Bir Hakeim después de la batalla de Gazala

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Bir Hakeim después de la batalla de Gazala

La caja de Bir Hakeim fue el lugar de intensos combates durante la Batalla de Gazala, y una guarnición de la Francia Libre interrumpió el plan de ataque de Rommel al resistir catorce días. Lamentablemente, sus grandes esfuerzos no fueron recompensados ​​con el éxito y la batalla terminó con un triunfo de Rommel.


Segunda Guerra Mundial: Batalla de Gazala

La Batalla de Gazala se libró del 26 de mayo al 21 de junio de 1942 durante la Campaña del Desierto Occidental de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). A pesar de haber sido rechazado a fines de 1941, el general Erwin Rommel comenzó a avanzar hacia el este a través de Libia a principios del año siguiente. En respuesta, las fuerzas aliadas construyeron una línea fortificada en Gazala que se extendía hacia el sur desde la costa mediterránea. El 26 de mayo, Rommel abrió operaciones contra esta posición al intentar flanquearla desde el sur con el objetivo de atrapar a las fuerzas aliadas cerca de la costa. En casi un mes de lucha, Rommel pudo romper la línea de Gazala y enviar a los aliados a retirarse a Egipto.


Batalla de Gazala & quot; Mayor victoria de Rommel & quot

Después de la derrota en & quotOperation Crusader & quot a finales de 1941, las fuerzas del eje se habían retirado a una línea defensiva en & quotEl Agheila & quot; los británicos en ese momento asumieron que Rommels DAK (Deutsches Afrika Korps) está detrás de las fortificaciones ahora, por lo que las fuerzas británicas (8. ° Ejército) al mando del general Sir Claude. Auchinleck y el general de división Neil Ritchie no atacaron, sino que consolidaron sus posiciones también en el 8º ejército después de que el avance de 800 km ya había sobrepasado sus suministros.

El 21 de enero de 1942, Rommel envió tres columnas de reconocimiento blindadas, pero como Rommel aprovechó la oportunidad y la convirtió en una ofensiva, el 28 de enero volvió a capturar Bengasi y el 3 de febrero a Timimi. Después de esto, los británicos retrocedieron hasta una línea que se extendía desde Gazala hasta Bir Hakeim.

Eje: Erwin Rommel alias & quotDesert Fox & quot y Ettore Bastico

Aliados: Claude Auchinleck y Neil Ritchie

Los aliados sobreestimaron las bajas que infligieron al eje durante OP Crusader. Los aliados pensaron que la fuerza total de combate del eje es de alrededor de 35.000 hombres, mientras que en realidad las fuerzas del eje tenían una fuerza total de 80.000 hombres (50.000 de los cuales eran alemanes, resto italianos) y en total 560 tanques. Los aliados, por otro lado, tenían más de 100.000 hombres, 850 tanques y más de 140 en reserva.

Afrika Korps (comandado por el teniente general Nehring) contenía la 15ª División Panzer, la 21ª División Panzer, los elementos móviles de la 90ª División Ligera y tres Batallones de Reconocimiento (números 3, 33 y 580).

XX Cuerpo Italiano contenía el Ariete blindado y Trieste Divisiones motorizadas.

El Grupo Cruewell era una fuerza mayoritariamente de infantería y contenía el X Cuerpo Italiano, el XXI Cuerpo Italiano, el Cuartel General de la XV Brigada de Infantería Camión alemana.

Tanques a disposición de Rommels

-251 Pz III de los cuales el 19 estaban armados con el largo apoyo para armas L / 60 50 mm eran viejos Pz III.
-42 Pz IV armado con cañón corto de 75mm.
-50 Pz II's
-228 tanques italianos

-500 (no hay mucha información disponible)

Panzer III y Rommels comandan el automóvil durante las batallas de Gaza

El 8º ejército británico responsable de las operaciones en Libia se dividió en dos cuerpos XXX que contenían la 1ª y la 7ª Divisiones Blindadas.

XIII Cuerpo que contiene la 50ª División (Northumbria), la 1ª División de Sudáfrica y la 2ª División de Sudáfrica.

-167 tanques medianos M3 Grant
-149 tanques ligeros M3 Stuart
-257 tanques de crucero Crusader
(Comandado por 1º y 7º Blindados).
-166 Valentines y 110 Matilda IIs
(Bajo el mando del XIII Cuerpo).

General Ritchie dirigiéndose a sus comandantes, 31 de mayo de 1942
El plan de Rommel

Rommel planeaba utilizar la infantería de Cruewell para lanzar una finta contra la línea principal de Gazala. Una vez que esto estuviera bien encaminado, lideraría el Afrika Korps en un ataque de flanqueo que pasaría al sur de Bir Hakeim. Mientras que el XX Cuerpo italiano se ocupaba de Bir Hakeim, la armadura alemana giraría hacia el norte y avanzaría detrás de la línea del frente británica hacia Acroma, a medio camino entre Tobruk y la principal Línea Gazala. Esto provocaría una batalla de tanques en la que la armadura aliada sería destruida.

La 90.a División Ligera se enviaría al este a través de El Adem en dirección a la costa al este de Tobruk, para evitar que los refuerzos lleguen al puerto desde Egipto (como había sucedido antes del asedio de Tobruk el año anterior). Rommel luego aplastaría las defensas de Tobruk antes de que los defensores pudieran prepararse para otro asedio. La mayor parte de la infantería aliada quedaría atrapada en la posición de Gazala, incapaz de interferir más al este. La fuerza de ataque principal recibió suficiente combustible para 482 km y suministros suficientes para 96 ​​horas de operaciones. Los suministros frescos llegarían a lo largo de Trigh Capuzzo y Trigh el Abd, dos vías que Rommel creía que pasaban por la línea de Gazala entre las cajas del norte y la guarnición aislada de Bir Hakeim. Esta fue la mayor debilidad en el plan de Rommel: desconocía la existencia de la Caja del Grupo de la Brigada 150, que bloqueaba estas vías.

El movimiento de flanqueo de Rommel recibió el nombre de Operación Venecia.

Los Aliados dependían de la Línea Gazala para repeler cualquier ataque del Eje. Esta línea era un gran campo de minas que corría hacia el sur desde la costa cerca de Gazala durante 69 km. Se habían construido una serie de "cofres" o "cajas" defensivas dentro de los campos de minas, cada una destinada a albergar un grupo de brigadas y todos sus suministros. Se estaba construyendo una segunda línea, que iba desde el este desde Sidi Muftah hasta El Adem.

A las 14:00 horas del 26 de mayo, el X y XXI Cuerpo italiano, después de una fuerte concentración de artillería, lanzó un ataque frontal contra las posiciones centrales de Gazala, comenzando Unternemen Venezia (Operación Venecia). Con la participación de cuatro divisiones italianas y una brigada de infantería alemana, pronto alcanzaron las líneas aliadas. La fuerza de ataque de Rommel se formó justo al sur del ataque de Cruewell, antes de que al final del día se moviera hacia el sureste. Las dos divisiones italianas (Trieste y Ariete) estaban a la izquierda, la 90.a División Ligera a la derecha y el 15 Panzer y el 21 Panzer en el centro. En la madrugada del 27 de mayo, la mayor parte de esta fuerza estaba en el lugar al sur de Bir Hakeim, pero el Trieste La división se perdió en la oscuridad, viró hacia la izquierda y se dirigió al palco del 150º Grupo de Brigadas, aún desconocido para los alemanes.

En las primeras horas del 27 de mayo, Rommel encabezó a los elementos de Panzerarmee Afrika, los(DAK), El XX Cuerpo Motorizado italiano y el 90o Ligero alemán Afrika División, en un movimiento de flanqueo audaz alrededor del extremo sur de la línea aliada, utilizando los campos de minas británicos para proteger el flanco y la retaguardia del Eje.

El primer enfrentamiento se produjo con la 3ª Brigada Motorizada de la India, que se situó al sureste de Bir Hakeim. Esto fue atacado por Ariete y 21 Panzer y se dispersaron con la pérdida de 440 hombres. Ariete luego fue enviado a atacar la caja de Bir Hakeim. A la derecha alemana, 90th Light se topó con la 7ma Brigada Motorizada en Retma, 24 km más al este. Los británicos lograron escapar hacia el este, en dirección a Bir el Gubi, pero dejando sin vigilancia la ruta hacia El Adem. La primera respuesta británica terminó mal.

La 4ª Brigada Blindada, que estaba apostada al norte de la 7ª Motorizada, intentó ayudar a los indios, pero terminó expuesta a un ataque de flanco por 15 Panzer. Esta vez la lucha fue más pareja, y el Grant armado de 75 mm fue una desagradable sorpresa para los alemanes, pero la 4.a Brigada Blindada terminó retirándose hacia el noreste. Otra columna del 15 Panzer tuvo algo de suerte, encontrando el cuartel general de la 7.a División Blindada en Bir Beuid (donde originalmente había sido protegido por las dos Brigadas Blindadas), y capturó al General de División Messervy, el comandante de la división, y a la mayor parte de su personal. pero luego escapó.

A medida que los alemanes se movían hacia el norte, siguieron encontrándose con nuevas formaciones blindadas británicas. La siguiente fue la 22ª Brigada Blindada (1ª División Blindada), pero esta formación se topó con las dos divisiones panzer alemanas y se vio obligada a retirarse después de perder 30 tanques. Cuando el 22 ° Blindado en retirada retrocedió hacia la posición de Knightsbridge (un centro administrativo británico en la pista Trigh Capuzzo), los alemanes que lo perseguían fueron atacados desde el este por la 2da Brigada Blindada y desde el oeste por la 1ra Brigada de Tanques del Ejército. El impulso principal hacia Knightsbridge fue frenado por esta oposición. Una columna del 15 Panzer, que operaba a la derecha alemana, llegó a Bir Lefa, en la pista que va hacia el este desde Knightsbridge, y la 90.a División Ligera continuó avanzando hacia El Adem, pero en otros lugares el Ariete el ataque a Bir Hakeim fracasó y los preciosos convoyes de suministros faltaban. Al final del día, Rommel pudo haber perdido hasta un tercio de sus tanques y se estaba quedando sin combustible y sin agua.

El 28 de mayo, Rommel siguió avanzando hacia el norte. 21 Panzer llegó a Commonwealth Keep, una posición británica más pequeña cerca de la cima del acantilado que dominaba la carretera de la costa. Ariete, siguiendo a los alemanes hacia el norte, se topó con la 2.ª Brigada Blindada en Bir el Harmat, al sur de Knightsbridge, y tuvo lo peor de una dura batalla. El ataque de la 90th Light a El Adem fue frustrado por la 4ta Brigada Blindada. Al final del día, Rommel estaba peligrosamente escaso de suministros y aparentemente aislado en el lado equivocado de la línea de Gazala. Este habría sido un buen momento para un contraataque británico, pero Ritchie decidió esperar y ver.

Cañón de campaña de 25 libras en acción durante los combates en el área de 'Knightsbridge'.

El plan general era temerario y, al acompañar el movimiento de flanqueo, Rommel se había separado de su propio cuartel general del ejército. Su apoyo aéreo no pudo actuar, ya que no sabían dónde estaban sus propias fuerzas. Cruewell no tenía idea de dónde estaba su jefe.

