Rango de edades de los marineros en un barco comercial típico del Pacífico en 1810

Rango de edades de los marineros en un barco comercial típico del Pacífico en 1810


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Esta pregunta trata sobre las edades de la tripulación en los viajes comerciales en el Pacífico Norte alrededor de 1810. El número de miembros de la tripulación en estos viajes solía ser de pocas docenas. La financiación podía provenir, al menos en parte, de capitanes como Barkley, Dobell o Gyzelaar, pero a menudo el patrocinador era una corporación como East India Company, Russian-American Company, Bryant & Sturgis o North West Company. Hagamos caso omiso del caso único del sistema Manila Galleon, que terminó en esta época.

No hace falta decir que los capitanes prefirieron contratar candidatos calificados, confiables y asequibles para su tripulación. Los criterios de habilidad y confianza podrían descartar solicitantes muy mayores y muy jóvenes (pero tenga en cuenta el papel del grumete).

Las condiciones locales afectaron la distribución por edades de la tripulación. Una misión de exploración patrocinada podría contratar a toda una cohorte de marineros en la flor de la vida, mientras que un transporte fronterizo acosado por el escorbuto podría verse obligado a contratar toda la mano de obra disponible en algún puerto remoto. En igualdad de condiciones, un barco con una tripulación más grande tenderá a tener una distribución de edades ligeramente mayor. Cada tripulación tenía un marinero más joven y uno más viejo.

Normalmente, ¿qué edad tenían los marineros más jóvenes y más viejos a bordo?

Probablemente esta pregunta solo se pueda responder de manera indirecta, por lo que estoy abierto a extrapolaciones basadas en otros lugares y tiempos.


Usaría la suposición de que los rangos de edad son aproximadamente Normalmente distribuidoy luego trabajar para determinar:

  1. los significar de la distribución; y

  2. La desviación estándar de la distribución.

y cómo ambos pueden variar según la especialidad marítima: la pesca y en particular la caza de ballenas, por ejemplo, quizás atrayendo a un grupo demográfico más joven debido tanto a la necesidad de una mayor fuerza como a ser más peligroso.

Porque una distribución normal ¿usted pregunta?

  1. Porque el teorema del límite central establece que si podemos suponer que el significado aritmetico de las edades en los barcos individuales son estadísticamente independientes, entonces la distribución de esos medio en toda la industria (y sus especialidades) se distribuye normalmente incluso si las distribuciones de edad en cada barco no lo son.

  2. los Teorema del límite central establece además que, si la distribución es realmente Binomial, entonces debido a un N grande, la Distribución Normal es una sustitución adecuada y precisa.

  3. No hay razón para creer o esperar que sea aplicable una distribución especializada, como la de Poisson o Pareto para tomar dos posibilidades comunes.

Un muestreo de tamaño razonable de las listas de tripulantes de los barcos del período permitiría entonces estimar la desviación media y estándar de la población total de la de la muestra.


Sendero de Oregon

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Sendero de Oregon, también llamado Sendero Oregon-California, en la historia de los Estados Unidos, un sendero por tierra entre Independence, Missouri y Oregon City, cerca de la actual Portland, Oregon, en el valle del río Willamette. Fue una de las dos principales rutas de emigrantes hacia el oeste americano en el siglo XIX, siendo la otra la ruta hacia el sur de Santa Fe desde Independence hasta Santa Fe (ahora en Nuevo México). Además, las ramas de cada sendero principal proporcionaban conexiones a destinos en California, y un ramal de la ruta del norte de Oregón, parte del sendero de Oregón, conducía a la región del Gran Lago Salado de lo que ahora es el norte de Utah.

