Las culturas mediterráneas importaban alimentos exóticos asiáticos antes del 1700 a. C.

Las culturas mediterráneas importaban alimentos exóticos asiáticos antes del 1700 a. C.


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Los restos de alimentos exóticos, especias y aceites descubiertos en el cálculo de dientes antiguos descubiertos en el Mediterráneo se han analizado y han revelado nuevos conocimientos sobre el antiguo comercio de alimentos de la Edad del Bronce entre Asia y el Levante. La cúrcuma, los plátanos, la soja y otras comidas y especias asiáticas exóticas llegaron al Mediterráneo hace más de 3000 años, según un nuevo papel por un equipo de investigadores internacionales de la Universidad de Munich (LMU). Al estudiar las rutas comerciales de larga distancia entre Asia y el Levante durante la Edad del Bronce, el equipo se propuso descubrir si también se intercambiaban alimentos exóticos, y descubrieron que sociedades enormemente distantes estaban conectadas mucho antes de lo que se pensaba.

Usando dientes antiguos de Israel para demostrar el comercio de alimentos exóticos

Los cálculos dentales de la Edad del Bronce (3000-1200 aC) y la Edad del Hierro Temprana (a partir del 1200 aC) se obtuvieron de los dientes de esqueletos desenterrados en el Levante Sur. Los restos de micro-restos de plantas dietéticas y proteínas en las matrices de los dientes fueron analizados y revelaron que las primeras culturas mediterráneas consumieron alimentos exóticos del sur y este de Asia durante el segundo milenio antes de Cristo, incluyendo "sésamo, soja, probable plátano y cúrcuma".

El profesor Philipp Stockhammer y su equipo multidisciplinario internacional de científicos analizaron los microscópicos residuos de alimentos que se encuentran en el sarro de los dientes para descubrir que los pueblos antiguos del Levante consumían cúrcuma, plátanos y soja en la Edad del Bronce y la Edad del Hierro Temprana. Este hallazgo, según Stockhammer, fecha la conexión comercial entre Oriente Próximo y Medio Oriente a "milenios, antes de lo que se pensaba".

El sitio arqueológico de Megiddo en Israel proporcionó algunos de los dientes antiguos que demostraron que el sur del Levante estaba importando alimentos exóticos como plátanos, soja y cúrcuma del sudeste asiático desde hace 3700 años. (Yoli Schwartz / Autoridad de Antigüedades de Israel )

La nueva evidencia del comercio a larga distancia de alimentos exóticos

Los resultados del nuevo estudio, publicado en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias , presentan la evidencia directa más temprana hasta la fecha de cúrcuma, plátano y soja fuera del sur y este de Asia. El documento informa sobre el análisis de los dientes de 16 personas de las excavaciones de Megiddo y Tel Erani en el actual Israel (Levante Sur), que en la Edad del Bronce sirvió como un vínculo importante que conectaba el Mediterráneo, Asia y Egipto. Las proteínas antiguas y los microfósiles de plantas que se encuentran en el cálculo dental "nos permiten encontrar rastros de lo que comía una persona", dice Stockhammer, en una nueva disciplina de análisis llamada "Paleoproteómica".

  • Un pigmento azul encontrado en dientes medievales revela la existencia secreta de escribas
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Coautora principal del artículo, Christina Warinner, arqueóloga molecular en Universidad Harvard y el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana , dicho PNAS que esta nueva investigación demuestra “el gran potencial de estos métodos para detectar alimentos que de otro modo dejan pocos rastros arqueológicos. El cálculo dental es una fuente de información tan valiosa sobre la vida de los pueblos antiguos ". Y la autora principal, Ashley Scott, otra bioquímica de LMU, se cita en Red de noticias de arqueología como dice el nuevo enfoque, "Paleoproteómica, abre nuevos caminos científicos".

Dr. Ianir Milevski de la Autoridad de Antigüedades de Israel en Tel Erani, Israel. El Dr. Milevski participó en el último estudio sobre el antiguo comercio de alimentos exóticos en el sur de Levante desde el sudeste asiático. (Yoli Schwartz / Autoridad de Antigüedades de Israel )

Seguimiento de dietas antiguas, rutas comerciales con paleoproteómica

La paleoproteómica implica observar las proteínas asociadas a la alergia que están relacionadas con la termoestabilidad de muchos alérgenos, dice Scott. Al aplicar este método de análisis, el equipo pudo identificar el trigo leyendo las firmas de las proteínas del gluten de trigo y luego confirmando de forma independiente el hallazgo utilizando un tipo de microfósiles de plantas conocidos como "fitolitos". Los fitolitos también se utilizaron para identificar el mijo y la palmera datilera en el Levante durante las Edades del Bronce y del Hierro. De la misma manera, se identificaron proteínas de sésamo en el cálculo dental de los sitios arqueológicos de Megiddo y Tel Erani, dijo Scott.

En el cálculo dental de un individuo de Megiddo, se encontraron proteínas de soja y cúrcuma. Y en el sitio de Tel Erani, se encontraron cálculos dentales que contenían residuos de plátano. Se sabe que los plátanos se domesticaron en el sudeste asiático desde el quinto milenio antes de Cristo en adelante.

Si bien en el nuevo estudio se presentó evidencia sólida del comercio a larga distancia de alimentos exóticos, aún no está claro en qué medida estas especias, aceites y frutas se importaron al Levante.

Sin embargo, el equipo se propuso aclarar si la globalización temprana de las redes comerciales en el segundo milenio antes de Cristo también incluía alimentos exóticos. Descubrieron que ya existía una floreciente ruta comercial de larga distancia entre el sur de Asia y el Levante a través de Mesopotamia o Egipto en el segundo milenio antes de Cristo.

En conclusión, los investigadores confirmaron que las frutas exóticas, las especias y los aceites estaban en las listas de inventario de los comerciantes de larga distancia desde al menos la Edad del Bronce (3000-1200 aC).


Comercio de Asia

En la antigüedad, las regiones de Asia tenían relaciones comerciales entre sí, así como con partes de Europa y África. En los primeros días, los pueblos nómadas comerciaban a distancias considerables, utilizando el trueque como medio de intercambio. Particularmente importantes en ese comercio eran los textiles finos, la seda, el oro y otros metales, diversas piedras preciosas y semipreciosas y especias y productos aromáticos. El comercio entre Europa y Asia se expandió considerablemente durante la era griega (alrededor del siglo IV a. C.), momento en el que se habían establecido varias rutas terrestres que conectaban Grecia, a través de Anatolia (Asia Menor), con la parte noroeste del subcontinente indio. Durante la época romana se produjo un mayor desarrollo de las rutas terrestres y marítimas desde la cuenca del Mediterráneo, especialmente hasta el sur de la India. Este comercio este-oeste floreció en los primeros cuatro siglos de nuestra era, pero estuvo sujeto a considerables vicisitudes en los siglos posteriores. Durante ese período, el comercio también se expandió considerablemente al sudeste asiático y a China a través de lo que ahora son Malasia y Camboya.

Después de que España y Portugal, en el siglo XV, se interesaran por descubrir una ruta marítima directa a Asia, un interés que llevó al descubrimiento europeo del hemisferio occidental, llegó la era de los grandes circunnavegadores en el siglo XVI. Portugal fue uno de los primeros países en intentar establecer un monopolio sobre el lucrativo comercio de especias con el Este, y fundó una red de puestos comerciales en Asia. Mientras tanto, los españoles establecieron el control sobre Filipinas. Los holandeses y los británicos iniciaron empresas similares a principios del siglo XVII, y cada país estableció su propia compañía en las Indias Orientales. Los británicos comenzaron por centrar sus actividades en el subcontinente indio y extendieron su control a Birmania (ahora Myanmar), Ceilán (ahora Sri Lanka) y Malasia. Los holandeses se concentraron primero en Ceilán, pero luego se expandieron y se concentraron en el sudeste asiático, particularmente en Indonesia. Los franceses pudieron establecer solo puntos de apoyo menores en el subcontinente indio, pero su penetración en la península de Indochina en el siglo XIX fue más exitosa. Con el tiempo, estas empresas comerciales europeas se convirtieron en imperios coloniales.

Las empresas de las Indias Orientales de Europa vinieron en busca de los productos exóticos de Asia: sedas, algodones y productos preciosos como especias y productos aromáticos. Estos productos requerían la mano de obra calificada de tejedores y agricultores o las condiciones climáticas y del suelo únicas de la región.

A medida que las empresas de las Indias Orientales se desarrollaron e impusieron el dominio colonial, surgió un nuevo patrón de comercio. En términos generales, los países coloniales se convirtieron en exportadores de materias primas e importaron los productos terminados de sus gobernantes coloniales. Por ejemplo, Gran Bretaña dejó de importar productos acabados de algodón de la India y, en cambio, importó algodón en bruto para hilar y tejer en las nuevas fábricas industriales. Luego, la tela de algodón se exportó a la India, donde los tejedores indígenas perdieron su empleo. Los productos de acero, desde cubiertos hasta locomotoras de ferrocarril, se exportaron a países asiáticos desde Europa. Durante ese período, el té y el tabaco también entraron en el comercio internacional, y el yute se convirtió en un producto monopolista del subcontinente indio. Después de que los británicos fueran a la guerra con China para bloquear los esfuerzos chinos por prohibir las importaciones de opio, los comerciantes británicos comercializaban legalmente el opio de la India a China y era una fuente de ingresos fiscales para el gobierno de la India. Desde el siglo XVII hasta la segunda mitad del siglo XIX, Japón tuvo relaciones comerciales limitadas principalmente con Corea y China y prohibió el comercio con los países occidentales, aparte de un pequeño puesto comercial holandés en el sur de Japón.

La segunda mitad del siglo XIX y principios del XX constituyeron el apogeo del dominio colonial. En la primera década del siglo XX, Japón había surgido como una gran potencia militar y naval, y gradualmente se convirtió en un importante socio comercial con el resto del mundo. La era que siguió fue la de la lucha de las colonias por la independencia política, que alcanzó su punto culminante inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial. Menos de dos décadas después del final de la guerra, los grandes imperios británico, francés y holandés prácticamente habían dejado de existir en Asia.

Después de la independencia, muchos países de Asia buscaron desarrollar industrias propias para producir sustitutos de sus importaciones anteriores. Esto sucedió tanto bajo regímenes socialistas como no socialistas. Unos pocos países —Japón el más notable entre ellos— que carecían de recursos naturales pero contaban con una mano de obra educada, optaron por promover una nueva producción industrial para la exportación en lugar de la sustitución de importaciones. En general, esta estrategia ha dado mejores resultados, especialmente para Japón y los "cuatro tigres": Hong Kong, Corea del Sur, Taiwán y Singapur. A principios del siglo XXI, casi todos los países respondían a la globalización de la producción promoviendo las exportaciones y abriendo los mercados internos a la competencia internacional en diversos grados. Dicha liberalización expuso a esas economías a la volatilidad de los mercados internacionales, y hubo importantes colapsos de divisas y episodios de fuga de capitales a fines de la década de 1990. Aunque la mayoría de las economías asiáticas habían comenzado a recuperarse en 2000, todavía quedaba un legado de desempleo, pobreza y resentimiento para muchos.


El nacimiento de la era de la exploración

Muchas naciones buscaban bienes como plata y oro, pero una de las principales razones para la exploración era el deseo de encontrar una nueva ruta para el comercio de las especias y la seda.

Cuando el Imperio Otomano tomó el control de Constantinopla en 1453, bloqueó el acceso europeo al área, limitando severamente el comercio. Además, también bloqueó el acceso al norte de África y al Mar Rojo, dos rutas comerciales muy importantes hacia el Lejano Oriente.

El primero de los viajes asociados con la Era de los Descubrimientos fue realizado por los portugueses. Aunque los portugueses, españoles, italianos y otros habían estado surcando el Mediterráneo durante generaciones, la mayoría de los marineros se mantenían a la vista de la tierra o recorrían rutas conocidas entre puertos. El príncipe Enrique el Navegante cambió eso, alentando a los exploradores a navegar más allá de las rutas mapeadas y descubrir nuevas rutas comerciales hacia África Occidental.

