Ofensiva de bombardero, Sir Arthur Harris

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Ofensiva del bombardero, Sir Arthur Harris

Ofensiva del bombardero, Sir Arthur Harris

Sir Arthur "Bomber" Harris fue uno de los líderes militares británicos más controvertidos de la Segunda Guerra Mundial, al mando del Comando de Bombarderos durante la mayor parte de la guerra y, en particular, durante la campaña de bombardeo estratégico contra las ciudades industriales alemanas. Desde la guerra, su papel, y el de su mando, ha sido objeto de reiteradas críticas, que comenzaron incluso cuando se estaba llevando a cabo la campaña. Quizás como resultado Harris produjo su relato de la campaña casi de inmediato, y se publicó en 1947, momento en el que a los hombres bajo su campaña ya se les había negado una medalla de campaña.

Este libro es de interés por dos razones: sus conocimientos sobre la campaña en sí y los puntos de vista de Harris sobre algunos de los temas más controvertidos. Por lo tanto, observamos las diversas ayudas de bombardeo producidas durante la guerra, cómo funcionaron, sus límites, cómo influyeron en el tipo de redadas que se podían llevar a cabo y cómo se utilizaron en la práctica. También observamos el desarrollo de la aeronave del comando, su lento aumento de tamaño y las prioridades cambiantes que se le asignaron. También está dispuesto a reconocer los muchos límites sufridos por el Bomber Command al principio de la guerra, cuando sus aviones no eran lo suficientemente potentes y sus bombardeos no eran lo suficientemente precisos o pesados ​​como para tener mucho impacto.

Harris tiene cosas interesantes que decir sobre la idea de un ataque a la moral alemana, incluso en esta fecha temprana reconociendo que era casi imposible socavar la moral civil en el estado policial nazi, donde la represión estatal siempre fue más aterradora e inmediata que los bombarderos. .

Harris tiende a exagerar el papel del terrorista y su potencial para ganar la guerra por sí solo. Como resultado, minimiza el impacto de las repetidas derrotas terrestres y navales en la moral japonesa, y da todo el crédito a la rendición japonesa a la campaña de bombardeo estratégico estadounidense.

Hay una explicación interesante del propósito de la campaña de bombardeo estratégico, que él considera que solo duró un año, desde el punto en 1943 donde el comando se volvió lo suficientemente grande y efectivo como para comenzar hasta el punto en 1944 cuando fue puesto bajo el mando del general Eisenhower. También señala que algunas de sus misiones fueron solicitadas por los ejércitos aliados, como el bombardeo de Dresde.

Harris presenta un caso fuerte, pero no del todo convincente, a favor de la campaña de los bombarderos, tal vez porque más bien discute su posición en algunos lugares y sobrevalora al bombardero pesado como el arma decisiva de la década de 1940, lo que hace que los ejércitos y las marinas sean obsoletos.

Capítulos
1 - Enfrentando la guerra
2 - El primer bombardeo
3 - En el Ministerio del Aire y EE. UU.
4 - Comando de bombardero
5 - La fase preliminar
6 - Conseguir las armas
7 - La ofensiva en marcha
8 - Ataques de largo alcance
9 - La invasión de Europa
10 - La ofensiva contra el petróleo
11 - La fase final
12 - Resumen y la guerra del futuro

Autor: Sir Arthur Harris
Edición: tapa dura
Páginas: 256
Editorial: Frontline
Año: edición 2015 del original de 1947



Ofensiva de bombardero

Mariscal de la Royal Air Force Sir Arthur "Bomber" Harris sigue siendo una figura controvertida en la historia de la RAF. Mientras que muchos lo vilipendian por su despiadado bombardeo de alfombra contra Alemania, otros creen que sus contribuciones a la victoria aliada están muy infravaloradas. En Bomber Offensive, Harris describe con franqueza cómo dirigió a los hombres del Bomber Command frente a terribles bajas, sus feroces desacuerdos con una autoridad superior y la complicada relación que tenía con Winston Churchill.

Escritas poco después del final de la Segunda Guerra Mundial, las memorias de Harris revelan al hombre detrás de la ofensiva de bombardeos aliados que destruyó la máquina de guerra nazi, pero también muchas ciudades hermosas e históricas, como Dresde. Su defensa de estas tácticas de guerra total contrasta radicalmente con la política militar moderna, que considera que la matanza indiscriminada es un crimen de guerra.

Más información sobre el ebook

Editorial: Pen & amp Sword Aviation
Publicado: 2020-01-24
ISBN: 9781473812604


Sir Arthur Travers Harris, primer baronet

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Sir Arthur Travers Harris, primer baronet, por nombre Bombardero Harris, (nacido el 13 de abril de 1892 en Cheltenham, Gloucestershire, Inglaterra; fallecido el 5 de abril de 1984 en Goring-on-Thames, Oxfordshire), oficial aéreo británico que inició y dirigió el "bombardeo de saturación" que la Royal Air Force infligió en Alemania durante Segunda Guerra Mundial.