PERO Rommel también fue un líder inspirador. A última hora del 28 de mayo decidió concentrar sus fuerzas al suroeste de Knightsbridge, y luego se marchó para intentar encontrar sus convoyes de suministros. Durante la noche, encontró los camiones vulnerables y personalmente los llevó al norte para llevar suministros vitales al Afrika Korps.

Avance del eje, apertura de la Operación Venecia

El palco de Bir Hakeim fue defendido por la 1ª Brigada Francesa Libre al mando de Marie-Pierre Koenig. El batallón de tanques italiano de la División "Arriete", tropezó en las posiciones francesas y lanzó un ataque apresurado, que fue un costoso fracaso contra los cañones y minas franceses de 75 mm. Pero el 9 de junio, reforzado con otro grupo de combate, el Eje atacó Bir Hakeim de nuevo el 9 de junio y al día siguiente invadió las defensas. Bajo el fuego durante la noche, muchos de los franceses pudieron encontrar huecos en la línea y se dirigieron a unos 8 km al oeste, para encontrarse con el transporte de la 7ª Brigada de Motor. Aproximadamente 2.700 soldados (incluidos 200 heridos) de la guarnición original de 3.600 escaparon y cerca de 500 soldados franceses, muchos de los cuales resultaron heridos, fueron capturados cuando la 90 División Ligera ocupó la posición el 11 de junio.

Bir Hakeim después de la batalla de Gazala

El 29 de mayo vio el comienzo de un período prolongado de lucha en una depresión poco profunda conocida como el "Caldero", entre Knightsbridge y la 150a Brigada Group Box. a pesar de algunos duros combates con la 2ª y la 22ª Brigadas Blindadas. Un intento de la División Sabratha italiana de romper la Línea Gazala fue rechazado por la 1ª División Sudafricana, por lo que Rommel todavía estaba aislado. También perdió a uno de sus subordinados más confiables. El general Cruewell fue capturado cuando su avión sobrevoló una posición británica desconocida y fue derribado. Por casualidad, Kesselring estaba en África en ese momento y tomó el control temporal de la fuerza de Cruewell.

Rommel decidió ahora cambiar su plan. Se pondría a la defensiva en el borde este de los campos de minas británicos. Sus cañones antitanques formarían una línea defensiva para hacer frente a cualquier contraataque británico, mientras que sus ingenieros abrían una línea a través de los campos de minas. Lo usaría para reabastecer sus panzers. El único problema con este plan era que Rommel acababa de descubrir la Caja del Grupo 150 de la Brigada, que se encontraba exactamente en su camino.

En la mañana del 30 de mayo, los ingenieros de Rommel habían trazado una línea estrecha a través de los campos de minas y, por lo tanto, estaban en contacto con el resto de su ejército. Sin embargo, esta línea corría justo al norte de la Caja de la 150 Brigada y estaba bajo constante fuego de artillería. Más al sur, Bir Hakeim aún resistía. Rommel decidió concentrar todos sus recursos ofensivos contra la Caja, mientras sus cañones luchaban contra cualquier contraataque británico. Esta fue la crisis de la batalla. Rommel se estaba quedando sin agua una vez más, y admitió a uno de sus prisioneros que si no obtenía más, podría tener que rendirse. Un gran contraataque del 8º Ejército en esta etapa podría haber sido desastroso para Rommel, pero Ritchie aún no se movió.

"Por la tarde [30 de mayo], personalmente reconocí las posibilidades de un ataque contra Got el Ualeb [el palco de Sidi Muftah] y las unidades detalladas del Afrika Korps, la 90ª División Ligera y la División italiana de Trieste para un asalto a las posiciones británicas a la mañana siguiente . El ataque se lanzó la mañana del 31 de mayo. Las unidades germano-italianas se abrieron paso yarda a yarda contra la resistencia británica más dura imaginable. ] Sin embargo, cuando llegó la noche, habíamos penetrado una distancia sustancial en las posiciones británicas. Al día siguiente, los defensores iban a recibir su quietus. Después de fuertes ataques de Stuka, la infantería volvió a avanzar contra las posiciones de campo británicas. ] Pieza a pieza, las elaboradas defensas británicas fueron ganadas hasta que a primera hora de la tarde toda la posición era nuestra. La última resistencia británica fue apagada. Tomamos a los 3.000 prisioneros y destruimos o capturamos 101 tanques y carros blindados, así como 124 cañones de todo tipo ''. Rommel

Actuando sobre informes erróneos sobre pérdidas de tanques alemanes, Auchinleck instó fuertemente a Ritchie a contraatacar a lo largo de la costa, para explotar la ausencia de tanques alemanes y abrirse paso hasta Timimi y luego Mechili.

Finalmente, el 5 de junio, Ritchie ordenó al Octavo Ejército contraatacar contra el Afrika Korps el 5 de junio, pero se encontraron con disparos precisos de tanques y cañones antitanque colocados en el caldero. En el norte, el XIII Cuerpo no avanzó, pero el ataque de la 7ª división blindada y la 5ª división india en el flanco este del caldero a las 02:50, inicialmente salió bien. Un elemento importante del plan fue la destrucción de la pantalla antitanque del Eje con un bombardeo de artillería, pero debido a un error al trazar su posición, el bombardeo cayó demasiado hacia el este. Cuando avanzó la 22ª Brigada Blindada, se encontró con fuego antitanque masivo y se detuvo el avance. La 32ª Brigada de Tanques del Ejército, que avanzaba desde el norte, se unió al ataque al amanecer, pero también se topó con fuego masivo, perdiendo cincuenta de los setenta tanques. Pero el fracaso fue tan severo que Rommel decidió lanzar su propio contraataque más tarde el mismo día. Esto se manejó mucho mejor: los atacantes británicos fueron invadidos y los británicos perdieron alrededor de 6.000 hombres y 150 tanques.

El 11 de junio, Rommel lanzó un asalto en dos frentes. 21 Panzer atacó en el norte, en dirección este a lo largo de Sidra Ridge. 15 Panzer y 90th Light fueron atacados en el sur, en dirección este hacia El Adem. En el lado británico, el general Norrie intentó organizar un contraataque, pero el general Messervy (que había escapado de su breve cautiverio) desapareció en su camino a la crucial conferencia de planificación y el ataque nunca sucedió.

El 13 de junio, la 21ª División Panzer avanzó desde el oeste para unirse a la batalla y se enfrentó a la 22ª Brigada Blindada. los Afrika Korpsdemostró una superioridad en la táctica, combinando tanques con cañones antitanque mientras que en la ofensiva Rommel actuó rápidamente sobre la inteligencia obtenida de las interceptaciones de tráfico de radio de los Aliados. Al final del día, la fuerza de los tanques británicos se había reducido de 300 tanques a alrededor de 70 y el Afrika Korps había establecido una superioridad blindada y una línea dominante de posiciones, lo que representaba una grave amenaza para aislar a las unidades del XIII Cuerpo en la línea de Gazala. A finales del 13 de junio, el palco de Knightsbridge estaba prácticamente rodeado y fue abandonado por la Brigada de la Guardia más tarde esa noche. Debido a estas derrotas, el 13 de junio pasó a ser conocido como "Sábado Negro" para el Octavo Ejército.

El 14 de junio, Auchinleck autorizó a Ritchie a retirarse de la línea de Gazala. Los defensores de El Adem y dos palcos vecinos se mantuvieron firmes y la 1.ª División Sudafricana pudo retirarse por la carretera de la costa, prácticamente intacta. Ritchie quería retirarse hasta la frontera egipcia, aceptando un segundo asedio de Tobruk. Auchinleck no quería otro asedio y, en cambio, ordenó a Ritchie que mantuviera una nueva línea que corría hacia el sur desde Acroma (al oeste de Tobruk), hacia el sureste hasta El Adem y luego hacia el sur hasta Bir el Gubi.

La retirada comenzó con bastante éxito. La 1.ª División Sudafricana estaba de vuelta en Tobruk en la mañana del 15 de junio. La 50.a División logró un movimiento dramático del que Rommel se habría sentido orgulloso. Consciente de que los alemanes ahora dominaban el área al este, el general Ramsden decidió atacar al oeste, abrir un agujero en la línea italiana, luego girar hacia el sur y seguir la ruta anterior de Rommel hacia el sur de Bir Hakeim. A las 0400 del 14 de junio, el avance se había completado y la división se volvió hacia el sur. Llegaron a salvo alrededor de Bir Hakeim y luego se dirigieron hacia el este a través del desierto. Alrededor del 96% de las tropas involucradas en la fuga lograron llegar a la frontera egipcia de manera segura. A lo largo del día, los palcos defensivos de El Adem y Sidi Rezegh también fueron atacados por los Afrika Korps.

El 17 de junio, ambos fueron evacuados y desapareció cualquier posibilidad de evitar el cerco de Tobruk. Ritchie ordenó al Octavo Ejército retirarse a las posiciones defensivas en Mersa Matruh, a unos 160 km al este de la frontera, dejando a Tobruk resistir y amenazar las líneas de comunicación del Eje, de la misma manera que en 1941.

La lucha ahora se trasladó al área de Tobruk. Ritchie y Auchinleck no estuvieron de acuerdo sobre qué hacer con Tobruk, con Ritchie dispuesto a aceptar un segundo asedio, y Auchinleck insistió en que la nueva línea defensiva debería incluir a Tobruk. Los alemanes pronto tomaron la decisión fuera de sus manos.

En la noche del 16 al 17 de junio, el general Norrie se vio obligado a abandonar El Adem, al sur de Tobruk. A última hora del 17 de junio, la 4ª Brigada Blindada tuvo que retirarse de Sidi Rezegh, al sureste de Tobruk. El puerto estaba ahora sitiado por segunda vez, pero esta vez no resistiría por mucho tiempo.

El 20 de junio, Rommel lanzó un asalto a gran escala en el lado sureste de las defensas, y al final del día estaba en el puerto. El 21 de junio temprano, el general Klopper, el comandante aliado en Tobruk, se vio obligado a rendirse.

Se rindieron 35.000 tropas aliadas.

Tobruk había resistido un asedio de nueve meses, antes de ser relevado por la Operación Crusader en diciembre de 1941. Los líderes aliados esperaban que pudiera resistir durante dos meses con los suministros en la fortaleza.

-Hitler recompensó a Rommel con un ascenso al rango de mariscal de campo, el oficial alemán más joven en alcanzar este rango.
-Con la captura de Tobruk, el Eje ganó un puerto más cercano a la ruta Egeo-Creta y una gran cantidad de suministros británicos.
-Auchinleck destituyó a Ritchie el 25 de junio y asumió el mando del Octavo Ejército.
-En agosto, Auchinleck fue reemplazado como comandante del Octavo Ejército por el comandante del XIII Cuerpo.

-Las siniestros ascendieron a 90.000 hombres (ya sea muertos, heridos o desaparecidos 32.000 capturados)
-540 tanques (destruidos, dañados o capturados)

-3360 hombres muertos, capturados o heridos. (No puedo confirmar las víctimas del eje por muchos informes contradictorios.
-114 Tanque destruido, dañado o capturado


Luchas olvidadas: los franceses libres en Bir Hacheim, mayo de 1942

La valiente defensa de Francia Libre de la remota fortaleza del desierto de Bir Hacheim en mayo de 1942 ayudó a cambiar el rumbo de la guerra en el norte de África.