El sendero de Oregón, que se extendía por unas 2.000 millas (3.200 km), floreció como el principal medio para que cientos de miles de emigrantes llegaran al noroeste desde principios de la década de 1840 hasta la de 1860. Atravesó terrenos variados y a menudo difíciles que incluían grandes territorios ocupados por nativos americanos. Desde Independence atravesó por primera vez las vastas praderas del noreste de Kansas actual y el sur de Nebraska, siguiendo allí el río Platte. Bordeando el extremo sur de Sand Hills, continuaba a lo largo del río North Platte (un importante afluente del Platte) hacia tierras mucho más secas y cada vez más escarpadas en lo que ahora es el sur de Wyoming. Allí, dejando el río, cruzó sus primeras cadenas montañosas antes de dirigirse a través de la árida y desolada Great Divide Basin.

En el suroeste de Wyoming, después de haber corrido en gran parte hacia el oeste durante cientos de millas, la ruta tendió generalmente hacia el noroeste a medida que atravesaba más montañas y luego seguía la llanura relativamente plana del río Snake en lo que ahora es el sur de Idaho. Entrando en la esquina noreste del actual Oregón, el sendero cruzó las Montañas Azules antes de llegar a la parte baja del río Columbia. Desde allí, los viajeros podían flotar río abajo o, después de 1846, ir por tierra a través de Cascade Range hasta el final occidental del sendero en el fértil valle de Willamette, situado entre Cascades y Coast Ranges al oeste.


Rango de edades de los marineros en un barco comercial típico del Pacífico en 1810 - Historia

Entre 1785 y 1794 alrededor de treinta y cinco buques británicos comerciaron en la costa noroeste en la siguiente década hubo nueve, y entre 1805 y 1814, tres. Este declive puede explicarse en parte por el férreo control de la Compañía de las Indias Orientales sobre el comercio británico en Oriente, pero principalmente por las prolongadas guerras europeas que surgieron de la Revolución Francesa y afectaron la mano de obra británica y el capital de inversión.

A medida que disminuía el comercio británico, los estadounidenses entraron en el campo. Dos barcos fueron pioneros en el comercio Nueva Inglaterra-Noroeste-Oriente en 1788. Al menos quince barcos los siguieron en los siguientes siete años, y hubo setenta entre 1794 y 1805.

Los estadounidenses eran comerciantes libres, su economía no tenía corporaciones privilegiadas. Una propuesta para crear una comparable a la Compañía de las Indias Orientales para comerciar con los indios fue rechazada en 1786 cuando el Congreso Continental expresó la opinión popular de que `` las relaciones comerciales entre los Estados Unidos y los indios serían más prósperas si se dejaran sin trabas en manos de particulares. aventureros, que si estuviera regulado por cualquier sistema de complexión nacional.

En ese mismo momento, los estadounidenses recién independizados vieron arruinada su prosperidad de posguerra. Las casas comerciales fracasaban, el comercio se estancaba y los comerciantes se quejaban de la "lengua" del comercio directo con Europa. Pero, la Revolución Francesa y luego las Guerras Napoleónicas le dieron a Estados Unidos la oportunidad de ingresar a un mercado mundial, a pesar de los esfuerzos de las potencias en conflicto por restringir la empresa neutral. En 1790, el presidente Washington escribió a Lafayette sobre un comercio en desarrollo con la India y sobre los barcos que comerciaban rentablemente en Cantón. Fueron las pieles del noroeste del Pacífico las que dieron a los comerciantes estadounidenses una mercancía para comerciar en Oriente y ayudaron a poner en marcha la economía de la nueva nación.

& QuotGreat Adventure & quot de John Ledyard

El proyecto inicial de llevar barcos estadounidenses a aguas occidentales nunca salió de la etapa de planificación, pero dio rumbo a la búsqueda de mercados. Su creador fue John Ledyard, un precoz de Nueva Inglaterra nacido en 1751. Su incansable búsqueda de aventuras, y de conexiones familiares adineradas que lo apoyaran, lo había llevado a Londres, ansioso de fama. '' Había zarpado en 1776 como cabo. de marines en el trascendental tercer viaje de Cook. Seis años más tarde, desertando de la marina británica, regresó a Connecticut y al año siguiente publicó lo que pretendía ser su propio diario de ese viaje. Escribió con entusiasmo sobre la riqueza y variedad de pieles de nutria marina que los hombres de Cook habían comprado y que "no le costaban al comprador seis peniques de libras esterlinas", sino que se vendían en China por 100 dólares o más.