Harris se crió en Rhodesia (ahora Zimbabwe) y se educó en escuelas públicas inglesas. Se unió al 1er Regimiento de Rhodesia al estallar la Primera Guerra Mundial y sirvió en Sudáfrica y el suroeste de África (ahora Namibia). Tras su regreso a Inglaterra en 1915, se unió al Royal Flying Corps y finalmente comandó varios escuadrones en Francia y en casa. Después de la guerra se le dio una comisión regular en la Royal Air Force (RAF). A lo largo de las décadas de 1920 y 1930, ocupó varios puestos en Irak, India y Gran Bretaña y en el Ministerio del Aire.

Harris fue nombrado comodoro aéreo en 1937, fue nombrado vice-mariscal aéreo en 1939, y ascendió a mariscal aéreo en 1941 y a comandante en jefe del Comando de Bombarderos de la RAF en febrero de 1942. Un firme creyente en las incursiones masivas, el mariscal aéreo Harris desarrolló la técnica de saturación del bombardeo masivo, la de concentrar nubes de bombarderos en una incursión gigante en una sola ciudad, con el objetivo de demoler por completo sus barrios civiles. Realizado en conjunto con el bombardeo de precisión estadounidense de sitios militares e industriales específicos durante el día, el bombardeo de saturación tenía la intención de quebrar la voluntad y la capacidad del pueblo alemán para continuar la guerra. Harris aplicó este método con gran efecto destructivo en Alemania, sobre todo en los bombardeos incendiarios de Hamburgo y Dresde. Durante los preparativos para la invasión de Normandía a principios de 1944, Harris estuvo subordinado a comandantes estadounidenses como Dwight D. Eisenhower y Carl Spaatz y dirigió la destrucción de los centros de transporte y comunicación en ciudades de toda la Francia ocupada por los alemanes.

Harris se retiró en septiembre de 1945 y al año siguiente fue nombrado mariscal de la RAF. Poco después, escribió su historia de los logros de Bomber Command en Ofensiva de bombardero (1947). La moralidad e incluso la eficacia de los bombardeos de saturación se vieron seriamente cuestionados después de la guerra y, decepcionado por tal reevaluación de sus objetivos y métodos de guerra, Harris vivió durante un tiempo en Sudáfrica, donde de 1946 a 1953 fue director general de la Corporación Marina de Sudáfrica. Fue nombrado baronet en 1953.


Cuerpo de vuelo real

Después de completar el entrenamiento, sirvió en el frente interno antes de ser trasladado a Francia en 1917. Harris, un piloto experto, se convirtió rápidamente en comandante de vuelo y más tarde en comandante de los escuadrones nº 45 y nº 44. Volando Sopwith 1 1/2 Strutters, y más tarde Sopwith Camels, Harris derribó cinco aviones alemanes antes del final de la guerra, lo que lo convirtió en un as. Por sus logros durante la guerra, ganó la Cruz de la Fuerza Aérea. Al final de la guerra, Harris eligió permanecer en la recién formada Royal Air Force. Enviado al extranjero, fue destinado a varias guarniciones coloniales en India, Mesopotamia y Persia.

Mariscal de la Real Fuerza Aérea Sir Arthur Travers Harris

  • Rango: Mariscal de la Royal Air Force
  • Servicio: Ejército británico, Royal Air Force
  • Apodo (s): Bombardero, carnicero
  • Nació: 13 de abril de 1892 en Cheltenham, Inglaterra
  • Murió: 5 de abril de 1984 en Goring, Inglaterra
  • Padres: George Steel Travers Harris y Caroline Elliott
  • Esposa: Barbara Money, Therese Hearne
  • Niños: Anthony, caléndula, romero, Jacqueline
  • Conflictos:Primera Guerra Mundial, Segunda Guerra Mundial.
  • Conocido por:Operación Gomorra, bombardeo de Dresde

Contenido

Los británicos habían identificado la importancia de los suministros de combustible de Alemania antes de la guerra en su "Western Air Plan 5 (c)". [9]: 56 El foco de los bombardeos británicos durante 1940 cambió repetidamente en respuesta a las directivas del Ministerio del Aire. A principios de junio, los objetivos petroleros se convirtieron en una prioridad de los bombardeos nocturnos con ataques a otras industrias bélicas que se realizarían en noches oscuras (cuando no se podían localizar los objetivos petroleros) pero con la condición de que se evitara la "acción indiscriminada". El 20 de junio, los objetivos petroleros se convirtieron en la tercera prioridad por debajo de la industria aeronáutica alemana y las líneas de comunicación entre Alemania y los ejércitos en el frente. Después de un breve período en el que se dio prioridad al transporte marítimo alemán, los objetivos petroleros se convirtieron en una prioridad secundaria a mediados de julio bajo una política de ataque concentrado con cinco refinerías de petróleo listadas para su atención. [9]: 56–57 Sir Charles Portal se mostró escéptico sobre la probabilidad de éxito, diciendo que solo unos pocos objetivos podrían ser localizados por tripulaciones promedio bajo condiciones de luz de luna.