Imagen de portada: Legionarios franceses en acción, junio de 1942. Cortesía de los Museos Imperiales de la Guerra, E 13313.

Una de las "luchas olvidadas" más conmovedoras de la Segunda Guerra Mundial tuvo lugar en mayo de 1942 en el puesto avanzado del desierto de Bir Hacheim (también Bir Hakeim) en el norte de África. En este encuentro, las fuerzas alemanas e italianas bajo el mando del "Desert Fox" de Alemania, el general Erwin Rommel , se enfrentó a las fuerzas francesas libres, incluidas las tropas coloniales africanas, bajo el mando del general de brigada Marie-Pierre Koenig. Los franceses lucharon duro durante dos semanas antes de finalmente ceder, permitiendo que las fuerzas de Rommel continuaran su avance hacia el Canal de Suez. Sin embargo, incluso en la derrota táctica, los franceses habían obtenido una importante victoria estratégica.

Cuando comenzó mayo, aproximadamente 90.000 tropas alemanas e italianas, incluidos 560 tanques, se enfrentaron a unas 110.000 tropas británicas, imperiales y aliadas británicas y 840 tanques a lo largo de la Línea Gazala en Libia al sur y al oeste del importante puerto de Tobruk. El teniente general Neil Ritchie, al mando del Octavo Ejército británico, desplegó la 1.a Brigada Francesa Libre de Koenig, integrada por 4.000 hombres, en el extremo sur de la Línea Gazala, a unas cuarenta millas de profundidad en el desierto del Sahara, en un antiguo y desolado fuerte en ruinas en Bir Hacheim.

El mando de Koening era una mezcolanza, que consistía en infantes de marina franceses, legionarios extranjeros y soldados de colonias africanas francesas como Senegal, Madagascar y lo que ahora es África Central. Aunque carecían de tanques y mucho equipo pesado, los hombres de Koenig eran guerreros duros decididos a demostrar su valía contra un enemigo que había recorrido triunfalmente la Francia continental apenas dos años antes. Los legionarios extranjeros incluían a muchos refugiados de la Europa del Este ocupada por los nazis, igualmente decididos a vengar la pérdida de sus países de origen.

El 26 de mayo, Rommel envió fuerzas italianas en un ataque frontal contra la Línea Gazala. Pero esto fue simplemente una finta. Mientras los italianos se manifestaban, el Desert Fox lideraba las divisiones Panzer 15 y 21 y el italiano Ariete División blindada hacia el sur en el desierto, derrotando a las unidades blindadas británicas y llegando ante Bir Hacheim el 27 de mayo. Suponiendo que los franceses serían presa fácil, Rommel continuó adelante con sus divisiones alemanas y dejó a los italianos para que se ocuparan de Bir Hacheim. Resultó que eso fue un error costoso.

Los petroleros italianos, valientes pero operando equipos endebles y obsoletos, asaltaron inmediatamente las posiciones francesas. Sin embargo, aunque penetraron el cable en algunos puntos, las fuerzas bien excavadas de Koenig derribaron 32 tanques y ahuyentaron a los atacantes. Mientras tanto, Rommel continuó hacia el norte, destruyendo otros puestos de avanzada británicos y completando el cerco de Bir Hacheim.

Victorioso en acciones de unidades pequeñas, pero incapaz de trastornar por completo la Línea Gazala, Rommel se enfureció ante la continua resistencia de Koenig en Bir Hacheim. Cuando el comandante de la Francia Libre rechazó una demanda de rendición, los cazas y bombarderos de la Luftwaffe comenzaron a bombardear y ametrallar sin piedad la fortaleza en ruinas. Rommel también ordenó a su artillería que bombardeara las posiciones francesas y, retirando a sus tropas alemanas de sus puestos avanzados más al norte, los envió a ellos ya la infantería y los tanques italianos para atacar Bir Hacheim día y noche. Sin embargo, los legionarios de Koenig habían construido bien sus posiciones y, a pesar de la creciente escasez de municiones, y especialmente de agua, los franceses resistieron.

A fines de la primera semana de junio, Koening sabía que sus hombres estaban cerca del final de sus ataduras y pidió permiso por radio para romper el cerco y retirarse. Ese permiso fue denegado, porque los británicos, anticipando la destrucción final de la Línea Gazala, estaban preparando posiciones de emergencia en El Alamein en Egipto. Koenig regresó obedientemente a la lucha mientras sus hombres, bajo constante bombardeo en un calor abrasador y subsistiendo con dedales llenos de agua, rechazaban un ataque tras otro.

En la noche del 10 al 11 de junio, sabiendo que la caída de Bir Hacheim era inminente, Koenig ordenó una fuga al amparo de la oscuridad. Al principio, los franceses intentaron retirarse en formación, pero cuando los alemanes descubrieron el movimiento, la guarnición en retirada se dividió en grupos de unos pocos hombres e individuos. Durante las siguientes dos horas, se enfrentaron a los alemanes e italianos en un combate cuerpo a cuerpo. Increíblemente, la mayoría de la guarnición superviviente se puso a salvo. Igual de increíble, el general Koenig fue expulsado de la fortaleza por Susan Travers, una inglesa asignada al destacamento médico francés como conductora de ambulancia. “Es una sensación deliciosa ir tan rápido como se puede en la oscuridad”, recordó más tarde. "Mi principal preocupación era que el motor se parara". Su Ford acribillado a balazos llevó al dúo de regreso a las líneas británicas. Más tarde, Travers sería admitido formalmente en la Legión Extranjera.

Rommel dijo de Bir Hacheim que, "rara vez en África se me dio una lucha tan reñida". La valiente defensa del puesto de avanzada en el desierto trastornó seriamente los planes de Rommel para la victoria en el norte de África. Aunque rompería la Línea Gazala y capturaría Tobruk, los británicos ganaron un tiempo valioso para preparar sus defensas en El Alamein, donde, varios meses después, la marea de la guerra en África finalmente cambiaría.


La batalla de Gazala

La Batalla de Gazala se libró en el norte de África en 1942 y culminó con la pérdida de Tobruk por parte de los Aliados, una derrota que Winston Churchill calificó como una "desgracia". La batalla de Gazala se produjo después de que hubo una pausa en la guerra en el norte de África desde febrero hasta mediados de mayo de 1942. Erwin Rommel estaba ansioso por continuar su campaña en la región mientras Churchill quería que sus comandantes militares allí mostraran un enfoque más ofensivo. La pérdida de Tobruk fue un gran golpe para la moral de los aliados y pareció tipificar las diferentes estrategias mostradas en el norte de África: la voluntad de Rommel de pasar a la ofensiva e improvisar sus planes, en comparación con la estrategia conservadora adoptada por el teniente general Ritchie, comandante del 8º Ejército.


El ataque de Rommel a Gazala se produjo en un momento interesante durante la guerra. A todos los efectos, las fuerzas del Eje iban bien a mediados de 1942. La mayor parte de Europa estaba bajo el control del Eje, los alemanes parecían haberse recuperado de su fracaso en la captura de Moscú y estaban desarrollando sus fuerzas para un ataque masivo contra Stalingrado. En el Lejano Oriente, las fuerzas británicas e indias estaban en retirada en Birmania mientras los japoneses consolidaban su poder en la enorme región que habían conquistado. La guerra en el desierto había estado en curso desde junio de 1940 sin que ninguno de los bandos pudiera asestar un golpe de gracia. El terreno hizo que una estrategia cohesiva fuera casi imposible, ya que era difícil seguir una victoria. La gran distancia entre las oficinas centrales de cada lado en el norte de África (1.300 millas) da alguna indicación de que la comunicación también fue un problema importante. Una campaña en el desierto tendía a ir a trompicones. El Afrika Korps era un primo pobre de las fuerzas que se estaban preparando para la Operación Barbarroja en términos del equipo que se les dio. Rommel tuvo una batalla constante para que el OKW le proporcionara suficiente combustible y equipo moderno a pesar de su aparente éxito allí. A finales de enero de 1942, Rommel había vuelto a capturar el oeste de Cyrenaica y había avanzado sus dos divisiones a 26 millas de Gazala y a 64 millas de Tobruk. Se produjo una tregua en la lucha durante la cual ambos bandos reorganizaron a sus hombres y equipo. Poco ocurrió entre finales de enero y finales de mayo.

El éxito de las fuerzas del Eje bien pudo haber llevado a sus líderes a confiar en exceso. OKW creía que Rommel tenía las fuerzas necesarias para tomar Egipto y el Canal de Suez. El valor de la captura de tal objetivo para los alemanes fue enorme. La tregua entre enero y mayo permitió que ambas fuerzas se reagruparan. Churchill se convirtió en un importante crítico del general Auchinleck (comandante en jefe de Oriente Medio) por no ser más agresivo. Churchill tenía sus razones para tomar esta posición. A los aliados no les estaba yendo bien contra las fuerzas del Eje, y necesitaba una victoria o al menos signos de una campaña agresiva para reforzar la moral de los aliados. También existía un temor real de que Malta fuera invadida.

Malta era un problema grave para los alemanes. Su fuerza aérea y submarinos dominaban en el Mediterráneo occidental, pero las bases de la RAF en Malta y la fuerza naval estacionada allí causaron una gran cantidad de daño al intento de los alemanes de abastecer al Afrika Korps en el norte de África. Malta recibió un golpe desde el aire y Jorge VI le otorgó la Cruz de Jorge por el heroísmo demostrado por toda la población. Sin embargo, a fines de la primavera de 1942, existía un temor real de que la isla fuera invadida y que los alemanes tuvieran casi las manos libres en lo que respecta al suministro de Afrika Korps. De ahí por qué Churchill quería que Auchinleck fuera más agresivo con respecto a su estrategia. En particular, Churchill quería que Cyrenaica se recuperara, ya que los aviones de la RAF podrían usar las bases aéreas allí para atacar a los barcos del Eje si Malta caía.

Auchinleck no compartía el punto de vista de Churchill, y muchos comandantes de alto rango en el norte de África estaban de acuerdo con el "Auk". Si iba a tener lugar algún ataque aliado, Auchinleck creía que debería estar bien planeado y la fuerza involucrada bien equipada para el ataque. Tal ataque necesitaría tiempo para prepararse. Esta actitud lo puso en curso de colisión con Churchill, quien le envió un telegrama de "cumplir o renunciar". Auchinleck prometió una ofensiva en junio.

Irónicamente, Rommel enfrentó un problema diferente. Sus superiores querían que fuera más cauteloso al acercarse. La mente del OKW estaba sin duda en Barbarroja, pero el 1 de mayo le dieron permiso a Rommel para atacar Tobruk cuando se dieron cuenta de que el éxito aquí ayudaría enormemente a la "Operación Hércules", la invasión planeada de Malta.

A mediados de mayo, ambos bandos estaban planeando una campaña ofensiva: los británicos para recuperar Cyrenaica y los alemanes para capturar Tobruk.