Al no interesar a los comerciantes estadounidenses en un viaje comercial para explotar estos recursos, Ledyard fue a Europa y, en las capitales de España, Francia e Inglaterra, buscó sin éxito respaldo financiero para su plan. En París, contó su historia a Thomas Jefferson, ministro de Estados Unidos en Francia, quien se interesó de inmediato, ya que había considerado explorar Occidente por razones de estado. Con John Paul Jones, héroe naval de la Revolución Americana, Ledyard elaboró ​​un plan en el que esperaban que los comerciantes franceses invirtieran. Fue práctico, presagiando el patrón utilizado más tarde para las empresas comerciales a gran escala. Requiere

. . . dos vasos. . . para proceder en compañía a la costa noroeste y comenzar una fábrica allí bajo la bandera estadounidense. Los primeros seis meses debían dedicarse a recolectar pieles y buscar un lugar adecuado para establecer un puesto, ya sea en tierra firme o en una isla. Luego se construiría una pequeña empalizada, en la que Ledyard se dejaría con un cirujano, un asistente y veinte soldados, uno de los barcos se enviaría, con su cargamento de pieles, bajo el mando de Paul Jones, a China. , mientras que el otro debía quedarse para facilitar la recogida de otro cargamento durante su ausencia. Jones debía regresar con ambos barcos a China, vender sus cargamentos de pieles, cargarlos con sedas y tés y continuar su viaje alrededor del Cabo de Buena Esperanza hacia Europa o los Estados Unidos. Entonces debía reabastecer sus barcos con artículos adecuados para el tráfico con los indios y proceder lo más rápidamente posible. . . hasta el punto de su partida en el Pacífico Norte. 1

Pronto se desanimaron. Se enteraron de que Portlock y Dixon habían zarpado de Inglaterra rumbo al noroeste. `` De hecho, han navegado en una expedición en la que pensó el señor Ledyard '', se quejó Jones, `` que supongo que debe interferir y disminuir mucho los beneficios de cualquier empresa similar de otros ''. Además, el gobierno francés desaprobó la empresa. Jones fue informado de que España se resentiría de cualquier empresa que invadiera sus intereses en el Pacífico. Dado que Francia ya había despertado las sospechas de los españoles al enviar a Laperouse, el gobierno francés aparentemente deseaba evitar más complicaciones apareciendo para alentar a Ledyard y Jones. Jones entonces se retiró del plan.

Ledyard también abandonó la idea de un viaje comercial. Ganaría fama como explorador de dimensión heroica, iría a la costa noroeste y se abriría camino solo a las fuentes del Missouri y de allí a `` las costas de Kentucke ''. Encontró un patrón en Sir Joseph Banks, presidente de la Royal Society of London y, en virtud de su cargo y de sus amplios intereses, un patrón de los viajeros y exploradores del mundo. Con la ayuda de R. Cadman Etches, Banks consiguió el pasaje de Ledyard en un barco que se preparaba para partir de Inglaterra hacia Nootka en la primavera de 1786. Pero después de que Ledyard se vistiera a expensas de Banks con una pistola, un cuchillo, un hacha y algo de ropa nueva. , quedó muy decepcionado al saber que no se le permitió navegar al barco. Como alternativa, Ledyard decidió pasar por Rusia y Siberia.

La historia posterior de Ledyard está relacionada sólo de forma remota con la historia del Pacífico Noroeste, pero sirve para ilustrar las complejas interacciones que hacen historia. Con las cartas de presentación de Sir Joseph a las personas adecuadas, Ledyard fue a Hamburgo, Alemania, luego a Suecia, con la idea de cruzar a Rusia por las aguas heladas del Golfo de Botnia. En medio del Golfo, encontró agua abierta, por lo que regresó a Estocolmo. En una segunda salida viajó a tierras heladas en el Círculo Polar Ártico, rodeó la cabecera del Golfo y descendió por su costa este hasta San Petersburgo. Allí, a finales de marzo (1787), con la ayuda de los amigos de Banks, Ledyard pudo unirse a un grupo que llevaba suministros a la expedición Billings en Siberia.

