Batalla de Lemberg, 20-22 de junio de 1915

Batalla de Lemberg, 20-22 de junio de 1915


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Batalla de Lemberg, 20-22 de junio de 1915

La batalla de Lemberg, del 20 al 22 de junio de 1915, fue un breve intento ruso de defender la gran fortaleza de Lemberg contra el avance de las tropas alemanas y austríacas durante las secuelas de la gran victoria alemana en Gorlice-Tarnow. Esa batalla había visto a los alemanes romper las líneas rusas en el extremo occidental del frente de los Cárpatos y avanzar hacia el este a lo largo de la línea de las montañas, lo que obligó a los rusos a abandonar su intento de invadir Hungría.

Lemberg era una gran fortaleza austrohúngara en el extremo oriental de ese frente. Había sido capturado por los rusos durante las batallas de Lemberg de 1914, que habían visto a los austriacos obligados a regresar a los Cárpatos. En junio de 1915 fue defendido por dos cuerpos rusos cansados ​​(VIII y XVIII) al mando del general Brusilov. Su ejército había estado luchando en los Cárpatos desde el invierno y estaba significativamente debilitado.

El 20 de junio, el XLI cuerpo de reserva alemán y el VI cuerpo austríaco lanzaron un ataque contra Lemberg. Se trataba de unidades relativamente nuevas: los alemanes en particular habían estado casi al máximo al comienzo de la ofensiva Gorlice-Tarnow y los rusos en Lemberg fueron superados en número.

La batalla duró poco. El 22 de junio, los alemanes y austríacos irrumpieron en las afueras de Lemberg y, para evitar ser atrapado, Brusilov sacó a su cuerpo de la ciudad. La retirada rusa continuaría hasta mediados de septiembre, y su nueva línea de frente estaría a cincuenta millas al este de Lemberg.

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Lemberg

En la Primera Guerra Mundial, Lemberg (alemán: Lemberg, ucraniano: Lviv, polaco: Lwów) jugó un papel importante como centro político y administrativo de Galicia y fue de gran importancia estratégica como una de las guarniciones más grandes de Austria-Hungría en el este. Lemberg, centro de los movimientos nacionales polacos y ucranianos, vio un aumento de las tensiones nacionalistas y antisemitas, que fueron fomentadas por una situación de suministro cada vez más precaria y condujeron a una guerra fraternal al final de la Primera Guerra Mundial.


Contenido

En los primeros meses de la guerra en el Frente Oriental, el Octavo Ejército alemán llevó a cabo una serie de acciones casi milagrosas contra los dos ejércitos rusos que se enfrentaban a ellos. Después de rodear y luego destruir al Segundo Ejército Ruso en la Batalla de Tannenberg a fines de agosto, Paul von Hindenburg y Erich Ludendorff llevaron a sus tropas para enfrentar al Primer Ejército Ruso en la Primera Batalla de los Lagos de Masuria, casi destruyéndolos antes de que alcanzaran la protección. de sus propias fortalezas mientras se retiraban a través de la frontera. [8]

Cuando estas acciones se agotaron a finales de septiembre, gran parte de dos ejércitos rusos habían sido destruidos y todas las fuerzas rusas habían sido expulsadas de la zona de los lagos de Masuria en el noreste de Polonia moderno después de perder casi 200.000 soldados muertos o capturados.

A los rusos les fue mucho mejor en el sur, donde se enfrentaron a los austrohúngaros, que se movilizaron más rápidamente y comenzaron su propia ofensiva a fines de agosto desde Galicia, su provincia en la Polonia dividida, inicialmente empujando a los rusos de regreso a lo que ahora es el centro de Polonia. Sin embargo, un contraataque ruso bien ejecutado a fines de septiembre, cuando habían traído más hombres al frente, empujó a su enemigo hacia sus propias fronteras en desorden, dejando una gran guarnición sitiada en la ciudad fortaleza de Przemyśl.

Los alemanes acudieron en su ayuda formando un nuevo noveno ejército que avanzó desde la Silesia alemana a Polonia en la batalla del río Vístula. Aunque inicialmente tuvo éxito, el ataque finalmente se desvaneció y los alemanes regresaron a sus puntos de partida, ya que se retiraron destruyendo los ferrocarriles y puentes polacos para dificultar la invasión de Silesia alemana. Los rusos repararon el daño y luego estaban listos para invadir. El Noveno Ejército alemán fue redistribuido al norte, lo que les permitió ejercer una gran presión sobre el flanco derecho ruso en lo que se desarrolló como la Batalla de Łódź a principios de noviembre. Los alemanes no pudieron rodear a las unidades rusas, y la batalla terminó con una retirada rusa ordenada hacia el este cerca de Varsovia, la ocupación alemana de Łódź y el fin de la amenaza inmediata a Silesia.

En un feroz invierno, el general Franz Conrad von Hötzendorf, jefe de estado mayor del ejército austrohúngaro, atacó a los rusos que se habían abierto paso por los pasos de los Cárpatos en el sur de Galicia. Ambos lados sufrieron espantosamente, pero los rusos mantuvieron su línea. [9] Para entonces, la mitad del ejército austro-húngaro que había entrado en la guerra eran bajas. Conrad pidió refuerzos alemanes adicionales para mantener los pases. El jefe de personal alemán Erich von Falkenhayn se negó, pero en abril de 1915 Conrad amenazó con una paz separada si los alemanes no ayudaban. [10] Conrad y Falkenhayn se reunieron y planearon un ataque conjunto en el flanco izquierdo ruso en el extremo sur del Frente Oriental, en el frente Gorlice-Tarnów, 130 km (81 millas) al sureste de Cracovia. Un avance exitoso desde allí obligaría a los rusos a retirarse de los pasos para salvarse de ser aislados.

La inteligencia alemana no detectó signos de un inminente ataque aliado en el frente occidental. Además, su ejército de campaña seguía creciendo. Estaban eliminando un regimiento de infantería de cada división, dejándolos con solo tres, pero sin reducir el número de especialistas divisionales esenciales, una mejor asignación de fuerzas para una guerra de artillería. Cada división reconfigurada se reforzó con 2.400 nuevos hombres, reclutados desde el estallido de la guerra, que se dispersaron entre los veteranos. Los regimientos de infantería liberados se formaron en 14 nuevas divisiones de reserva.

Conrad tuvo que inclinarse ante las condiciones de Falkenhayn. El ataque conjunto estaría a cargo de un grupo de ejércitos austro-alemán comandado por un alemán, cuyas órdenes de Falkenhayn serían transmitidas a través del comando austro-húngaro. El Grupo contendría al Cuarto Ejército Austro-Húngaro (ocho divisiones de infantería y una de caballería) al mando del Archiduque Joseph Ferdinand, un soldado experimentado. Los alemanes formaron un nuevo Undécimo Ejército compuesto por ocho divisiones, entrenadas en tácticas de asalto en el oeste. Fueron traídos hacia el este en 500 trenes. [11] El ejército estaba dirigido por el ex comandante del Noveno Ejército alemán, el general August von Mackensen, con el coronel Hans von Seeckt como jefe de personal. Mackensen, cuya sensibilidad política había sido pulida como ayudante del Kaiser, también lideraría el grupo de ejércitos. Se les opondría el Tercer Ejército Ruso (18½ divisiones de infantería y cinco y media de caballería, bajo el mando del general D. R. Radko-Dmitriev).

Mackensen recibió un fuerte tren de artillería pesada comandado por el generalmajor Alfred Ziethen, que incluía los enormes morteros alemanes y austrohúngaros que habían aplastado las fortalezas francesas y belgas. Se proporcionaron aviones para dirigir el fuego de artillería, lo que era especialmente importante ya que las municiones eran escasas en ambos lados: solo se podían almacenar 30.000 proyectiles para el ataque. [12] Otra ventaja significativa fue el servicio telefónico de campaña alemán, que avanzó con los atacantes, lo que permitió a los observadores de primera línea dirigir el fuego de artillería. [13] Para aumentar su movilidad en las carreteras en mal estado, cada división alemana recibió 200 vagones austro-húngaros ligeros con conductores. [14]

Falkenhayn trasladó el cuartel general supremo alemán, OHL (Oberste Heeresleitung), a Pless en Silesia, a una hora en coche de la sede austriaca. Para evitar el espionaje, los habitantes locales fueron trasladados fuera del área de acumulación. En el norte, los ejércitos noveno y décimo alemanes realizaron ataques de distracción que amenazaron a Riga. [15] El 22 de abril, los alemanes lanzaron el primer ataque con gas venenoso cerca de Ypres, divulgando lo que podría haber sido un arma decisiva simplemente para distraer a los aliados en el oeste. Mackensen tenía diez divisiones de infantería y una de caballería (126.000 hombres, 457 cañones ligeros, 159 piezas pesadas y 96 morteros) a lo largo de los 42 km (26 millas) de longitud del sector de avance. Frente a él se encontraban cinco divisiones rusas compuestas por 60.000 hombres pero desesperadamente escasas en artillería. Para el apoyo de fuego, los rusos solo podían contar con 141 piezas de artillería ligera y cuatro cañones pesados. Y uno de los cuatro estalló tan pronto como comenzó la batalla. [dieciséis]

El comandante supremo ruso, el gran duque Nicolás Nicholaevitch, se enteró de que los alemanes habían llegado a su flanco pero no contraatacaron. [17]

El 1 de mayo, la artillería de las Potencias Centrales abrió fuego de hostigamiento y apuntó sus armas a cero. A la mañana siguiente a las 0600 comenzaron un bombardeo sostenido, a las 0900 se les unieron los obuses pesados. Los enormes obuses de mortero eran especialmente aterradores, su explosión mató a hombres a decenas de metros de la explosión. Las fortificaciones rusas eran ". Más zanjas que trincheras". [18] por lo que fueron fácilmente aplastados y sus débiles cinturones de alambre de púas destrozados por obuses que disparaban alto explosivo. A las 1000, la infantería austro-alemana atacó en gruesas líneas de escaramuza. Las órdenes de Mackensen eran que todo su frente avanzara como uno solo, independientemente de la oposición local: a cada unidad se le estableció una distancia mínima para avanzar cada día. Si una ametralladora los detenía, se levantaba una pistola de campaña para destruirlo. Cuando fueron rechazados, los rusos contraatacaron casi invariablemente en densas formaciones, lo que solo aumentó sus pérdidas.

Fuerzas opuestas Editar

Poderes centrales (dispuestos de norte a sur):

4to ejército austro-húngaro (Unidades austro-húngaras a menos que se indique lo contrario):

  • División combinada "Stöger-Steiner"
  • XIV Cuerpo (47.a División de Reserva Alemana, Grupo Morgenstern, 8.a y 3.a Divisiones de Infantería)
  • IX cuerpo (106 ° Landsturm y 10 ° divisiones de infantería)
  • En reserva detrás del IX Cuerpo: 31ª Brigada de Infantería (“Brigada Szende”), 11ª División de Caballería Honved.

11 ° ejército alemán (Unidades alemanas a menos que se indique lo contrario):

    (1ra y 2da Divisiones de Guardias)
  • VI Cuerpo Austro-Húngaro (39 ° División de Infantería Honved y 12 ° Divisiones de Infantería) (81 ° y 82 ° Divisiones de Reserva)
  • Cuerpo combinado "Kneussl" (119 y 11 divisiones de infantería de Baviera)
  • En reserva: X Corps (19ª y 20ª Divisiones de Infantería).
    (3 brigadas de la milicia, 3 regimientos de la 5ª División de Infantería, 2 brigadas de la milicia, 3 regimientos de la 42ª División de Infantería, 70ª División de Reserva, 7ª División de Caballería [en reserva]) (31ª División de Infantería y 61ª Divisiones de Reserva, 3 regimientos de la 9ª División de Infantería) (3 regimientos de la 49a División de Infantería, 48a División de Infantería y 176o (Perevolochensk) Regimiento de Infantería de la 44a División de Infantería) (12a División de Fusileros Siberianos, 12a y 19a Divisiones de Infantería y 17o (Chernigov) Regimiento de Húsares) (3 regimientos de la 33a División de Infantería y 173o (Kamenets) Regimiento de la 44a División de Infantería) (Brigada de la 81a División de Infantería, 3a Brigada de Fusileros, 175o (Batursk) Regimiento de Infantería de la 44a División de Infantería y 132o (Bender) Regimiento de Infantería de la 33a División de Infantería).