Las fuerzas británicas en la región conocida como la Línea Gazala sumaban 100.000 hombres. El 8º ejército estaba dirigido por el teniente general Ritchie y estaba formado por el 13º cuerpo, dirigido por el teniente general Gott, y el 30º cuerpo dirigido por el teniente general Norrie. El 8º Ejército estaba servido por 849 tanques, compuestos por Grants, Stuarts, Crusaders, Valentines y Matildas. De 320 aviones en la región, solo 190 estaban en servicio. Las fuerzas británicas en Gazala y Tobruk estaban protegidas por la Línea Gazala, una barrera defensiva masiva que consistía en enormes campos de minas (uno se extendía por 43 millas tierra adentro desde la costa) y una serie de "fortalezas" tierra adentro que albergaban una brigada completa. Los "cofres" o "cajas" se diseñaron para albergar una gran cantidad de hombres y equipo; los más importantes se encontraban en Bir Hakeim, que albergaba a los franceses libres, y en Knightsbridge, que albergaba la 150.a Brigada de la 50.a División (Northumberland). Sobre el papel, la Línea Gazala era una barrera defensiva formidable. Sin embargo, tenía serias debilidades. Los planificadores británicos asumieron que Rommel atacaría a lo largo de la carretera de la costa. Por lo tanto, se mantuvo una cantidad desproporcionada de hombres y equipo en la región costera, a expensas de las posiciones del interior. Las "fortalezas", en particular, tenían menos munición de artillería de la que querían. Cuando algunos fueron "adquiridos" de Tobruk para "conservarlos", los oficiales superiores ordenaron su devolución inmediata a Tobruk. La inteligencia de Rommel sugirió con bastante claridad que la fuerza británica en el sur de la Línea Gazala no era tan fuerte como los británicos querían retratar.

Las fuerzas de Rommel contaban con 90.000 hombres. Tenía acceso a 560 tanques de los cuales 332 eran alemanes y 228 italianos. También tenía disponibles 497 aviones en servicio.

Rommel atacó el 26 de mayo de 1942. Envió un ataque de señuelo a lo largo de la ruta costera mientras planeaba enviar la mayor parte de su fuerza, sus famosas unidades Panzer, en un amplio arco hacia el sur y atacar la Línea Gazala principalmente desde el sur y conducir hacia el norte. Tobruk. Rommel tenía tanta confianza en el éxito que solo dio a sus unidades blindadas comida, agua y combustible durante cuatro días, ya que asumió que la batalla terminaría a fines del 30 de mayo.

El éxito inicial de Rommel casi abruma a las fuerzas británicas detrás de la Línea Gazala. Sin embargo, el éxito del Afrika Korps tuvo un problema importante: las columnas blindadas de Rommel tuvieron tanto éxito que se alejaron demasiado de sus líneas de suministro, principalmente combustible. Mientras que las fuerzas británicas estaban muy cerca de sus suministros. La armadura superior a la que tuvo acceso Rommel (en términos de calidad) no podría funcionar sin combustible. El tanque británico M3 General Grant se adaptaba bien al desierto, pero era inferior a los Panzer Mark III y VI, especialmente a los especiales III y VI. Sin embargo, en la segunda fase de la batalla, estos tanques tuvieron problemas de suministro de combustible, mientras que esto fue un problema menor para los Grants.

Para el 28 de mayo, el éxito de Rommel fue casi su ruina. Sus unidades blindadas se habían alejado demasiado de sus suministros de combustible. La inteligencia británica también había llegado a la conclusión de que Rommel solo tenía 250 tanques a su disposición frente a los 330 de Ritchie, una gran disparidad.

La noche del 28 de mayo, el propio Rommel buscó su convoy de suministros. Después de encontrarlo, lo guió personalmente hasta donde estaban sus divisiones Panzer. Los críticos de Ritchie afirman que si hubiera sido más agresivo en su estrategia, podría haberse aprovechado mucho de la precaria posición de Rommel. Sin embargo, para el día 29, el tiempo había pasado.

Rommel estaba, en ese momento, en una mejor posición en términos de suministros, pero no estaba en condiciones de hacer lo que quería hacer: atacar y tomar Tobruk. Por lo tanto, después de una serie de batallas inconclusas el día 29, Rommel decidió ponerse a la defensiva. Colocó sus divisiones blindadas dentro de una formidable barrera defensiva rodeada por la temida artillería 88. Sin embargo, había colocado sus fuerzas cerca de un enorme campo de minas británico y cerca de la Caja de la 150ª Brigada, una de las "fortalezas" fuertemente armadas ubicadas lejos de la costa que le dio a Ritchie una importante presencia militar en el interior. Desde cualquier punto de vista, las tácticas de Rommel eran poco convencionales. La zona en la que había colocado a sus tropas y vehículos debía llamarse "caldero" por muy buenas razones.

Los zapadores alemanes trabajaron incansablemente del 29 al 30 de mayo para despejar un camino a través del campo minado. Su éxito significó que Rommel podría al menos tener una línea clara con las fuerzas italianas que lo apoyaban.

Aunque Rommel parecía estar en una mejor posición, él mismo reconoció el hecho de que todavía estaban en peligro. Cuando un prisionero de guerra, el comandante Archer-Shee, se quejó con Rommel sobre las raciones de agua para los prisioneros de guerra, Rommel declaró que los prisioneros de guerra estaban recibiendo la misma ración de agua que los hombres en Afrika Korps: media taza al día. Archer-Shee declaró más tarde que Rommel dijo:

“Pero estoy de acuerdo en que no podemos seguir así. Si no conseguimos que pase un convoy esta noche, tendré que pedirle condiciones al general Ritchie ".

El 8º Ejército no aprovechó esta vulnerabilidad y solo lanzó un gran ataque contra Rommel el 3 de junio, lo que permitió que el "Zorro del Desierto" reorganizara sus fuerzas. Fue esta vacilación percibida por Ritchie lo que induciría la ira de Winston Churchill.

En años posteriores, el general Bayerlein de Afrika Korps afirmó:

“Estábamos en una situación realmente desesperada, nuestras espaldas contra un campo de minas, sin comida, sin agua, sin gasolina, muy poca munición, sin manera de atravesar las minas para nuestros convoyes que Bir Hakeim todavía aguantaba y evitaba nuestros suministros del sur. Nos estaban atacando todo el tiempo desde el aire ".

Mientras Ritchie decidió lo que debería hacer el 8. ° Ejército, Rommel utilizó todo el poder del Afrika Korps para atacar la 150.a Brigada Box comandada por el brigadier Haydon con base en Got-el-Ualeb. El 150 se resistió durante 72 horas, pero finalmente sucumbió el 1 de junio. El ataque a la Caja de la 150 Brigada fue todo o nada para Rommel. Si perdía la batalla, no habría tenido más remedio que retirarse. El general Bayerlein admitió después de la guerra:

“Todo sintonizado en la 150 Brigada de Box en 'Got-el-Ualeb. Si no lo hubiéramos tomado el 1 de junio, habrías capturado todo el Afrika Korps ".

¿Por qué fue tan importante el ataque del día 150? La victoria significó que Rommel tenía líneas de suministro seguras por primera vez en meses. Totalmente equipado, podía seleccionar cuándo atacar al 8º Ejército. Auchinleck aconsejó a Ritchie que lanzara un ataque contra la posición de Rommel con la debida rapidez después del 1 de junio, aunque solo fuera para que Afrika Korps supiera que el 8. ° Ejército seguía siendo una fuerza de combate formidable. A Auchinleck también le preocupaba que ninguna acción le diera a Rommel demasiado tiempo para consolidar su posición.

“Veo la destrucción de la Caja de la 150 Brigada y la consolidación por parte del enemigo de una brecha y una cuña profunda en el medio de su posición con cierto recelo”.Auchinleck

Las severas tormentas de arena del desierto significaron que el 8º Ejército pudo hacer poco el 1 y 2 de junio. Sin embargo, las patrullas enviadas para obstaculizar el Afrika Korps tuvieron éxito. El sargento Q. Smythe de la 1.a División Sudafricana ganó la Victoria Cross por su acción contra los alemanes en una de esas patrullas. El 5 de junio comenzó un gran ataque del 8º Ejército contra Rommel: la "Operación Aberdeen". Desafortunadamente, fue mal administrado y coordinado y provocó pérdidas a gran escala en el 8. ° Ejército: 6.000 muertos o heridos, 150 tanques perdidos y 4.000 prisioneros de guerra. Las unidades de tanques sintieron toda la fuerza de los 88 alemanes colocados por expertos y sin la cobertura blindada adecuada, las unidades de infantería que siguieron sufrieron en consecuencia.

A continuación, Rommel dirigió su atención a los franceses con base en Bir Hakeim. Escasos de suministros y atacados desde el aire por Stuka, los franceses, por orden de Ritchie, se retiraron el 10 de junio. Con este éxito, Rommel había destruido el 50% de la Línea Gazala. Solo dos días después, el 30 ° Cuerpo, con solo 70 tanques restantes, estaba al borde del colapso después de ser atacado por Afrika Korps. Con el control total del "Caldero" al sur de Tobruk, Rommel tenía el control de la carretera costera que conducía a Tobruk. Para el 14 de junio, Ritchie contempló retirarse a la frontera egipcia para darle tiempo al 8º Ejército para reorganizarse. Sin embargo, tal movimiento habría hecho a Tobruk muy vulnerable. Auchinleck envió una orden desde El Cairo: "Tobruk debe ser retenido". Ritchie decidió retirarse a una posición que debía haber protegido a Tobruk y la retirada comenzó el 14 de junio.Rommel tenía tanta confianza en el éxito como resultado del aparente desorden dentro del 8. ° Ejército que el 15 de junio señaló:

Ritchie ordenó que se pusiera un perímetro defensivo alrededor de Tobruk que se extendía a 30 kilómetros de la ciudad. La "Fortaleza Tobruk" fue puesta bajo el mando del General de División H Klopper, comandante de la 2.ª División Sudafricana. Klopper tenía a su disposición unos 35.000 hombres y un total de 2.000 vehículos militares de varios tipos. Los suministros de todo tipo se diseñaron para durar 3 meses. Sin embargo, Klopper también enfrentó una serie de problemas graves. La Fuerza Aérea del Desierto se había trasladado a bases que estaban demasiado lejos de Tobruk para darle alguna forma de cobertura aérea cuando el ataque iba a provenir de Rommel. En segundo lugar, no tenía armas antitanques modernas a su disposición, ya que estaba equipado principalmente con alrededor de 40 cañones de 2 libras superados en su clase contra la fuerza de tanques de Rommel. Su tercer problema grave fue que había grandes lagunas en los campos minados que rodeaban Tobruk.

A las 08.00 horas del 20 de junio, Rommel atacó a Tobruk. A las 10.00, el Afrika Korps había penetrado casi 3 km en el perímetro de 30 km alrededor de Tobruk. Las posiciones defensivas se derrumbaron y a las 19.00 los XXI Panzers estaban realmente en Tobruk. La captura de Tobruk había tardado menos de un día. Klopper se rindió formalmente a Rommel en la mañana del 21 de junio y todos los enfrentamientos habían terminado al final de ese día.