La RAF vio el petróleo del Eje como un "centro vital", [10] y en febrero de 1941, el Estado Mayor británico esperaba que el Comando de Bombarderos de la RAF, mediante la destrucción de la mitad de una lista de 17 objetivos, reduciría la capacidad de producción de petróleo del Eje en un 80%. . [11]

Aunque el Informe Butt de agosto de 1941 identificó la escasa precisión y rendimiento de los bombardeos de la RAF, [9]: 70-71 El mariscal jefe del aire Arthur Harris mantuvo en la posterior Conferencia de Casablanca la gran importancia de los objetivos petroleros en el territorio del Eje. [12] El primer bombardeo estadounidense de un objetivo europeo fue de las refinerías de Ploieşti el 12 de junio de 1942 y la campaña petrolera continuó con una prioridad más baja hasta 1944. La prioridad cayó con la necesidad de ataques contra objetivos alemanes con armas V ("Operación Ballesta" ) en Francia y luego los ataques a las líneas de comunicación en preparación para la invasión de Francia (descrito como el "Plan de Transporte").

En marzo de 1944 se presentó el "Plan para la finalización de la ofensiva combinada de bombarderos", que obtuvo el favor del Ministerio de Guerra Económica británico. El plan proponía atacar "catorce plantas sintéticas y trece refinerías" de la Alemania nazi. [13] [14] [15] [16] El plan estimaba que la producción de petróleo del Eje podría reducirse en un 50% mediante bombardeos (33% por debajo de la cantidad que necesitaba la Alemania nazi [17]), pero también incluía 4 prioridades adicionales: primero petróleo, luego producción de rodamientos de bolas y de combate, producción de caucho y producción de bombarderos. Los daños causados ​​por los bombardeos de prueba del 12 y 28 de mayo [18] contra objetivos petroleros, así como la confirmación de la importancia y vulnerabilidad de las instalaciones petroleras por las interceptaciones Ultra y otros informes de inteligencia, harían que los objetivos petroleros se convirtieran en la máxima prioridad en 3 de septiembre de 1944. [19]

En junio de 1944, en respuesta a una consulta del Ministerio del Aire sobre los recursos, el personal del Comando de Bombarderos estimó que se necesitarían 32.000 toneladas de bombas para destruir 10 objetivos petroleros en el Ruhr. Harris acordó desviar los esfuerzos adicionales a los objetivos petroleros. Se consideró que eran de tal importancia que se organizó una incursión que consistió solo en cazas portabombas, para descansar a las tripulaciones de los bombarderos y sorprender a los defensores. [9]: 246–247

A fines del verano de 1944, los aliados comenzaron a utilizar información fotográfica de reconocimiento para realizar bombardeos de tiempo con la reanudación de la producción en una instalación. Incluso con las limitaciones climáticas: "Este fue el gran avance. Una planta resultaría herida. Por ataques sucesivos a su red eléctrica, su sistema nervioso, y a sus tuberías de gas y agua". (autor Donald Miller). [5]: 320 Sin embargo, debido al mal clima de otoño e invierno, se gastó un "tonelaje mucho mayor" en los objetivos del Plan de Transporte que en los objetivos de petróleo. [20] La planta de benzol (aceite) en Linz en Austria fue bombardeada el 16 de octubre de 1944. [21]

En enero de 1945, se redujo la prioridad de los objetivos petroleros.

Para evitar que los suministros de petróleo de Rumania llegaran a Alemania, la RAF había extendido sus actividades de minería aérea al Danubio.

A pesar de las afirmaciones de la RAF y Harris sobre la gran importancia de los objetivos petroleros, Harris se había opuesto a asignar la máxima prioridad a los objetivos petroleros [22], pero reconoció en la posguerra que la campaña fue "un éxito total" con el calificativo: "Todavía no Creo que era razonable, en ese momento, esperar que la campaña [petrolera] tuviera éxito, lo que hicieron los estrategas aliados fue apostar por un extraño, y resultó que ganó la carrera ". [5]: 311 [23]

La Directiva de Jefes de Estado Mayor Conjunto 1067 prohibió la producción de petróleo alemana de posguerra hasta julio de 1947, y el ejército de los Estados Unidos tomó disposiciones para la posguerra para rehabilitar y utilizar instalaciones petroleras donde fuera necesario, así como para deshacerse del equipo capturado innecesario. [24] Tras las inspecciones de varias plantas por parte de la "misión tecnológica europea" (Plan de examen de la industria petrolera de Axis Europe) [25] y un informe de marzo de 1946, la Oficina de Minas de los Estados Unidos [26] empleó a siete científicos de combustibles sintéticos de la Operación Paperclip en una planta química Fischer-Tropsch en Louisiana, Missouri. [27] En octubre de 1975, la Universidad de Texas A & ampM comenzó el Proyecto de Recuperación de Documentos Alemanes y completó un informe el 28 de abril de 1977. El informe identificó las investigaciones finales de las plantas alemanas y los interrogatorios de científicos alemanes por parte del Subcomité de Objetivos de Inteligencia Británico, Estados Unidos. Agencia de Información de Campo (Técnica) y el Subcomité de Objetivos de Inteligencia Combinados. [28]