Detrás de las líneas del frente rusas: dispersas por la retaguardia del 3er ejército:

  • 3ra División de cosacos del Cáucaso, 19 ° (Kostroma) Regimiento de infantería de la 5 ° División de infantería, 33 ° (Elets) Regimiento de infantería de la 9 ° División de infantería 167 ° (Ostroisco) Regimiento de infantería de la 42 ° División de infantería
  • Brigada de la 81a División de Infantería, 3 regimientos de la 63a División de Reserva, Cuerpo de Caballería Compuesto (16a División de Caballería (menos 17o Regimiento de Húsares), 2a División Consolidada de Cosacos) 3a División de Cosacos del Don

Radko Dimitriev envió rápidamente dos divisiones para detener el avance austro-alemán, pero fueron completamente aniquiladas antes de que pudieran informar al cuartel general. Desde el punto de vista ruso, ambas divisiones simplemente desaparecieron del mapa. El 3 de mayo, el gran duque Nicolás estaba lo suficientemente preocupado como para proporcionar tres divisiones adicionales y autorizar una retirada limitada. [19] Los atacantes superaron el primer gran obstáculo geográfico, el río Wisloka, en un puente capturado. [20] El 5 de mayo los atacantes habían atravesado las tres líneas de trincheras que se les habían opuesto, el 9 de mayo habían alcanzado todos los objetivos asignados. El Gran Duque Nicolás permitió una retirada limitada, pero rechazó el consejo de construir una posición bien fortificada muy por detrás de la línea del frente y luego retirarse a ella. En este punto, los contraataques rusos se volvieron cada vez más desesperados, a menudo arrojando nuevos reclutas a la batalla, algunos armados solo con granadas o palos de madera. [21] El Tercer y Cuarto Ejércitos austrohúngaros avanzaron en los pasos de los Cárpatos, los rusos se retiraron ante ellos mientras aún podían. El 12 de mayo, una conferencia en Pless decidió que Mackensen debía continuar avanzando hacia el río San y tomar cabezas de puente en la orilla este. Sostener el ataque requirió una organización meticulosa: relevar a la infantería sobreviviente pero agotada, hacer avanzar la artillería, municiones y todos los demás suministros a lo largo de carreteras y vías férreas que tuvieron que ser reparadas a medida que avanzaban. Cada nuevo asalto siguió el patrón del primero, una lluvia de fuego de artillería arrasó un pasillo para la infantería.

Cuando el Grupo de Ejércitos Mackensen llegó al San, su frente estaba a más de 150 km (93 millas) de las cabeceras de sus rieles, hasta donde pudieron llegar hasta que los ferrocarriles recién reconquistados volvieran a funcionar. Una vez hecho esto, establecieron cabezas de puente sobre el San el 16 de mayo. En la orilla este, la antigua ciudad de Przemyśl estaba rodeada por 44 fortalezas. Tras un prolongado asedio, sus defensores austrohúngaros la habían entregado –por segunda vez– el 22 de marzo. El 30 de mayo, la artillería del XI ejército alemán comenzó a batirse en duelo con los cañones en los fuertes. Los enormes morteros rompieron fácilmente el hormigón. El 1 de junio, la infantería ocupó tres grandes fuertes. Un contraataque ruso falló. Dos días después, los vencedores entraron en Przemyśl, las tropas austrohúngaras fueron aclamadas exuberantemente por sus ciudadanos y el triunfo desencadenó animadas celebraciones en toda Austria-Hungría. El mismo día, los ejércitos IV y VII de Austria atacaron el flanco del XI ejército ruso, dirigiéndose hacia el río Dniéster.

Falkenhayn proporcionó reemplazos para que las filas del Undécimo Ejército empobrecidas volvieran a estar cerca de su fuerza inicial. Los rusos también reforzaron a sus defensores. Lemberg, la capital gallega, se fijó como próximo objetivo, 100 km más al este. Un ataque el 13 de junio envió a los rusos a una retirada precipitada y el 21 de junio el gran duque Nicolás les ordenó abandonar Galicia. El 22 de junio, los austrohúngaros de Mackensen entraron en Lemberg después de un avance de 310 km (190 millas), una tasa promedio de 5,8 km (3,6 millas) por día. Los campos petrolíferos gallegos, cruciales para la armada alemana, pronto volvieron a estar en producción y se capturaron 480.000 toneladas del petróleo que tanto necesitaba. [22]

El Tercer Ejército Ruso dejó unos 140.000 prisioneros en manos enemigas y casi dejó de existir como unidad de combate. El 3er Cuerpo Caucásico, por ejemplo, llevado al establecimiento de 40.000 hombres en abril, se redujo a 8.000. Fue lanzado a la batalla en el San contra el Primer Ejército de Austria y logró tomar unos 6.000 prisioneros y nueve cañones, pero una de sus divisiones se redujo a 900 hombres el 19 de mayo.

Seeckt propuso que ahora el Undécimo Ejército debería avanzar hacia el norte hacia Brest-Litovsk, con sus flancos protegidos por los ríos Vístula y Bug. [23] Hindenburg y Ludendorff estuvieron de acuerdo y propusieron que, simultáneamente, su Décimo y su nuevo ejército de Nieman deberían tomar Kovno y luego conducir hacia Vilna. Con los alemanes tanto en Vilna como en Brest, se cortarían todas las principales líneas ferroviarias de Polonia a Rusia. El ejército ruso en el saliente polaco estaría atrapado en un bolsillo, una derrota tan masiva podría traer la paz. Falkenhayn decidió que este audaz plan excedía sus medios y en su lugar ordenó ataques frontales a lo largo de su actual frente en Polonia.

El gran duque Nicolás emitió órdenes que cedieron paso a paso a la presión, evacuando tanto a Galicia como al saliente polaco para enderezar su primera línea, esperando ganar tiempo para adquirir las armas que tanto necesitaban, por ejemplo 300.000 rifles. [24] Este enorme movimiento se conoce como la Gran Retirada de 1915. Varsovia fue evacuada y cayó en manos del nuevo Duodécimo Ejército Alemán el 5 de agosto, y al final del mes Polonia estaba enteramente en manos austro-alemanas. [1]

Los vencedores pidieron a los daneses que se ofrecieran a organizar una conferencia de paz. El zar Nicolás se negó a participar: había prometido a sus aliados no hacer la paz por separado. Mackensen continuó liderando los ejércitos austro-alemanes durante la guerra, primero conquistando Serbia y luego ocupando Rumania. El propio zar reemplazó al gran duque Nicolás como comandante supremo.


Comienza la batalla de Jutlandia, la mayor batalla naval de la Primera Guerra Mundial

Justo antes de las cuatro de la tarde del 31 de mayo de 1916, una fuerza naval británica comandada por el vicealmirante David Beatty se enfrenta a un escuadrón de barcos alemanes, dirigido por el almirante Franz von Hipper, a unas 75 millas de la costa danesa. Los dos escuadrones abrieron fuego el uno contra el otro simultáneamente, comenzando la fase inicial de la batalla naval más grande de la Primera Guerra Mundial, la Batalla de Jutlandia.

Después de la Batalla de Dogger Bank en enero de 1915, la armada alemana decidió no enfrentarse a la Armada Real británica numéricamente superior en una batalla importante durante más de un año, prefiriendo descansar la mayor parte de su estrategia en el mar en sus letales submarinos U-boat. . En mayo de 1916, sin embargo, con la mayoría de la Gran Flota británica anclada lejos, en Scapa Flow, frente a la costa norte de Escocia, el comandante de la Flota de Alta Mar alemana, el vicealmirante Reinhard Scheer, creyó que era el momento adecuado para reanudar. ataques en la costa británica. Confiado en que sus comunicaciones estaban codificadas de forma segura, Scheer ordenó a 19 submarinos submarinos que se posicionaran para una incursión en la ciudad costera de Sunderland en el Mar del Norte mientras usaba naves de reconocimiento aéreo para vigilar la flota británica y el movimiento de Scapa Flow. Sin embargo, el mal tiempo obstaculizó las aeronaves, y Scheer canceló la incursión, y en su lugar ordenó a su flota & # x201424 acorazados, cinco cruceros de batalla, 11 cruceros ligeros y 63 destructores & # x2014 & # x2014 para dirigirse hacia el norte, al Skagerrak, una vía fluvial ubicada entre Noruega y el norte de Dinamarca. , frente a la península de Jutlandia, donde podrían atacar los intereses marítimos aliados y, con suerte, abrir un agujero en el estricto bloqueo británico.

Sin embargo, sin que Scheer lo supiera, una unidad de inteligencia recién creada ubicada dentro de un antiguo edificio del Almirantazgo británico, conocida como Sala 40, había descifrado los códigos alemanes y advirtió al comandante de la Gran Flota británica y # x2019s, el almirante John Rushworth Jellicoe, de Scheer & # x2019s intenciones. En consecuencia, en la noche del 30 de mayo, una flota británica de 28 acorazados, nueve cruceros de batalla, 34 cruceros ligeros y 80 destructores partieron de Scapa Flow, con destino a posiciones frente al Skagerrak.

A las 2:20 p.m. el 31 de mayo, Beatty, al frente de un escuadrón británico, vio los buques de guerra Hipper & # x2019s.A medida que cada escuadrón maniobraba hacia el sur para mejorar su posición, se hicieron disparos, pero ninguno de los bandos abrió fuego hasta las 3:48 de la tarde. La fase inicial del tiroteo duró 55 minutos, durante los cuales dos cruceros de batalla británicos, Infatigable y Reina María fueron destruidos, matando a más de 2.000 marineros. A las 4:43 p.m., el escuadrón Hipper & # x2019s se unió al resto de la flota alemana, comandada por Scheer. Beatty se vio obligado a luchar en una acción dilatoria durante la siguiente hora, hasta que Jellicoe pudiera llegar con el resto de la Gran Flota.

Con ambas flotas enfrentadas en su totalidad, comenzó una gran batalla de estrategia naval entre los cuatro comandantes, particularmente entre Jellicoe y Scheer. Mientras secciones de las dos flotas continuaron enfrentándose entre sí durante la noche y la madrugada del 1 de junio, Jellicoe maniobró 96 de los barcos británicos en forma de V rodeando a 59 barcos alemanes. Buque insignia de Hipper & # x2019s, Lutzow, fue desactivado por 24 impactos directos pero pudo, antes de hundirse, hundir el crucero de batalla británico Invencible. Justo después de las 6:30 de la tarde del 1 de junio, la flota de Scheer & # x2019 ejecutó una retirada previamente planificada al amparo de la oscuridad a su base en el puerto alemán de Wilhelmshaven, poniendo fin a la batalla y engañando a los británicos del gran éxito naval que habían imaginado. .

La Batalla de Jutlandia & # x2014 o la Batalla del Skagerrak, como la conocían los alemanes & # x2014 involucraron a un total de 100.000 hombres a bordo de 250 barcos en el transcurso de 72 horas. Los alemanes, mareados por la gloria de la brillante huida de Scheer & # x2019, lo reclamaron como una victoria para su flota de alta mar. Al principio, la prensa británica estuvo de acuerdo, pero la verdad no estaba tan clara. La armada alemana perdió 11 barcos, incluidos un acorazado y un crucero de batalla, y sufrió 3.058 bajas; los británicos sufrieron pérdidas más graves, con 14 barcos hundidos, incluidos tres cruceros de batalla, y 6.784 bajas. Sin embargo, diez barcos alemanes más habían sufrido graves daños y, para el 2 de junio de 1916, solo 10 barcos que habían estado involucrados en la batalla estaban listos para salir de puerto nuevamente (Jellicoe, por otro lado, podría haber hecho a 23). El 4 de julio de 1916, Scheer informó al alto mando alemán que la acción de la flota adicional no era una opción, y que la guerra submarina era la mejor esperanza de Alemania para la victoria en el mar. A pesar de las oportunidades perdidas y las grandes pérdidas, la Batalla de Jutlandia había dejado intacta la superioridad naval británica en el Mar del Norte. La Flota de Alta Mar alemana no haría más intentos de romper el bloqueo aliado o de entablar combate con la Gran Flota durante el resto de la Primera Guerra Mundial.


Nueva ofensiva en el frente oriental, primera batalla del Isonzo

El desmoronamiento de los ejércitos rusos que comenzó con el avance en Gorlice-Tarnow en mayo de 1915 se aceleró en los meses siguientes, cuando el Undécimo Ejército alemán al mando del general August von Mackensen (abajo) lanzó una serie de importantes ofensivas apoyadas por los austrohúngaros. Segundo, tercer y cuarto ejércitos. Los nuevos ataques ampliaron la brecha en las líneas rusas y obligaron a los rusos a retirarse una y otra vez en lo que se conoció como la Gran Retirada.