Los exploradores portugueses descubrieron las islas Madeira en 1419 y las Azores en 1427. Durante las próximas décadas, avanzarían más hacia el sur a lo largo de la costa africana, llegando a la costa del actual Senegal en la década de 1440 y al Cabo de Buena Esperanza en 1490. Menos más de una década después, en 1498, Vasco da Gama seguiría esta ruta hasta la India.


¿Qué & # 8217s para cenar? Lo que comieron tus antepasados ​​en el pasado

Sus antepasados ​​del valle del Indo (3300-1300 a.C.), según los arqueólogos, consumían una dieta saludable que contenía más frutas y verduras que carne. Tenían vacas, cerdos, ovejas y cabras como alimento, y cultivaban dátiles, uvas y melones. Sus cultivos de campo incluían trigo y guisantes.

¿Cómo evolucionaron nuestras dietas a lo largo de los siglos y qué comieron nuestros antepasados ​​más recientes?

Inglaterra medieval (siglos V al XV)

La mayoría de las personas en la época medieval eran campesinos que cultivaban, criaban o cazaban su propia comida. Aunque preferían el pan blanco hecho con harina de trigo, los campesinos generalmente horneaban pan con el centeno y la cebada que podían cultivar (el trigo necesitaba mucho estiércol para crecer bien, por lo que solo los agricultores y los señores generalmente tenían pan de trigo). Después de una mala cosecha, los campesinos a veces tenían que incluir frijoles, guisantes o bellotas en su pan, que horneaban en un horno del señor de la casa que tenían que pagar para usarlos, no se les permitía tener sus propios hornos. .

Por lo general, comían un tipo de sopa o estofado llamado potaje, hecho con avena y, a veces, con frijoles, guisantes y verduras como nabos y chirivías. Tenían cerdos y ovejas para carne y usaban la sangre de los animales para hacer morcilla (un plato hecho con sangre, leche, grasa animal y avena). De vez en cuando comían pescado y queso, y bebían agua del río (generalmente sucia) y leche de vaca. En las aldeas, la gente hacía y bebía cerveza.

Los lores comieron mucho mejor, por supuesto. Su pan era blanco y había numerosos platos de carne y pescado en cada comida. Para la cena, pueden comer pastel de pichón. Bebían vino o cerveza con regularidad.

Irlanda antes que las patatas

La papa es en realidad peruana y no llegó a Irlanda hasta finales del siglo XVII. Entonces, ¿qué comían los irlandeses antes de eso? Lástima el irlandés intolerante a la lactosa, porque gran parte de la dieta giraba en torno a los lácteos. Bebieron leche y suero de leche, comieron cuajada fresca y mezclaron suero con agua para hacer una bebida agria llamada & # 8220blaand & # 8221. Sazonaron la mantequilla con cebolla y ajo y la enterraron en pantanos para almacenarla (y más tarde, a medida que aumentaba el sabor sobre ellos, posiblemente para darle sabor).

El otro alimento principal de la Irlanda anterior a la papa eran los cereales, principalmente avena, que se convertían en tortas de avena. El trigo, que no era fácil de cultivar en Irlanda, era consumido principalmente por los más ricos. La gente complementaba sus cereales y leche con carne y pescado ocasionalmente, cultivaba coles, cebollas, ajos y chirivías y comía verduras silvestres.

[Crédito de la foto: Shutterstock]

Era colonial americana (1600 y 1700)

Había muchas pequeñas granjas en las Colonias del Medio, que se conocían como las “colonias del granero” porque producían muchos cultivos, entre ellos trigo, cebada, avena, centeno y maíz. También cultivaron calabazas, calabacines y frijoles. En el sur, los cultivos crecían durante todo el año y había grandes plantaciones y granjas que exportaban maíz, verduras, cereales, frutas y ganado a otras colonias. Las Colonias también tenían acceso a pescados y mariscos, como bacalao, fletán, caballa, atún, trucha, salmón, almejas, ostras, langosta y mejillones. También cazaban aves de caza.

La mayoría de los colonos ingleses de las colonias comían tres veces al día. El desayuno consistía en pan o papilla de harina de maíz y leche con té. La cena, la comida más importante, era generalmente al mediodía o media tarde y podía incluir una o dos carnes, verduras y un postre. La cena de la noche fue una comida más pequeña, más como el desayuno: tal vez pan y queso, papilla o pudín apresurado, o sobras de la comida del mediodía. Para la nobleza, la cena era una comida sociable y podía incluir comida caliente como carne o mariscos, como ostras, de temporada.

No había refrigeración y la caza era difícil en los duros inviernos, por lo que los colonos conservaban los alimentos salando, ahumando, encurtidos, secando y haciendo conservas como mermeladas, mermeladas y jarabes. Algunas de las hierbas que usaban para aromatizar incluían albahaca, apio, menta, parla, salvia y eneldo. Bebieron café, té y bebidas de chocolate.

El francés C. F. Volney, hablando de América durante la segunda mitad del siglo XVIII, no quedó impresionado con la comida. Escribió: & # 8220 Me atrevería a decir que si se propusiera un premio para el esquema de un régimen muy calculado para dañar el estómago, los dientes y la salud en general, no se podría inventar nada mejor que el de los estadounidenses &. N.º 8221

Guerra Civil de Estados Unidos (1861-1865)

Antes de la Guerra Civil, la mayoría de la gente cultivaba huertos, criaba ganado, cazaba y conservaba alimentos. Una familia en el norte podría comer una sopa de mariscos o frijoles horneados de Boston cocidos con melaza, mientras que una familia del sur disfrutaría de berza con pan cracklin ’(pan de maíz mezclado con grasa frita).

Sin embargo, a medida que avanzaba la guerra, la comida escaseaba, especialmente en el sur (ver Lo que el viento se llevó). Los soldados de ambos lados comían frijoles enlatados (los alimentos enlatados estaban empezando a estar disponibles) y pan. Los ejércitos de ambos bandos suministraron carne de cerdo salada y café, aunque después de un tiempo, este último era difícil de conseguir en el sur. Los civiles también tenían que comer lo que estaba disponible, la caza fresca no siempre se podía conseguir, y algunos soldados, que carecían de suficiente comida, robaban comida y ganado de las granjas que encontraban.

[Crédito de la foto: Shutterstock]

Inglaterra victoriana (1837-1901)

Las personas más pobres comían principalmente patatas, pan y queso. La gente de la clase trabajadora podría haber comido carne un par de veces a la semana, mientras que la clase media comía tres buenas comidas al día. Algunos de los alimentos que se consumían habitualmente eran huevos, tocino y pan, cordero, cerdo, patatas y arroz. Bebían leche y comían azúcar y mermelada. Fue entonces cuando comenzó la tradición inglesa del té de la tarde. Al comienzo del período victoriano, la gente comía lo que estaba disponible localmente o en escabeche y en conserva. Más adelante en la era, cuando los ferrocarriles estaban disponibles, la refrigeración del transporte facilitó la importación de carne y pescado.

América de la década de 1930

La Depresión estaba en marcha y algunas personas pasaron hambre porque no podían pagar la comida. Algunos tenían trabajo, pero mucha gente lo perdió. La gente comía lo que cultivaba y conservaba, lo que podía comprar o lo que buscaba en la basura. Algunos comían hojas de diente de león, bayas y frutas silvestres, ardillas y tuzas, y cosas por el estilo. Los alimentos económicos introducidos durante los años de la Depresión incluyen Spam, macarrones con queso Kraft, Bisquick y galletas Ritz. Un estudio encontró que el 20 por ciento de los niños en la ciudad de Nueva York tenían bajo peso, al igual que hasta el 90 por ciento en las regiones más pobres, como Appalachia. Las ciudades más grandes tenían comedores de beneficencia donde la gente hacía fila para recibir una comida gratis. Fue entonces cuando el gobierno de EE. UU. Inició su programa de cupones para alimentos.

Segunda Guerra Mundial - Inglaterra

Se racionó la comida y se animó a la gente a & # 8220Dig for Victory & # 8221 y a plantar huertos para que fueran más autosuficientes en cuanto a alimentos.

En Inglaterra, las cartillas de racionamiento le permitían comprar cantidades limitadas de alimentos como azúcar, tocino, mantequilla, carne, té, mermelada, queso, leche, huevos y grasa para cocinar. A las personas se les permitía un huevo cada dos semanas, aunque esto no estaba garantizado, y una libra de carne por semana. La ración de queso variaba desde una onza por persona por semana hasta ocho onzas. Como se importaba menos trigo, se extraía más harina del grano que había, y la barra de pan integral resultante, aunque diferente del pan blanco al que la gente estaba acostumbrada, era en realidad más saludable.

A partir de 1942, el gobierno distribuyó un paquete de huevo deshidratado (equivalente a 12 huevos) por persona cada dos meses. (Los huevos secos hacían tortillas de goma.) El pan y las patatas, que no se racionaron durante la guerra, se racionaron después, y el té siguió racionándose hasta 1952. Todo el racionamiento finalmente terminó en 1954, mucho después de que terminara la guerra.


Contenido

Un informe del arqueólogo Rakesh Tewari en Lahuradewa, India, muestra nuevas fechas de C14 que oscilan entre 9000 y 8000 a. C. asociadas con el arroz, lo que convierte a Lahuradewa en el sitio neolítico más antiguo de todo el sur de Asia. [1]

El sitio prehistórico de Beifudi cerca de Yixian en la provincia de Hebei, China, contiene reliquias de una cultura contemporánea con las culturas Cishan y Xinglongwa de aproximadamente 8000-7000 a. C., culturas neolíticas al este de las montañas Taihang, que llena un vacío arqueológico entre las dos culturas del norte de China . El área total excavada es de más de 1200 metros cuadrados y la colección de hallazgos neolíticos en el sitio consta de dos fases. [2]

Alrededor del 5500 a. C., la cultura halafiana apareció en el Líbano, Israel, Siria, Anatolia y el norte de Mesopotamia, basada en la agricultura de tierras secas.

En el sur de Mesopotamia estaban las llanuras aluviales de Sumer y Elam. Como había poca lluvia, se necesitaban sistemas de riego. La cultura Ubaid floreció a partir del 5500 a. C.

Edad de Bronce Editar

El período Calcolítico (o Edad del Cobre) comenzó alrededor del 4500 a. C., luego la Edad del Bronce comenzó alrededor del 3500 a. C., reemplazando las culturas neolíticas.

La civilización del valle del Indo (IVC) fue una civilización de la Edad del Bronce (3300-1300 a. C. período de madurez 2600-1900 a. C.) que se centró principalmente en la parte occidental del subcontinente indio, se considera que una forma temprana de hinduismo se realizó durante esta civilización. . Algunas de las grandes ciudades de esta civilización incluyen Harappa y Mohenjo-daro, que tenían un alto nivel de planificación urbana y artes. La causa de la destrucción de estas regiones alrededor del 1700 a. C. es discutible, aunque la evidencia sugiere que fue causada por desastres naturales (especialmente inundaciones). [3] Esta era marca el período védico en la India, que duró aproximadamente entre 1500 y 500 a. C. Durante este período, se desarrolló el idioma sánscrito y se escribieron los Vedas, himnos épicos que contaban historias de dioses y guerras. Esta fue la base de la religión védica, que eventualmente se sofisticaría y se convertiría en hinduismo. [4]

China y Vietnam también fueron centros de trabajo de metales. Se remonta a la Edad Neolítica, los primeros tambores de bronce, llamados tambores Dong Son, se han descubierto en y alrededor de las regiones del Delta del Río Rojo de Vietnam y el sur de China. Estos se relacionan con la cultura prehistórica Dong Son de Vietnam. Superficie del tambor de bronce Song Da, cultura Dong Son, Vietnam

En Ban Chiang, Tailandia (sudeste asiático), se han descubierto artefactos de bronce que datan del 2100 a. C.

En Nyaunggan, se han excavado herramientas de bronce de Birmania junto con artefactos de cerámica y piedra. La datación todavía es amplia (3500-500 a. C.).

Hierro y Edad Axial Editar

La Edad del Hierro vio el uso generalizado de herramientas, armamento y armaduras de hierro en las principales civilizaciones de Asia.