¿Por qué la "Fortaleza Tobruk" cayó tan rápidamente? El ataque aéreo inicial seguido de un ataque mecanizado masivo causó una gran cantidad de daño en muy poco tiempo. La noticia del éxito de Afrika Korp llevó a Klopper a ordenar la destrucción de todo su equipo de señalización en su cuartel general. Sin este equipo, Klopper no podría comunicarse con sus subordinados. La ruptura de la cadena de mando fue sin duda una ayuda para la victoria de Rommel.

¿Qué logró Rommel? La captura de una base norteafricana tan importante fue un gran golpe psicológico para los aliados. Rommel capturó 2,000 toneladas de gasolina, 5,000 toneladas de suministros y 2,000 vehículos militares en servicio. también tuvo que hacerse cargo de 33.000 prisioneros de guerra. Según los registros alemanes, el Afrika Korps perdió 3.360 hombres, pero 300 de ellos eran oficiales (el 70% de los oficiales que lucharon en el ataque a Tobruk). El mismo Rommel fue nombrado mariscal de campo por un Hitler encantado.

“Este fue uno de los golpes más duros que puedo recordar durante la guerra. No solo los efectos militares fueron desalentadores, sino que afectaron la reputación de las armas británicas ...... La derrota es una cosa, la vergüenza es otra ”.

Irónicamente, la derrota tuvo algunos aspectos positivos. Fue para impulsar a Bernard Montgomery al centro de atención. La derrota también llevó a Roosevelt a enviar 250 nuevos tanques Sherman para ayudar en la guerra del desierto.


Secuelas

Análisis

Con la captura de Tobruk, el Eje ganó un puerto más cercano a la ruta Egeo-Creta y una gran cantidad de suministros británicos. Si los británicos no pudieran detener a los alemanes en Egipto, tomarían el Canal de Suez (lo que obligaría a Gran Bretaña a usar líneas de suministro el doble de largas, a menudo atacadas por submarinos) y potencialmente conducirían hacia los campos petrolíferos en el Medio Oriente. Hitler recompensó a Rommel con un ascenso al rango de mariscal de campo, el oficial alemán más joven en alcanzar este rango. [65] Rommel comentó que hubiera preferido que Hitler le hubiera dado otra división panzer en su lugar. [66]

Auchinleck despidió a Ritchie el 25 de junio y asumió el mando del Octavo Ejército a través de la Primera Batalla de El Alamein, donde detuvo el avance de Rommel. [68] En agosto, Auchinleck fue reemplazado como comandante del Octavo Ejército por el comandante del XIII Cuerpo, el teniente general William Gott y como comandante en jefe de Oriente Medio por el general Sir Harold Alexander. Gott murió cuando su avión fue derribado y el teniente general Bernard Montgomery fue designado como su reemplazo. [69]

Damnificados

Operaciones posteriores

Panzerarmee Afrika comenzó Unternehmung Aïda (Operación Aida) un avance sobre Egipto, mientras que el Octavo Ejército retrocedió hacia El Alamein. Auchinleck decidió no retener a Mersa Matruh, eligiendo luchar en una acción dilatoria con los cuerpos X y XIII. los Afrika Korps se retrasó en 6.000 prisioneros, cuarenta tanques y una gran cantidad de suministros. [78] Auchinleck había ordenado al grueso del Octavo Ejército retirarse otros 160 kilómetros (99 millas) a El Alamein, a 100 kilómetros (62 millas) de Alejandría. Los retiros acercaron al Octavo Ejército a su base y la Depresión de Qattara, al sur de El Alamein, cerró el flanco sur. Las fuerzas aliadas y del Eje lucharon en la Primera Batalla de El Alamein, la Batalla de Alam el Halfa y la decisiva Segunda Batalla de El Alamein. Operation Agreement, un desembarco británico en Tobruk durante la noche del 13 al 14 de septiembre, para rescatar a los prisioneros aliados, fue un fracaso. [79]


La batalla de Gazala & # 8211 Rommel & # 8217s Obra maestra

& # 8220 Fue solo en el desierto que los principios de la guerra blindada, tal como se enseñaron en teoría antes de la guerra, pudieron aplicarse y desarrollarse completamente. Fue solo en el desierto donde las verdaderas batallas de tanques fueron libradas por formaciones a gran escala & # 8221 Erwin Rommel

Los amplios espacios abiertos y la falta de áreas habitadas siempre han dado a la guerra en el desierto su propia cualidad particular. En la Segunda Guerra Mundial, las campañas libradas en el desierto costero de la Libia italiana tuvieron su propia importancia especial para los creyentes en el tanque y en la guerra relámpago. Ofrecían la oportunidad de maniobrar y la interacción de fuerzas blindadas que se movían rápidamente casi en su forma más pura. Fue en este campo donde Erwin Rommel, quizás el más famoso de todos los generales alemanes de la guerra, se ganó su formidable reputación como ganador de batallas blindadas.

La batalla que se libró al sur de Gazala, en el este de Libia, entre el 26 de mayo y el 14 de junio de 1942, es crucial porque fue la mayor victoria de Rommel sobre el Octavo Ejército británico. Su Afrika Korps alemán, combinado con importantes elementos italianos, asumió y derrotó decisivamente a las fuerzas británicas, imperiales y aliadas que estaban atrincheradas detrás de campos de minas en una posición fuertemente defendida. Además, el Octavo Ejército tenía una estrecha superioridad en número de hombres, tanques y cañones. Esto podría parecer poco excepcional, si no fuera porque las tácticas ortodoxas requerían una ventaja de 3: 1 para el atacante, que era precisamente lo que exigía Montgomery antes de atacar a Rommel en El Alamein 6 meses después. Vista bajo esta luz, la victoria de Rommel fue nada menos que milagrosa. Sin embargo, también debe recordarse que casi nunca sucedió, y que durante 12 horas en la batalla y la crisis, fue Rommel quien contempló la rendición.

Los planes británicos

El Octavo Ejército británico no fue un oponente fácil para Rommel. No sólo había probado la victoria sobre los italianos a finales de 1940 y principios de 1941, sino que también había hecho retroceder a un Afrika Korps demasiado extendido a El Agheila en la "Operación Crusader & # 8217 a finales de 1941. En mayo de 1942 estaba en posición". cubriendo Tobruk (en poder de su 2.a División Sudafricana), porque había sido obligado a regresar allí por la maniobra de flanqueo de Rommel & # 8217 en enero. Sin embargo, Rommel se había visto obligado a detenerse ante las defensas aparentemente bien planificadas de la Línea Gazala. Casi 60 millas de campos minados (conocidos como "pantanos de minas") se extendían hacia el sur desde la costa hasta la fortaleza de Bir Hacheim, diseñados para proteger el flanco desértico del Octavo Ejército del cerco.

Alrededor de 100.000 hombres, la mayor parte de las formaciones del Octavo Ejército se concentraron en "cajas", puntos fuertes independientes que combinaban infantería y artillería. En el norte, estaba la 1ª División Sudafricana, luego la 50ª División Británica (Northumbria), que se extendía hasta el palco de Sidi Muftah en el centro de la posición. Una fuerza del tamaño de una brigada de franceses libres bajo el mando del mayor general Joseph Pierre Koenig retuvo a Bir Hacheim, pero la artillería dejó al descubierto 20 millas de marisma de minas entre estas dos cajas.

Además, el comandante británico, el teniente general Neil Ritchie, había olvidado las lecciones de la primera guerra del desierto. Si bien uno de sus exitosos predecesores, el teniente general Sir Richard O & # 8217 Connor, había reconocido la necesidad de mantener un amplio colchón de fuerzas de reconocimiento entre él y el enemigo, Ritchie tenía casi toda su infantería en primera línea. Sus formaciones de tanques, la 1a División Blindada y la famosa 7a División Blindada (las `Ratas del Desierto & # 8217), se mantuvieron un poco en la parte trasera derecha de la posición principal, pero no estaban integradas adecuadamente en la defensa y no eran capaces de coordinarse con los otros brazos para obtener el mejor efecto. Esto fue a pesar de las reformas instituidas por el comandante en jefe en el Medio Oriente, el general Sir Claude Auchinleck (conocido como The Auk & # 8217 para todos). La operación `Crusader & # 8217, aunque finalmente tuvo éxito, había demostrado la inflexibilidad de agrupar blindados e infantería en formaciones divisionales separadas, por lo que Auchinleck los dividió en grupos de brigada autónomos con sus propios ingenieros y artillería de apoyo. Al comienzo de la batalla de Gazala, una división blindada estaba, al menos teóricamente, compuesta por una brigada blindada y dos grupos de brigadas de infantería motorizada, y la intención era combinar blindados y armas antitanque imitando las tácticas alemanas exitosas.

Sin embargo, el Octavo Ejército carecía de la doctrina táctica para operar estas formaciones novedosas de manera efectiva, y la infantería y los blindados fueron condenados a librar batallas separadas. El despliegue poco imaginativo de Ritchie & # 8217 fue igualado por la torpe estructura de comando. El área al norte de la carretera Trigh Capuzzo que designó como bajo XIII Cuerpo, comandado por el teniente general William ('Strafer & # 8217) Gott. Al sur de esta línea se encontraba el XXX Cuerpo bajo el mando del teniente general barón Willoughby Norrie, que estaba al mando de las tropas en los palcos, así como de las dos divisiones blindadas, una disposición infeliz agravada aún más por sus disposiciones dispersas. Auchinleck abogó por una concentración de la armadura en el centro de la caja con el nombre en código 'Knightsbridge & # 8217, pero Ritchie no siguió este consejo. Ambos comandantes británicos sabían que un barrido alrededor del Octavo Ejército y el flanco izquierdo o del desierto del # 8217 era una opción probable, pero esperaban un ataque en el centro de su posición a lo largo del Trigh Capuzzo.

Los planes alemanes

El ataque alemán se denominó en código "Operación Teseo & # 8217". El plan del mariscal de campo Rommel, como se expresa en su orden de planificación del 1 de mayo, no era menos que la destrucción de las fuerzas enemigas que se le oponían y la posterior captura de Tobruk. Esta fortaleza se había resistido a un asedio de ocho meses en 1941, y tomarla fue crucial para el plan más amplio del ataque de Rommel sobre Egipto. Las fuerzas del Eje sumaban alrededor de 90.000, incluidos 561 tanques, aunque 228 de ellos eran de fabricación italiana, conocidos por los británicos como "ataúdes móviles" # 8217. Los 333 tanques alemanes Rommel & # 8217, o Panzerkampfwagen (PzKw), incluían 220 PzKw III, la mayoría del resto eran PzKw IV con cañones cortos más efectivos en el papel de apoyo de infantería. También hubo versiones mejoradas de ambos tipos, conocidas como 'Especiales & # 8217, cuyos cañones largos de 75 mm les dieron una mayor penetración, pero Rommel solo tenía 4 PzKw IV Specials y 14 PzKw Specials al comienzo de la batalla. Esto era importante porque significaba que los alemanes no tenían la superioridad cualitativa decisiva en armaduras que tantas veces se les ha atribuido. Los británicos poseían una enorme superioridad numérica en blindaje & # 8211 849 tanques & # 8211, aunque solo 167 eran los nuevos M3 Grants construidos en Estados Unidos, que llevaban un cañón de 75 mm y eran superiores a los PzKw Ills.