Si bien no fue una guerra relámpago del tipo desatado contra el Ejército Rojo soviético en la Segunda Guerra Mundial, el avance austro-alemán a través de Polonia y Galicia en mayo-septiembre de 1915 fue metódico e implacable, siguiendo un patrón cíclico con pausas ocasionales para consolidarse y reagruparse. Los primeros bombardeos de artillería de castigo destrozaron las obras defensivas rusas (arriba, un cañón alemán de 30,5 centímetros en el frente oriental), seguidos de cargas de infantería masivas que capturaron un gran número de prisioneros (abajo, los uhlanes alemanes escoltaban a los prisioneros rusos) y luego los rusos se retiraban a un nueva línea de trincheras más atrás, sus perseguidores llevarían adelante la artillería pesada, y comenzaría de nuevo.

El éxito de Mackensen permitió al jefe del estado mayor alemán Erich von Falkenhayn y su homólogo austro-húngaro Conrad von Hötzendorf retirar algunas tropas para operaciones en otros lugares, incluido el Frente Occidental y los Balcanes. Después de la caída de Przemyśl el 3 de junio, el 10 de junio se disolvió el Tercer Ejército Austro-Húngaro y muchas de las tropas fueron enviadas al frente italiano. En septiembre se formaría un nuevo Tercer Ejército para la campaña de otoño contra Serbia.

Sin embargo, Mackensen todavía tenía suficiente mano de obra para continuar la ofensiva: el 13 de junio lanzó un asalto total a lo largo de un frente de 50 kilómetros, ayudado por el compuesto austro-alemán Südarmee (Ejército del Sur). Para el 15 de junio, el Tercer Ejército ruso se estaba tambaleando, lo que permitió a Mackensen volverse contra el Octavo Ejército ruso, que también se retiró apresuradamente. Después de una batalla de seis días, las potencias centrales recuperaron la capital de Galicia, Lemberg (hoy Lviv en el oeste de Ucrania) el 22 de junio, mientras que el XI Ejército ruso se unió a la retirada general.

Mientras tanto, en Petrogrado, el juego de la culpa se intensificaba. El 26 de junio, el ministro de Guerra Vladimir Sukhomlinov (abajo, a la izquierda) renunció en medio de acusaciones de incompetencia derivadas de la serie de derrotas, así como de la crítica escasez de proyectiles de artillería, que no había logrado remediar, fue sucedido por Alexei Polivanov (abajo, derecha) quien sería destituido en marzo de 1916 debido a la animosidad de la zarina, incitada por el siniestro santo hombre Rasputín.

Una nueva dirección

No habría tregua para los exhaustos soldados rusos. El 29 de junio de 1915, Mackensen lanzó la mayor ofensiva hasta el momento, atacando en una nueva dirección sorprendente que obligó a los rusos a acelerar la Gran Retirada.

Después de la caída de Lemberg, Falkenhayn y los comandantes generales en el Frente Oriental, Paul von Hindenburg y su brillante jefe de personal Erich Ludendorff, se reunieron para considerar opciones para la siguiente etapa de la campaña. Hasta ahora, el avance austro-alemán había seguido una dirección directa de oeste a este, más o menos dictada por la necesidad de perseguir a los ejércitos rusos en retirada. Sin embargo, la liberación de la mayor parte de Galicia abrió una nueva posibilidad: el jefe de personal de Mackensen, Hans von Seeckt, señaló que ahora podrían aprovechar una brecha entre el Tercer y Cuarto Ejército ruso para atacar al norte en la Polonia rusa, capturando el importante centro ferroviario de Brest. -Litovsk y cortando al Primer y Segundo Ejércitos rusos que defendían Varsovia más al oeste. Para llenar el vacío dejado por el XI Ejército, también trasladarían al Primer Ejército austrohúngaro a la retaguardia del XI y Cuarto Ejércitos que avanzaban, mientras que el Destacamento de Ejército Woyrsch se hizo cargo de las líneas del Primer Ejército.

Al principio, las unidades de avanzada del Undécimo Ejército alemán no enfrentaron prácticamente ninguna resistencia cuando cruzaron el norte hacia la Polonia rusa el 29 de junio de 1915, con el apoyo del Cuarto Ejército Austro-Húngaro en su flanco izquierdo. Sin embargo, para el 2 de julio, el Tercer Ejército Ruso se había puesto en acción, lanzando un feroz contraataque contra el flanco derecho que avanzaba del Undécimo Ejército a lo largo del río Bug, mientras que las fuerzas de Mackensen también encontraron elementos del recién formado y efímero Decimotercer Ejército ruso (arriba, el ruso tropas en una posición defensiva temporal). Dominik Richert, un soldado alemán de Alsacia, describió una batalla nocturna a lo largo del río Zlota Lipa el 1 y 2 de julio:

Cuando el sol ya se había ocultado en el horizonte, pensé que pasaríamos la noche detrás del terraplén y que el ataque no se produciría hasta la mañana siguiente. Resultó que estaba equivocado. Detrás de nosotros se oían disparos de artillería, los proyectiles zumbaban sobre nosotros y explotaban más arriba en la posición rusa ... "¡Avance!" llamó el Comandante de nuestro Regimiento desde la parte trasera del terraplén. ¡Cómo me estremecieron estas palabras! Todos sabíamos que sería la sentencia de muerte para algunos de nosotros. Tenía mucho miedo de que me dispararan en el estómago, ya que la pobre gente lamentable normalmente viviría, sufriendo el dolor más terrible, entre uno y tres días antes de respirar por última vez. “¡Arreglen bayonetas! ¡Adelante para atacar! ¡Marcha! ¡Marcha!" Todos corrieron colina arriba.

Richert tuvo la suerte de sobrevivir a la carga en las trincheras rusas, aunque el terror y la confusión continuaron:

A pesar de todo logramos avances. En medio del rugido del fuego de infantería se podía escuchar el traqueteo de las ametralladoras rusas. Los proyectiles de metralla explotaron en lo alto. Estaba tan nervioso que no sabía lo que estaba haciendo. Sin aliento y jadeando llegamos al frente de la posición rusa. Los rusos salieron de la trinchera y corrieron cuesta arriba hacia el bosque cercano, pero la mayoría de ellos fueron derribados antes de llegar allí.

Para hacer frente a la amenaza al flanco derecho de Mackensen, el 8 de julio de 1915 Falkenhayn formó un nuevo ejército austro-alemán compuesto, el Ejército del Bug (llamado así por el área del río Bug donde operaría) comandado por Alexander von Linsingen, anteriormente de el Südarmee. También le dio a Mackensen el control directo sobre el Primer y Cuarto Ejércitos austrohúngaros, para disgusto de Conrad, quien se vio a sí mismo y a sus oficiales cada vez más marginados por los imperiosos prusianos del estado mayor alemán. La posición de Conrad no fue ayudada por el vergonzoso (pero temporal) rechazo del Cuarto Ejército Austro-Húngaro por parte del Cuarto Ejército Ruso cerca de Krasnik del 6 al 7 de julio.

Los comandantes de las Potencias Centrales también enfrentaron crecientes dificultades logísticas, ya que su avance los alejó más de sus líneas de suministro ferroviario y se adentraron más en el territorio donde los rusos en retirada habían destruido los ferrocarriles, así como la mayoría, pero no todas, las fuentes de alimentos (arriba, un Quema de campo de trigo ruso). Richert recordó que las tropas alemanas hambrientas encontraron restos de comida en una trinchera rusa abandonada: “En su trinchera todavía quedaban trozos de pan por ahí y los consumimos con entusiasmo. Muchos soldados arrancaron los granos de las espigas verdes de trigo, soplaron la paja y se los comieron para vencer sus punzadas de hambre ”.

Después de hacer una pausa para subir suministros y refuerzos, las Potencias Centrales regresaron al ataque del 13 al 16 de julio de 1915, con los avances del Primer y Cuarto Ejércitos Austro-Húngaros y el Ejército del Bug preparando el escenario para el impulso principal del Ejército. El 11 de julio el 16 de julio. En otra parte, el Grupo de Ejércitos Gallwitz atacó al sur desde Prusia Oriental, aplastando al Primer Ejército Ruso, mientras que el Noveno Ejército y el Destacamento de Ejército Woyrsch ataron al Segundo y Cuarto Ejércitos rusos cerca de Varsovia. Como de costumbre, la nueva ofensiva se inició con un enorme bombardeo de artillería. Helmut Strassmann, un oficial subalterno entusiasta, describió el furioso bombardeo desatado por los cañones alemanes el 13 de julio:

De 8 a 8.30 hubo fuego rápido y de 8.30 a 8.41 fuego de tambor, el más rápido de todos. Durante estos doce minutos cayeron en las trincheras rusas, en una anchura de unas 200 yardas, unos 10 proyectiles por segundo. La tierra gimió. Nuestros muchachos estaban tan entusiastas como la mostaza, y nuestros cañones benditos simplemente los apresuraron ... Cuando nuestras bayonetas empezaron a funcionar, el enemigo se rindió o salió disparado. Muy pocos se escaparon, porque estábamos tan cerca que cada bala dio en el blanco… La Compañía derribó a unos 50 hombres y tomó 86 prisioneros. Nuestras propias bajas fueron 3 muertos y 11 heridos. Uno de nuestros mejores hombres se me acercó durante el ataque, en el mismo acto de gritar "¡hurra!". Recibió un disparo en la cabeza, por lo que tuvo una muerte afortunada, siendo asesinado instantáneamente.

Después de intensos combates, el 19 de julio la fuerza principal de Mackensen había avanzado hasta siete millas a lo largo de un frente que se extendía 20 millas al oeste y al sur de Lublin. Un soldado ruso, Vasily Mishnin, describió la caótica evacuación de Makov, un pueblo al oeste de Lublin el 16 de julio de 1915:

Está lloviendo muy fuerte. Los proyectiles ya están explotando cerca. Los refugiados caminan y conducen desde todas las direcciones. Se nos ordena que nos retiremos de Makov de inmediato ... La batalla se está librando, todo está temblando. En Makov hay una aglomeración de gente, una procesión interminable de carros, no hay forma de salir rápido de aquí. Gritos, ruidos y llantos, todo se confunde. Se supone que debemos estar retrocediendo, pero en dos horas solo llegamos por una calle ... Todos están desesperados por evitar ser tomados prisioneros por los alemanes.

Mientras tanto, hacia el este, el Ejército del Bug y el Primer Ejército Austro-Húngaro habían establecido cabezas de puente a través del río Bug, despejando el camino para nuevos avances hacia Chelm, otro cruce de transporte clave en el camino hacia el objetivo principal de Brest-Litovsk (abajo , un tren hospital ruso).

El avance de las Potencias Centrales se desaceleró un poco ante la feroz resistencia rusa a partir del 20 de julio, pero aún representaba una clara amenaza para el resto de las fuerzas rusas al oeste, lo que llevó al comandante ruso en el frente noroeste, Mikhail Alekseyev, a ordenar. la evacuación de Varsovia el 22 de julio. Este fue el primer paso hacia la retirada final rusa de toda Polonia, dejando miles de millas cuadradas de tierra quemada a su paso.

De hecho, los combates causaron un alto precio a los habitantes de la región, ya que cientos de miles de campesinos polacos abandonaron sus hogares para huir con los ejércitos rusos en retirada hacia lo que hoy son Ucrania y Bielorrusia. Irónicamente, el avance alemán también destruyó los medios de vida de los colonos alemanes que habían vivido en toda la región durante siglos. Richert recordó la escena en un pequeño asentamiento:

Llegamos a una aldea, la mitad de la cual había sido incendiada por la artillería alemana. Los habitantes estaban de pie lamentándose por la pérdida de sus casas incendiadas, de las que aún se elevaba el humo. La mayoría de los habitantes del pueblo eran colonos alemanes. Una mujer que estaba junto a su casa incendiada nos dijo que su casa ya había sido incendiada el otoño anterior cuando los rusos avanzaron. La habían reconstruido en la primavera y ahora ella volvía a estar sin hogar.

No todos huyeron: algunos campesinos polacos decidieron quedarse atrás y arriesgarse con los conquistadores alemanes y austríacos, como descubrió Richert cuando entró en una choza campesina que creía vacía, solo para encontrar a una mujer aterrorizada con su hijo. Afortunadamente para ella, él era correligionario y, felizmente para él, tenía comida para compartir:

Cuando me vio, cayó de rodillas de miedo y abrazó a su hijo hacia mí. Dijo algo en su idioma, probablemente que debería perdonarla por el bien de su hijo. Para calmarla le di una palmadita amistosa en el hombro, acaricié a su hijo y le hice la señal de la cruz, para que viera que yo también era católico, como ella. Luego apunté a mi arma y luego a ella y negué con la cabeza para mostrarle que no haría nada. ¡Qué feliz la hizo eso! Me contó muchas cosas, pero yo no entendí ni una palabra… Nos dio leche hervida, mantequilla y pan.