Medio Oriente Editar

La dinastía aqueménida del Imperio persa, fundada por Ciro el Grande, gobernó un área desde Grecia y Turquía hasta el río Indo y Asia Central durante los siglos VI al IV a. C. La política persa incluía tolerancia por otras culturas, un gobierno altamente centralizado y desarrollos de infraestructura significativos. Más tarde, en el gobierno de Darío el Grande, se integraron los territorios, se desarrolló una burocracia, se asignaron posiciones militares a la nobleza, se organizó cuidadosamente la recaudación de impuestos y se utilizaron espías para asegurar la lealtad de los funcionarios regionales. La religión principal de Persia en este momento era el zoroastrismo, desarrollado por el filósofo Zoroastro. Introdujo una forma temprana de monoteísmo en el área. La religión prohibió el sacrificio de animales y el uso de intoxicantes en los rituales e introdujo el concepto de salvación espiritual a través de la acción moral personal, un tiempo del fin y un juicio tanto general como particular con un cielo o un infierno. Estos conceptos influirían mucho en los emperadores posteriores y las masas. Más importante aún, el zoroastrismo sería un precursor importante de las religiones abrahámicas como el cristianismo, el islam o el judaísmo. El Imperio Persa logró establecer la paz y la estabilidad en todo el Medio Oriente y fue una gran influencia en el arte, la política (que afectaba a los líderes helenísticos) y la religión.

Alejandro el Grande conquistó esta dinastía en el siglo IV a. C., creando el breve período helenístico. No pudo establecer la estabilidad y, después de su muerte, Persia se dividió en dinastías pequeñas y débiles, incluido el Imperio seléucida, seguido por el Imperio parto. Al final de la era clásica, Persia se había reconsolidado en el Imperio Sasánida, también conocido como el segundo Imperio Persa.

Más tarde, el Imperio Romano controlaría partes de Asia Occidental. Las dinastías seléucida, parta y sasánida de Persia dominaron Asia occidental durante siglos.

India Editar

Los imperios Maurya y Gupta se denominan la Edad de Oro de la India y estuvieron marcados por extensos inventos y descubrimientos en ciencia, tecnología, arte, religión y filosofía que cristalizaron los elementos de lo que generalmente se conoce como cultura india. Las religiones del hinduismo y el budismo, que comenzaron en el subcontinente indio, fueron una influencia importante en el sur, este y sudeste de Asia.

Para el año 600 a. C., India se había dividido en 17 estados regionales que ocasionalmente se peleaban entre ellos. En 327 a. C., Alejandro Magno llegó a la India con la visión de conquistar el mundo entero. Cruzó el noroeste de la India y creó la provincia de Bactria, pero no pudo avanzar más porque su ejército quería volver con su familia. Poco antes, el soldado Chandragupta Maurya comenzó a tomar el control del río Ganges y pronto estableció el Imperio Maurya. El Imperio Maurya (sánscrito: मौर्य राजवंश, Maurya Rājavaṃśa) fue el imperio geográficamente extenso y poderoso de la antigua India, gobernado por la dinastía Maurya desde el 321 al 185 a. C. Fue uno de los imperios más grandes del mundo en su época, se extendía hasta el Himalaya en el norte, lo que ahora es Assam en el este, probablemente más allá del Pakistán moderno en el oeste, y anexó a Baluchistán y gran parte de lo que ahora es Afganistán, en su momento más grande. grado. Al sur del imperio Maurya estaba el Tamilakam, un país independiente dominado por tres dinastías, los Pandyans, Cholas y Cheras. El gobierno establecido por Chandragupta fue dirigido por un rey autocrático, que se basó principalmente en los militares para afirmar su poder. [5] También aplicó el uso de una burocracia e incluso patrocinó un servicio postal. [5] El nieto de Chandragupta, Ashoka, extendió enormemente el imperio al conquistar la mayor parte de la India actual (salvo el extremo sur). Sin embargo, finalmente se convirtió al budismo y comenzó una vida pacífica en la que promovió la religión y los métodos humanos en toda la India. El Imperio Maurya se desintegraría poco después de la muerte de Ashoka y fue conquistado por los invasores Kushan del noroeste, estableciendo el Imperio Kushan. Su conversión al budismo hizo que la religión se asociara con los extranjeros y, por lo tanto, se produjo una disminución en su popularidad. [5]

El Imperio Kushan se derrumbaría en 220 EC, creando más agitación política en India. Luego, en 320, se estableció el Imperio Gupta (sánscrito: गुप्त राजवंश, Gupta Rājavanśha) y cubrió gran parte del subcontinente indio. Fundada por Maharaja Sri-Gupta, la dinastía fue el modelo de una civilización clásica. Los reyes de Gupta unieron el área principalmente a través de la negociación de líderes locales y familias, así como matrimonios mixtos estratégicos. [6] Su gobierno cubrió menos tierra que el Imperio Maurya, pero estableció la mayor estabilidad. [6] En 535, el imperio terminó cuando la India fue invadida por los Hunas.

China clásica Editar

Dinastía Zhou Editar

Desde 1029 a. C., la dinastía Zhou (chino: 周朝 pinyin: Zhōu Cháo Wade – Giles: Chou Ch'ao [tʂóʊ tʂʰɑ̌ʊ]), había existido en China y continuaría hasta el 258 a. C. [7] La ​​dinastía Zhou había estado usando un sistema feudal dando poder a la nobleza local y confiando en su lealtad para controlar su gran territorio. [7] Como resultado, el gobierno chino en este momento tendía a ser muy descentralizado y débil, y a menudo el emperador podía hacer poco para resolver los problemas nacionales. No obstante, el gobierno pudo mantener su posición con la creación del Mandato del Cielo, que podría establecer a un emperador como elegido divinamente para gobernar. Los Zhou también desalentaron el sacrificio humano de las eras precedentes y unificaron el idioma chino. Finalmente, el gobierno de Zhou alentó a los colonos a trasladarse al valle del río Yangtze, creando así el Reino Medio chino.

Pero en el año 500 a. C., su estabilidad política comenzó a declinar debido a las repetidas incursiones nómadas [7] y al conflicto interno derivado de los príncipes y familias combatientes. Esto fue atenuado por los muchos movimientos filosóficos, comenzando con la vida de Confucio. Sus escritos filosóficos (llamados confucianismo) sobre el respeto de los ancianos y del estado se usarían más tarde popularmente en la dinastía Han. Además, los conceptos de taoísmo de Laozi, incluidos el yin y el yang y la dualidad y el equilibrio innatos de la naturaleza y el universo, se hicieron populares durante este período. Sin embargo, la dinastía Zhou finalmente se desintegró cuando los nobles locales comenzaron a ganar más poder y su conflicto se convirtió en el período de los Reinos Combatientes, desde el 402 al 201 a. C. [8]

Dinastía Qin Editar

Un líder finalmente llegó a la cima, Qin Shi Huang (chino: 始 皇帝, Shǐ Huángdì), quien derrocó al último emperador Zhou y estableció la dinastía Qin. [7] La ​​dinastía Qin (chino: 秦朝 pinyin: Qín Cháo) fue la primera dinastía gobernante de la China imperial, que duró desde 221 hasta 207 a. C. [9] El nuevo Emperador abolió el sistema feudal y nombró directamente una burocracia que dependería de él para el poder. Las fuerzas imperiales de Huang aplastaron cualquier resistencia regional y promovieron el imperio chino expandiéndose hasta el Mar del Sur de China y el norte de Vietnam. Una mayor organización trajo consigo un sistema fiscal uniforme, un censo nacional, la construcción de carreteras reguladas (y el ancho de los carros), medidas estándar, moneda estándar y un idioma oficial escrito y hablado. [10] Otras reformas incluyeron nuevos proyectos de riego, el fomento de la fabricación de seda, [10] y (el más famoso) el comienzo de la construcción de la Gran Muralla China, diseñada para mantener alejados a los invasores nómadas que constantemente molestaban a los chinos. gente. Sin embargo, Shi Huang fue famoso por su tiranía, obligando a los trabajadores a construir el Muro, imponiendo fuertes impuestos y castigando severamente a todos los que se oponían a él. Oprimió a los confucianos y promovió el legalismo, la idea de que las personas eran inherentemente malas y que se necesitaba un gobierno fuerte y contundente para controlarlas. El legalismo estaba impregnado de puntos de vista lógicos y realistas y rechazaba los placeres de la conversación educada como algo frívolo. Todo esto hizo que Shi Huang fuera extremadamente impopular entre la gente. Cuando Qin comenzó a debilitarse, varias facciones comenzaron a luchar por el control de China.

Dinastía Han Editar

La dinastía Han (chino simplificado: 汉朝 chino tradicional: 漢朝 pinyin: Hàn Cháo 206 a. C. - 220 d. C.) fue la segunda dinastía imperial de China, precedida por la dinastía Qin y sucedida por los Tres Reinos (220-265 d. C.). El período de la dinastía Han, que abarca más de cuatro siglos, se considera una edad de oro en la historia de China. Uno de los mayores emperadores de la dinastía Han, el emperador Wu de Han, estableció una paz en toda China comparable a la Pax Romana que se vio en el Mediterráneo cien años después. [10] Hasta el día de hoy, el grupo étnico mayoritario de China se refiere a sí mismo como el "pueblo Han". La dinastía Han se estableció cuando dos campesinos lograron levantarse contra el hijo sucesor significativamente más débil de Shi Huang. El nuevo gobierno Han conservó la centralización y la burocracia de Qin, pero redujo en gran medida la represión vista antes. Expandieron su territorio a Corea, Vietnam y Asia Central, creando un imperio aún más grande que el Qin.

Los Han entablaron contactos con el Imperio persa en Oriente Medio y los romanos a través de la Ruta de la Seda, con la que pudieron comerciar con muchas mercancías, principalmente seda. Muchas civilizaciones antiguas fueron influenciadas por la Ruta de la Seda, que conectaba a China, India, Oriente Medio y Europa. Los emperadores Han como Wu también promovieron el confucianismo como la "religión" nacional (aunque los teólogos debaten si se define como tal o como filosofía). Se construyeron santuarios dedicados a Confucio y se enseñó la filosofía confuciana a todos los eruditos que ingresaron a la burocracia china. La burocracia se mejoró aún más con la introducción de un sistema de exámenes que seleccionaba a académicos de alto mérito. Estos burócratas eran a menudo personas de clase alta educadas en escuelas especiales, pero cuyo poder a menudo era frenado por la clase baja traída a la burocracia a través de su habilidad. La burocracia imperial china era muy eficaz y muy respetada por todos en el reino y duraría más de 2.000 años. El gobierno Han estaba altamente organizado y comandaba el ejército, la ley judicial (que usaba un sistema de tribunales y leyes estrictas), la producción agrícola, la economía y la vida en general de su gente. El gobierno también promovió la filosofía intelectual, la investigación científica y registros históricos detallados.

Sin embargo, a pesar de toda esta impresionante estabilidad, el poder central comenzó a perder el control con el cambio de la Era Común. A medida que la dinastía Han declinó, muchos factores continuaron sometiéndola hasta que China quedó en un estado de caos. Para el año 100 d.C., la actividad filosófica se desaceleró y la corrupción se extendió por la burocracia. Los terratenientes locales comenzaron a tomar el control cuando los eruditos descuidaron sus deberes, y esto resultó en fuertes impuestos al campesinado. Los taoístas comenzaron a ganar terreno significativo y protestaron por el declive. Comenzaron a proclamar poderes mágicos y prometieron salvar a China con ellos. La Rebelión Taoísta del Turbante Amarillo en 184 (liderada por rebeldes con pañuelos amarillos) fracasó pero pudo debilitar al gobierno. Los hunos antes mencionados, combinados con enfermedades, mataron hasta la mitad de la población y terminaron oficialmente la dinastía Han en 220. El período de caos que siguió fue tan terrible que duró tres siglos, donde muchos gobernantes y dinastías regionales débiles no lograron establecer el orden en China. Este período de caos e intentos de orden se conoce comúnmente como el de las Seis Dinastías. La primera parte de esto incluyó los Tres Reinos que comenzaron en 220 y describe las breves y débiles "dinastías" sucesoras que siguieron a los Han. En 265, se inició la dinastía Jin de China y pronto se dividió en dos imperios diferentes que controlaban el noroeste y el sureste de China. En 420, la conquista y abdicación de esas dos dinastías resultó en la primera de las Dinastías del Sur y del Norte. Las dinastías del Norte y del Sur pasaron hasta que finalmente, en el año 557, la dinastía Zhou del Norte gobernó el norte y la dinastía Chen gobernó el sur.