Una parte crucial de la Guerra del Desierto se libró en el aire. El mariscal de campo Albert Kesselring de la Luftwaffe, superior inmediato de Rommel y # 8217, era muy consciente de la necesidad de mantener abastecido al Panzerarmee con gasolina, alimentos y otras necesidades. Para ello, dirigió una intensa campaña de bombardeos contra Malta, la base de la isla británica que amenazaba la ruta de suministro del Eje desde Nápoles a Trípoli. Los resultados llevaron a Kesselring a declarar prematuramente el 11 de abril que: "Malta, como base naval, ya no exige consideración". En el período previo a la batalla de Gazala, los suministros que llegaban a Rommel aumentaron considerablemente. En enero de 1942, el Afrika Korps recibió 60.000 toneladas de combustible en abril, esto había aumentado a 150.000 toneladas. Además, el 26 de mayo, Kesselring pudo ensamblar unos 260 aviones para apoyar el ataque de Rommel # 8217. Contra ellos, la Fuerza Aérea del Desierto Británico solo pudo reunir 190 aviones, y sus cazas P-40 Kittyhawk y Hawker Hurricane fabricados en Estados Unidos demostraron ser inferiores al nuevo Messerschmitt Bf 109F. Como resultado, los alemanes pudieron mantener una superioridad aérea considerable durante toda la batalla.

Los movimientos de apertura

Rommel lanzó su ataque la tarde del 26 de mayo. Gruppe Cruewell bajo el teniente general Ludwig Cruewell, él mismo un ex comandante del Afrika Korps, que consta de cuatro divisiones de infantería italianas bajo el X Cuerpo y el XXI Cuerpo, atacó las posiciones británicas y sudafricanas al norte del Trigh Capuzzo. Esta fue una finta para persuadir al enemigo de que Cruewell & # 8217s era el principal punto de ataque.

De hecho, Rommel ya lideraba 10,000 vehículos hacia el sureste. Aproximadamente a las 9.00 p. m., en la palabra en clave preestablecida `Venezia & # 8217 (Venecia), Rommel hizo girar esta fuerza alrededor del flanco sur del Octavo Ejército & # 8217. En el interior del volante estaban la División Motorizada de Trieste italiana, luego su División Blindada Ariete, luego las fuerzas móviles alemanas: 21 División Panzer, 15 División Panzer y, en el flanco extremo derecho, 90 División Ligera. Los últimos nombrados llevaban hélices de aviones para crear más polvo y convencer a los británicos de que la suya también era una formación de tanques.

A las 6.30 a. metro. el 27 de mayo el Ariete cayó sobre la sorprendida 3ª Brigada Motorizada India y, aunque detenida momentáneamente, la dispersó con la ayuda de algunos tanques de la 21ª División Panzer. Una hora más tarde, la 90.a División Ligera entró en contacto con la 7.a Brigada Motorizada (parte de la 7.a División Africana) se suponía que se coordinaría con la 22.a Brigada Blindada y los 156 tanques # 8217, pero esto simplemente no sucedió porque la infantería y la armadura no se habían entrenado juntas. . En el norte, un ataque de la 32ª Brigada de Tanques del Ejército fue alcanzado en el flanco por panzers alemanes, y de los 70 tanques de infantería Matilda y Valentine solo 20 sobrevivieron al ataque.

En la tarde del 5 de junio, los alemanes contraatacaron un movimiento de pinza con la 21ª División Panzer y Ariete en el norte y la 15ª Panzer en el sur. Esa noche, el cuartel general del mayor general Messervy fue invadido nuevamente, y el comando y control de las unidades indias se rompieron por completo, la 22ª Brigada Blindada no pudo brindar ningún apoyo, ya que ya se había retirado a la liga por la noche. También se había manejado con severidad, perdiendo 60 tanques. Al día siguiente, el 15º Panzer atacó Bir el Harmat para cerrar la línea de retirada: 3.100 prisioneros, 96 cañones y 37 cañones antitanques cayeron en manos alemanas. El Octavo Ejército había perdido más de la mitad de sus tanques de crucero (de 300 a 132) y 50 de los 70 tanques de apoyo de infantería. La evaluación de Rommel de la situación fue que Ritchie había perdido una gran oportunidad de formar un Schwerpunkt ('punto crítico de un ataque' # 8217) frente a la 21 División Panzer.

Un área en la que los británicos sí tuvieron éxito fueron las incursiones en la línea de suministro alemana. El 8 de junio, las posiciones italianas fueron invadidas por cuatro tropas del 8º Regimiento Real de Tanques apoyados por vehículos blindados sudafricanos y unidades de reconocimiento. El mismo día, una columna de infantería de la 2.ª Brigada de Fusileros destruyó más de 40 camiones, 4 tanques y 7 piezas de artillería. Por importantes que fueran esos movimientos, no eran más que picaduras de pulgas en comparación con el tipo de respuesta que se necesitaba para controlar a Rommel. Con el desafortunado asalto británico aplastantemente repelido, pudo centrar su atención en la destrucción de los aislados franceses libres en Bir Flacheim.

Crisis en Bir Hacheim

Desde el 2 de junio al 9 de junio hubo 1.300 ataques aéreos alemanes en la posición de Bir Hacheim, 120 solo en el último día. Rommel apreció la dificultad de la tarea, ya que consideró los puntos fuertes cuidadosamente preparados dentro de Bir Hacheim como "prácticamente a prueba de ataques aéreos y de artillería" # 8217. Los ataques terrestres efectivos comenzaron el 6 de junio, el día en que Rommel salió de "The Cauldron", cuando dos ataques de infantería con apoyo de tanques fueron rechazados. El 8 de junio, la 90.a División Ligera y la División de Trieste, combinadas con la 15.a División Panzer y apoyadas por pesados ​​ataques de bombardeo en picado Junkers Ju-87 Stuka, finalmente comenzaron a romper la posición & # 8211 'la espina en mi costado & # 8217, como lo describió Rommel. Los ataques del día siguiente dejaron 250 muertos del Eje frente a un batallón defensor y la posición # 8217 solo. Pero a finales del 9 de junio, Koenig tenía claro que Bir Hacheim ya no podía permanecer detenido.

Aún así, Rommel no estaba dispuesto a intentar invadir la posición con tanques debido a las grandes pérdidas que sabía que tendría que asumir. El 11 de junio, Koenig diseñó una fuga que dejó solo 500 hombres en manos alemanas, aunque las pérdidas de equipo habían sido importantes. Al aferrarse con tanta determinación, los franceses libres habían ganado tiempo para sus aliados. ¿Podría esto utilizarse ahora de la mejor manera? Aunque Rommel se había convertido en el flanco del Octavo Ejército, no todo estaba perdido para los británicos. Mantuvieron una posición defensiva fuerte que se extendía desde la Línea Gazala original en su parte norte y a lo largo del Trigh Capuzzo desde el cuadro de Knightsbridge a más de 20 millas al este hasta Sidi Regezh. Esto se defendió en profundidad, y detrás se encontraba la guarnición de Tobruk, aunque de manera crucial, las fortificaciones de la ciudad no habían sido reparadas desde su recuperación seis meses antes. Además, el Afrika Korps había sufrido daños sustanciales. Estaba por debajo de la mitad de su fuerza original y algunas unidades de infantería se redujeron a un tercio, los alemanes tenían 160 tanques y los italianos 70 tanques, aunque la artillería del Eje estaba casi completamente intacta, y se incrementaría en fuerza por el gran número de capturados. Cañones británicos que se distribuyeron a sus unidades.

El fin de la batalla

Para la siguiente fase de la batalla, Rommel estaba decidido a repetir la medicina como antes. Una vez más pretendía la destrucción total del enemigo. En la tarde del 11 de junio, la 90.a División Ligera se trasladó al sur y se alineó por la noche a 7 millas al sur de El Adem, mientras que la 15.ª Panzer siguió hasta Naduret el Bhesceuasc. El nuevo plan británico era irrumpir en el sureste hasta Bir el Gubi con la 2ª Brigada Blindada y la 4ª Brigada Blindada, que los llevaría al flanco del 15º Panzer mientras atacaba El Adem. Pero el blindaje británico todavía se estaba formando el 12 de junio cuando fue atacado desde el norte por el 21º Panzer y Ariete y contraatacado desde el sur por el 15º Panzer. Aunque la 22ª Brigada Blindada acudió en ayuda, fue severamente mutilada por los tanques alemanes. Las otras brigadas blindadas fueron rodeadas y destruidas.Aunque las cifras son inciertas, parece que en la mañana del 12 de junio había unos 250 tanques de crucero y 80 tanques de infantería disponibles para los británicos al día siguiente, estos se habían reducido a 50 y 30 respectivamente, con la 4ta Brigada Blindada con solo 15 tanques, y 2da y 22da Brigadas Blindadas solo 50 tanques entre ellas.

El 12 de junio, Auchinleck voló desde El Cairo para asumir el mando directo de Ritchie, pero era demasiado tarde para salvar la situación. Casi el único factor a favor del Octavo Ejército fue el agotamiento extremo de las fuerzas alemanas, cuyos ataques comenzaron a flaquear hacia fines del 13 de junio. La Línea Gazala se había vuelto insostenible. Auchinleck elaboró ​​planes para una nueva posición defensiva, centrada en Acroma, para evitar la inversión de Tobruk, y las tropas del Octavo Ejército al oeste de esta línea fueron efectivamente abandonadas al enemigo. En la noche del 14 de junio, los sudafricanos al norte de la línea original retrocedieron por la Via Balbia hasta Tobruk. Los elementos de la 50.a División (Northumbria) realmente se abrieron paso entre los italianos que se oponían a ellos y atravesaron el desierto, escapando a Egipto. Para el resto de las fuerzas británicas, Tobruk proporcionó un refugio ilusorio. Retrocedieron en desorden a una posición que no se había mantenido para proporcionar una defensa eficaz. A diferencia del año anterior, cuando la guarnición había resistido durante ocho meses, la situación iba a resultar imposible, y el 21 de junio la ciudad había caído. Unos 35.000 soldados británicos y de la Commonwealth (incluidos más de 13.000 sudafricanos) fueron hechos prisioneros, junto con enormes cantidades de armas, municiones y, especialmente, combustible esencial para la movilidad continua del Afrika Korps.

Después de la batalla

El plan de Rommel había tenido un éxito brillante. Aunque estuvo a punto de fracasar el 29 de mayo, y él mismo estaba dispuesto a rendirse, Rommel pudo rescatar la situación e infligir al Octavo Ejército la derrota más severa que jamás había sufrido. Su señal del 21 de junio personifica su estilo de mando: Tor todas las tropas del Panzerarmee & # 8230 Fortaleza de Tobruk han capitulado. Todas las unidades se volverán a montar y se prepararán para un mayor avance & # 8217. Cinco días después estaba en El Alamein, la última línea de defensa antes de Egipto & # 8211, pero esa es otra historia. & # 8211 El verano de 1942 fue el cenit de la carrera de Rommel & # 8217 en el norte de África. Él mismo resumió por qué los británicos no pudieron vencerlo preguntando: '¿Cuál es la ventaja de disfrutar de la superioridad general si permites que tu enemigo destruya tus formaciones una tras otra, tu enemigo que logra en acciones únicas concentrar fuerzas superiores en un punto decisivo? ? & # 8217 Esa era la esencia del tipo de guerra que practicaba: blitzkrieg.