Sin embargo, la mayoría de las interacciones probablemente no fueron tan amistosas por una cosa: los alemanes y los austríacos, aunque todavía esperaban atraer a los polacos a su lado, no podían ocultar su desdén racista por los eslavos "atrasados". Helena Jablonska, una mujer polaca que vive en Przemyśl, se quejó en su diario:

Me duele oír a los alemanes hablar mal de Galicia. Hoy escuché a dos tenientes preguntando “¿Por qué demonios los hijos de Alemania derramarían sangre para defender este país porcino?”… Me las había arreglado para quedarme callado hasta entonces, pero esto fue realmente demasiado para mí. Les dije que se estaban olvidando que era para defender su Berlín de una embestida rusa que nos hicieron sacrificar a Lwow [Lemberg] y devastar Galicia. Dije que, de hecho, habíamos merecido su ayuda mucho antes de lo que llegó.

Aunque pocos polacos recibieron a los ocupantes con los brazos abiertos, como indica el comentario de Jablonska, tampoco temían necesariamente los actos arbitrarios de violencia, en marcado contraste con la caprichosa barbarie de las tropas alemanas nazis en la Segunda Guerra Mundial. De hecho, la mayoría de los soldados de base probablemente estaban demasiado cansados ​​y hambrientos para gastar mucha energía en oprimir a los lugareños, más allá de requisar cualquier alimento que pudieran tener. A mediados de julio, algunas tropas alemanas habían marchado más de 200 millas en los dos meses anteriores, y se esperaba que el avance continuara sin cesar durante el caluroso verano de Europa del Este. Richert recordó:

Seguimos marchando. Como resultado del intenso calor, sufrimos mucho de sed. Como resultado del tiempo seco, había una gran cantidad de polvo en los caminos y pistas mal trazados, las columnas de hombres que marchaban lo agitaban tanto que avanzábamos en una verdadera nube de polvo. El polvo aterrizó en su uniforme y mochila, y se abrió camino hasta su nariz, ojos y oídos. Como la mayoría de nosotros no estábamos afeitados, el polvo se acumuló en nuestras barbas y el sudor corría continuamente, formando chorros en los rostros cubiertos de polvo. En marchas como esta, los soldados se veían realmente repugnantes.

Si bien muchos campesinos polacos huyeron voluntariamente, ese no fue el caso de cientos de miles de judíos, ya que los rusos, enojados por el hecho de que los judíos obviamente preferían el gobierno alemán y colaboraban con el ejército alemán, continuaron su política de deportaciones masivas forzosas a el interior de Rusia (abajo, deportados judíos polacos). Ruth Pierce, una joven estadounidense que vive en Kiev, presenció la llegada de judíos gallegos que fueron confinados en campamentos antes de ser enviados a Siberia:

Y bajando la colina pasaba una corriente de gente, custodiada a ambos lados por soldados con bayonetas ... Eran judíos, de rostro de cera, sus delgados cuerpos encorvados por el cansancio. Algunos se habían quitado los zapatos y caminaban descalzos por los adoquines. Otros habrían caído si sus compañeros no los hubieran retenido. Una o dos veces un hombre salió dando bandazos de la procesión como si estuviera borracho o se hubiera quedado ciego de repente, y un soldado volvió a esposarlo para que volviera a la fila. Algunas de las mujeres llevaban bebés envueltos en sus chales. Había niños mayores tirando de las faldas de las mujeres. Los hombres llevaban bultos anudados en sus ropas. “¿A dónde van?” - le susurré a Marie. “Al campo de detención aquí. Vienen de Galicia, y Kiev es una de las paradas en su camino a Siberia ”.

Italia derrotada en la primera batalla del Isonzo

A medida que las potencias centrales se adentraron más en el territorio ruso en el frente oriental, al sur los aliados sufrieron otra derrota en el frente italiano, donde el jefe del estado mayor general, Luigi Cadorna, lanzó sus ejércitos contra los defensores austriacos bien atrincherados en la Primera Batalla del Isonzo, con resultados predecibles. Como su nombre indica, esta fue solo la primera de doce batallas a lo largo del río Isonzo, la mayoría empleando cargas de infantería masivas que produjeron grandes bajas por ganancias mínimas (abajo, el valle del río Isonzo hoy).

Después de que Italia declarara la guerra a Austria-Hungría el 23 de mayo de 1915, los austriacos se retiraron inmediatamente a fuertes posiciones defensivas construidas a lo largo de las laderas y laderas de las montañas durante los meses anteriores a la espera de un ataque italiano, cediendo a cambio una pequeña cantidad de territorio bajo. para una gran ventaja táctica.Durante las siguientes semanas, cuatro ejércitos italianos avanzaron cautelosamente hasta llegar a las defensas austriacas, en lo que se conoció, de manera bastante inexacta, como el "Primo Sbalzo" o "primer salto" (fue menos un salto y más un arrastre). El avance luego se detuvo hasta que los italianos desorganizados pudieron completar su movilización y traer artillería y obuses. Finalmente, el 23 de junio de 1915, todo estaba listo, más o menos, para la primera gran ofensiva italiana.

El principal objetivo de la guerra italiana era capturar la ciudad portuaria de Trieste, con su población mayoritariamente italiana, y el primer ataque fue, en consecuencia, llevado a cabo por el Segundo y el Tercer Ejército italiano, bajo el mando del general Frugoni y el duque de Aosta, respectivamente, contra los austro- El Quinto Ejército húngaro al mando de Svetozar Boroević von Bojna, atrincherado en lo alto sobre el río Isonzo. El ataque se centraría en las posiciones defensivas sobre Tolmein (Tolmino en italiano, hoy Tolmin en Eslovenia) y Gorizia, ahora parte de Italia, como resultado, gran parte de los combates se llevarían a cabo en terreno accidentado y escarpado a elevaciones de más de 2,000 pies.

Cadorna no parece haberse beneficiado mucho de las lecciones aprendidas por los generales aliados a un costo doloroso durante casi un año de guerra en el frente occidental, pero al menos comprendió el valor de los bombardeos de artillería prolongados para ablandar las defensas del enemigo. Por lo tanto, la primera semana de la Primera Batalla del Isonzo se dedicó a bombardeos intensos, que sin embargo no lograron romper los enredos masivos de alambre de púas frente a las trincheras austrohúngaras, a veces literalmente de decenas de metros de ancho. Las condiciones empeoraron con las fuertes lluvias que convirtieron las laderas en cascadas resbaladizas de barro, que de alguna manera tuvieron que escalar bajo el fuego de ametralladoras y rifles de los Habsburgo.

La gran carga de infantería envió 15 divisiones italianas hacia adelante a lo largo de un frente de 21 millas el 30 de junio, pero a pesar de una ventaja numérica de casi dos a uno, el asalto falló casi por completo, ganando una sola cabeza de puente a través del Isonzo a través de un enorme gasto de sangre. y municiones (arriba, cruzando el Isonzo abajo, italiano herido).

El 2 de julio, los italianos lanzaron otro ataque hacia la meseta de Carso (Karst), una llanura elevada estratégica plagada de pozos y cuevas, y lograron capturar el monte San Michele en el borde occidental de la meseta. Un tercer ataque contra la meseta de Doberdò avanzó menos de una milla en otros lugares, los italianos fueron expulsados ​​de sus posiciones ganadas con tanto esfuerzo en las colinas sobre Gorizia. Para el 7 de julio de 1915, todo había terminado: los italianos habían sufrido 15.000 bajas, en comparación con las 10.000 de los austrohúngaros, por ganancias insignificantes. Con cada hora que pasaba, los defensores de los Habsburgo recibían refuerzos y cavaban más profundamente (más abajo, tropas austriacas en el Isonzo).

Sin embargo, nada de esto disuadió a Cadorna de lanzar otra ofensiva, confiando nuevamente en una superioridad numérica abrumadora y usando tácticas sustancialmente similares, en la Segunda Batalla del Isonzo del 18 de julio al 3 de agosto de 1915. Los italianos obtuvieron algunos éxitos modestos en esta batalla, pero como tantas veces en la Primera Guerra Mundial, resultó ser una victoria pírrica, que costó 42.000 bajas italianas.


Batalla de Lemberg, 20-22 de junio de 1915 - Historia

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El frente oriental, 1914-17

La decisión de Rusia de embarcarse prematuramente en operaciones militares en el Frente Oriental a mediados de agosto de 1914 les dio a sus aliados occidentales un respiro en Bélgica y Francia. Pero produjo resultados mixtos en el campo de batalla.

Tannenberg

En Prusia Oriental, los ejércitos del norte de Rusia fueron aplastados por las fuerzas alemanas en las batallas de Tannenberg y los lagos de Masuria a finales de agosto y principios de septiembre. Tannenberg, en particular, se convirtió en un símbolo temprano de la matanza de la Gran Guerra: casi 70.000 soldados rusos murieron y resultaron heridos durante los cinco días de lucha, y otros 100.000 fueron hechos prisioneros.

Más al sur, en la provincia de Habsburgo de Galicia, a las fuerzas rusas les fue mucho mejor, obteniendo una importante victoria en la Batalla de Lemberg (23 de agosto-1 de septiembre de 1914) y obligando a Alemania a enviar refuerzos para apoyar a su aliado austríaco tambaleante.

Una guerra de movimiento

A fines de 1914, la guerra en el frente occidental se había convertido en un patrón de guerra de trincheras. En el este, donde los combates tuvieron lugar en un frente mucho más largo, una guerra de movimiento continuó durante 1915. El 22 de marzo, los rusos capturaron la guarnición de Przemysl de los Habsburgo, lo que provocó la rendición de 120.000 soldados y obligó a los alemanes a rescatar. el ejército de los Habsburgo de nuevo.

Las tropas alemanas al mando del general Mackensen lanzaron una contraofensiva en las cercanas ciudades gallegas de Gorlice y Tarnow en mayo. Este ataque local provocó el colapso de todo el flanco sur de la línea rusa. Przemysl fue retomada a principios de junio, momento en el que cientos de miles de soldados rusos habían sido asesinados, heridos o capturados. Más al norte, las tropas alemanas también hicieron retroceder a sus homólogos rusos, tomando Varsovia a principios de agosto, Brest-Litovsk el 25 de agosto y Vilna el 19 de septiembre.

Las grandes pérdidas sufridas en esta "gran retirada" destruyeron el ejército ruso de antes de la guerra, lo que obligó a los comandantes militares a depender más de reclutas inexpertos y no comprometidos. El 22 de agosto, el zar Nicolás II, un hombre con poca experiencia militar y pocas habilidades de liderazgo, se nombró a sí mismo nuevo comandante supremo del ejército ruso en lugar de su tío, el gran duque Nicolás.

Soldados y civiles
en Galicia (150k)
Transcripción

Galicia: despacho de combates (273k)
Transcripción

Caída de Przemysl: envío y fotografías
Transcripción

La ofensiva de Brusilov

En 1916, Alemania dirigió su enfoque militar hacia el oeste, invirtiendo hombres y recursos en las campañas de Verdún y Somme. El ejército de los Habsburgo también se distrajo del conflicto con Rusia por la guerra con Italia en el sur. De hecho, fue en respuesta a los pedidos de ayuda italianos que las fuerzas rusas al mando del general Aleksei Brusilov lanzaron un nuevo ataque en la parte sur del Frente Oriental en junio. Gracias a una combinación de innovación táctica e incompetencia austrohúngara, la sorpresiva 'ofensiva de Brusilov' fue la operación rusa más exitosa de toda la guerra.

Sin embargo, al llegar al borde de los Cárpatos a mediados de agosto de 1916, las exhaustas tropas de Brusilov se quedaron sin fuerza. Los refuerzos alemanes del frente occidental proporcionaron una prueba más dura que sus homólogos austrohúngaros desmoralizados y sin personal.

Alentada por los éxitos rusos, Rumanía declaró la guerra a las potencias centrales a finales de agosto. Pero las fuerzas alemanas al mando de Mackensen y Falkenhayn rápidamente derrotaron a su ejército mal preparado. Bucarest fue ocupada el 6 de diciembre de 1916, dejando a Alemania en control de los valiosos recursos de petróleo y cereales de Rumania.