A pesar de sus éxitos, en la primavera de 1944, la Ofensiva Combinada de Bombarderos no había logrado dañar gravemente la economía alemana ni interrumpir significativamente la producción de un artículo vital. La campaña petrolera fue la primera en lograr estos objetivos. [29] El estudio de bombardeo estratégico de Estados Unidos (USSBS) identificó daños "catastróficos". [18] Por sí misma, la industria alemana no se vio afectada significativamente por los ataques a objetivos petroleros, ya que el carbón era su principal fuente de energía. Y en su análisis de los bombardeos estratégicos en su conjunto, el USSBS identificó las consecuencias del colapso del transporte resultante de los ataques contra objetivos de transporte como "probablemente mayores que cualquier otro factor único" en el colapso final de la economía alemana. [30]: 159

Sin embargo, varios alemanes destacados describieron la campaña petrolera como fundamental para la derrota de la Alemania nazi. Adolf Galland, inspector de combatientes de la Luftwaffe hasta que fue relevado del mando en enero de 1945, escribió en su libro "el más importante de los factores combinados que provocaron el colapso de Alemania", [31] y el líder de la Luftwaffe en tiempos de guerra, Hermann Göring, lo describió como "el máximo en mortandad". [17]: 287 Albert Speer, escribiendo en sus memorias, dijo que "significó el fin de la producción de armamento alemán". [4]: 412–4 Se ha dicho que fue "efectivo inmediatamente y decisivo en menos de un año". [32] El mariscal de campo de la Luftwaffe Erhard Milch, refiriéndose a las consecuencias de la campaña petrolera, afirmó que "los británicos nos dejaron heridas profundas y sangrantes, pero los estadounidenses nos apuñalaron en el corazón". [33]

Las siguientes estadísticas son de la British Bombing Survey Unit. Las cifras corresponden a la campaña petrolera del último año de la guerra. [30]: 158

Número de ataques de la RAF y la USAAF contra objetivos petroleros:

Mes USAAF
Octava Fuerza Aérea
USAAF
Decimoquinta Fuerza Aérea
RAF
Comando de bombardero
Mayo de 1944 11 10 0
Junio ​​de 1944 20 32 10
Julio de 1944 9 36 20
Agosto de 1944 33 23 20
Septiembre de 1944 23 8 14
Octubre de 1944 18 10 10
Noviembre de 1944 32 19 22
Diciembre de 1944 7 33 15
Enero de 1945 17 5 23
Febrero de 1945 20 20 24
Marzo de 1945 36 24 33
Abril de 1945 7 1 9
Total 233 221 200

Mes USAAF
Octava Fuerza Aérea
USAAF
Decimoquinta Fuerza Aérea
RAF
Comando de bombardero
Mayo de 1944 2,883 1,540 0
Junio ​​de 1944 3,689 5,653 4,562
Julio de 1944 5,379 9,313 3,829
Agosto de 1944 7,116 3,997 1,856
Septiembre de 1944 7,495 1,829 4,488
Octubre de 1944 4,462 2,515 4,088
Noviembre de 1944 15,884 4,168 16,029
Diciembre de 1944 2,937 6,226 5,772
Enero de 1945 3,537 2,023 10,114
Febrero de 1945 1,616 4,362 15,749
Marzo de 1945 9,550 6,628 21,211
Abril de 1945 1,949 124 5,993
Total 66,497 48,378 93,691

Faltaba la eficacia del bombardeo. Trabajando a partir de registros alemanes para ciertos sitios, el USSBS determinó que, en promedio, el 87% de las bombas aliadas cayeron fuera del perímetro de la fábrica y que solo un pequeño porcentaje alcanzó la planta o el equipo dentro del límite. La USAAF podía poner el 26% de sus bombardeos dentro de las fábricas en buenas condiciones de bombardeo, el 12% cuando usaba una combinación de elementos visuales e instrumentos, pero solo el 5% cuando tenía que usar técnicas de bombardeo con instrumentos solamente y el 80% de su tonelaje se entregó bajo condiciones del instrumento parcial o totalmente. La RAF promedió el 16% dentro de la fábrica. Los esfuerzos de Bomber Command contra el petróleo fueron más eficientes en algunos aspectos, aunque entregando un tonelaje total más pequeño, lo hizo desde 2 ⁄ 3 del área de base. [ aclaración necesaria ] El USSBS creía que las bombas pesadas del Bomber Command - bombas Blockbuster de 4,000 libras (1,800 kg) - eran más efectivas que un peso equivalente de bombas más pequeñas. Tanto la RAF como la USAAF lanzaron una gran cantidad de bombas sobre objetivos petroleros que no explotaron: 19% y 12% respectivamente. [30]: 158-159


Bomber Harris: Su vida y tiempos: La biografía del Mariscal de la Royal Air Force Sir Arthur Harris, Jefe de Comando de Bombarderos en tiempos de guerra

Esta es la biografía definitiva de una de las figuras más controvertidas de la Segunda Guerra Mundial.