Bir Hakeim después de la batalla de Gazala - Historia

Bir Hakeim:
Setenta y cinco años después
Por Philippe L & eacuteonard
Agosto de 2017

Hace unas semanas, las rocas y la arena de un lugar desolado en el desierto de Libia llamado Bir Hakeim probablemente palpitaron en silencio para marcar setenta y cinco años desde que los cañones rugieron allí. En Francia, ese día de celebración en particular no se olvidó, ya que Bir Hakeim tiene un profundo significado para el prestigio y la historia militares franceses.

En los primeros días de junio de 1942, la posición fortificada más al sur de la línea de Gazala fue defendida obstinadamente por una brigada francesa libre dirigida por el general Pierre Koenig contra repetidos asaltos alemanes e italianos. Al obstaculizar la ruta de suministro del ejército de Rommel & rsquos que giraba alrededor de la línea de Gazala, los franceses libres habían sido armados de nuevo por los británicos, pero aún tenían su propia colección de armas y equipo de trapo.

La resistencia francesa en Bir Hakeim fue verdaderamente una cuestión de honor. La desgracia de la derrota de 1940 tuvo que borrarse en una batalla heroica para que Francia y el movimiento liderado por Charles de Gaulle tuvieran futuro. Decididos a obtener tal resultado, la alta moral de las tropas francesas atrincheradas en Bir Hakeim incluía duros voluntarios de la Legión Extranjera, pero también tahitianos, marroquíes y africanos, todos unidos para restaurar el honor de su país.

Las fortificaciones que construyeron en el desierto alrededor de algunos antiguos pozos secos romanos resultaron ser un hueso duro de roer. La fortaleza de Bir Hakeim se extendía por unos 16 kilómetros cuadrados, un área centrada en un cruce de rutas de caravanas. En el cruce de caminos estaban las ruinas de tres tanques de agua, ahora enterrados durante mucho tiempo por la arena del desierto, indicados por los franceses en sus mapas como & ldquoLes Mammelles & rdquo (& ldquoThe Tits & rdquo). Los & ldquotits & rdquo se encontraban cerca de la Altura 186, el punto más alto del campo, conectado por una cresta a las ruinas de un antiguo fuerte turco.

A finales de mayo de 1942, después de tres meses de duro trabajo, Bir Hakeim se había afianzado por completo siguiendo el modelo francés de la fortaleza de Vauban. Los muros fueron reemplazados por campos de minas y trincheras profundamente excavadas. Tres puertas permitían el tráfico de entrada y salida: una en el noroeste cerca de & ldquotits & rdquo en el punto del campo de minas & ldquoV & rdquo, una segunda en el suroeste junto a las ruinas del antiguo fuerte turco y la tercera en el este. La fortaleza estaba rodeada de campos de minas y, posteriormente, por un Marais (marisma) de minas que se extendían por 20 kilómetros hacia el norte casi hasta el cuadro de la 150 Brigada Británica y hacia otras direcciones para diferentes profundidades, que llegaban a más de dos kilómetros. Para construir campos de minas y marismas, se utilizaron 130.000 minas terrestres antitanques y 2.000 minas antipersonal.

Durante la noche del 10 al 11 de junio, después de varios días de encarnizados combates contra las tropas de Rommel & rsquos, los franceses cercados finalmente decidieron arriesgarse a realizar una salida. Este audaz episodio de transportistas Bren, camiones y legionarios cargando cañones AA de 20 mm y MG 42 nuevos en la noche ha alimentado la mitología francesa desde entonces.

Mike Benninghof también tiene una historia que contar sobre Bir Hakeim: “Cuando estaba en la escuela de posgrado, Gunther Rothenberg me patrocinó para mi beca Fulbright aunque no era uno de sus estudiantes. Siempre he estado agradecido por eso, y aunque siempre me llamó tonto por convertirme en editor de juegos de guerra en lugar de historiador profesional y me reprendió por desperdiciar mi talento en trivialidades, todavía recuerdo su amabilidad ahora que se ha ido.

“Gunther era un judío fugitivo de Berlín que se ofreció como voluntario para luchar contra los nazis a pesar de haber escapado a salvo a los Estados Unidos. Primero me habló de la unidad judía que estaba cerca de Bir Hacheim en ese momento y fue invadida, y fue rescatada por la Legión. Ya no estoy seguro de si Gunther estaba presente o si tenía amigos que estaban allí y le contaron la historia.

La primera vez que escuché esa historia, debo admitir que la encontré un poco extraña, ya que no se menciona a las tropas judías en los recuerdos franceses de la batalla. Sin embargo, Fran & ccedilois Milles, autor de Des juifs dans le D & eacutesert (judíos en el desierto), de hecho describe la dura lucha de unos 400 soldados de la Brigada Judía Sionista, que tuvo lugar justo al norte de Bir Hakeim. Habían sido desplegados colocando minas y fueron capturados por la ofensiva del Eje sin armas pesadas ni muchos suministros. Liderados por el mayor Liebmann, estos soldados resistieron firmemente los asaltos italianos y alemanes y finalmente se unieron a la salida francesa el 11 de junio.
Sin embargo, esta historia es a menudo impugnada, especialmente en foros de Internet, ya que no está muy bien documentada, no se encuentra en las memorias del general Koenig & rsquos y está extrañamente ubicada: se supone que la posición judía está cerca de Bir-el-Harmat, que es un largo camino hacia el al noreste de Bir Hakeim. Como esta historia era bastante intrigante, decidí investigar más y lo que encontré es bastante interesante. Eche un vistazo al siguiente mapa del área de Bir Hakeim dibujado justo después de la guerra.

En el mapa se desprende claramente que Bir-el-Harmat está efectivamente muy cerca de Bir Hakeim, mientras que otra área, con un nombre similar (El Hamrah), es la ubicación más al norte, cerca de & laquo Knightsbridge & raquo donde la mayoría de los combates de Gazala entre Panzer Armee Afrika y los británicos tuvieron lugar. Es muy extraño que la mayoría de las fuentes históricas confundan un lugar con otro.

De todos modos, esta simple observación del mapa es un verdadero regalo para celebrar el stand de los franceses libres en Bir Hakeim junto a sus hermanos de armas de la Brigada Judía.


Batalla de Gazala - Batalla - Rommel realiza un ataque de flanqueo

A las 14:00 horas del 26 de mayo, el X y XXI Cuerpo italiano, tras una intensa concentración de artillería, lanzó un ataque frontal sobre las posiciones centrales de Gazala. Para fines de engaño, pequeños elementos del Afrika y el XX Cuerpo Móvil se incorporó a los grupos de asalto para dar la impresión de que todas las fuerzas del Eje estaban comprometidas con este asalto. El engaño se vio reforzado por otros elementos de las unidades móviles que continuaron avanzando hacia el norte hacia el punto de ataque. Sin embargo, esa noche, al amparo de la oscuridad, todos los elementos blindados y móviles regresaron a su punto de concentración en el extremo sur de la línea de Gazala.

En las primeras horas del 27 de mayo, Rommel dirigió personalmente a los elementos del Ejército Panzer Afrika - los Afrika Korps, el XX Cuerpo Motorizado italiano y el 90 ° Cuerpo de Luz alemán Afrika División: en una maniobra de flanqueo brillante pero arriesgada alrededor del extremo sur de las líneas aliadas, confiando en los propios campos de minas del enemigo para proteger su flanco y retaguardia.

El plan de Rommel comenzó a fallar en Bir Hacheim. los Ariete y Trieste Las divisiones del XX Cuerpo Motorizado y los elementos de la 21 División Panzer fueron retenidos durante tres horas por la 3ª Brigada del Motor Indio de la 7ª División Blindada, excavados en unas cuatro millas al sureste de Bir Hacheim y sufrieron grandes pérdidas antes de invadirlos. El palco de Bir Hacheim, defendido por la 1.a Brigada Francesa Libre al mando de Marie-Pierre Koenig, resultó ser un problema mayor de lo que Rommel había anticipado (ver Batalla de Bir Hakeim), y el Ariete no pudo tomar la posición mientras sufría grandes pérdidas de los cañones franceses de 75 mm en el proceso.

Más al este, la 15.a División Panzer se había enfrentado a la 4.a Brigada Blindada de la 7.a División Blindada, a la que se había ordenado al sur que apoyara a la 3.a Brigada India y a la 7.a Brigada Motorizada, y había infligido muchas bajas, pero también sufrió pérdidas significativas, sorprendidas por el alcance y el poder de las Cañones de 75 mm en los tanques Grant recién llegados. La 4ª Brigada Blindada se retiró hacia El Adem y pasó la noche cerca de la base de suministros de Belhamed al este de El Adem.

A última hora de la mañana, las unidades blindadas del Eje habían avanzado más de 40 km al norte, pero al mediodía su impulso se había debilitado cuando entraron en contacto y fueron retenidos por la 1.a División Blindada en intensos combates en los que ambos bandos sufrieron pérdidas. .

En el extremo derecho del avance del Eje, la 90a Luz Afrika La División se había enfrentado a la Séptima Brigada Motorizada en Retma y la había obligado a retirarse al este hacia Bir el Gubi. Reanudando su avance hacia El Adem, la 90th Light a media mañana se topó con el avanzado cuartel general de la 7.a División Blindada cerca de Bir Beuid, dispersándolo y capturando a varios oficiales clave, incluido el comandante de la división, Frank Messervy. Sin embargo, fingió ser un Batman y escapó. Sin embargo, la interrupción causada por esto significó que la división estuvo sin mando efectivo durante los siguientes dos días.

Según lo planeado, la 90.a división ligera llegó al área de El Adem a media mañana y capturó varias bases de suministro. Los aliados tardaron en reaccionar, pero por la tarde hubo una dura lucha. Sin embargo, al día siguiente, la 4ª Brigada Blindada fue enviada a El Adem y la 90ª Luz fue expulsada hacia el suroeste.

La batalla de tanques continuó durante tres días y con Bir Hakeim resistiendo, el Ejército Panzer Afrika se encontró atrapado en una región conocida como "el Caldero", con Bir Hakeim al sur, Tobruk al norte, y los extensos cinturones de minas de la línea del frente aliada original al oeste, y asaltado por armaduras aliadas desde el norte y el este. . La posición de suministro de Rommel en la noche del 31 de mayo se estaba volviendo desesperada. Encargado de defender la retaguardia alemana, el Ariete Mientras tanto, la División de Caballería Blindada luchó contra los repetidos ataques de las brigadas blindadas británicas el 29 de mayo y durante la primera semana de junio.

De un relato alemán de esta acción:

Durante los primeros diez días de nuestro ataque contra los franceses, los británicos habían permanecido asombrosamente tranquilos. Sólo la División "Ariete" fue atacada por ellos el 2 de junio, pero se defendió obstinadamente. Después de un contraataque de la 21ª División Panzer, la situación volvió a calmarse.