Rusia sale de la guerra

Después de la abdicación de Nicolás II en marzo de 1917, el nuevo Gobierno Provisional se comprometió a continuar el esfuerzo bélico ruso. Pero el ejército ruso ya no era una fuerza de combate viable. Dos millones de hombres desertaron en marzo y abril. Los agitadores bolcheviques, incluido Lenin, que había regresado a Rusia del exilio el 3 de abril, difundieron una eficaz propaganda contra la guerra. Una nueva gran ofensiva rusa en Galicia en julio de 1917 fracasó y, en septiembre, el ejército del norte de Rusia se había derrumbado.

Después de la revolución bolchevique en noviembre de 1917, la participación continua de Rusia en la Primera Guerra Mundial estaba condenada al fracaso. Un armisticio firmado por Alemania y la Rusia soviética el 15 de diciembre de 1917 puso fin a las hostilidades en el frente oriental. En marzo de 1918, el Tratado de Brest-Litovsk, una "paz vergonzosa" a los ojos de muchos patriotas rusos, confirmó el alcance de la victoria alemana en el Este.

Fue una victoria lograda a pesar de las debilidades del ejército de los Habsburgo y a pesar de que el liderazgo militar alemán generalmente priorizaba a los hombres y los recursos para el Frente Occidental. En la primavera de 1918, el ejército alemán finalmente pudo concentrar sus esfuerzos únicamente en derrotar a los antiguos aliados de Rusia, Gran Bretaña y Francia.

Sin embargo, a finales de año, ya no existía ninguno de los tres grandes imperios que habían peleado la guerra en el frente oriental (alemán, Habsburgo y ruso). La sangrienta lucha en el Este jugó un papel decisivo en esta dramática remodelación del mapa político europeo.

Más investigación

Las siguientes referencias dan una idea de las fuentes en poder de los Archivos Nacionales sobre el tema de este capítulo. Estos documentos se pueden ver en el sitio en The National Archives.


Abolición de la esclavitud anunciada en Texas el & quot; decimonoveno & quot

Una mezcla del 19 de junio y el 19 de junio se ha convertido en un día para conmemorar el fin de la esclavitud en Estados Unidos. A pesar de que la Proclamación de Emancipación del presidente Abraham Lincoln & # x2019 se emitió más de dos años antes, el 1 de enero de 1863, la falta de tropas de la Unión en el estado rebelde de Texas hizo que la orden fuera difícil de hacer cumplir. & # XA0

Algunos historiadores culpan del lapso en el tiempo a la mala comunicación en esa época, mientras que otros creen que los dueños de esclavos de Texas retuvieron deliberadamente la información.

A su llegada y al frente de los soldados de la Unión, el Mayor General Gordon Granger anunció la Orden General No. 3: “Se informa al pueblo de Texas que, de acuerdo con una proclamación del Ejecutivo de los Estados Unidos, todos los esclavos son libres. Esto implica una igualdad absoluta de derechos personales y derechos de propiedad entre antiguos amos y esclavos, y la conexión que hasta ahora existe entre ellos se convierte en la conexión entre el empleador y el trabajo asalariado. Se aconseja a los libertos que permanezcan en silencio en sus hogares actuales y trabajen por un salario. Se les informa que no se les permitirá recolectar en los puestos militares y que no serán apoyados en la inactividad ni allí ni en ningún otro lugar ''.

Ese día, 250.000 personas esclavizadas fueron liberadas y, a pesar del mensaje de quedarse y trabajar para sus dueños, muchos abandonaron el estado de inmediato y se dirigieron al norte oa estados cercanos en busca de familiares que habían sido llevados a otras regiones durante la esclavitud.

Para muchos afroamericanos, el 19 de junio se considera el día de la independencia. Antes de 2021, casi todos los 50 estados & # xA0 reconocieron & # xA0Junio ​​como feriado estatal. El 17 de junio de 2021, el presidente Biden firmó una legislación que lo declara oficialmente feriado federal. & # XA0


Crónica de combate [editar | editar fuente]

Después de organizarse y entrenarse en la región francesa de Champagne, la división fue transportada al Frente Oriental. Participó en la Ofensiva Gorlice-Tarnów de 1915 y en la Batalla de Lemberg. A fines de junio de 1915, la división fue transportada de regreso al frente occidental. & # 911 & # 93

La división entró en acción desde septiembre hasta noviembre de 1915 en la Segunda Batalla de Champagne. Después de un período en las trincheras y luego descansar en la reserva del ejército, en mayo de 1915, la división entró en la Batalla de Verdún, luchando en la lucha por la Colina del Hombre Muerto. La división se unió a la Batalla del Somme a finales de agosto de 1916. En octubre de 1916, la división recibió a la 47ª Brigada de Infantería Ersatz como refuerzo y regresó a la fase final de la Batalla del Somme en noviembre. La 47a Brigada de Infantería Ersatz fue transferida de la división en enero de 1917. La división permaneció en guerra de posiciones a lo largo del Somme y en Flandes a principios de 1917. Se enfrentó a la ofensiva británica en Arras en abril y mayo, y luego, después de más tiempo en las trincheras. , regresó a Verdún en agosto. La división permaneció en Verdún hasta principios de 1918 y luego regresó a la región de Flandes. Terminó la guerra en batalla ante la línea defensiva Amberes-Maas. & # 911 & # 93

La inteligencia aliada calificó a la división como una división de segunda clase, principalmente debido a los intensos combates que había visto y las pérdidas que había sufrido. & # 912 & # 93


Batalla de Lemberg, 20-22 de junio de 1915 - Historia

1917: La ira de los hombres

19 de enero de 1917 - Los británicos interceptan un telegrama enviado por Alfred Zimmermann en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania a las embajadas alemanas en Washington, D.C. y Ciudad de México. Su mensaje describe los planes para una alianza entre Alemania y México contra Estados Unidos. Según el esquema, Alemania brindaría apoyo táctico, mientras que México se beneficiaría al expandirse hacia el suroeste de Estados Unidos, recuperando territorios que alguna vez fueron parte de México. El telegrama de Zimmermann es transmitido por los británicos a los estadounidenses y luego se hace público, provocando una protesta de los intervencionistas en los Estados Unidos, como el ex presidente Teddy Roosevelt, que favorece la participación militar estadounidense en la guerra.

1 de febrero de 1917 - Los alemanes reanudan la guerra submarina sin restricciones alrededor de las Islas Británicas con el objetivo de sacar a Gran Bretaña de la guerra cortando todas las importaciones para hacer que el pueblo británico se someta de hambre.

3 de febrero de 1917 - Estados Unidos rompe relaciones diplomáticas con Alemania después de que un submarino hundiera el barco de granos estadounidense. Housatonic. Siete barcos estadounidenses más se hunden en febrero y marzo, mientras que los alemanes hunden 500 barcos en solo sesenta días.

25 de febrero de 1917 - En el Medio Oriente, las tropas británicas recién reforzadas y reabastecidas retoman Kut al-Amara en Mesopotamia de manos de los turcos superados en número. Los británicos luego continúan su avance y capturan Bagdad, seguidos por Ramadi y Tikrit.

revolución rusa

8 de marzo de 1917 - Una protesta masiva de civiles rusos en Petrogrado (San Petersburgo) estalla en una revolución contra el zar Nicolás II y la guerra. En unos días, los soldados rusos se amotinan y se unen a la revolución.

15 de marzo de 1917 - La dinastía Romanov de 300 años en Rusia termina con la abdicación del zar Nicolás II. En su lugar, se establece un nuevo Gobierno Provisional de mentalidad democrática. Gran Bretaña, Francia, Estados Unidos e Italia se apresuran a reconocer al nuevo gobierno con la esperanza de que Rusia permanezca en la guerra y mantenga su enorme presencia en el frente oriental.

15 de marzo de 1917 - Los alemanes a lo largo de la parte central del Frente Occidental en Francia comienzan una retirada estratégica a la nueva Línea Siegfried (llamada Línea Hindenburg por los Aliados) que acorta el Frente general en 25 millas al eliminar un bulto innecesario. Durante la retirada de tres semanas, los alemanes llevan a cabo una política de tierra arrasada, destruyendo todo lo que tiene valor.

Abril de 1917 - Los pilotos de combate británicos en el frente occidental sufren una tasa de bajas del 50 por ciento durante el abril sangriento cuando los alemanes derriban 150 aviones de combate. La esperanza de vida promedio de un piloto de combate aliado es ahora de tres semanas, como resultado de peleas aéreas y accidentes.

América entra

2 de abril de 1917 - El presidente Woodrow Wilson se presenta ante el Congreso de los Estados Unidos y pronuncia un discurso en el que dice "el mundo debe ser seguro para la democracia" y luego pide al Congreso una declaración de guerra contra Alemania.

6 de abril de 1917 - Estados Unidos de América declara la guerra a Alemania.

9 de abril de 1917 - El ejército británico tiene uno de sus días más productivos de la guerra cuando el 3er ejército, apoyado por tropas canadienses y australianas, avanza rápidamente al norte de la línea Hindenburg en Arras y Vimy en el frente occidental. El logro expansivo del primer día en clima nevado incluye una ganancia territorial de 3.5 millas y la captura de Vimy Ridge por parte de los canadienses. Sin embargo, al igual que en ofensivas pasadas, la incapacidad de capitalizar los éxitos iniciales y mantener el impulso les da a los alemanes la oportunidad de reagruparse y se frustran las ganancias adicionales. Los británicos sufren 150.000 bajas durante la ofensiva, mientras que los alemanes sufren 100.000.

Ofensiva de Nivelle

16 de abril de 1917 - Los 5º y 6º Ejércitos franceses atacan a lo largo de un frente de 25 millas al sur de la Línea Hindenburg. La nueva ofensiva se produce en medio de promesas de un gran avance en 24 horas por parte del nuevo Comandante en Jefe francés, Robert Nivelle, quien planeó la operación. Nivelle utiliza una vez más su táctica de andanada progresiva en la que sus ejércitos avanzan en etapas muy cerca de las sucesivas oleadas de fuego de artillería. Sin embargo, esta vez está mal coordinado y las tropas se quedan atrás. Los alemanes también se benefician de una buena inteligencia y reconocimiento aéreo y, en su mayoría, conocen el plan francés. La ofensiva de Nivelle colapsa en unos días con más de 100.000 bajas. El presidente francés Poincar & eacute interviene personalmente y Nivelle es relevado de su mando. Es reemplazado como comandante en jefe por el general Henri Petain, quien debe lidiar con un ejército francés que ahora muestra signos de motín.

16 de abril de 1917 - El agitador político Vladimir Lenin regresa a Rusia, luego de 12 años de exilio en Suiza. Los alemanes proporcionaron transporte especial en tren para su regreso con la esperanza de que Lenin pacifista y su radical Partido Bolchevique interrumpieran el nuevo Gobierno Provisional de Rusia. Lenin se une a otros bolcheviques en Petrogrado que ya han regresado del exilio, incluido Joseph Stalin.

18 de mayo de 1917 - La Ley de Servicio Selectivo es aprobada por el Congreso de los Estados Unidos, autorizando un borrador. El pequeño Ejército de los Estados Unidos, que actualmente consta de 145.000 hombres, se ampliará a 4.000.000 a través del reclutamiento.

19 de mayo de 1917 - El Gobierno Provisional de Rusia anuncia que permanecerá en la guerra. Alexander Kerensky, el nuevo Ministro de Guerra, planea entonces una gran ofensiva para el Frente Oriental. Sin embargo, los soldados y campesinos rusos ahora están acudiendo en masa al Partido Bolchevique de Lenin, que se opone a la guerra y al Gobierno Provisional.

Motín francés

27 de mayo-1 de junio de 1917 - La atmósfera amotinada en el ejército francés estalla en una insubordinación abierta cuando los soldados rechazan las órdenes de avanzar. Más de la mitad de las divisiones francesas en el frente occidental experimentan algún grado de interrupción por parte de soldados descontentos, enojados por las interminables batallas de desgaste y pésimas condiciones de vida en las trincheras fangosas, infestadas de ratas y piojos. El nuevo comandante en jefe, Henri Petain, reprime el motín ordenando detenciones masivas, seguidas de varias ejecuciones con pelotones de fusilamiento que sirven de advertencia. Pétain luego suspende todas las ofensivas francesas y visita a las tropas para prometer personalmente una mejora de toda la situación. Con el ejército francés en desorden, la carga principal del frente occidental recae directamente sobre los británicos.

7 de junio de 1917 - Una tremenda explosión subterránea colapsa el Messines Ridge, controlado por los alemanes, al sur de Ypres en Bélgica. Tras la detonación, 10.000 alemanes apostados en la cresta desaparecen instantáneamente. Luego, los británicos asaltan la cresta, lo que obliga a los alemanes supervivientes a retirarse a una nueva posición defensiva más hacia el este. La cresta de 250 pies de alto les había dado a los alemanes una posición defensiva dominante. Los tuneladores británicos, australianos y canadienses habían trabajado durante un año para excavar minas y colocar 600 toneladas de explosivos.