Durante este período, los imperios del mundo oriental continuaron expandiéndose a través del comercio, la migración y las conquistas de las áreas vecinas. La pólvora se utilizó ampliamente ya en el siglo XI y se utilizaba la impresión de tipos móviles quinientos años antes de que Gutenberg creara su imprenta. El budismo, el taoísmo, el confucianismo fueron las filosofías dominantes del Lejano Oriente durante la Edad Media. Marco Polo no fue el primer occidental en viajar a Oriente y regresar con historias asombrosas de esta cultura diferente, pero sus relatos publicados a finales del siglo XIII y principios del XIV fueron los primeros en ser ampliamente leídos en toda Europa.

Asia occidental (Medio Oriente) Editar

La península arábiga y las regiones circundantes de Oriente Medio y Cercano Oriente vieron un cambio dramático durante la era medieval causado principalmente por la expansión del Islam y el establecimiento de los imperios árabes.

En el siglo V, el Medio Oriente se dividió en estados pequeños y débiles, los dos más prominentes fueron el Imperio Persa sasánida en lo que ahora es Irán e Irak, y el Imperio Bizantino en Anatolia (la actual Turquía). Los bizantinos y los sasánidas lucharon entre sí continuamente, un reflejo de la rivalidad entre el Imperio Romano y el Imperio Persa observada durante los quinientos años anteriores. La lucha debilitó a ambos estados, dejando el escenario abierto a un nuevo poder. Mientras tanto, las tribus beduinas nómadas que dominaron el desierto de Arabia vieron un período de estabilidad tribal, una mayor red comercial y una familiaridad con las religiones abrahámicas o el monoteísmo.

Mientras que los imperios bizantino romano y sasánida se debilitaron ambos por la guerra bizantino-sasánida de 602–628, un nuevo poder en forma de Islam creció en el Medio Oriente bajo Mahoma en Medina. En una serie de rápidas conquistas musulmanas, el ejército de Rashidun, dirigido por los califas y hábiles comandantes militares como Khalid ibn al-Walid, arrasó la mayor parte del Medio Oriente, tomando más de la mitad del territorio bizantino en las guerras árabe-bizantinas y envolviendo completamente a Persia en la conquista musulmana de Persia. Serían los califatos árabes de la Edad Media los que primero unificarían todo el Medio Oriente como una región distinta y crearían la identidad étnica dominante que persiste en la actualidad. Estos califatos incluían el califato Rashidun, el califato omeya, el califato abasí y más tarde el imperio selyúcida.

Después de que Mahoma introdujo el Islam, impulsó la cultura del Medio Oriente a una Edad de Oro islámica, inspirando logros en la arquitectura, el resurgimiento de los viejos avances en la ciencia y la tecnología y la formación de una forma de vida distinta. Los musulmanes salvaron y difundieron los avances griegos en medicina, álgebra, geometría, astronomía, anatomía y ética que más tarde encontrarían su camino de regreso a Europa Occidental.

El dominio de los árabes terminó repentinamente a mediados del siglo XI con la llegada de los turcos selyúcidas, que emigraron hacia el sur desde las tierras de origen turco en Asia Central. Conquistaron Persia, Irak (capturando Bagdad en 1055), Siria, Palestina y el Hejaz. Esto fue seguido por una serie de invasiones cristianas de Europa Occidental. La fragmentación del Medio Oriente permitió la entrada en la región de fuerzas unidas, principalmente de Inglaterra, Francia y el emergente Sacro Imperio Romano Germánico.En 1099 los caballeros de la Primera Cruzada capturaron Jerusalén y fundaron el Reino de Jerusalén, que sobrevivió hasta 1187, cuando Saladino retomó la ciudad. Los feudos cruzados más pequeños sobrevivieron hasta 1291. A principios del siglo XIII, una nueva ola de invasores, los ejércitos del Imperio mongol, arrasó la región, saqueando Bagdad en el Asedio de Bagdad (1258) y avanzando tan al sur hasta la frontera de Egipto en lo que se conoció como las conquistas mongolas. Los mongoles finalmente se retiraron en 1335, pero el caos que siguió en todo el imperio derrocó a los turcos selyúcidas. En 1401, la región fue asolada aún más por los turcos-mongoles, Timur y sus feroces incursiones. Para entonces, también había surgido otro grupo de turcos, los otomanos.

Asia central Editar

Imperio mongol Editar

El Imperio mongol conquistó gran parte de Asia en el siglo XIII, un área que se extendía desde China hasta Europa. El Asia medieval fue el reino de los Khan. Nunca antes nadie había controlado tanta tierra como Genghis Khan. Construyó su poder unificando tribus mongolas separadas antes de expandir su reino al sur y al oeste. Él y su nieto, Kublai Khan, controlaban tierras en China, Birmania, Asia Central, Rusia, Irán, Oriente Medio y Europa del Este. Se estima que los ejércitos mongoles redujeron la población de China en casi un tercio. Genghis Khan era un pagano que toleraba casi todas las religiones, y su cultura a menudo sufría el trato más severo de los ejércitos mongoles. Los ejércitos de Khan avanzaron hacia el oeste hasta Jerusalén antes de ser derrotados en 1260.

Asia meridional / subcontinente indio Editar

India Editar

La edad medieval temprana de la India, 600 a 1200, se define por los reinos regionales y la diversidad cultural. Cuando Harsha de Kannauj, que gobernó gran parte de la llanura indogangética de 606 a 647, intentó expandirse hacia el sur, fue derrotado por el gobernante Chalukya del Deccan. Cuando su sucesor intentó expandirse hacia el este, fue derrotado por el rey Pala de Bengala. Cuando los Chalukyas intentaron expandirse hacia el sur, fueron derrotados por los Pallavas desde más al sur, quienes a su vez se opusieron a los Pandyas y Cholas desde aún más al sur. Los Cholas podrían, bajo el gobierno de Raja Raja Chola, derrotar a sus rivales y ascender a una potencia regional. Cholas se expandió hacia el norte y derrotó a Chalukya oriental, Kalinga y Pala. Bajo Rajendra Chola, los Cholas crearon la primera armada notable del subcontinente indio. La armada Chola extendió la influencia del imperio Chola al sudeste asiático. Durante este tiempo, los pueblos pastores cuyas tierras habían sido despejadas para dar paso a la creciente economía agrícola se acomodaron dentro de la sociedad de castas, al igual que las nuevas clases dominantes no tradicionales. [11]

La conquista musulmana en el subcontinente indio tuvo lugar principalmente a partir del siglo XII en adelante, aunque las conquistas musulmanas anteriores incluyen las incursiones limitadas en el Afganistán y Pakistán modernos y las campañas omeyas en la India, durante la época de los reinos de Rajput en el siglo VIII.

Se vio el establecimiento de importantes potencias económicas y militares como el Sultanato de Delhi y el Sultanato de Bengala. La búsqueda de su riqueza llevó a los viajes de Cristóbal Colón.

Este de Asia Editar

China Editar

China vio el ascenso y la caída de las dinastías Sui, Tang, Song y Yuan y, por lo tanto, mejoras en su burocracia, la expansión del budismo y el advenimiento del neoconfucianismo. Fue una época insuperable para la cerámica y la pintura chinas. Las obras maestras de la arquitectura medieval, la Gran Puerta Sur en Todaiji, Japón, y el Templo Tien-ning en Pekín, China, son algunas de las construcciones supervivientes de esta época.

Dinastía Sui Editar

Una nueva dinastía poderosa comenzó a surgir en la década de 580, entre las facciones divididas de China. Esto comenzó cuando un aristócrata llamado Yang Jian se casó con su hija en la dinastía Zhou del Norte. Se proclamó emperador Wen de Sui y apaciguó a los militares nómadas abandonando a la nobleza erudita confuciana. El emperador Wen pronto lideró la conquista de la dinastía Chen del sur y unió a China una vez más bajo la dinastía Sui. El emperador redujo los impuestos y construyó graneros que utilizó para prevenir el hambre y controlar el mercado. Más tarde, el hijo de Wen lo asesinaría por el trono y se declararía emperador Yang de Sui. El emperador Yang revivió a los eruditos confucianos y la burocracia, para enfado de los aristócratas y los líderes militares nómadas. Yang se convirtió en un líder excesivo que abusó de los recursos de China para el lujo personal y perpetuó los intentos exhaustivos de conquistar Goguryeo. Sus fracasos militares y el abandono del imperio obligaron a sus propios ministros a asesinarlo en 618, poniendo fin a la dinastía Sui.

Dinastía Tang Editar

Afortunadamente, uno de los consejeros más respetables de Yang, Li Yuan, pudo reclamar el trono rápidamente, evitando un colapso caótico. Se proclamó emperador Gaozu y estableció la dinastía Tang en 623. Tang vio la expansión de China a través de la conquista del Tíbet en el oeste, Vietnam en el sur y Manchuria en el norte. Los emperadores Tang también mejoraron la educación de los eruditos en la burocracia china. Se estableció un Ministerio de Ritos y se mejoró el sistema de exámenes para calificar mejor a los académicos para sus trabajos. [12] Además, el budismo se hizo popular en China con dos cepas diferentes entre el campesinado y la élite, las cepas Pure Land y Zen, respectivamente. [13] Un gran apoyo a la expansión del budismo fue la emperatriz Wu, quien además reclamó una "dinastía Zhou" no oficial y mostró la tolerancia de China hacia una mujer gobernante, lo cual era raro en ese momento. Sin embargo, el budismo también experimentaría algunas reacciones violentas, especialmente de los confucianistas y taoístas. Esto generalmente implicaría críticas sobre cómo le estaba costando dinero al estado, ya que el gobierno no pudo cobrar impuestos a los monasterios budistas y, además, les envió muchas subvenciones y obsequios. [14]

La dinastía Tang comenzó a declinar bajo el gobierno del emperador Xuanzong, quien comenzó a descuidar la economía y el ejército y causó malestar entre los funcionarios de la corte debido a la influencia excesiva de su concubina, Yang Guifei, y su familia. [15] Esto eventualmente provocó una revuelta en 755. [15] Aunque la revuelta fracasó, dominarla requirió involucrarse con las tribus nómadas rebeldes fuera de China y distribuir más poder a los líderes locales, dejando al gobierno y la economía en un estado degradado. La dinastía Tang terminó oficialmente en 907 y varias facciones lideradas por las tribus nómadas mencionadas anteriormente y los líderes locales lucharían por el control de China en el período de las Cinco Dinastías y los Diez Reinos.

Dinastías Liao, Song y Jin Editar

Para 960, la mayor parte de China se había reunido bajo la dinastía Song, aunque perdió territorios en el norte y no pudo derrotar a una de las tribus nómadas allí: la dinastía Liao del pueblo Khitan altamente sinizado. A partir de entonces, los Song tendrían que rendir tributo para evitar la invasión y así sentar el precedente para que otros reinos nómadas los oprimieran. La canción también vio el resurgimiento del confucianismo en forma de neoconfucianismo. Esto tuvo el efecto de colocar a los eruditos confucianos en un estatus más alto que los aristócratas o budistas y también intensificó la reducción del poder en las mujeres. La infame práctica de vendarse los pies se desarrolló en este período como resultado. Finalmente, la dinastía Liao en el norte fue derrocada por la dinastía Jin del pueblo Jurchen relacionado con los manchúes. El nuevo reino Jin invadió el norte de China, dejando a los Song para huir más al sur y creando la dinastía Song del Sur en 1126. Allí floreció la vida cultural.

Dinastía Yuan Editar

En 1227, los mongoles habían conquistado el reino de Xia occidental al noroeste de China. Pronto los mongoles incursionaron en el imperio Jin de los Jurchens. Las ciudades chinas pronto fueron asediadas por las hordas mongoles que mostraron poca misericordia por aquellos que resistieron y los chinos Song del Sur estaban perdiendo territorio rápidamente. En 1271, el gran khan actual, Kublai Khan, se proclamó emperador de China y estableció oficialmente la dinastía Yuan. En 1290, toda China estaba bajo el control de los mongoles, lo que marcó la primera vez que fueron completamente conquistados por un invasor extranjero, la nueva capital se estableció en Khanbaliq (la actual Beijing). Kublai Khan separó la cultura mongol de la cultura china desalentando las interacciones entre los dos pueblos, separando los espacios de vida y los lugares de culto y reservando los principales puestos administrativos a los mongoles, lo que impidió que los eruditos confucianos continuaran con el sistema burocrático. Sin embargo, Kublai siguió fascinado por el pensamiento chino, rodeándose de consejeros budistas, taoístas o confucianos chinos.

