning the racial identity of his enemies:

“At last I know what the future holds for the German people, what we shall still have to achieve. We shall be the leaders of the Orient against the Occident! I shall now have to alter my picture ‘Peoples of Europe’. We belong on the other side! Once we have proved to the Germans that the French and English are not Whites at all but Blacks then they will set upon this rabble.” (Röhl, p. 13)

Thus, Wilhelm had made the amazing discovery that, in fact, the French and English are Negroes. Another reason for the ongoing decay of the human race, the retired emperor maintained, was a lack of proper respect for the authorities, in particular for himself. The news of the Boxer Rebellion in China he took as a personal insult and ordered Beijing to be “razed to the ground”. In his fear of the impending socialist revolution, he dwelt in fantasies of hundreds of demonstrators “gunned down” in the streets of Berlin, and occasionally recommended as the proper treatment for prisoners of war to starve them to death. Not only did he long to inflict revenge for slights in his own lifetime, in a desire to, literally, expunge history – to undo the Second, perhaps also the First French Revolution – he thirsted to “take revenge for 1848 – revenge. ” (Röhl, p. 14)

His sense of humour was peculiar, too.

While his left arm was weak due to damage at birth, his right hand was strong in comparison, and he found amusement in turning his rings inwards and then squeezing the hand of visiting dignitaries so hard that tears came to their eyes. King Ferdinand of Bulgaria left Berlin “white-hot with hatred” after the Kaiser had slapped him hard on the behind in public. Grand Duke Wladimir of Russia [Tsar Nicholas II’s brother] was hit over the back by Wilhelm with a field-marshal’s baton. (Röhl, p. 15)

Aware of His Majesty’s sense of humour, his friends practiced creative imagination. At the occasion of a hunting expedition at Liebenberg in 1892, General Intendant Georg von Hülsen proposed to Count Görtz [“who was on the plump side”] (Röhl, p. 16):

“You must be paraded by me as a circus poodle! – That will be a ‘hit’ like nothing else. Just think: behind shaved (tights), in front long bangs out of black or white wool, at the back under a genuine poodle tail a marked rectal opening and, when you ‘beg’, in parte delantera a fig leaf. Just think how wonderful when you bark, howl to music, shoot off a pistol or do other tricks. It is simply splendid!!” [Emphases in original] (Röhl, p. 16)

Courtiers and bureaucrats soon found out that to offer such exquisite entertainment was a tried and true way to the monarch’s good graces, but, on the flip side, it aided to the proliferation of rumours. What, then, can we say about Wilhelm’s love life? As Edward Gibbon noted about Charlemagne, the two emperors had in common that chastity was not their most conspicuous quality. Officially, Wilhelm was able to have his court reporters belabour his marital fidelity, in the furtherance of which the Empress delivered sons in regular intervals, all in all six of them. Yet Wilhelm also had a certain propensity of writing hazardous letters, some of them to a well-known procuress in Vienna, and because of his willingness to sample the offers, the further maintenance of his public virtue was entrusted to the ministrations of his privy councillors, who bought the ladies’ discretion, took care, confidentially, of royal alimonies or, perhaps, arranged abortions. But it seems that these extramarital activities were purely of biological nature, so to say sympathy, comfort and repose the monarch found with his male friends, although it appears that he did not participate in the more intimate expressions of these friendships.

“I never feel happy, really happy at Berlin,” he wrote in his idiosyncratic English. “Only Potsdam [the station of his Guard Regiment, ¶], that is my ‘El Dorado’ … where one feels free with the beautiful nature around you
and soldiers as much as you like, for I love my dear regiment very much, those such kind nice young men in it.” In his regiment, as he confided to Eulenburg, he found his family, his friends, his interests – everything which he had previously missed. Over were the “terrible years in which no-one understood my individuality“… The voluminous political correspondence of Philipp Eulenburg leaves no scope for doubt that he (Eulenburg) and the other members of the influential “Liebenberg Circle” who in the 1890s stood at the very centre of the political stage in the Kaiser’s Germany were indeed homosexual, as their destroyer, Maximilian Harden, believed.