13 de junio de 1917 - Londres sufre la mayor cantidad de bajas civiles de la guerra cuando aviones alemanes bombardean la ciudad, matando a 158 personas e hiriendo a 425.Los británicos reaccionan a la nueva campaña de bombardeos formando escuadrones de combate de defensa nacional y luego realizan bombardeos de represalia contra Alemania por parte de aviones británicos con base en Francia.

25 de junio de 1917 - Las primeras tropas estadounidenses desembarcan en Francia.

1 de julio de 1917 - Las tropas rusas comienzan la ofensiva Kerensky intentando reconquistar la ciudad de Lemberg (Lvov) en el Frente Oriental. Los alemanes están al acecho, plenamente conscientes de los planes de batalla que se les han filtrado. Los rusos atacan a lo largo de un frente de 40 millas, pero sufren una confusión de problemas tácticos que incluyen una falta de coordinación de la artillería, una mala ubicación de las tropas y una grave desunión dentro de las filas que refleja la situación política divisiva en casa. Toda la ofensiva se desintegra en cinco días. Sintiendo que podrían acabar con el ejército ruso, los alemanes lanzan una furiosa contraofensiva y ven cómo los soldados rusos huyen.

2 de julio de 1917 - Grecia declara la guerra a las potencias centrales, tras la abdicación del rey pro-alemán Constantino, que es reemplazado por una administración pro-aliada dirigida por el primer ministro Venizelos. Los soldados griegos ahora se agregan a las filas aliadas.

Tercera batalla de Ypres
31 de julio-6 de noviembre de 1917

31 de julio de 1917 - Los británicos intentan una vez más romper las líneas alemanas, esta vez atacando posiciones al este de Ypres, Bélgica. Sin embargo, ahora los alemanes han mejorado enormemente sus defensas de trincheras, incluida la artillería bien posicionada. Aunque el 5.º Ejército británico logra asegurar posiciones de avanzada en trincheras, el avance adicional se detiene por los fuertes bombardeos de artillería del 4.º Ejército alemán y el clima lluvioso.

10 de agosto de 1917 - Los británicos reanudan su ataque en Ypres, centrándose en las posiciones de artillería alemana alrededor de Gheluvelt. El ataque produce pocas ganancias ya que los alemanes bombardean y contraatacan de manera efectiva. Seis días después, los británicos vuelven a intentarlo, con resultados similares. Toda la ofensiva de Ypres se detiene cuando el comandante del ejército británico Douglas Haig reflexiona sobre su estrategia.

1 de septiembre de 1917 - En el frente oriental, la última batalla rusa en la guerra comienza cuando los alemanes atacan hacia Riga. El 8º ejército alemán utiliza nuevas tácticas de tropas de asalto diseñadas por el general Oskar von Hutier. Sin pasar por puntos fuertes a medida que avanzan, los batallones de tropas de asalto armados con ametralladoras ligeras, granadas y lanzallamas se concentran en infiltrarse rápidamente en las áreas de retaguardia para interrumpir las comunicaciones y eliminar la artillería. El 12. ° ejército ruso, al mando del general Kornilov, no puede mantenerse unido en medio de los ataques de las tropas de asalto y abandona Riga, luego comienza una rápida retirada a lo largo del río Dvina, perseguido por los alemanes.

20 de septiembre de 1917 - Comienza una estrategia británica revisada en Ypres diseñada para desgastar a los alemanes. Cuenta con una serie de ataques intensivos de artillería y tropas con objetivos limitados, que se lanzarán cada seis días. El primer ataque de este tipo, a lo largo de Menin Road hacia Gheluvelt, produce una ganancia de aproximadamente 1,000 yardas con 22,000 bajas británicas y australianas. Los ataques posteriores arrojaron resultados similares.

12 de octubre de 1917 - La ofensiva de Ypres culmina alrededor de la aldea de Passchendaele cuando las tropas de Australia y Nueva Zelanda mueren por miles mientras intentan avanzar a través de un campo de batalla de barro líquido, avanzando solo 100 yardas. Las constantes lluvias de octubre crean un pantano resbaladizo en el que los soldados heridos se ahogan habitualmente en cráteres de proyectiles llenos de barro.

Ataque a Caporetto

24 de octubre de 1917 - En el norte de Italia, comienza una derrota del ejército italiano cuando 35 divisiones alemanas y austriacas cruzan el río Isonzo hacia Italia en Caporetto y luego empujan rápidamente a 41 divisiones italianas 60 millas hacia el sur. A estas alturas, los italianos se han desgastado tras años de costosas pero inconclusas batallas a lo largo del Isonzo y en el Trentino, en medio de una aparente falta de apoyo aliado. Casi 300.000 italianos se rinden a medida que avanzan los austro-alemanes, mientras que unos 400.000 desertan. Los austro-alemanes se detienen en el río Piave al norte de Venecia solo debido a las líneas de suministro que se han estirado hasta el límite.

26 de octubre de 1917 - En Ypres, se hace un segundo intento pero no logra capturar el pueblo de Passchendaele, con tropas canadienses participando esta vez. Cuatro días después, los aliados atacan de nuevo y se acercan más cuando los alemanes comienzan a retirarse lentamente.

31 de octubre de 1917 - En el Medio Oriente, los británicos liderados por el general Edmund Allenby comienzan un ataque contra las líneas defensivas turcas que se extienden entre Gaza y Beersheba en el sur de Palestina. El ataque inicial a Beersheba sorprende a los turcos y retiran las tropas de Gaza que los británicos atacan en segundo lugar. Los turcos luego se retiran hacia el norte hacia Jerusalén con los aliados en la persecución. Ayudando a los Aliados, hay un grupo de combatientes árabes liderados por T. E. Lawrence, un arqueólogo inglés de habla árabe, más tarde conocido como Lawrence de Arabia. Es fundamental para alentar la oposición árabe a los turcos y para interrumpir su sistema ferroviario y de comunicaciones.

6 de noviembre de 1917 - La aldea de Passchendaele es capturada por tropas canadienses. La ofensiva aliada luego cesa, poniendo fin a la Tercera Batalla de Ypres sin ganancias significativas en medio de 500.000 bajas experimentadas por todos los bandos.

Revolución de octubre

6-7 de noviembre de 1917 - En Rusia, los bolcheviques liderados por Vladimir Lenin y Leon Trotsky derrocan al Gobierno Provisional en lo que se conoce como la Revolución de Octubre (24-25 de octubre según el calendario ruso). Establecen un gobierno soviético no democrático basado en el marxismo que prohíbe la empresa privada y la propiedad privada de la tierra. Lenin anuncia que la Rusia soviética terminará inmediatamente su participación en la guerra y renuncia a todos los tratados existentes con los aliados.

11 de noviembre de 1917 - El Alto Mando alemán, dirigido por Erich Ludendorff, se reúne en Mons, Bélgica, para trazar una estrategia para 1918. Ludendorff afirma sin rodeos que está dispuesto a aceptar un millón de bajas alemanas en un atrevido plan para lograr la victoria a principios de 1918, antes de la El ejército americano llega con fuerza. El objetivo es abrir una brecha entre los ejércitos británico y francés en el frente occidental a través de una serie de ofensivas totales utilizando las mejores divisiones de Alemania y tácticas intensivas de tropas de asalto. Una vez que esto tenga éxito, el plan es diezmar primero al ejército británico para sacar a Gran Bretaña de la guerra, y luego diezmar al ejército francés, y así asegurar la victoria final.

15 de noviembre de 1917 - Georges Clemenceau se convierte en el nuevo Primer Ministro de Francia a los 76 años. Apodado "El Tigre", cuando se le pregunta sobre su agenda, simplemente responde: "Yo hago la guerra".

Ataque de tanque británico

20 de noviembre de 1917 - El primer ataque masivo de tanques se produce cuando el 3.er ejército británico lanza 381 tanques acompañados de seis divisiones de infantería en un ataque coordinado de tanques, infantería y artillería de las trincheras alemanas cerca de Cambrai, Francia, un importante centro ferroviario. El ataque tiene como objetivo una parte del Frente de 6 millas de ancho y al final del primer día parece ser un éxito espectacular con cinco millas ganadas y dos divisiones alemanas destruidas. La noticia se celebra con el repique de las campanas de las iglesias en Inglaterra, por primera vez desde 1914. Sin embargo, al igual que en las ofensivas pasadas, se pierde la oportunidad de explotar las ganancias del primer día, seguida de la llegada de fuertes refuerzos alemanes y un efectivo contraataque. -ataque en el que los alemanes recuperan la mayor parte del terreno perdido.

7 de diciembre de 1917 - Rumania concluye un armisticio con las potencias centrales debido a la desaparición de la Rusia imperial, su antiguo aliado militar.

9 de diciembre de 1917 - Jerusalén es capturada por los británicos. Esto pone fin a cuatro siglos de su control por parte del Imperio Otomano (Turco).

15 de diciembre de 1917 - La Rusia soviética firma un armisticio con Alemania. Con la salida de Rusia del Frente Oriental, cuarenta y cuatro divisiones alemanas están disponibles para ser reasignadas al Frente Occidental a tiempo para la Ofensiva de Primavera de Ludendorff.


Zar ruso en cautiverio

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Centenario de la Primera Guerra Mundial: Nuevo ataque aliado en Gallipoli

La Primera Guerra Mundial fue una catástrofe sin precedentes que dio forma a nuestro mundo moderno. Erik Sass está cubriendo los eventos de la guerra exactamente 100 años después de que sucedieron. Esta es la entrega número 185 de la serie.

4 de junio de 1915: Nuevo ataque aliado en Gallipoli

Como muchas de las otras grandes batallas de la Primera Guerra Mundial, Gallipoli fue en realidad una serie de enfrentamientos, cualquiera de los cuales se habría calificado como una gran batalla por sí sola en una era anterior. Después de que la primera ola de desembarcos anfibios no logró conquistar la península de Gallipoli a fines de abril de 1915, los aliados lanzaron nuevos ataques, pero se vieron frustrados por las defensas turcas alrededor de la aldea de Krithia el 28 de abril y nuevamente el 6 y 8 de mayo. En la noche del 18 al 19 de mayo, los turcos lanzaron un gran asalto contra las trincheras del Cuerpo de Ejército de Australia y Nueva Zelanda (ANZAC) en la costa occidental de la península, pero esto también fracasó a un gran costo.

Después de estos fracasos iniciales, los comandantes en la escena, Sir Ian Hamilton, a cargo de la Fuerza Expedicionaria Aliada del Mediterráneo, y Liman von Sanders, el general alemán al mando del Quinto Ejército turco, emitieron demandas desesperadas de refuerzos, que recibieron debidamente. A finales de mayo, había diez divisiones turcas en la península (muchas de ellas muy agotadas) con un total de 120.000 hombres, mientras que los aliados tenían el equivalente a alrededor de siete divisiones más una brigada, incluidas tropas británicas, indias, ANZAC y francesas para un total de 150.000 hombres. .

Aunque menos en número, los turcos se beneficiaron de la misma ventaja táctica de la que disfrutaron los defensores atrincherados en todos los frentes de la Gran Guerra, con enredos de alambre de púas, ametralladoras y disparos masivos de rifles que infligieron bajas desproporcionadas a los atacantes aliados. Peor aún para los aliados, las unidades ANZAC sufrieron una grave escasez de artillería, tanto en armas como en municiones, mientras que el apoyo naval se redujo cuando la Royal Navy retiró sus acorazados a su base en la cercana isla de Mudros tras el hundimiento del HMS. Triunfo y Majestuoso a finales de mayo, por lo que ya no podían contar con bombardeos desde el mar para ayudar a compensar la falta de artillería en tierra.

"Sin reacción, sin sentimientos en absoluto"

No obstante, los aliados estaban decididos a seguir avanzando y, en particular, a capturar una colina llamada Achi Baba detrás de la aldea de Krithia, lo que les dio a los turcos una posición ventajosa para dirigir el bombardeo implacable hacia el campamento aliado. El resultado fue otro ataque frontal contra las posiciones turcas el 4 de junio de 1915, en lo que se conoció como la "Tercera Batalla de Krithia".