Sir Arthur Harris sigue siendo objeto de críticas y difamaciones por parte de muchos, mientras que otros creen que la contribución que él y sus hombres hicieron a la victoria aliada está muy infravalorada. Harris ha sido condenado, en particular, por sus tácticas de Bombardeo de Área que vieron a los civiles y sus hogares convertirse en objetivos legítimos junto con instalaciones industriales y militares. Esto es explorado por el autor y colocado completamente dentro de su contexto, y lo que es más importante, dentro de las instrucciones que recibió de la administración de Churchill.

El relato crítico pero muy comprensivo de Henry Probert se basa en una amplia investigación y, por primera vez, en todos los artículos del propio Harris, para brindar una visión sobresaliente de un hombre que combinó liderazgo, profesionalismo y decisión con amabilidad, humor y generosidad.


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La actitud de Harris hacia el conflicto estuvo determinada por sus experiencias en la Primera Guerra Mundial, agregó Assheton.

'Sobrevoló Passchendaele en 1917, viendo la sopa de barro y cuerpos molidos. Le causó una impresión muy fuerte.

¿Quién es Malcolm Gladwell?

Malcolm Gladwell, es un periodista, autor y orador público canadiense.

Nacido en Hampshire, Inglaterra, Gladwell ha publicado siete libros.

Los primeros cinco, que incluían The Tipping Point: How Little Things Can Make a Big Difference y Outliers: The Story of Success estaban en la lista de bestsellers del New York Times.

Gladwell también presenta el popular podcast Revisionist History.

El autor es conocido por convertir la investigación académica publicada en un formato popular para revelar hallazgos inesperados.

El nuevo libro de Gladwell, The Bomber Mafia: A Dream, a Temptation, and the Longest Night of the Second World War, trata sobre los pilotos que trabajaron en Alabama en la década de 1930 para desarrollar bombas de precisión que solo matarían a sus objetivos previstos.

“Quería ser agricultor en África, pero pasó los siguientes 30 años sirviendo a su país.

'Quería terminar la guerra lo más rápido posible. . . y la campaña de bombardeos significó que un millón de alemanes sanos se comprometieron con la defensa aérea y no pudieron unirse a la batalla terrestre contra los aliados.

'No hay gloria en la guerra. Mi abuelo lo sabía mejor que nadie.

El nuevo libro de Gladwell trata sobre los pilotos que trabajaron en Alabama en la década de 1930 para desarrollar bombas de precisión que solo matarían a sus objetivos previstos.

El autor dijo que los hombres, entre los que se encontraba el oficial de la Fuerza Aérea de Estados Unidos Haywood S. Hansell, no querían que se repitiera la Primera Guerra Mundial, donde millones murieron en campos de batalla en Francia y Bélgica.

Hablando de Harris, Gladwell dijo: 'En mi libro llamo a Bomber Harris un psicópata, lo que creo que es una descripción precisa.

“Me ha ganado la ira de algunos historiadores británicos. Existe cierta división de opiniones al respecto.

“Creo que está bastante claro durante la Segunda Guerra Mundial cuando las campañas de bombardeo aliadas se desviaron de la búsqueda limpia de objetivos estratégicos y realmente se volvieron para exigir una especie de venganza contra los civiles alemanes.

“Eso fue inapropiado durante la Segunda Guerra Mundial y ciertamente es inapropiado con el beneficio de la retrospectiva.

"No creo que la historia trate a Bomber Harris con amabilidad y tampoco debería hacerlo".

Sir Arthur, quien murió en 1984 a la edad de 91 años, se negó a aceptar una nobleza por su servicio de guerra porque a sus hombres se les había negado una medalla de campaña.

El martes, Gladwell reconoció que su afirmación le había ganado "la ira de algunos historiadores británicos", pero luego se duplicó al decir que la etiqueta de "psicópata" era una "descripción precisa". En la foto: Sir Arthur Harris

El Bomber Command, que tuvo la tasa de bajas más alta de todas las unidades británicas después de perder 55,573 de 125,000 hombres, finalmente obtuvo un monumento en 2012.

La estatua de los pilotos del Bomber Command, en el Green Park de Londres, recibió pintura en 2019.

El monumento se colocó a pesar de las objeciones de algunos políticos alemanes.

En 2013, surgió una entrevista con Sir Arthur en la que el ex comandante de la RAF dijo que ordenaría el bombardeo incendiario de Dresde nuevamente.

El ataque, que fue llevado a cabo por pilotos de la RAF y estadounidenses en el transcurso de solo tres noches en febrero de 1945, mató a unos 25.000 civiles alemanes.

En la entrevista, que fue filmada en 1977, Sir Arthur dijo que lo volvería a hacer si fuera necesario.

Dijo: 'Si tuviera que tener el mismo tiempo otra vez, haría lo mismo otra vez, pero espero no tener que hacerlo'.

Sir Arthur también afirmó que el bombardeo "mantuvo a más de un millón de alemanes aptos fuera del ejército alemán ... Manejando las defensas antiaéreas fabricando las municiones y haciendo reparaciones urgentes, especialmente los comerciantes".

Harris también respondió a la idea de que el bombardeo de áreas fue idea suya. En cambio, dijo que ya era política del gobierno.

Él dijo: 'Viví en una lluvia de directivas desde el día en que asumí el cargo hasta el último día de la guerra.