Las mujeres mongolas mostraron una naturaleza independiente contrastante en comparación con las mujeres chinas que continuaron siendo reprimidas. Las mujeres mongolas a menudo salían a cazar o incluso a la guerra. La esposa de Kublai, Chabi, fue un ejemplo perfecto de esto. Chabi aconsejó a su esposo sobre varios asuntos políticos y diplomáticos y lo convenció de que los chinos debían ser respetados y bien tratados para que fueran más fáciles de gobernar. [16] Sin embargo, esto no fue suficiente para afectar la posición de las mujeres chinas, y los sucesores cada vez más neoconfucianos de Kublai reprimieron aún más a las mujeres chinas e incluso mongolas.

La Peste Negra, que luego asolaría Europa Occidental, tuvo sus inicios en Asia, donde acabó con grandes poblaciones en China en 1331.

Corea Editar

Tres reinos de Corea Editar

Los tres Reinos de Corea involucran a Goguryeo en el norte, Baekje en el suroeste y Silla en el sureste de la península de Corea. Estos tres reinos eran como un puente de culturas entre China y Japón. Gracias a ellos, Japón pudo aceptar las espléndidas culturas chinas. El Príncipe Shōtoku de Japón había sido enseñado por dos profesores. Uno era de Baekje, el otro era de Goguryeo. Una vez que Japón invadió Silla, Goguryeo ayudó a Silla a derrotar a Japón. Baekje conoció al primer apogeo de ellos. Su apogeo fue el siglo V d.C. Su capital fue Seúl. Durante su apogeo, el reino hizo colonias en el extranjero. Liaodong, China y Kyushu, Japón fueron las colonias de Baekje durante su breve apogeo. Goguryeo era el reino más fuerte de todos. A veces se llamaban a sí mismos como un Imperio. Su apogeo fue el siglo VI. El rey Gwanggaeto amplió su territorio hacia el norte. Entonces Goguryeo dominó desde la península de Corea hasta Manchuria. Y su hijo, el rey Jangsu, amplió su territorio hacia el sur. Ocupó Seúl y trasladó su capital a Pyeongyang. Goguryeo casi ocupó las tres cuartas partes de la península de Corea del Sur gracias al rey Jangsu, que amplió el territorio del reino hacia el sur. Silla conoció el último apogeo. El rey Jinheung fue al norte y ocupó Seúl. Pero fue breve. Baekje se hizo más fuerte y atacó a Silla. Baekje ocupó más de 40 ciudades de Silla. Entonces Silla difícilmente podría sobrevivir. La dinastía Sui de China invadió Goguryeo y la Guerra Goguryeo-Sui ocurrió entre Corea y China. Goguryeo ganó contra China y cayó la dinastía Sui. Después de eso, la dinastía Tang reinvadió Goguryeo y ayudó a Silla a unificar la península. Goguryeo, Baekje y Japón se ayudaron mutuamente contra la alianza Tang-Silla, pero Baekje y Goguryeo cayeron. Desafortunadamente, la dinastía Tang traicionó a Silla e invadió la península de Corea para ocupar toda la península de Corea (guerra Silla-Tang). Silla abogó por la "Unificación de las Tres Corea", por lo que la gente de los caídos Baekje y Goguryeo ayudó a Silla contra la invasión china. Eventualmente Silla podría vencer a China y unificar la península. Esta guerra ayudó al pueblo coreano a unirse mentalmente.


Chocolate en las colonias americanas

El chocolate llegó a Florida en un barco español en 1641. Se pensó que la primera chocolatería estadounidense se abrió en Boston en 1682. Para 1773, los granos de cacao eran una importante importación de la colonia estadounidense y gente de todas las clases sociales disfrutaba del chocolate.

Durante la Guerra de la Independencia, se proporcionó chocolate a los militares como raciones y, a veces, se les dio a los soldados como pago en lugar de dinero. (El chocolate también se proporcionó como raciones a los soldados durante la Segunda Guerra Mundial).


Contenido

Las hostilidades angloamericanas cesaron en 1783 tras el Segundo Tratado de París que puso fin a la Guerra Revolucionaria Estadounidense y posteriormente liberó el comercio estadounidense del control británico. En ese momento, el aumento de la demanda mundial de té era una de las principales razones de la escasez de plata; era la única moneda que los chinos, los únicos productores del producto en ese momento, aceptarían como pago. La East India Company (EIC), proveedora monopolista de té en el mercado inglés, resolvió el problema mediante la venta indirecta de opio (cultivado en sus plantaciones en la India) a los chinos, cuyas ganancias solían pagar por el té.

Mientras tanto, los estadounidenses también necesitaban plata para financiar su floreciente comercio internacional de pieles, madera y otros productos básicos. Ellos también miraron al mercado chino como una fuente de divisas fuertes basadas en su monopolio del comercio de opio en Turquía. [1] El hombre que se convertiría en el primer cónsul de Estados Unidos en China, el bostoniano y ex oficial del ejército continental Samuel Shaw [2] (1754-1794), llegó al puerto de Guangzhou (luego romanizado como "Cantón") en 1784 a bordo del convertido corsario Emperatriz de China. La "Reina de China", como se conocía al buque, bajo el mando del Capitán John Green, [3] transportaba un cargamento de especie de plata y ginseng para el comercio. En Guangzhou, los estadounidenses se encontraron con muchas naciones europeas que ya comerciaban bajo el Sistema de Cantón, incluidos los ingleses, holandeses, franceses y daneses. [4] Shaw negoció posteriormente la venta del Emperatriz carga y obtuvo una ganancia sustancial. Además de simbolizar una ruptura del monopolio del té de la Compañía Británica de las Indias Orientales, el exitoso y lucrativo viaje del Emperatriz inspiró a otros comerciantes estadounidenses a seguir su ejemplo con el deseo de ingresar a un nuevo mercado con un gran potencial de ganancias. [5] En 1803, los barcos estadounidenses superaban en número a los británicos y a todas las demás naciones en el comercio. [6] Aunque más numerosos, los barcos estadounidenses eran más pequeños, con un promedio de poco menos de 300 toneladas cada uno, en comparación con los "indios orientales" de Europa, que tenían un promedio de 1.200 toneladas cada uno. [7]

Dos años después del viaje del Emperatriz, Shaw creó la empresa Shaw & amp Randall para asesorar a empresas estadounidenses que no están familiarizadas con el comercio en el Lejano Oriente. [8] Boston Brahmin Thomas Handasyd Perkins de Perkins & amp Co., la presencia estadounidense dominante en el negocio del opio turco, junto con uno de sus socios y su sobrino de 16 años John Perkins Cushing, posteriormente abrió operaciones en Guangzhou, donde Russell & amp Co. se había convertido en el distribuidor de opio estadounidense más importante. Los fundadores de Russell & amp Co., Samuel Russell y Philip Ammedon, se habían instalado en la ciudad china en 1808, comprando opio en una subasta de la EIC en Bombay, que luego enviaron clandestinamente a Guangzhou en la costa sur de China. En 1827, Russell and Co. se había convertido en el mayor comerciante de opio estadounidense en China, compitiendo en el mercado junto con empresas británicas como Jardine, Matheson & amp Co. y Dent & amp Co .. De todas las empresas estadounidenses, solo Olyphant & amp Co. y una más se abstuvo del comercio del opio. [9]

El comercio con China, originalmente una empresa de perspectivas aparentemente limitadas que implicaban un riesgo significativo, resultó ser extremadamente lucrativo. Los comerciantes estadounidenses, que entonces tenían una presencia estable en Guangzhou, estaban ansiosos por vender sus productos a China, pero el interés chino en los productos extranjeros era limitado. El primer artículo que tendía a venderse en China era el lingote español: los comerciantes estadounidenses dedicaban grandes sumas de dinero a comprar y acumular grandes cantidades del metal para exportarlo a China. El lingote de plata español se utilizó principalmente para complementar los productos estadounidenses menos rentables, como el queso, los cereales y el ron. El uso de lingotes finalmente se volvió considerable con más de $ 62 millones en especies comercializadas en China entre 1805 y 1825. Esta práctica, sin embargo, disminuyó gradualmente después de 1815, cuando los comerciantes estadounidenses comenzaron a participar en rutas de "comercio en cadena": la compra y venta de mercancías en ruta a Guangzhou. La segunda exportación estadounidense más importante, y con mucho la más lucrativa, a China fue el ginseng. Aclamado por los chinos entre otras culturas, como lo demuestra el nombre científico latino del género Panax, como panacea, el tipo de ginseng más potente y por tanto más demandado, aralia quinquefolia, creció en Manchuria y los Apalaches. Transportado desde el interior de Pensilvania y Virginia a Filadelfia, Nueva York o Boston, el ginseng se enviaba a China y se vendía hasta 250 veces su peso en plata. Las pieles fueron la tercera exportación estadounidense más lucrativa a China. Buscando otro tipo de artículo que pudiera venderse a los chinos además de la especie y el ginseng, los estadounidenses pronto descubrieron que las mandarinas tenían un gusto por las pieles de nutria marina, que podían comprarse a bajo costo a los indios de la costa noroeste de América y enviarse a Guangzhou. El deseo de los mandarines chinos de lingotes, ginseng y pieles fue el principal impulso para el inicio del comercio de Estados Unidos con China. El regreso de la Emperatriz de China, que había transportado las tres mercancías, y ella con la ahora rica tripulación a Boston en 1785 inspiró a otros estadounidenses a hacer viajes similares. Sin embargo, surgieron diferentes razones para mantener el comercio con China.

Siempre había existido un deseo estadounidense generalizado de productos extranjeros y, a veces, exóticos y, dado que la Compañía Británica de las Indias Orientales ya no era la fuerza dominante en el comercio estadounidense, la tarea de satisfacer esta demanda recayó en los comerciantes estadounidenses. Por lo tanto, cuando el Emperatriz Cuando regresó a casa, trajo consigo una gran cantidad de productos chinos extravagantes, que sus dueños vendieron con una ganancia significativa de $ 30,000, una ganancia del 25%. Otros comerciantes estadounidenses no tardaron en darse cuenta de que, si bien la venta de especies estadounidenses, ginseng y pieles a los chinos era indudablemente rentable, vender productos chinos en Estados Unidos lo sería considerablemente más. La motivación adicional provino del conocimiento de que China, en su conjunto, tenía una actitud mercantilista hacia el comercio exterior, tendían a resistir la importación de bienes extranjeros debido a una mezcla de doctrina confuciana, que desaprobaba el comercio, y el etnocentrismo subyacente sentido por el Chinos: no necesitaban buscar activamente el comercio porque los estados "bárbaros" blancos inferiores instintivamente se lo traían como una forma de tributo. [ cita necesaria ] Debido a estos factores, los comerciantes estadounidenses comenzaron a concentrar sus fondos en la adquisición de productos chinos, una práctica que los chinos estaban más dispuestos a adoptar, en lugar de comprar productos estadounidenses. El resultado fue la inundación de tés chinos, algodón, sedas, ruibarbo, casia, nankeens (tela amarilla duradera), alfombrillas, lacas, ventiladores, muebles y porcelanas en Estados Unidos, en la medida en que incluso los de bajos recursos sociales. las clases poseían algunos artículos chinos, tal vez una pintura del puerto de Guangzhou o un par de pantalones hechos con tela de nankeen.