En el lado aliado, el ataque enfrentaría a una brigada de infantería india, la 88.a brigada, la 42.a división, una brigada naval de la división naval (una fuerza de infantería naval) y dos divisiones del cuerpo francés Expeditionnaire d'Orient al mando de Henri. Gouraud, sumando en total 34.000 hombres, contra 18.600 defensores turcos de las divisiones otomanas 9 y 12. Con una ventaja local de casi dos a uno, los aliados lograron avanzar hasta un kilómetro en algunos lugares y, según algunos informes, estuvieron cerca de un gran avance, pero una vez más la victoria resultó esquiva.

Debido a la continua escasez de proyectiles para la artillería británica, los cañones franceses de 75 mm estaban bien provistos, el ataque fue precedido a las 11 a.m. del 4 de junio por un breve bombardeo con proyectiles de metralla en lugar de explosivos de alta potencia, que (como el reciente ataque desastroso en Aubers Ridge) no logró cortó el alambre de púas frente a las trincheras turcas en muchos lugares (arriba, un arma británica en acción). En un pequeño subterfugio, el bombardeo aliado se detuvo para atraer a los turcos a sus trincheras en espera de un inminente asalto de infantería, y luego se reanudó unos minutos más tarde, causando considerables bajas.

Sin embargo, las defensas turcas permanecieron intactas y el primer asalto de la infantería aliada produjo resultados tremendamente desiguales, ya que la 42.a División británica abrió un agujero en la 9.a División turca para ganar alrededor de un kilómetro, mientras que los ataques aliados en los flancos en su mayoría no lograron avanzar (arriba , los propios Borderers escoceses del rey pasan por encima, carga de infantería británica). Un soldado británico, George Peake, recordó la pelea en el centro:

Y pasamos por encima de los turcos ... Todos gritamos mientras pasamos ... No sé cuántos cayeron, pero seguimos corriendo ... No tienes reacción, no tienes sentimientos en absoluto excepto ir a por él. No diría que fue un susto ni nada por el estilo, es usted o él. Realmente no puedes saber cómo son tus sentimientos ... No maté a nadie con una bayoneta. Antes de llegar a ellos, apreté el gatillo y les metí una bala. Eso los detuvo.

La lucha fue particularmente intensa en el flanco izquierdo, donde las tropas indias y británicas enfrentaron la abrumadora tarea de avanzar por Gully Ravine, un valle que contiene un lecho de río seco que conduce a las trincheras turcas (abajo). Aquí el terreno accidentado hizo que algunas unidades perdieran contacto con sus vecinos, abriendo a los que iban en cabeza al fuego de flanco de los turcos. Oswin Creighton, un capellán de la 29.a División británica, se unió a una ambulancia de campo que seguía a la infantería que avanzaba por el barranco:

El barranco estaba en perfecto estado de confusión, por supuesto, las armas se disparaban por todos lados y el chasquido de las balas era tremendamente fuerte. Bajaron por el barranco y uno o dos hombres resultaron heridos. No puedo imaginar nada más espeluznante que subir al barranco por primera vez mientras se libra una feroz batalla. No se puede ver un arma por ningún lado ni saber de dónde proviene el ruido. En la cabecera del barranco, simplemente sube por el lado derecho a las trincheras.

En el flanco derecho, las dos divisiones francesas avanzaron varios cientos de metros al principio del ataque, pero luego se vieron obligadas a retroceder. Esto inició una reacción en cadena, ya que la retirada francesa dejó expuesto el flanco derecho de la Brigada Naval Británica, lo que los obligó a retirarse, lo que a su vez dejó expuesto el flanco derecho de la 42.a División, lo que finalmente obligó a retirarse también.

Como era de esperar, las pérdidas fueron importantes a lo largo de todo el frente, pero especialmente en el flanco izquierdo, donde algunos regimientos indios y británicos que avanzaban por Gully Ravine fueron aniquilados casi por completo. Sir Compton Mackenzie, un observador de la 29.a División, registró los resultados de una carga galante, valiente, pero en última instancia inútil:

Esa mañana, los decimocuarto (el propio rey Jorge) sijs salieron al ataque con quince oficiales británicos, catorce oficiales indios y quinientos catorce hombres. A la mañana siguiente, quedaron tres oficiales británicos, tres oficiales indios y ciento treinta y cuatro hombres. No se cedió terreno: ningún hombre le dio la espalda, ningún hombre se demoró en el camino. Las trincheras del enemigo que corrían hacia el barranco estaban ahogadas con los cuerpos de turcos y sijs ... En la pendiente más allá, los cuerpos de esos guerreros altos y serios, todos boca abajo donde cayeron avanzando indomablemente, yacían espesos entre los aromáticos atrofiados maleza.

Creighton registró pérdidas similares para otro regimiento: “Habían perdido a cinco de los seis oficiales restantes, a los diez oficiales que se les habían unido recientemente y en algún lugar alrededor de 200 de los hombres restantes. Del regimiento original, incluido el transporte, camilleros, etc., quedaron 140 ”. Al día siguiente, Creighton notó que cientos de hombres heridos se quedaron en tierra de nadie, muriendo lentamente a la vista de sus camaradas:

Toda la situación era terrible: ningún avance y nada más que bajas, y lo peor era que los heridos no habían sido recuperados, sino que se encontraban entre la línea de fuego de los turcos y la nuestra. Fue imposible llegar a algunos de ellos. Los hombres dijeron que podían verlos moverse. El tiroteo continuó sin cesar ... Enterré dieciocho de ellos en una tumba mientras estuve allí ... La mayoría de los cuerpos todavía están ahí fuera. En el barranco enterré a cuatro más que habían muerto a causa de las heridas.

Los turcos también habían sufrido muchas bajas y abandonaron sus trincheras de primera línea en el centro, donde la 42ª División avanzó casi la mitad de la distancia hacia Krithia. Más tarde, esto llevó a algunos partidarios de Sir Ian Hamilton a argumentar que la victoria estaba al alcance, si los aliados tuvieran más tropas y artillería para lanzar contra los turcos sobrecargados. Pero no había reservas aliadas, mientras que los turcos pudieron apresurar más refuerzos, incluidas las divisiones 5 y 11, el frente para contener cualquier avance aliado y luego montar un contraataque.

En un sorprendente revés, el 6 de junio los turcos desataron un ataque contra el ala izquierda aliada que casi logró romper las líneas británicas y envió a los defensores tambaleándose hacia atrás, mientras unidades enteras se retiraban a pesar de las órdenes de mantener sus posiciones. El desastre solo fue evitado por poco por un oficial británico que disparó a cuatro soldados británicos que lideraban esta retirada no autorizada, una medida severa pero legal (de hecho, el oficial recibió más tarde la Cruz Victoria, la más alta condecoración del ejército británico). Luego, los Aliados lograron establecer una nueva línea defensiva a solo unos cientos de yardas frente a su posición inicial original (abajo, los Gurkhas tomaron posición en Gully Ravine el 8 de junio de 1915).

Horror rutinario

Como en otros frentes de la Gran Guerra, en Gallipoli los combates continuaron a menor intensidad entre las batallas principales, con bombardeos, francotiradores, granadas y minas que produjeron un flujo constante de muertos y heridos en ambos bandos. Mientras tanto, la tierra de nadie, recientemente despejada de cadáveres durante la tregua del 24 de mayo, estaba una vez más llena de cuerpos de la Tercera Batalla de Krithia, así como de ocasionales redadas en trincheras. George Peake, el soldado británico, recordó:

Todo el lugar estaba lleno de muertos, insepultos. En una trinchera estaba acostado en el escalón de tiro y tenía que mirar hacia arriba de vez en cuando. Había tres turcos enterrados en el parapeto con las piernas hacia afuera, y tuve que agarrarme de sus piernas para levantarme y mirar… Estaban en todas partes, absolutamente en todas partes, y las moscas azules [moscas] se estaban alimentando de ellos.

Las escenas fueron especialmente impactantes para las tropas recién llegadas enviadas desde Gran Bretaña para reforzar la Fuerza Expedicionaria del Mediterráneo, incluida la 52ª División, que desembarcó en Gallipoli en junio. Sin embargo, los recién llegados pronto se acostumbraron a la muerte como parte de la rutina diaria, o al menos intentaron afectar la misma indiferencia indiferente que los veteranos empedernidos. Un recluta verde, Leonard Thompson, recordó su primer encuentro con cadáveres poco después de desembarcar, cuando los hombres de su unidad miraron debajo de un gran lienzo que hacía las veces de depósito de cadáveres improvisado, seguido de su introducción al deber funerario:

Estaba lleno de cadáveres. Ingleses muertos, líneas y líneas de ellos, y con los ojos bien abiertos. Todos dejamos de hablar.Nunca había visto a un hombre muerto antes y aquí estaba mirando a doscientos o trescientos de ellos. Fue nuestro primer miedo. Nadie había mencionado esto. Estaba muy sorprendido… Nos pusimos manos a la obra para enterrar a la gente. Los empujamos hacia los lados de la trinchera, pero trozos de ellos seguían descubriéndose y sobresaliendo, como personas en una cama mal hecha. Las manos eran lo peor: escapaban de la arena, señalando, suplicando, ¡incluso saludando! Hubo uno que todos estremecimos cuando pasamos, diciendo "Buenos días", con voz elegante. Todo el mundo lo hizo. El fondo de la trinchera era elástico como un colchón debido a todos los cuerpos que había debajo.

Adversarios naturales

Los soldados también tuvieron que lidiar con toda una serie de privaciones ambientales, incluidas las alimañas y el calor abrumador. Los piojos del cuerpo, en particular, eran omnipresentes en Gallipoli como en otras partes de la zona de guerra, infligiendo un tormento interminable por picazón y erupciones infectadas causadas por rascarse, al tiempo que plantean el espectro de enfermedades como el tifus, sin mencionar la gran vergüenza que sienten muchos de los afectados. Los “piojos” tendían a congregarse y reproducirse en las costuras de sus camisas, pantalones y ropa interior, y los soldados intentaban ahogarlos empapando su ropa en agua de mar o restregando sus cuerpos y hurgando en sus ropas para matarlos a mano (abajo). Ninguna estrategia resultó ser particularmente eficaz a largo plazo, y la mayoría de los hombres se resignaron a sufrir piojos hasta que pudieran despiojarse antes de irse de licencia.

Durante los meses de verano, Gallipoli también estaba cubierta de enjambres de moscas, que se alimentaban de cadáveres y hacían la vida insoportable para los vivos. Otro capellán británico, William Ewing, recordó haber intentado realizar tareas básicas rodeado de moscas, así como del ineludible polvo:

La mesa estaba negra con ellos. Cayeron sobre la comida como colmenas de abejas. Cuando te atreviste a tomar una ración, se levantaron con un zumbido enojado, y disputaron violentamente el paso de cada bocado a tu boca… Exploraron tus ojos, nariz, boca y oídos. Si intentaba escribir, se arrastraban sobre el papel y le hacían cosquillas en los dedos hasta que apenas podía sostener el bolígrafo. Mientras tanto, respiraste polvo y tragaste polvo, y tus dientes apretaron el polvo de tu comida.

Otro adversario natural fue el calor, con temperaturas que a veces superaban los 100 ° Fahrenheit. Según algunos relatos, muchos soldados se las arreglaron simplemente desnudándose y pasando las partes más calurosas del día casi, o incluso completamente, desnudos. El 11 de junio de 1915, el oficial británico Aubrey Herbert señaló: “Los australianos y neozelandeses han dejado de usar ropa. Se acuestan y se bañan y se vuelven más oscuros que los indios ".

Para escapar del calor y los insectos, los soldados también pasaban mucho tiempo bañándose y nadando en el mar (que ya es una actividad favorita de muchos soldados australianos). Sin embargo, esto también era arriesgado, ya que las playas estaban expuestas al fuego de artillería turca en muchos lugares. Mackenzie describió la extraña escena cosmopolita que encontró caminando por la carretera de suministro detrás de la playa en Cape Hellas:

El mar estaba atestado de bañistas a pesar de la metralla que continuamente estallaba sobre ellos ... La carretera misma estaba atestada de paseantes de todo tipo: sij altos y graves, pequeños y elegantes gurkhas encantadores, egipcios de cabeza hueca, arrieros sionistas, vendedores ambulantes griegos, escoceses Fronteras, fusileros irlandeses, galeses ... y tantos tipos diferentes además ... El deslumbramiento del agua era cegador. De vez en cuando, los camilleros pasaban con un hombre que había sido golpeado, como se puede ver a los camilleros abrirse paso entre la multitud en Margate [un balneario inglés] con una mujer que se ha desmayado en un tórrido feriado bancario de agosto.