"La directiva cuando asumí el mando era que no debía apuntar específicamente a nada a menos que se me ordenara hacerlo y destruir las ciudades alemanas en su conjunto".

¿QUIÉN FUE EL COMANDANTE EN JEFE DE LA RAF SIR ARTHUR 'BOMBER' HARRIS?

Nacido en Cheltenham en 1892, Sir Arthur Harris emigró a Rhodesia, la actual Zambia y Zimbabwe, a la edad de 17 años, regresando a Inglaterra al estallar la Primera Guerra Mundial para servir a su país.

Se unió al Royal Flying Corps y en 1918, cuando se creó, se unió a la RAF.

En la década de 1920, era un líder de escuadrón en el Medio Oriente. Tras el colapso del Imperio Otomano al final de la Primera Guerra Mundial, Gran Bretaña y Francia tenían el control de la región.

En 1922, con el aumento de las rebeliones en Mesopotamia, el actual Irak, Sir Arthur participó en bombardeos sobre pueblos controlados por tribus rebeldes. Fue una curva de aprendizaje para la RAF y se dice que inspiró ataques posteriores a ciudades alemanas durante la Segunda Guerra Mundial.

Nacido en Cheltenham en 1892, Sir Arthur Harris emigró a Rhodesia, la actual Zambia y Zimbabwe, a la edad de 17 años, regresando a Inglaterra al estallar la Primera Guerra Mundial para servir a su país.

El historiador AJP Taylor escribió sobre Sir Arthur: "Él realmente creía que el pueblo alemán podía ser intimidado desde el aire como él había intimidado a los miembros de las tribus de Irak (sic)", según la BBC.

Antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial, serviría en India, Palestina, Egipto y Persia.

En la primera parte de la guerra, las incursiones del Comando de Bombarderos tuvieron poco efecto. Los bombarderos solo volaban de noche para reducir el peligro de ser derribados, pero con equipos de navegación primitivos, esto dificultaba la identificación y el impacto de un objetivo pequeño.

En 1941, se decidió que el Bomber Command apuntaría a ciudades industriales enteras, lo que se conoce como bombardeo de área o generalizado.

Esta política fue respaldada por Churchill y adoptada formalmente a principios de 1942 cuando Sir Arthur asumió el mando del Comando de Bombarderos.

Harris dijo al comienzo de la campaña de bombardeos que estaba desatando un torbellino sobre Alemania.

Las incursiones aliadas en febrero de 1945 arrasaron la ciudad de Dresde en Alemania Oriental, matando a hasta 25.000 personas.

Las áreas de vivienda de la clase trabajadora fueron el objetivo porque tenían una mayor densidad y eran más probables las tormentas de fuego. Esto interrumpió la fuerza laboral alemana y la capacidad de los alemanes de producir más armas.

En mayo de 1942, sir Arthur ahora como Comandante en Jefe del Comando de Bombardeo de la RAF, organizó el primer 'Thousand Bomber Raid', lanzando 1.047 aviones contra Colonia en un bombardeo nocturno para abrumar los radares y las defensas enemigas.

Según los informes, más de 3.000 edificios fueron destruidos y otros 9.000 sufrieron daños.

Dos incursiones más con un número similar de incursiones ocurrieron en 1942 bajo el liderazgo de Sir Arthur: un ataque ineficaz a Essen y una incursión a Bremen, que tuvo como objetivo fábricas y astilleros.

En julio de 1943, el Comandante en Jefe supervisó la Batalla de Hamburgo, denominada Operación Gomorra, que fue una serie de ataques aéreos que duraron ocho días y siete noches.

En febrero de 1945, con la Segunda Guerra Mundial a solo tres meses de distancia, Sir Arthur supervisó el bombardeo incendiario de Dresde, que mató a 25.000 alemanes.

En el espacio de dos días, se lanzaron 3.900 toneladas de bombas y artefactos incendiarios sobre la ciudad de Alemania Oriental.

En 1975, Sir Arthur defendió el ataque a Dresde, diciendo: "Los bombarderos mantuvieron a más de un millón de alemanes aptos fuera del ejército alemán ... Manejando las defensas antiaéreas fabricando municiones y haciendo reparaciones urgentes, especialmente comerciantes".

Se retiró de la RAF en 1946 y murió en Oxfordshire en 1984, a la edad de 91 años.


HARRIS (Sir Arthur).