El monopolio de Cohong y las supercargas Editar

En 1757, el emperador Qianlong de la dinastía Qing confinó todo el comercio occidental a Guangzhou y lo reguló mediante el uso de comerciantes conocidos colectivamente como el cohong. Este grupo poseía un monopolio autorizado sobre el comercio con extranjeros y actuaba como intermediarios comerciales responsables de su comportamiento y cargamentos. Relaciones entre el Cohong y los comerciantes extranjeros fueron cordiales y muy pacíficos, ya que ambas partes valoraban su reputación y tenían intereses creados en prevenir la interrupción del comercio. los Cohong revisó la carga de cada barco y recaudó las tarifas que luego se transfirieron al Hoppo (Inspector de Aduanas). los Cohong estaba a merced de las demandas de ingresos del gobierno, y tuvieron que agregar costos a los comerciantes extranjeros, con el fin de extraer dinero extra para sobornos para complacer a los funcionarios, aunque los funcionarios de la corte de la dinastía Qing no supervisaban activamente el comercio exterior, el tesoro del gobierno de China cosechó los beneficios de los ingresos por tarifas. Además, cada barco extranjero tenía que contratar a un comprador responsable de suministrar al barco provisiones y dar servicio a las fábricas en tierra.

Antes del surgimiento de cuatro casas comerciales estadounidenses en la década de 1820 que controlaban siete octavos del comercio de China en 1825 (Perkins and Company, Jones Oakford and Company, Archer y T. H. Smith), el comercio estadounidense se realizaba mediante el uso de supercargas. Cada barco estadounidense tenía un supercargo que actuaba como agente comercial responsable de las compras de productos chinos. Tenía que llegar y salir en su barco. No fue hasta 1800 que las supercargas comenzaron a establecerse como agentes residentes en Guangzhou. Estos agentes servían a casas comerciales o operaban con comisiones de transacciones de otros comerciantes privados. Tras su aparición, se hicieron posibles las grandes casas comerciales, una mayor capitalización y mayores volúmenes de comercio.

Encontrar medios de intercambio Editar

Uno de los mayores problemas que enfrentaron los comerciantes extranjeros en Guangzhou fue encontrar un medio de intercambio confiable que permitiera el comercio sostenible con los chinos. Los chinos siempre estuvieron dispuestos a aceptar lingotes a cambio de té y otros productos. Esto se debió a que los chinos eran bastante autosuficientes y no tenían un gran deseo de bienes extranjeros. La especie era muy cara y difícil de adquirir considerando que la oferta proveniente de Sudamérica fluctuaba y requería muchos bienes para obtener a través de un comercio. Incapaces de permitirse el lujo de mantener el comercio de alto nivel en especie, los comerciantes británicos recurrieron al lucrativo comercio de drogas, obteniendo derechos comerciales para el opio de la India e importándolo al Imperio Qing. A partir de 1767 y en rápida expansión hasta principios del siglo XIX, el opio se comercializó ilegalmente por especie con los chinos y luego se reinvirtió en té para su importación a Gran Bretaña.

Los estadounidenses tuvieron menos dificultades para encontrar una variedad de productos diferentes para intercambiar por té. La Emperatriz de China y los primeros barcos siguientes pudieron usar ginseng y algunas especies para asegurar el té. Sin embargo, el mercado del ginseng era bastante pequeño, por lo que los estadounidenses comenzaron a comerciar pieles con tribus indias en el noroeste de Estados Unidos, que a su vez se intercambiaban por especies en Guangzhou, que luego se usaban para comprar té. De 1790 a 1812 los suministros de pieles y luego pieles de foca se agotaron y hubo que encontrar nuevos productos a medida que la demanda también disminuía. En las islas del Pacífico, los comerciantes eludían a los caníbales y comerciaban con los nativos para obtener sándalo y babosas marinas que podían intercambiarse por especies. Pero esos artículos pronto siguieron su curso, y en 1814 las especies habían aumentado a casi el 70% de las exportaciones estadounidenses totales. En la década de 1820, intentaron competir con el comercio de opio británico que monopolizaba los cultivos indios mediante el comercio de opio turco. El Hospital General de Massachusetts, el Hospital McLean y el Boston Athenæum, el Monumento Bunker Hill, muchas fábricas, minas, el primer ferrocarril de los EE. UU., Edificios universitarios, escuelas secundarias, bibliotecas públicas y un orfanato se construyeron con las ganancias del contrabando de opio. El comercio del opio permitió a Estados Unidos transferir la riqueza de China para impulsar la revolución industrial. [10]

La innovación del sistema de crédito británico y la emisión de letras bancarias permitieron a los comerciantes estadounidenses liquidar sus deudas con los comerciantes co-hong y sustituir gradualmente sus cargamentos de llevar dinero en metálico y más hacia artículos de fabricación nacional. Posteriormente, los estadounidenses podrían pagar el capital y los intereses de sus préstamos a los bancos británicos. Desde 1830 hasta 1850, se introdujeron cortapelos de té más rápidos y más grandes, reemplazando así a los primeros barcos corsarios más pequeños de la Revolución Americana. Como resultado, los estadounidenses podrían lograr una mayor escala con la combinación de cortadores de té y crédito británico. El té podría transportarse a los mercados estadounidenses en menos tiempo y con mayor frescura, lo que se traduce en mayores ganancias. En 1834, el té representaba más del 80% del comercio estadounidense desde China. [11]

El comercio estadounidense en Guangzhou existía principalmente a través de comerciantes privados y sin la supervisión y la autoridad de apoyo del gobierno de los Estados Unidos. Poco después de 1784, se nombró un cónsul estadounidense en Guangzhou y funcionó como agente informador sobre comercio para el gobierno de los Estados Unidos. El cónsul no fue reconocido por las autoridades chinas ni por el esperar, y no se le permitió ondear la bandera estadounidense sobre su fábrica hasta mucho después de 1799. Los estadounidenses tuvieron que comerciar con los chinos como subordinados en lugar de iguales y utilizar el Chong para todas y cada una de las demandas. [12] En consecuencia, los estadounidenses no tenían la influencia para plantear protestas políticas o legales y tuvieron que someterse al sistema de justicia chino que creía en "una vida por una vida" y que responsabilizaba a los grupos por las acciones de los individuos. [13] La principal preocupación de los comerciantes extranjeros era evitar que los chinos cerraran el comercio, ya que podrían amenazar con hacerlo por disputas legales. [14]

Al final de la Primera Guerra del Opio en 1842, Gran Bretaña y China firmaron el Tratado de Nanking, que derrocó efectivamente el sistema mercantilista original y forzó la apertura de los puertos de Guangzhou, Xiamen ("Amoy"), Fuzhou ("Foochow"), Ningbo. ("Ningpo") y Shanghai al comercio británico. Al ver que Gran Bretaña podía eliminar fácilmente la competencia extranjera en China con sus nuevos privilegios y su considerable destreza comercial, los estadounidenses encontraron la necesidad de restablecer sus relaciones diplomáticas y la igualdad comercial en China. Durante los cincuenta y nueve años anteriores, los estadounidenses habían estado interactuando con China simplemente a través de sus transacciones comerciales, sin comunicación de gobierno a gobierno. Como resultado, la administración del presidente John Tyler envió al comisionado Caleb Cushing a negociar un tratado en el que Estados Unidos recibiría los mismos privilegios que Gran Bretaña. Cushing, en el Tratado de Wanghsia en 1844, no solo logró este objetivo, sino que también ganó el derecho a la extraterritorialidad, lo que significaba que los estadounidenses acusados ​​de crímenes en China debían ser juzgados únicamente por tribunales estadounidenses. Este tratado fue monumental en el sentido de que sentó las bases para un comercio estadounidense más extenso y regulado con China. Los barcos estadounidenses ya no realizarían los viajes esporádicos —y algo imprudentes— a China tan característicos del comercio de la antigua China.

Bellas artes Editar

Porcelana Editar

A finales del siglo XVIII, la porcelana china se podía comprar de dos fuentes: los comerciantes autorizados de Hong o los comerciantes especializados en porcelana. [15]

Comerciantes especializados en porcelana Editar

Según los registros, el mercado de porcelana original se concentró en una calle varias cuadras al norte del área de las trece fábricas. Hasta 1760, después de la creación de Co-hong, todos los pequeños comerciantes fueron trasladados a una nueva calle en el muelle que más tarde se denominó "Calle China" (llamada Jingyuan Jie 静 远 街 / 靖远 街 en chino). Había alrededor de 180 nombres diferentes de tiendas de porcelana de los registros de comercio exterior entre 1700 y 1800. Sin embargo, dado que muchos de ellos aparecen en los registros solo una vez o durante algunos años, solo había un total de 25 a 30 tiendas que se ocupaban del negocio de la porcelana. . La mayoría de los comerciantes de porcelana en Guangzhou eran pequeñas operaciones familiares con ventas de menos de 1.000 taels de mercancía al año, mientras que algunos de ellos podían llegar a una venta bruta anual de 10.000 taels por año. Cada año, los comerciantes de porcelana generalmente realizaban pedidos a los fabricantes de Jindezhen de octubre a diciembre. Los artículos se terminaron y enviaron a Guangzhou en agosto o septiembre para su exportación. [16] Desde principios de la década de 1780 hasta la de 1810, el mercado de exportación comenzó a contraerse. Los registros muestran que en 1764, se exportaron 20,116 piculs, mientras que en 1784, la exportación de porcelana se redujo a 13,780 piculs. Aunque llegó a 25.890 piculs en 1798, pronto las exportaciones de porcelana se redujeron a sólo 6.175 piculs en 1801. Finalmente, la cantidad de porcelana exportada se mantiene en un nivel promedio de 6.000 piculs por año alrededor de la década de 1820. La razón del cambio drástico en las cantidades de porcelana exportada podría deberse al aumento en el precio de la porcelana debido al aumento del costo de la mano de obra y los aranceles chinos sobre la exportación de porcelana. [17]

En Salem, Massachusetts, hay ejemplos importantes de arquitectura colonial estadounidense y arquitectura federal del Old China Trade en dos distritos históricos, Chestnut Street District, parte del Samuel McIntire Historic District que contiene 407 edificios y el Salem Maritime National Historic Site, que consta de 12 estructuras históricas y alrededor de 9 acres (3,6 ha) de tierra a lo largo de la costa en Salem, Massachusetts.


Cómo el comercio antiguo cambió el mundo

Tienes el oro que necesito para mi collar y yo tengo la seda que necesitas para tu bata.

Hoy en día, si necesitas algo, vas al centro comercial más cercano, gastas unos dólares y te diriges a casa. Hace miles de años, el proceso no era tan simple. Si usted o alguien en su ciudad no lo cultivó, lo arrendó o lo hizo, tenía que abandonar ese deseo o viajar en busca de él, a veces a grandes distancias. Para muchas ciudades, el esfuerzo del comercio fue demasiado. Esas ciudades antiguas solo aparecen raras veces en nuestros libros de historia.

Sin embargo, cuando las primeras civilizaciones comenzaron a comerciar entre sí hace unos cinco mil años, muchas de ellas se hicieron ricas ... y rápidamente.

El comercio también fue una bendición para la interacción humana, llevando el contacto intercultural a un nivel completamente nuevo.

Artículos de lujo

Cuando las personas se establecieron por primera vez en ciudades más grandes en Mesopotamia y Egipto, la autosuficiencia y la idea de que tenía que producir absolutamente todo lo que querían o necesitaban comenzaron a desvanecerse. Un agricultor ahora podía cambiar el grano por carne, o la leche por una olla, en el mercado local, que rara vez estaba demasiado lejos.

Las ciudades empezaron a funcionar de la misma manera, dándose cuenta de que podían adquirir bienes que no tenían a mano en otras ciudades lejanas, donde el clima y los recursos naturales producían cosas diferentes. Este comercio de larga distancia era lento y, a menudo, peligroso, pero lucrativo para los intermediarios dispuestos a hacer el viaje.

El primer comercio de larga distancia se produjo entre Mesopotamia y el valle del Indo en Pakistán alrededor del 3000 a. C., creen los historiadores. El comercio a larga distancia en estos primeros tiempos se limitaba casi exclusivamente a artículos de lujo como especias, textiles y metales preciosos. Las ciudades que eran ricas en estos productos también se volvieron financieramente ricas, saciando el apetito de otras regiones circundantes por joyas, túnicas elegantes y delicias importadas.

No pasó mucho tiempo después de que las redes comerciales se entrecruzaran por todo el continente euroasiático, uniendo de manera inextricable las culturas por primera vez en la historia.