Incapaces de soportar el calor y los insectos más que sus hombres, los oficiales dejaron de lado su dignidad y se unieron a los bañistas desnudos, lo que llevó a algunas escenas divertidas, especialmente entre los australianos y neozelandeses más igualitarios (abajo, el general William Birdwood, comandante de ANZAC). Herbert estaba presente cuando un corpulento oficial de ANZAC que huía de las moscas que pican se desnudó y se metió entre la base:

Al instante recibió un fuerte golpe en su hombro tierno, rojo y blanco y un cordial saludo de algún demócrata de Sydney o Wellington: "¡Viejo, has estado entre los bizcochos!" Se enderezó para reprender esta presunción, luego se lanzó al mar, porque, como dijo, "¿De qué sirve decirle a un hombre desnudo que salude a otro hombre desnudo, especialmente cuando ninguno tiene sus gorras?

Avance británico en Mesopotamia

Mientras el campo de batalla se estancaba en Gallipoli, 1700 millas al este, la fuerza angloindia enviada por el gobierno de la India británica parecía estar progresando rápidamente en su conquista de Mesopotamia (ahora Irak) gracias a la ambición del comandante del teatro mesopotámico. -en jefe Sir John Nixon y la audacia del Mayor General Sir Charles Townshend- pero los acontecimientos revelarían más tarde que su atrevimiento era en realidad pura imprudencia.

Habiendo frustrado el intento turco de recuperar Basora en la Batalla de Shaiba en abril, Nixon ordenó a Townshend, al mando de la 6.ª División india (Poona), que comenzara a avanzar río arriba por el río Tigris después de la retirada de los turcos, en medio de la temporada de inundaciones. Al reunir una fuerza irregular de viejos barcos de vapor, barcazas y embarcaciones fluviales árabes locales, Townshend primero atacó los puestos de avanzada turcos al norte de Qurna, donde las crecientes aguas habían aislado las posiciones defensivas turcas en pequeñas islas. Un suboficial británico anónimo recordó la extraña batalla que resultó el 31 de mayo de 1915: "¿Hubo alguna vez una guerra tan asombrosa? ¡Atacar trincheras en barcos!"

Después de expulsar a los turcos de Qurna, Townshend condujo su variada flotilla río arriba casi sin oposición, tomando el control de una ciudad tras otra en medio de las inundaciones estacionales, un episodio un poco absurdo con connotaciones festivas despreocupadas, más tarde recordado como "Townshend's Regatta". Creyendo que los turcos estaban en pleno vuelo e impaciente con el ritmo lento de su infantería de apoyo, Townshend tomó ahora una pequeña fuerza de alrededor de 100 hombres y se adelantó en su bote más rápido, el HMS Espeigle (arriba)..

El 3 de junio de 1915, la pequeña tripulación de marineros y soldados de Townshend navegó hacia la ciudad estratégica de Amara y, increíblemente, convenció a la guarnición de 2.000 soldados turcos de que se rindiera alegando que la fuerza de infantería más grande estaba a punto de llegar (de hecho, eran más de dos días de marcha). La captura de Amara por Townshend fue uno de los grandes engaños de la Primera Guerra Mundial, pero finalmente su suerte se acabaría.

Mientras tanto, las tropas angloindias en Mesopotamia tuvieron que soportar condiciones aún peores que sus camaradas en Gallipoli. A medida que se acercaba el verano mesopotámico, las temperaturas subieron a 120 grados Fahrenheit a la sombra para el mediodía, por lo que las tropas que avanzaban solo pudieron marchar temprano en la mañana y en las horas de la tarde, refugiándose en tiendas de campaña durante la mayor parte del día. Al igual que en Gallipoli, algunos hombres intentaron lidiar con el calor sofocante simplemente dejando de usar ropa por completo. Edmund Candler, un corresponsal de guerra británico, registró el relato de un oficial sobre el acercamiento a Ahvaz en el suroeste de Persia (Irán) a fines de mayo de 1915:

De ocho a ocho fue un infierno ... Te acuestas bajo tu única mosca [mosquitero] desnudo. Empapaste tu pañuelo en agua y te lo pusiste en la cabeza. Pero estaba seco en cinco minutos. Cuanto más bebía, más quería beber. Estuvimos al borde del pantano todo el camino. Solíamos sentarnos en él. El agua estaba tan tibia como una sopa y casi del mismo color. Era muy salobre, y cada día se ponía más y más salobre. El cuerpo de uno se impregnó de sal. Podías rasparlo de tus brazos y el sudor seco de tu camisa era tan blanco como la nieve.

El mismo oficial británico anónimo citado anteriormente describió la rutina diaria en Ahvaz:

De 6 a.m. a 9 a.m. hacía calor. De 9 de la mañana a 12 de la mañana. De 12 a 5.30 demasiado malditamente caluroso. De 17.30 a 18.00 horas uno podía aventurarse ... Por la tarde, de 3.30 a 5.30, solía haber un viento seco y caliente y una tormenta de arena, y una vez no podía ver más de cinco metros ... lo único que podía hacer era acostarse en la cama y beber mucho de agua y sudor.

Una vez más, como en Gallipoli, la inmersión era un método popular para escapar tanto del calor como de los insectos que pican, especialmente los flebótomos, aunque aquí también había riesgos asociados con el agua, como lo relató el coronel W.C. Spackman, un médico británico que acompañó a la flota fluvial de Townshend río arriba:

Los flebótomos eran tan pequeños que podían entrar a través de un mosquitero ... Hacía demasiado calor para tratar de protegerse incluso con una fina sábana de algodón, así que pasé la mayor parte de esa noche incómodo en las aguas poco profundas de la orilla del río. arriesgarme a tomar un trago de agua sucia de Tigris si me quedaba dormido. ¡La noche siguiente abandoné la idea de repetir este procedimiento cuando escuché que uno de nuestros cipayos había salido a pescar con un anzuelo con cebo y había atrapado un tiburón!

Przemysl Falls, otra vez

La captura de Przemyśl por parte del ejército ruso el 23 de marzo de 1915 resultaría ser una victoria de corta duración. Tras el avance estratégico del Undécimo Ejército austro-alemán en Gorlice-Tarnów del 3 al 7 de mayo, los rusos en retirada se vieron obligados a abandonar su reciente conquista el 5 de junio. La pérdida de Przemyśl fue un gran golpe para el prestigio aliado, pero su estrategia la importancia se vio disminuida por el hecho de que la mayoría de las fortificaciones habían sido destruidas por el bombardeo ruso o por los propios austriacos al final del asedio anterior. Y en cualquier caso, fue solo una pequeña parte del territorio entregado por los rusos durante la Gran Retirada, cuando sus ejércitos en el Frente Oriental central se vieron obligados a retroceder cientos de millas.

Bajo la nueva estrella en ascenso de Alemania, August von Mackensen, el nuevo Undécimo Ejército había atravesado la línea defensiva rusa en la primera semana de mayo, obligando al Tercer Ejército ruso a retroceder y, finalmente, exponiendo el flanco del vecino Octavo Ejército ruso. Mientras tanto, el Cuarto Ejército austrohúngaro entró en acción, siguiendo el flanco del XI Ejército, señalando una ofensiva aún más amplia por venir. Para el 11 de mayo, el Tercer y Octavo Ejércitos estaban en retirada a gran escala, abriendo una brecha de 200 millas en Galicia y el sur de la Polonia rusa que amenazaba con desmoronar todo el Frente Oriental. A mediados de mayo, la ciudad gallega de Jaroslaw cayó ante los alemanes que avanzaban. , quien hizo a un lado un contraataque el 15 de mayo, infligiendo pérdidas masivas al Cuerpo Ruso del Cáucaso.

En este punto, el Tercer Ejército Ruso, arrastrándose a través del río San, se había reducido de su fuerza original de 200.000 a 40.000, con decenas de miles de hombres muertos o heridos y aún más hechos prisioneros. El 17 de mayo, el alto mando ruso, llamado Stavka, relevó del mando al comandante del Tercer Ejército Radko Dimitriev y lo reemplazó con el general Leonid Lesh, pero ya era demasiado tarde. La ofensiva austro-alemana había abierto un gran agujero y solo se iba a ensanchar. Después del fracaso de los desesperados contraataques del 27 de mayo, el comandante en jefe ruso, el Gran Duque Nicolás, no tuvo más remedio que ordenar una retirada de combate a una nueva línea defensiva.

Los rusos no recibirían un respiro de Mackensen, quien siguió avanzando con una serie de nuevas ofensivas (arriba, las tropas alemanas avanzan en Galicia), usando un abrumador poder de artillería para aplastar las defensas rusas una y otra vez. Al norte fue ayudado por el Cuarto Ejército Alemán, al sur por los alemanes. Südarmee (Ejército del Sur), así como el Segundo Ejército Austro-Húngaro y el Séptimo Ejército recién formado.

El teatro del sur vio otra ronda de feroces luchas por los amargamente disputados pasos a través de los Cárpatos, hacia las colinas y luego más al norte hacia las llanuras a lo largo del río Dniéster. Anton Denikin, un general ruso, recordó los combates aquí:

Esas batallas al sur de Peremyshl fueron las más sangrientas de todas para nosotros ... Los regimientos 13º y 14º fueron literalmente arrasados ​​por el fuego de artillería alemana increíblemente pesado. La primera y única vez que vi a mi valiente coronel Markov en un estado cercano a la desesperación fue cuando sacó de la batalla a los restos de su escuadrón. Estaba cubierto de sangre que le había manchado a borbotones cuando el comandante del 14º Regimiento, que caminaba a su lado, le arrancó la cabeza con la astilla de una bomba. La visión del torso decapitado del coronel de pie durante varios segundos en una pose viva era imposible de olvidar.

Aunque avanzaban victoriosamente, para los soldados alemanes y austríacos comunes, esta nueva guerra de movimiento era tan confusa y aterradora como el conflicto estático en las trincheras. Dominik Richert, un soldado alemán de Alsacia, describió una batalla que tuvo lugar a finales de mayo en las afueras de una aldea anónima al sur de Lemberg (hoy Lviv en el oeste de Ucrania):

Tuvimos que ocupar un hueco en un campo de trigo fuera del pueblo. Nadie sabía lo que estaba pasando realmente. De repente, las baterías alemanas rugieron con una terrible salva, y luego comenzó el fuerte bombardeo ... Desde más adelante oímos la detonación de los proyectiles. Pronto los rusos respondieron disparando metralla y varios hombres resultaron heridos. Nos sentamos en el suelo con las mochilas sobre la cabeza. Los jóvenes soldados que estaban experimentando su bautismo de fuego temblaban como hojas.

El efecto sobre las víctimas previstas fue aún más notable:

En el humo de la explosión de artillería y proyectiles de metralla, la posición rusa era casi invisible ... Primero como individuos, luego en mayor número, y finalmente en masa, la infantería rusa venía corriendo hacia nosotros con las manos en el aire. Todos estaban temblando por haber tenido que soportar el terrorífico fuego de artillería. A lo largo de todo el territorio se podían ver líneas de infantería alemana y austríaca que avanzaban, y entre ellas había grupos de prisioneros rusos que estaban siendo llevados de regreso.

A principios de junio, los rusos habían perdido la asombrosa cantidad de 412.000 hombres, incluidos muertos, heridos y prisioneros, pero el ejército ruso podía aprovechar la enorme mano de obra del imperio zarista para compensar estas pérdidas. Cabe señalar también que la retirada rusa no fue caótica, sino que se llevó a cabo por etapas y en su mayor parte en buen estado. Como durante la invasión de Napoleón, los ejércitos en retirada y los campesinos que huían promulgaron una política de tierra quemada, destruyendo cultivos, vehículos, edificios y puentes, y cualquier otra cosa útil, para negar a los invasores cualquier ventaja (arriba, las tropas rusas se retiran a través de una aldea en llamas). . Manfred von Richthofen, quien más tarde ganó fama como el "Barón Rojo", describió la escena desde el aire: "Los rusos se estaban retirando en todas partes. Todo el campo estaba en llamas. Una imagen tremendamente hermosa ".


Medidas de éxito

Las ofensivas de 1915 fueron un gran éxito para los alemanes. En algunos lugares, empujaron a los rusos hacia atrás 300 millas. Se estableció una nueva línea de frente, dando a las potencias centrales el control de Polonia y Galicia. Los alemanes sufrieron 250.000 bajas y los austrohúngaros 715.000, pero los rusos sufrieron la asombrosa cifra de 2,5 millones de bajas, un millón de ellas hechas prisioneras.

El frente occidental podría haber sido un atolladero estancado, pero en el este, los alemanes estaban en marcha, uno de una serie de pasos que eventualmente sacarían a Rusia de la guerra.


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