Publicado por Collins (1947)

Desde: Robert Kirkman Ltd PBFA (Eggington, Reino Unido)

Acerca de este artículo: Primera edición, con guardas de mapas, 8vo. (págs. 288), paño original Sin sobrecubierta, lomo desgastado y monótono, bordes muy desgastados, guardas y hojas preliminares desgastadas. Del artículo: 6750Imagen del vendedor


Sisällysluettelo

Harris varttui Rhodesiassa Afrikassa ja kävi yksityistä sisäoppilaitosta Englannissa. Ensimmäisen maailmansodan alla hän liittyi 1. rhodesialaisrykmenttiin ja palveli Etelä-Afrikassa sekä Lounais-Afrikassa. Hän palasi Englantiin 1915 ja liittyi kuninkaallisiin ilmajoukkoihin. Hän komensi sodan aikana useita lentomuodostelmia Ranskassa ja Englannissa ja sai sodan jälkeen vakituisen viran kuninkaallisissa ilmavoimissa. Maailmansotien välisenä aikana Harris palveli eri tehtävissä Mesopotamiassa, Intiassa sekä Britannian ilmailuministeriössä. Hänet ylennettiin 1937 ilmakommodoriksi (general de brigada aérea), 1939 varailmamarsalkaksi (vice-mariscal de aire) ja 1941 ilmamarsalkaksi (teniente general). [1]

Harris nimitettiin kuninkaallisten ilmavoimien pommitusjohdon (Comando de bombarderos de la RAF) päälliköksi helmikuussa 1942. [1] Hänet tunnetaan etenkin Saksan asutuskeskusten tuhoamiseen käytetyn terroripommitustavan isänä. Siviilikohteiden massamaiset terroripommitukset perustuivat Britannian hallituksen ja pääministeri Churchillin päätökseen 1942, mutta Harris kehitti pommitusilmavoimien tehokkuuden siviiliväestön surmaamisessa enlenen näkellemättön.

Ensimmäinen liittoutuneiden valtavista terroripommituksista (Incursiones de mil bombarderos, ”Tuhannen pommikoneen iskut”) kohdistettiin Kölniin 30. – 31. toukokuuta välisenä yönä 1942. Kolme päivää myöhemmin nauhoitetussa uutisfilmissä Harris ilmoitti armottomien pommitusten odottavan kaikkia Saksan kaupunkeja ja käytti raamatullista lausahdusta: ”Él ovat kylväneet tuulta ja nyt he tulevat niittämään myrskyä”. [2]

Harris kehitti niin sanotut kyllästyspommitukset (bombardeo de saturación), jossa massiiviset ilmaiskut keskitettiin yhteen kaupunkiin kerrallaan tavoitteena asuinkortteleiden täydellinen tuhoaminen. Päämääränä oli murtaa saksalaisten taistelutahto ja -kyky. Nämä pommitukset sovitettiin yhteen amerikkalaisten päiväsaikaan suorittamien täsmäpommitusten kanssa, jotka taas tähtäsivät sotilaskohteiden ja teollisuuden tuhoamiseen. [1]

Tunnetuin esimerkki brittien terroripommituksista oli Dresdenin kaupungin tuhoaminen sodan loppuvaiheessa 13. – 14. helmikuuta 1945. Kaupungissa oli silloin jopa miljoona ihmistä, mm. satoja tuhansia pakolaisia, eikä lainkaan ilmapuolustusta, koska siellä ei ollut sotilaallisia kohteita. Tuhoisa pommitus tappoi myöhempien arvioiden mukaan 25 000–40 000 ihmistä yhden yön aikana. Huomattavasti korkeampiakin lukuja en esitetty, koska kaupungissa olleiden ihmisten määrää ei tiedetä edes suunnilleen suuren pakolaismäärän takia.

Harris tunnettiin täysin säälimättömänä ja monomaniaan saakka itsepäisenä ihmisenä, joka ei piitannut omista tappioista. Comando de bombarderos de la RAF en lentäjät kutsuivat häntä nimellä carnicero Harris ("teurastaja-Harris"), sillä hän tapatti lentäjiään yöllisissä pommituksissa sumeilematta. Bombardero de la RAF Commandin tappiot olivatkin suhteellisesti koko Britannian asevoimien kaikkein suurimmat. Erityisesti Avro Lancasteria pidettiin kuolemanloukkuna, josta pelastautuminen koneen saatua osuman oli lähes mahdotonta.

Harris jäi eläkkeelle syyskuussa 1945 ja vuotta myöhemmin hänet ylennettiin kuninkaallisten Ilmavoimien marsalkaksi. [1] Hän kieltäytyi 1946 aatelisarvosta, koska pommitusmiehistötkään eivät saaneet erillisiä sotatoimien muistomitaleja. Sodan jälkeen Harrisia arvosteltiin terroripommituksista, mutta hän ei koskaan jälkeenpäinkään pahoitellut aiheuttamiaan tuhoja ja kärsimyksiä.

Arvostelusta katkeroitunut Harris muutti Etelä-Afrikkaan ja toimi siellä South African Marine Corporation en johdossa 1946–1953. Hän julkaisi 1947 teoksen Ofensiva de bombardero. [1]

Vuonna 1953 uudelleen pääministeriksi tullut Churchill myönsi Harrisille aatelisarvon ja hänestä tuli Chipping Wycomben 1. baronetti. Harris palasi samana vuonna Britanniaan ja asui loppuikänsä Goring-on-Thamesissa. RAF: n veterano Bomber Harris Trust pystytti Harrisille patsaan RAF: en kirkon ulkopuolelle St Clement Danesiin Lontooseen 1992. Patsaan pystyttäminen herätti protesteja etenkin Saksassa.