This of course raises the question of where to place the Kaiser on the “heterosexual – homosexual continuum.” If he ever did have anything approaching a homosexual experience, it almost certainly occurred in the mid-1880s, in the same period, that is, as his numerous extra-marital affairs with women. After interviewing Jakob Ernst, the Starnberg fisherman whose testimony in 1908 damaged Eulenburg’s case irreparably, Maximilian Harden became convinced that he was in possession of evidence which, if laid before the Kaiser, would suffice to cause him to abdicate. What information Harden received from Jakob Ernst, we can only guess at. In several letters written at this time, Harden linked Wilhelm II not only with Jakob Ernst but also with Eulenburg’s private secretary, Karl Kistler. But these are only straws in the wind, not proof. On the evidence presently available to us, it is probably wiser to assume, as Isabel Hull has written, that Wilhelm remained unconscious of the homoerotic basis of his friendship with Eulenburg and thus failed to recognize the homosexual aspects of his own character. (Röhl, p. 19 – 20)

In addition to these private distractions, the Kaiser’s medical afflictions gave reason for concern. From the pure medical point of view, the frequent infections of his right ear and sinus threatened to implicate the brain, and complications regarding the monarch’s moods and faculties of reasoning could not be ruled out. In 1895, the British diplomat M. Gosselin, who was employed in the British Embassy in Berlin, wrote to Lord Salisbury that the consequences for the peace of the world might be enormous “if a Sovereign who possesses a dominant voice in the foreign policy of the Empire is subject to hallucinations and influences which must in the long term warp his judgement, and render Him liable at any moment to sudden changes of opinion which no-one can anticipate or provide against.” (Röhl, p. 21)

There was general agreement. Lord Salisbury himself thought the Kaiser “not quite normal” Prime Minister Herbert Asquith saw a “disordered brain” at work Sir Edward Grey, Foreign Minister, regarded Wilhelm as “not quite sane, and very superficial” Grand Duke Sergius of Russia thought the Kaiser “mentally ill” and the doyen of the Berlin Diplomatic Corps, the Austrian Military Attaché Freiherr von Klepsch-Kloth, diagnosed that Wilhelm was “not really sane” and had, “as one says, a screw loose.” (Röhl, p. 21 – 22) John Röhl collected a few more statements of witnesses:

In 1895 Friedrich von Holstein complained that the Kaiser’s “glow-worm” character constantly reminded Germans of King Friedrich Wilhelm IV of Prussia and King Ludwig II of Bavaria, both of whom had gone mad. Early in 1896, after a violent row with the Kaiser, the Prussian War Minister, General Bronsart von Schellendorf, said “that H.M. did not appear to be quite normal and that he [Schellendorf] was deeply concerned about the future”. In the following year Holstein wrote that the Conservative Party thought the Kaiser was “not quite normal”, that the King of Saxony had declared him to be “not quite stable” and that the Grand Duke of Baden had spoken “in a very worrying way about the psychological side of the matter, about the loss of touch with reality”. Reich Chancellor Prince Hohenlohe also once earnestly asked Bülow [his eventual successor] whether he “really believed that the Kaiser was mentally normal”. Such views became commonplace after the Kaiser’s notorious speech of February 1897, in which he referred to Bismarck and Moltke as “lackeys and pygmies”. Count Anton Monts, the Prussian Envoy to Bavaria, wrote from Munich that the emperor was clearly no longer of sane mind. “I gather from the hints of the doctors that the Kaiser can still be cured, but that the chances grow dimmer with each day.” (Röhl, p. 22)

Wilhelm and his sons on parade …

Now the complete absence of meaningful checks and balances in the federal constitution came to harm the nation. There were no procedures for a transfer of power except for the death or the voluntary abdication of the monarch, an act Wilhelm clearly would not consider. Thus, he continued to utter the abstruse opinions the world press by now expected from him, and it was easy enough for Germany’s opponents to profit from the uninterrupted chain of public relation debacles the Kaiser left in his wake. Soon a theory developed that explained Wilhelm’s recklessness as the result of a specific German inclination towards authoritarian government, militarism, and general unfriendliness.