Se recordará que en 1778-1779 Ledyard y Billings habían sido compañeros de barco en el buque insignia de Cook, el Resolution Ledyard, un cabo de marines Billings, un marinero. El 13 de noviembre de 1787, el Capitán Billings se asombró al encontrarse con el "Coronel" Ledyard 6000 millas al este de San Petersburgo, en Yakutsk en Siberia, y se le informó que Ledyard deseaba cruzar con la expedición al continente americano "con el propósito de explorarlo a pie. . & quot

Es interesante que mientras Ledyard se dirigía a Yakutsk, Ferdinand de Lesseps, el único superviviente de la expedición de Laperouse, se dirigía desde Kamchatka hacia Yakutsk, con los despachos, diarios y mapas de las exploraciones del noroeste de los franceses. Sus caminos no se cruzaron.

Con Billings, Ledyard viajó a Irkutsk, donde la expedición esperó a que se rompiera el hielo. Pero una noche de febrero de 1788, dos húsares aparecieron en la casa de Ledyard con la orden de detenerlo y devolverlo a Moscú para una investigación. Ledyard eludió la investigación y, a principios del verano, regresó a Londres a la puerta de su benefactor, Sir Joseph. A continuación, solicitó a la Sociedad para la Promoción del Descubrimiento del Interior de África una comisión para explorar ese continente oscuro. Cuando se le preguntó cuándo podía empezar, Ledyard respondió: "Mañana por la mañana". En agosto, Ledyard le escribió a Jefferson desde El Cairo que si sobrevivía a África, todavía iría "a América y penetraría desde Kentuske [sic] hasta el lado occidental del continente". Enero (1789) "loco, soñador, romántico" John Ledyard estaba muerto.

Otros iban a hacer la travesía continental de América del Norte, otros iban a cosechar fortunas de la nutria marina de la costa noroeste. En el año de la muerte de Ledyard, Dixon y Portlock publicaron relatos de su viaje de dos años a esa costa.Charles Barkley descubrió que el Estrecho de Juan de Fuca Billings llegaba a la costa asiática del Pacífico y el canadiense Alexander Mackenzie estaba en el lago Athabaska planeando el primero de ellos. dos expediciones que le valdrían la fama de ser el primero en cruzar el continente norteamericano. Y mientras Ledyard agonizaba de fiebre en El Cairo, los primeros barcos estadounidenses que se dirigieron a la costa noroeste de América estaban invernando cerca de Nootka.

Abriendo el mercado de China

Ledyard había señalado las posibilidades del comercio de pieles, pero sus planes eran prematuros. Sus compatriotas aún no habían explorado el otro ángulo del comercio: China. Robert Morris, que había rechazado el proyecto de Ledyard en favor de un viaje a China para ver si los estadounidenses podían competir con los comerciantes británicos en productos chinos, fue uno de los varios comerciantes que equiparon a la Emperatriz de China que zarpó de Nueva York en febrero de 1784. un cargamento de ginseng, vino y brandy, alquitrán y trementina, y $ 20.000 en metálico, lo que representa una inversión total de $ 120.000. Los licores, el alquitrán, la trementina y el especie se comercializaban en la India por artículos en demanda en China, como plomo, algodón en rama, telas de algodón y pimienta. 2

En Cantón, los estadounidenses y sus productos fueron bien recibidos, y las ganancias se invirtieron en productos chinos para el mercado estadounidense: té, nankeens, loza, seda tejida y casia, un grado inferior de canela. El viaje arrojó una ganancia del 30 por ciento de la inversión, solo alrededor de una décima parte de lo que se informó en algunas empresas posteriores, pero suficiente para comenzar a enfurecer los viajes a las Indias Orientales y las peculaciones en mercancías de las Indias Orientales.