Leer más sobre este tema: Batalla de Gazala, Batalla

Citas famosas que contienen la palabra ataque:

& ldquo Nosotros ataque no solo para herir a alguien, para derrotarlo, sino quizás también simplemente para tomar conciencia de nuestra propia fuerza. & rdquo
& mdashFriedrich Nietzsche (1844 & # 1501900)


Conflictos militares similares o similares a la batalla de Bir Hakeim

Luchó durante la Campaña del Desierto Occidental de la Segunda Guerra Mundial, al oeste del puerto de Tobruk en Libia, del 26 de mayo al 21 de junio de 1942. Las tropas del Eje de Panzerarmee Afrika (Generaloberst Erwin Rommel), formadas por unidades alemanas e italianas, lucharon contra el Octavo Británico. Ejército (General Sir Claude Auchinleck, también Comandante en Jefe de Oriente Medio) compuesto principalmente por tropas de la Commonwealth británica, indias y francesas libres. Wikipedia

Parte de la Campaña del Desierto Occidental en Libia durante la Segunda Guerra Mundial. Luchó por Panzer Army Africa, una fuerza militar del Eje (alemán-italiano) en el norte de África, que incluía el Afrika Korps, liderado por el generalleutnant Erwin Rommel) y fuerzas del Reino Unido, India, Sudáfrica y contingentes aliados en el Octavo Ejército británico ( General Neil Ritchie). Wikipedia

La Batalla de Alam el Halfa tuvo lugar entre el 30 de agosto y el 5 de septiembre de 1942 al sur de El Alamein durante la Campaña del Desierto Occidental de la Segunda Guerra Mundial. Envolvimiento del Octavo Ejército Británico (Teniente General Bernard Montgomery). Wikipedia

El teatro principal de la campaña norteafricana de la Segunda Guerra Mundial. Las operaciones militares comenzaron en junio de 1940 con la declaración de guerra italiana y la invasión italiana de Egipto desde Libia en septiembre. Wikipedia

En el desierto de Libia a 31,6 ° N, 23,48333 ° W y es el sitio de un antiguo fuerte del Imperio Otomano construido alrededor del sitio de un antiguo pozo romano, que data del período en el que el oasis era parte de la Tripolitania otomana. A unos 160 km al oeste de Sollum en la costa libia y 80 km al sureste de Gazala. Wikipedia

Luchó del 26 al 29 de junio de 1942, tras la derrota del Octavo Ejército en la Batalla de Gazala y formó parte de la Campaña del Desierto Occidental de la Segunda Guerra Mundial. El Panzer Army Afrika, que consta de unidades alemanas e italianas. Wikipedia

Cronología de los acontecimientos ocurridos durante la Segunda Guerra Mundial en 1942. 1942: enero · febrero · marzo · abril · mayo · junio · julio · agosto · septiembre · octubre · noviembre · diciembre Wikipedia

Batalla de la Segunda Guerra Mundial que tuvo lugar cerca del apeadero egipcio de El Alamein. La Primera Batalla de El Alamein y la Batalla de Alam el Halfa habían impedido que el Eje avanzara más hacia Egipto. Wikipedia

Batalla del desierto occidental Campaña de la Segunda Guerra Mundial, librada en Egipto entre las fuerzas del Eje (Alemania e Italia) del Ejército Panzer de África (Panzerarmee Afrika) (que incluía el Afrika Korps al mando del Mariscal de Campo (Generalfeldmarschall) Erwin Rommel) y los Aliados ( Fuerzas del Imperio Británico y de la Commonwealth) (Gran Bretaña, India británica, Australia, Sudáfrica y Nueva Zelanda) del Octavo Ejército (General Claude Auchinleck). Los británicos impidieron un segundo avance de las fuerzas del Eje hacia Egipto. Wikipedia

Serie de batallas que tuvieron lugar en Túnez durante la campaña norteafricana de la Segunda Guerra Mundial, entre el Eje y las fuerzas aliadas. Los aliados consistían en fuerzas imperiales británicas, incluido un contingente griego, con cuerpos estadounidenses y franceses. Wikipedia

Generalfeldmarschall alemán de la Luftwaffe durante la Segunda Guerra Mundial que posteriormente fue condenado por crímenes de guerra. En una carrera militar que abarcó las dos guerras mundiales, Kesselring se convirtió en uno de los comandantes más condecorados de la Alemania nazi y # x27, siendo uno de los 27 soldados galardonados con el Caballero y la Cruz de la Cruz de Hierro con hojas de roble, espadas y diamantes. Wikipedia

El asedio de Tobruk duró 241 días en 1941, después de que las fuerzas del Eje avanzaran a través de Cyrenaica desde El Agheila en la Operación Sonnenblume contra las fuerzas aliadas en Libia, durante la Campaña del Desierto Occidental (1940-1943) de la Segunda Guerra Mundial. A finales de 1940, los aliados habían derrotado al 10.º ejército italiano durante la Operación Compass (9 de diciembre de 1940 - 9 de febrero de 1941) y atraparon a los remanentes en Beda Fomm. Wikipedia

La primera gran operación militar británica de la Campaña del Desierto Occidental (1940-1943) durante la Segunda Guerra Mundial. Las fuerzas británicas, indias, de la Commonwealth y aliadas atacaron a las fuerzas italianas del 10º ejército (mariscal Rodolfo Graziani) en el oeste de Egipto y Cirenaica, la provincia oriental de Libia, desde diciembre de 1940 hasta febrero de 1941. Wikipedia

Breve participación de la Campaña del Desierto Occidental de la Segunda Guerra Mundial. Tuvo lugar en diciembre de 1942 entre las fuerzas aliadas del Octavo Ejército (general Bernard Montgomery) y las fuerzas del Eje del Ejército Panzer germano-italiano (Generalfeldmarschall Erwin Rommel), durante la larga retirada del Eje de El Alamein a Túnez. Wikipedia

1942 Operación militar de la Segunda Guerra Mundial organizada por la Abwehr bajo el mando del explorador del desierto húngaro László Almásy. Concebido para ayudar al Ejército Panzer de África mediante la entrega de dos espías alemanes al Egipto controlado por los británicos. Wikipedia

Nombre que recibe el envío de tropas alemanas al norte de África en febrero de 1941, durante la Segunda Guerra Mundial. El 10º ejército italiano había sido destruido por los ataques británicos, de la Commonwealth, del Imperio y de las Fuerzas Aliadas del Desierto Occidental durante la Operación Compass (9 de diciembre de 1940 - 9 de febrero de 1941). Wikipedia

Piloto de combate alemán y as de combate que sirvió durante la Segunda Guerra Mundial en la Luftwaffe. Nacido el 24 de octubre de 1915 en Sachsen. Wikipedia

La Primera Batalla de Bir el Gubi tuvo lugar el 19 de noviembre de 1941 cerca de Bir el Gubi, Libia. Uno de los combates iniciales de la Operación Crusader y la primera batalla de tanques en el norte de África donde las fuerzas blindadas italianas lograron un éxito, después de su pobre desempeño anterior durante la Operación Compass. Wikipedia

Esfuerzo para superar el estancamiento de la guerra de trincheras, y en gran parte por iniciativa de los fabricantes. El primer tanque producido por Francia, y se construyeron 400 unidades. Wikipedia

Ofensiva del ejército británico durante la Segunda Guerra Mundial para levantar el sitio de Tobruk y volver a capturar el este de Cirenaica de manos de las fuerzas alemanas e italianas. La primera vez durante la guerra que una fuerza alemana significativa luchó a la defensiva. Wikipedia

Serie de batallas de la campaña de Túnez de la Segunda Guerra Mundial que tuvo lugar en febrero de 1943 en Kasserine Pass, una brecha de 2 millas en la cadena Grand Dorsal de las montañas del Atlas en el centro oeste de Túnez. Las fuerzas del Eje, dirigidas por el Generalfeldmarschall Erwin Rommel, eran principalmente del Grupo de Asalto Afrika Korps, elementos de la División Blindada Centauro italiana y dos divisiones Panzer destacadas del 5. ° Ejército Panzer, mientras que las fuerzas aliadas consistían en los EE. UU.II Cuerpo (Mayor General Lloyd Fredendall), la 6.ª División Blindada británica (Mayor General Charles Keightley) y otras partes del Primer Ejército (Teniente General Kenneth Anderson). Wikipedia

Ofensiva limitada realizada a mediados de mayo de 1941, durante la Campaña del Desierto Occidental de la Segunda Guerra Mundial. Pretendía ser un golpe rápido contra las débiles fuerzas de primera línea del Eje en el área de Sollum-Capuzzo-Bardia en la frontera entre Egipto y Libia. Wikipedia

La batalla inaugural de la Operación Compass, el primer gran ataque británico de la Campaña del Desierto Occidental de la Segunda Guerra Mundial. Atacado por tropas británicas, de la Commonwealth e imperiales, que volvieron a capturar el puerto. Wikipedia

Ala de caza de la Luftwaffe durante la Segunda Guerra Mundial. Recibido el nombre & quotAfrica & quot por servir en la Campaña del Norte de África, predominantemente solo en el período comprendido entre abril de 1941 y septiembre de 1942. Wikipedia

Cuerpo del Ejército Británico durante la Segunda Guerra Mundial. Formado en el desierto occidental en septiembre de 1941. Wikipedia

Operación ofensiva del Eje en Túnez del 26 de febrero al 4 de marzo de 1943, durante la Campaña de Túnez de la Segunda Guerra Mundial. Destinado a hacerse con el control de Medjez el Bab, Béja, El Aroussa, Djebel Abiod y una posición conocida como Hunt & # x27s Gap, entre el Primer Ejército Británico y el Grupo de Ejércitos del Eje África. Wikipedia

La Batalla de Gabón (en francés: Bataille du Gabon), también llamada Campaña de Gabón (Campagne du Gabon), ocurrió en noviembre de 1940 durante la Segunda Guerra Mundial. La batalla resultó en que las Fuerzas Francesas Libres tomaran la colonia de Gabón y su capital, Libreville, de las fuerzas francesas de Vichy. Wikipedia

División de infantería del ejército de la Unión de Sudáfrica. Durante la Segunda Guerra Mundial, la división sirvió en África Oriental de 1940 a 1941 y en la Campaña del Desierto Occidental de 1941 a 1942. Wikipedia

El rápido avance británico durante la Operación Compass (9 de diciembre de 1940 - 9 de febrero de 1941) obligó al 10º Ejército italiano a evacuar Cyrenaica, la provincia oriental de Libia. A finales de enero, los británicos se enteraron de que los italianos se estaban retirando a lo largo de la Litoranea Balbo (Via Balbia) desde Bengasi. Wikipedia

La batalla se libró entre el 21 y el 22 de enero de 1941, como parte de la Operación Compass, la primera ofensiva de la Fuerza del Desierto Occidental en la Campaña del Desierto Occidental de la Segunda Guerra Mundial. Después de derrotar a los italianos en la Batalla de Bardia (3-5 de enero de 1941), la 6ª División Australiana y la 7ª División Blindada siguieron adelante y se pusieron en contacto con la guarnición italiana en Tobruk el 6 de enero. Wikipedia


Ver el vídeo: Hymne aux héros de Bir-Hakeim