Mariscal del aire Arthur Harris

Air Marshall Arthur Harris fue oficial aéreo comandante en jefe en el Comando de Bombarderos de la RAF durante la segunda mitad de la Segunda Guerra Mundial. Como comandante del Comando de Bombarderos, Harris ordenó a sus pilotos que bombardearan objetivos civiles a gran escala. También ordenó los ataques aéreos sobre Dresde en febrero de 1952 que dejaron la ciudad en ruinas.

Nacido en abril de 1892, Harris se mudó a Rhodesia cuando tenía 17 años para probar suerte en la extracción de oro y el cultivo de tabaco.

Al estallar la Primera Guerra Mundial, Harris se inscribió en el 1er Regimiento de Rhodesia. y vio acción por primera vez en el sur de África, donde ayudó a enfrentarse a las fuerzas alemanas.

En 1915 Harris regresó a Gran Bretaña. Se convirtió en parte del Royal Flying Corps y en 1916 se convirtió en piloto de combate calificado, momento en el que se fue a Francia donde se unió al 44 Escuadrón. Durante este tiempo fue testigo de la ineficacia de la guerra de trincheras: era lento y difícil avanzar. Según los informes, esto fue lo que se cree que fomentó su creencia en los bombardeos aéreos. Al final de la guerra, estaba a cargo del 44 Escuadrón.

Mariscal Jefe de Aire Sir Arthur Harris

Harris se convirtió en líder de escuadrón de la RAF en 1919. Sirvió en todo el Imperio Británico, incluso en el Medio Oriente y en India, Irak, Irán y Medio Oriente, durante la década de 1920 y principios de la de 1930. En ese período, la fuerza aérea estaba utilizando bombardeos para oponerse a las tribus rebeldes en Irak. Para horror de muchos miembros del personal de la RAF, también se estaban utilizando armas más extremas en algunas de estas incursiones, incluidas bombas de acción retardada y gas venenoso. Algunas figuras militares de alto rango, como el comodoro aéreo Lionel Charlton, se sorprendieron tanto por esto que renunciaron a sus puestos. Pero Harris no se arrepintió y afirmó que no tenía otra opción que llevar a cabo los bombardeos.

Harris fue nombrado Director Adjunto de Planes en el Ministerio del Aire en 1933, y ocupó este cargo durante cuatro años. A medida que las relaciones con los alemanes se deterioraron a lo largo de la década de 1930, Harris ya estaba esperando el papel potencial que podría desempeñar la fuerza aérea si estallaba otra guerra: elaboró ​​un documento en el que describía sus hallazgos.

Harris was made an Air Vice Marshall by September 1939. In the opening stages of the war he worked in America purchasing planes to help with Britain's effort in the war. Harris was then made head of Bomber Command in February 1942. Up to this point, this section of the air force had not enjoyed much success: its day-time raids had resulted in heavy casualties while the night-time attacks had been largely inaccurate.

Since he was Bomber Command’s commander, Harris promoted 'area bombing'. Harris held the belief that German morale would be severely damaged if cities were bombed. The German people would then inflict the government with pressure to surrender.

To begin with, raids targeted Lubeck and Rostock - incendiary bombs were dropped and the cities were greatly damaged. In May 1942, a vast bombing raid on Cologne severely damaged the city. Only 40 planes were lost.

Huge bombing raids carried on over cities like Hamburg and Berlin, and resulted in the well known Dresden raid in February 1945, in which large parts of the city were razed and approximately 20,000 civilians killed. More than 600,000 German civilians were killed in the raids and 6 million homes were severely damaged. The raids also presented bomber crews with a high amount of danger: throughout the war, Bomber Command experienced the loss of more than 57,000 men and a lot of aircraft such as the Lancaster bomber. Over 600,000 German civilians and destroyed a total of six million homes.

In the beginning, Winston Churchill gave his support to Harris. In 1941 he had said that the Germans should be forced into submission through any means possible.

However, Churchill gave Harris instructions in 1945 that the area bombing of Germany should come to a halt.

“The destruction of Dresden remains a serious query against the conduct of Allied bombing.”

Harris was made the RAF Marshal in 1946, but felt Bomber Command did not receive the recognition that it deserved (in his opinion). Harris was greatly angered when Bomber Command pilots were not awarded campaign medals when the war was over.

Many people have questioned the morality of Bomber Command’s area bombing strategy, which indiscriminately targeted civilians. Within 24 hours of the unveiling of a statue of Harris near Trafalgar Square in 1992, it was splattered with blood red paint . Unsurprisingly, Harris trenchantly defended his tactics. In his memoirs, he even claimed that bombing ‘proved a comparatively humane method’ because it saved ‘the youth of this country and of our allies from being mowed down by the military as it was in the war of 1914-1918’.

Soon after Harris’s promotion to Marshall, he retired from the RAF and emigrated to South Africa. Arthur Harris passed away on 5 April 1984.

"In spite of all that happened at Hamburg, bombing proved a comparatively humane method. For one thing, it saved the youth of this country and of our allies from being mown down by the military as it was in the war of 1914-1918."

(A quote from Arthur Harris’s 947 memoirs)


Ver el vídeo: RAF CASPS Historic Interview. Sir Arthur Harris