The young Kaiser’s less than stellar performance eventually split the nationalist Right: one faction that remained committed to the monarch and another that, as splits are wont to do, only escalated its patriotic demands to pursue a policy of maximal “German power and greatness through expansion and conquest of inferior people.” (Kershaw, p. 78) In practice, this super-nationalist cabal tended to narrow the political options of the government, which at the same time was hysterically engaged to suppress anti-Prussian socialists and Catholics as much as was legally possible. The administration’s demographic basis of support was in danger of shrinking parts of the “old order … were prepared even to contemplate war as a way of holding on to their power and fending off the threat of socialism.” (Kershaw, p. 74) The Kaiser did not publicly disagree.

For those who listened, it was quite clear from the 1890s onward that the Kaiser’s idea of war was that it was a rather normal occasion – he believed and so publicly admitted – that “war” era un “royal sport, to be indulged in by hereditary monarchs and concluded at their will”. (Röhl, p. 207) In the age of machine guns, this was an atavistic attitude. And here the Kaiser’s authority in appointments and dismissals fired back: soon no other counsels were waged than such that were sure to meet His Majesty’s approval no one dared to oppose him, and his brown-nosed sycophants, who at length populated the upper crust of the civil and military leadership, became used to and most efficient in anticipating the monarch’s desires.

Cavalry attack at the Battle of Loigny, 1870

In the realm of the military, Willy remained a man of the past as well. Influenced by the victorious battles of the German unification wars of 1864 to 1871, he evidenced a propensity for cavalry attacks over open terrain – which had worked then, but in an age of quick-firing artillery and machine guns proved to come to nothing but mass suicide.

Such Imperial Manoeuvres as in 1913 became suicidal in 1914

So how could anything go wrong in July 1914, when the Imperial will-o’-the-wisp was confronted with the question of world peace itself? This will be the subject of a separate post.


State Secretary for Foreign Affairs

In 1897 he returned to Berlin, was appointed State Secretary for Foreign Affairs under Chancellor Chlodwig zu Hohenlohe-Schillingsfürst in October 1897 , and worked in this position for three years in the Foreign Office. In his first year in office he led negotiations with China about the lease of Kiautschou with the later rapidly flourishing port city of Tsingtau . In a debate in the Reichstag on December 6, 1897, he justified this expansion of colonial interests with the words: “We don't want to overshadow anyone, but we also demand our place in the sun. In East Asia as in West India we will endeavor [. ] to protect our rights and interests without unnecessarily sharpness, but also without weakness. ”With this statement in front of parliament he indirectly announced a departure from Bismarck's policy of equalization towards an expansive colonialism .

In Berlin, he led the negotiations with Great Britain and the United States , which led to the Samoa Agreement of 1899, which provided that the German Empire received Western Samoa with the two main islands of Savaiʻi and Upolu with the port of Apia as a protected area . In 1899, he also led the negotiations that led to the acquisition of the Mariana Islands , which had belonged to Spain since 1565 (with the exception of Guam , which went to the United States of America) and the Carolines , which were also Spanish . He promoted the development of the colonies and the trade in colonial products . The Boxer Rebellion in China in 1900 also fell during his term of office as Secretary of State for Foreign Affairs .

He kept in personal contact with Philipp zu Eulenburg , a friend of the emperor who made a significant contribution to establishing Bülow as a candidate for chancellor. Bülow knew a lot about people and had a reputation for resorting to flattery when this was promising. He once wrote to Eulenburg: “He (the emperor) is so important. The most important Hohenzoller after Frederick the Great ”, apparently in the expectation that this praise would be communicated to Kaiser Wilhelm II - who was no stranger to vanity.


  • Hohenlohe resigned as Chancellor of Germany in 1900
  • He was replaced by a man called Bernhard von Bulow
  • The Hottentot Crisis
  • The Daily Telegraph Affair – 1908
  • Following the rejection of his bill promising an increase in direct taxation in 1909 Bulow resigned as Chancellor of Germany
  • Aimed at Students studying across AS/A2 or equivalent
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