En el segundo milenio antes de Cristo, la antigua isla atrasado de Chipre se había convertido en un importante actor mediterráneo al transportar sus vastos recursos de cobre al Cercano Oriente y Egipto, regiones ricas debido a sus propios recursos naturales como el papiro y la lana. Fenicia, famosa por su experiencia marinera, pregonó sus valiosos tintes de madera de cedro y ropa de cama por todo el Mediterráneo. China prosperó mediante el comercio de jade, especias y más tarde, seda. Gran Bretaña compartió su abundancia de estaño.

En ausencia de carreteras adecuadas, la forma más eficiente de transportar mercancías de un lugar a otro era por mar.

Las primeras y más extensas redes comerciales fueron en realidad vías fluviales como el Nilo, el Tigris y el Éufrates en el actual Irak y el Río Amarillo en China. Las ciudades crecieron en las cuencas fértiles en las orillas de esos ríos y luego se expandieron utilizando sus carreteras de agua para importar y exportar bienes.

La domesticación de los camellos alrededor del año 1000 a. C. ayudó a fomentar las rutas comerciales por tierra, llamadas caravanas, y unió a la India con el Mediterráneo. Como una versión antigua de la frontera del Lejano Oeste, las ciudades comenzaron a brotar como nunca antes en cualquier lugar donde fuera necesaria una parada en boxes o un puerto de caravana a barco. Muchas de las ciudades satélites más conocidas de Roma y Grecia se fundaron de esta manera, extendiendo esos legendarios imperios más lejos hasta que sus influencias cruzaron continentes.

Y en cada uno de estos lugares, los comerciantes extranjeros bebieron en las ciudades portuarias y compartieron historias y costumbres de su país, dejando atrás algo más que sus paquetes.


Cuando los europeos eran esclavos: la investigación sugiere que la esclavitud blanca era mucho más común de lo que se creía

Un nuevo estudio sugiere que un millón o más de cristianos europeos fueron esclavizados por musulmanes en el norte de África entre 1530 y 1780, un número mucho mayor de lo que se había estimado antes.

En un nuevo libro, Robert Davis, profesor de historia en la Universidad Estatal de Ohio, desarrolló una metodología única para calcular el número de cristianos blancos que fueron esclavizados a lo largo de África y la costa de Berbería, llegando a estimaciones de población esclava mucho más altas de lo que habían encontrado estudios anteriores.

La mayoría de los otros relatos de esclavitud a lo largo de la costa de Berbería no intentaron estimar el número de esclavos, o solo observaron el número de esclavos en ciudades particulares, dijo Davis. Por lo tanto, la mayoría de los recuentos de esclavos estimados anteriormente han tendido a ser de miles, o como mucho, de decenas de miles. Davis, por el contrario, ha calculado que entre 1 millón y 1,25 millones de cristianos europeos fueron capturados y obligados a trabajar en el norte de África entre los siglos XVI y XVIII.

"Mucho de lo que se ha escrito da la impresión de que no había muchos esclavos y minimiza el impacto que la esclavitud tuvo en Europa", dijo Davis. & ldquoLa mayoría de los relatos solo analizan la esclavitud en un lugar, o solo por un corto período de tiempo. Pero cuando se toma una visión más amplia, más amplia, el alcance masivo de esta esclavitud y su poderoso impacto se vuelven claros. & Rdquo

Davis dijo que es útil comparar esta esclavitud mediterránea con la trata de esclavos en el Atlántico que trajo africanos negros a las Américas. A lo largo de cuatro siglos, la trata de esclavos en el Atlántico fue mucho mayor y entre 10 y 12 millones de africanos negros fueron traídos a América. Pero de 1500 a 1650, cuando la esclavitud transatlántica aún estaba en su infancia, probablemente se llevaron más esclavos cristianos blancos a Berbería que esclavos africanos negros a las Américas, según Davis.

& ldquoUna de las cosas que tanto el público como muchos académicos han tendido a dar por sentado es que la esclavitud siempre fue de naturaleza racial y ndash que solo los negros han sido esclavos. Pero eso no es cierto ”, dijo Davis. "No podemos pensar en la esclavitud como algo que solo los blancos le hacían a los negros".

Durante el período de tiempo que estudió Davis, fue la religión y el origen étnico, tanto como la raza, lo que determinó quiénes se convertían en esclavos.

"La esclavitud era una posibilidad muy real para cualquiera que viajara por el Mediterráneo, o que viviera a lo largo de las costas en lugares como Italia, Francia, España y Portugal, e incluso tan al norte como Inglaterra e Islandia", dijo.

Piratas (llamados corsarios) de ciudades a lo largo de la costa de Berbería en el norte de África y ciudades ndash como Túnez y Argel y ndash atacaban barcos en el Mediterráneo y el Atlántico, así como pueblos costeros para capturar hombres, mujeres y niños. El impacto de estos ataques fue devastador: Francia, Inglaterra y España perdieron miles de barcos, y sus habitantes abandonaron casi por completo grandes extensiones de las costas española e italiana. En su apogeo, la destrucción y despoblación de algunas áreas probablemente excedió lo que los esclavistas europeos más tarde infligirían en el interior de África.

Aunque cientos de miles de esclavos cristianos fueron sacados de países mediterráneos, señaló Davis, los efectos de las redadas de esclavos musulmanes se sintieron mucho más lejos: parece, por ejemplo, que durante la mayor parte del siglo XVII los ingleses perdieron al menos 400 marineros al año. a los esclavistas.

Incluso los estadounidenses no fueron inmunes. Por ejemplo, un esclavo estadounidense informó que otros 130 marineros estadounidenses habían sido esclavizados por los argelinos en el Mediterráneo y el Atlántico entre 1785 y 1793.

Davis dijo que el vasto alcance de la esclavitud en el norte de África ha sido ignorado y minimizado, en gran parte porque no está en la agenda de nadie discutir lo que sucedió.

La esclavitud de los europeos no encaja con el tema general de la conquista mundial europea y el colonialismo que es fundamental para los estudios sobre la era moderna temprana, dijo. Muchos de los países que fueron víctimas de la esclavitud, como Francia y España, conquistarían y colonizarían más tarde las áreas del norte de África donde sus ciudadanos alguna vez fueron retenidos como esclavos. Quizás debido a esta historia, los eruditos occidentales han pensado en los europeos principalmente como "colonialistas malvados" y no como las víctimas que a veces eran, dijo Davis.

Davis dijo que otra razón por la que se ha ignorado o minimizado la esclavitud mediterránea ha sido que no ha habido buenas estimaciones del número total de personas esclavizadas. La gente de la época, tanto los europeos como los dueños de esclavos de la costa de Berbería, no mantenían registros detallados y confiables del número de esclavos. En contraste, existen extensos registros que documentan el número de africanos traídos a las Américas como esclavos.

Entonces Davis desarrolló una nueva metodología para llegar a estimaciones razonables del número de esclavos a lo largo de la costa de Berbería. Davis encontró los mejores registros disponibles que indicaban cuántos esclavos había en un lugar en particular al mismo tiempo. Luego calculó cuántos nuevos esclavos se necesitarían para reemplazar a los esclavos que morían, escapaban o eran rescatados.

"La única forma en que se me ocurren números concretos es darle la vuelta al problema y averiguar cuántos esclavos tendrían que capturar para mantener un cierto nivel", dijo. & ldquoNo es la mejor manera de hacer estimaciones de población, pero es la única forma con los registros limitados disponibles. & rdquo

Al reunir fuentes de desgaste como muertes, fugas, rescates y conversiones, Davis calculó que alrededor de una cuarta parte de los esclavos tenían que ser reemplazados cada año para mantener estable la población esclava, como aparentemente fue entre 1580 y 1680. Cada año debían capturarse 8.500 nuevos esclavos. En general, esto sugiere que casi un millón de esclavos habrían sido capturados durante este período. Usando la misma metodología, Davis ha estimado que se tomaron hasta 475,000 esclavos adicionales en los siglos anteriores y siguientes.

El resultado es que entre 1530 y 1780 hubo casi con certeza 1 millón y muy posiblemente hasta 1,25 millones de cristianos europeos blancos esclavizados por los musulmanes de la costa de Berbería.

Davis dijo que su investigación sobre el tratamiento de estos esclavos sugiere que, para la mayoría de ellos, sus vidas fueron tan difíciles como la de los esclavos en Estados Unidos.

"En cuanto a las condiciones de vida diaria, los esclavos mediterráneos ciertamente no la tenían mejor", dijo.

Mientras que los esclavos africanos realizaban un trabajo agotador en las plantaciones de azúcar y algodón en las Américas, los esclavos cristianos europeos a menudo trabajaban con la misma dureza y letalidad en las canteras, en la construcción pesada y, sobre todo, remando en las propias galeras corsarias.

Davis dijo que sus hallazgos sugieren que esta esclavitud invisible de los cristianos europeos merece más atención por parte de los estudiosos.

"Hemos perdido el sentido de cuán grande podría ser la esclavitud para quienes vivían alrededor del Mediterráneo y la amenaza a la que se enfrentaban", dijo. & ldquoLos ​​esclavos seguían siendo esclavos, ya fueran negros o blancos, y sufrieran en América o en el norte de África. & rdquo


Evolución demográfica y económica

Parece seguro que la economía y la sociedad de Italia se transformaron a raíz de la conquista romana del mundo mediterráneo, aunque los cambios sólo pueden describirse de forma incompleta e imprecisa, debido a la escasez de información fiable de los siglos precedentes. Los romanos del siglo I a. C. creían que sus antepasados ​​habían sido un pueblo de pequeños agricultores en una época no corrompida por la riqueza. Se decía que incluso los senadores que realizaron hazañas heroicas tenían medios modestos: hombres como Lucius Quinctius Cinncinatus, de quien se decía que había dejado su arado en su pequeña granja para servir como dictador en el 458 a. C. Aunque tales leyendas presentan una visión idealizada de la Roma primitiva, probablemente sea cierto que el Lacio de los siglos V y IV estaba densamente poblado por agricultores de pequeñas parcelas. La fuerza militar de Roma derivaba de sus recursos superiores de mano de obra recaudados de un grupo de pequeños ciudadanos terratenientes ( Assidui). También se sugiere una población densa por la emigración del Lacio de decenas de miles como colonos durante los siglos IV y III. Las leyendas de senadores que trabajan en sus propios campos parecen inverosímiles, pero la disparidad en la riqueza fue probablemente mucho menos notoria que en la república tardía. Los artefactos del siglo IV descubiertos por los arqueólogos muestran una alta calidad general que hace que sea difícil distinguir una categoría de artículos de lujo de la cerámica y terracotas hechas para uso común.

La guerra y la conquista alteraron este panorama, pero ciertas características fundamentales de la economía se mantuvieron constantes. Hasta su caída, el Imperio Romano mantuvo la agricultura como base de su economía, probablemente con cuatro quintas partes de la población labrando la tierra. Esta gran mayoría siguió siendo necesaria en la producción de alimentos porque no hubo avances tecnológicos que ahorraran trabajo. El poder que impulsaba la producción agrícola y de otro tipo fue proporcionado casi en su totalidad por humanos y animales, que establecieron límites modestos al crecimiento económico. En algunas áreas de Italia, como el territorio de Capena en el sur de Etruria, los arqueólogos han encontrado patrones tradicionales de asentamiento y división de tierras que continúan desde el siglo IV hasta el final del siglo I, evidencia de que la Segunda Guerra Púnica y las décadas siguientes no lo hicieron. traer una ruptura completa con el pasado.

El cambio económico se produjo como resultado de cambios masivos de población y la reorganización social del trabajo en lugar de mejoras tecnológicas. La Segunda Guerra Púnica, y especialmente la presencia persistente de Aníbal en Italia, causaron un precio considerable, incluida la pérdida de vidas en una escala asombrosa, el movimiento de poblaciones rurales a las ciudades y la destrucción de la agricultura en algunas regiones. Aunque la devastación ha sido sobreestimada por algunos historiadores, la despoblación parcial de la campiña italiana es evidente a partir de los registros literarios y arqueológicos: inmediatamente después de la guerra quedó suficiente tierra vacante en Apulia y Samnium para asentar entre 30.000 y 40.000 de los veteranos de Escipión, mientras que áreas de Apulia, Bruttium, el sur de Campania y el centro-sur de Etruria no han producido ningún artefacto que indique asentamiento en el período de posguerra.

Se sabe que las poblaciones muestran una gran capacidad de recuperación para recuperarse de las guerras, pero a la población italiana no se le dio la paz después de 201. En las décadas siguientes, el esfuerzo bélico anual de Roma requirió una movilización militar incomparable en la historia por su duración y la proporción de la población involucrada. Durante los 150 años posteriores a la rendición de Aníbal, los romanos desplegaron regularmente ejércitos de más de 100.000 hombres, requiriendo en promedio alrededor del 13 por ciento de los ciudadanos varones adultos cada año. Las bajas registradas de 200 a 150 suman casi 100.000. La exacción quitó a los campesinos romanos de sus tierras. Muchos nunca regresaron. Otros, quizás 25.000, fueron trasladados en los años anteriores a 173 desde la Italia peninsular a las colonias del valle del Po. Otros, en cantidades desconocidas pero considerables, emigraron a las ciudades. A finales del siglo II, algunos líderes romanos percibieron que el campo estaba despoblado.

Para reemplazar a los campesinos en la tierra del centro y sur de Italia, se importaron grandes cantidades de esclavos. La esclavitud estaba bien establecida como una forma de trabajo agrícola antes de las Guerras Púnicas (los esclavos deben haber producido gran parte de la comida durante la máxima movilización de ciudadanos de 218 a 201). La escala de la esclavitud, sin embargo, aumentó en los siglos II y I como resultado de las conquistas. La esclavitud fue un destino común para los derrotados en la guerra antigua: los romanos esclavizaron a 5.000 macedonios en 197 5.000 Histri en 177 150.000 epirotes en 167 50.000 cartagineses en 146 y en 174 un número indeterminado de sardos, pero tantos que "sardos" se convirtió en sinónimo para esclavo "barato". Estos son solo algunos ejemplos de los que las fuentes dan cifras. Más esclavos llegaron a Italia después de que Roma desestabilizó el Mediterráneo oriental en 167 y dio a piratas y bandidos la oportunidad de llevarse a los habitantes de Anatolia y venderlos en el bloque de Delos por miles. Al final de la república, Italia era una sociedad esclavista completa con más de un millón de esclavos, según las mejores estimaciones. No hay cifras del censo que brinden números de esclavos, pero la tenencia de esclavos estaba más extendida y en mayor escala que en el sur de Estados Unidos antes de la guerra, donde los esclavos constituían aproximadamente un tercio de la población. En efecto, los soldados romanos lucharon para capturar sus propios reemplazos en la tierra de Italia, aunque el cambio de mano de obra libre a servil fue solo parcial.

La afluencia de esclavos estuvo acompañada de cambios en los patrones de propiedad de la tierra, a medida que más tierras italianas se concentraron en menos manos. Uno de los castigos aplicados a los aliados desleales después de la Segunda Guerra Púnica fue la confiscación de todo o parte de sus territorios. La mayoría de ager Campanus y parte de las tierras de los tarentinos, tal vez dos millones de acres en total, se convirtieron en romanos ager publicus (suelo público), sujeto a alquiler. Parte de esta propiedad permaneció en manos de la población local, pero grandes extensiones de más de 500iugera límite fueron ocupados por romanos ricos, que eran legalmente posesiones (es decir., en posesión de la tierra, aunque no de sus propietarios) y como tal pagaba una renta nominal al estado romano. La tendencia a la concentración continuó durante el siglo II, impulsada por conquistas en el extranjero. Por un lado, los agricultores de subsistencia siempre fueron vulnerables en años de malas cosechas que podrían generar deudas y, en última instancia, la pérdida de sus parcelas. La vulnerabilidad se vio agravada por el servicio militar, que alejó a los campesinos de sus granjas durante años. Por otro lado, las órdenes de élite se enriquecieron con el botín de los reinos del este en una escala antes inimaginable. Parte de la gran riqueza nueva se gastó en obras públicas y en nuevas formas de lujo y parte se invirtió para asegurar ingresos futuros. La tierra era la forma de inversión preferida por los senadores y otros hombres honorables: la agricultura se consideraba más segura y más prestigiosa que la manufactura o el comercio. Para los senadores, las oportunidades comerciales estaban limitadas por la ley claudiana de 218 que les prohibía poseer grandes barcos. Los romanos ricos utilizaron así el producto de la guerra para comprar a sus vecinos más pequeños. Como resultado de este proceso de adquisición, la mayoría de las fincas senatoriales consistían en pequeñas granjas dispersas. El notorio latifundia, las extensas propiedades consolidadas, no estaban muy extendidas. Dada la dispersión de la propiedad, el nuevo propietario generalmente estaba ausente. Podía dejar el trabajo de las granjas en manos de los anteriores propietarios campesinos como arrendatarios, o podía importar esclavos.

Los mejores conocimientos sobre la mentalidad de la clase terrateniente de este período provienen de Cato De agricultura. Aunque se basa en manuales griegos que discuten la gestión patrimonial, refleja las suposiciones y el pensamiento de un senador del siglo II. Catón imaginó un tamaño mediano, 200-iugera finca con una plantilla permanente de 11 esclavos. Al igual que con otras empresas romanas, la gestión de la granja se dejó en manos de un alguacil esclavo, que fue ayudado por su esposa esclava. Si bien Cato, como los posteriores escritores agrícolas Varro y Lucius Junius Columella, asumió la ventaja económica de una mano de obra esclava, los historiadores de hoy debaten si las propiedades trabajadas por esclavos eran en realidad más rentables que las granjas campesinas más pequeñas. Cato hizo que sus esclavos usaran casi la misma tecnología que los campesinos, aunque una finca más grande podía permitirse grandes implementos de procesamiento, como trituradoras de uva y aceitunas, que los campesinos podrían tener que compartir o prescindir. Cato tampoco aportó ningún consejo de gestión innovador, sus sugerencias encaminadas a maximizar las ganancias por medios de sentido común como mantener ocupada a la mano de obra esclava durante todo el año y comprar barato y vender caro. Sin embargo, las haciendas más grandes tenían una ventaja significativa en que la mano de obra esclava podía comprarse y venderse y, por tanto, adaptarse más fácilmente a las necesidades laborales de lo que era posible en pequeñas parcelas trabajadas por familias campesinas.

La granja de Cato era un modelo que representaba un aspecto de la realidad del campo italiano. Los arqueólogos han descubierto las villas características de la finca de Catonia que comenzaron a aparecer en Campania en el siglo II y más tarde en otras áreas. El surgimiento de la agricultura esclavista no excluyó la existencia continuada en el área de campesinos como propietarios de tierras marginales o como jornaleros ocasionales o ambos. Las fincas más grandes y los campesinos restantes formaron una relación simbiótica, mencionada por Cato: la finca requería manos adicionales para ayudar durante las temporadas altas, mientras que los campesinos necesitaban los salarios adicionales de los jornaleros para complementar la escasa producción de sus parcelas. Sin embargo, en muchas áreas de Italia, el sistema de villas no hizo avances durante la república, y la agricultura campesina tradicional continuó. Otras áreas, sin embargo, sufrieron un cambio drástico: la desolación dejada por la Segunda Guerra Púnica en las regiones del centro y sur abrió el camino para que los romanos adinerados adquirieran vastas extensiones de tierra despoblada para convertirlas en pasto. Esta forma de agricultura extensiva producía ganado, ovejas y cabras, pastoreadas por esclavos. Estos fueron los verdaderos latifundia, denunciado como tierras baldías por autores imperiales romanos como el anciano Plinio.

El mercado adquirió una nueva importancia ya que tanto la finca de Catonia como la latifundio destinado principalmente a producir bienes para vender con fines de lucro. En este sentido, representaron un cambio de la agricultura campesina, que apuntaba sobre todo a alimentar a la familia campesina. Los compradores de los nuevos productos básicos fueron las ciudades en crecimiento, otra faceta de la compleja transformación económica. Roma se llenó de inmigrantes del campo y se convirtió en la ciudad más grande de la Europa preindustrial, con una población de alrededor de un millón en la era imperial, otras ciudades italianas crecieron en menor medida.

La masa de consumidores creó nuevas y más diversas demandas de alimentos del campo y también de productos manufacturados. El mercado era bipolar, con los pobres de las ciudades capaces de comprar solo alimentos básicos y algunos artículos manufacturados sencillos y los ricos exigiendo artículos de lujo cada vez más extravagantes. Las limitaciones de los pobres se reflejan en el deterioro de la calidad de las humildes ofrendas del templo. Los artesanos y comerciantes producían principalmente para la minoría rica. Las empresas comerciales y artesanales de Roma fueron trabajadas en gran parte por esclavos y libertos importados a Roma por los ricos. Aunque los romanos honorables y nacidos libres consideraban que no era digno de participar directamente en estos negocios, voluntariamente compartían las ganancias a través de la propiedad de estos esclavos y mediante el cobro de las rentas de las tiendas de los hombres más humildes. Por lo tanto, la manufactura y el comercio eran generalmente operaciones a pequeña escala, organizadas sobre la base del hogar o la familia. El derecho romano no reconocía las corporaciones comerciales, con la excepción de las empresas públicas que tenían contratos estatales, ni existían gremios de tipo medieval para organizar o controlar la producción. A diferencia de algunas ciudades medievales posteriores, Roma no producía para la exportación para mantenerse, sus ingresos provenían del botín, los impuestos provinciales y el excedente traído del campo a la ciudad por los terratenientes romanos aristocráticos. De hecho, después de 167 los ingresos provinciales fueron suficientes para permitir la abolición de los impuestos directos sobre los ciudadanos romanos.

Los proyectos de construcción eran las empresas más grandes de Roma y ofrecían trabajos a inmigrantes nacidos libres como jornaleros. Además del edificio privado necesario para albergar a la creciente población, a principios y mediados del siglo II se produjo un edificio público en una nueva escala y con nuevas formas. Las principales familias senatoriales ganaron publicidad patrocinando importantes edificios nuevos que llevan su nombre en el Foro y en otros lugares. La Basílica Porcia (construida durante la censura de Marcus Porcius Cato de 184), la Basílica Aemilia et Fulvia (179) y la Basílica Sempronia (170-169) se construyeron con los tradicionales bloques de toba pero en un estilo helenizado.

Se necesitaban nuevas infraestructuras para llevar las necesidades de la vida a la creciente población. El Porticus Aemilia (193), un almacén de 300.000 pies cuadrados a orillas del Tíber, ilustra cómo se cumplieron las nuevas necesidades con una nueva tecnología de construcción importante, la construcción de hormigón. Alrededor del 200 aC en el centro de Italia se descubrió que una mezcla húmeda de piedra triturada, cal y arena (especialmente una arena volcánica llamada puzolana) se asentaría en un material de gran resistencia. Esta técnica de construcción tenía grandes ventajas de economía y flexibilidad sobre la técnica tradicional de piedra tallada: los materiales estaban más fácilmente disponibles, el hormigón se podía moldear en las formas deseadas y los moldes se podían reutilizar para la producción repetitiva. El Porticus Aemilia, por ejemplo, constaba de una serie de arcos y bóvedas aproximadamente idénticos, las formas tan características de la arquitectura romana posterior. La nueva tecnología también permitió mejoras en la construcción de los acueductos necesarios para aumentar el suministro de agua de la ciudad.

El desarrollo económico fuera de Roma abarcó algunas empresas manufactureras y comercio de exportación a bastante gran escala. En Puteoli, en la bahía de Nápoles, la industria siderúrgica se organizó en una escala mucho mayor que la del hogar, y sus productos se enviaron más allá de la zona. Puteoli floreció durante la república como ciudad portuaria, manejando importaciones con destino a Roma, así como exportaciones de bienes manufacturados y productos agrícolas procesados. En su búsqueda de mercados, los grandes terratenientes italianos exportaban vino y aceite de oliva a la Galia Cisalpina y lugares más distantes. Las ánforas Dressel I, las vasijas de cerámica de un metro que llevan estos productos, se han encontrado en cantidades sustanciales en África y la Galia. Sin embargo, la magnitud del desarrollo económico no debe exagerarse: la industria del hierro era excepcional y la mayor parte de la producción de cerámica seguía siendo para uso local.


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