Los estadounidenses obtuvieron sus ganancias comprando productos chinos, especialmente nankeens, y vendiéndolos en los puertos de Europa, en las Indias Occidentales y en los mercados de estadounidenses ávidos de lujo. Sin embargo, el problema era encontrar productos básicos con los que comprar productos chinos. El único producto estadounidense demandado en Canton era el ginseng, que, mal preparado para el envío, tenía un precio bajo. Por lo tanto, la mayor parte de una inversión china tuvo que comprarse con escasez de dinero. En 1788, por ejemplo, cuatro barcos con destino a Cantón transportaban ginseng, algodón de la India y "62 cofres del tesoro" que probablemente ascendían a 248.000 dólares. Los estadounidenses no tenían suficiente especie para seguir así.

Capitanes Kendrick y Grey

La falta de especie y otras acciones comerciables de alto valor llevó a seis comerciantes a probar la idea de Ledyard de comprar productos chinos con pieles de la costa noroeste. Suscribieron 50.000 dólares para equipar dos embarcaciones. 3

El mando del Columbia Rediviva de 212 toneladas se le dio al capitán John Kendrick, que había pasado la mayor parte de sus cuarenta y siete años en el mar. Kendrick era impresionante en tamaño y coraje. Sus ideas eran audaces y poco convencionales; consideraba el noroeste como un teatro de grandes hazañas. "Imperios y fortunas se rompieron en su vista", escribió su empleado, John Howell. Los insignificantes objetos de dos centavos de su expedición fueron absorbidos por la magnitud de sus Vistas Gulliverianas. El noreste de América estaba en el liliputiense, pero él diseñó el norte de Estados Unidos para que estuviera en la escala brobdignagiana. ”Desafortunadamente, Kendrick carecía de la persistencia y estabilidad para ejecutar sus planes. Parecería que era inmoderado en hábitos y disposición, un mal comerciante, y no se le podía confiar la propiedad de otras personas.

El consorte del Columbia era un balandro de 90 toneladas, el Lady Washington. Al igual que Kendrick, su capitán de 32 años, Robert Gray, había servido como corsario durante la Revolución Americana. Gray no tenía la personalidad colorida ni las debilidades especiales de su superior. Era un hombre duro, estrictamente atento a los "objetos de dos centavos" de su negocio: conseguir pieles de nutria marina e invertirlas en productos de China.

Los dos barcos partieron de Boston el 30 de septiembre de 1787, fuertemente armados, con papeles especiales emitidos por el Congreso Continental y un cargamento de mercancías mal aptas para el comercio del Noroeste.

En la primera semana de agosto de 1788, Gray se acercó a la costa sur de Oregon. El día catorce echó anclas en una bahía, probablemente Tillamook. Los indios trajeron regalos de bayas y cangrejos hervidos, e intercambiaron algunas pieles de nutria mientras la tripulación compraba leña y agua. Dos días después, la situación aparentemente amistosa se revirtió en un instante. Un indio mató a Marcus, el sirviente negro de Gray, la tripulación escapó al barco y, con la marea cambiante, el Lady Washington zarpó de Murderer's Harbour. Como era demasiado tarde en la temporada para ampliar el comercio, los dos barcos pasaron el invierno en Clayoquot Sound en la isla de Vancouver.

El verano siguiente, Gray y Kendrick estaban en Nootka cuando Martínez se apoderó de los barcos de Meares. Kendrick le aseguró a Martínez que él y Gray estaban en Nootka solo para hacer reparaciones en sus embarcaciones, una excusa estándar de los marineros que intentan ingresar a los puertos coloniales de España. Martínez no se dejó engañar por este subterfugio, sabía que el principal objeto de los visitantes eran las pieles. Informó que podría haber hecho prisioneros a los estadounidenses si sus órdenes y su situación se lo hubieran permitido. Como no lo hicieron, los trató como amigos y, proporcionándolos de las acciones de Colnett, les permitió comerciar en la costa con la condición de que no hicieran ningún asentamiento.

Aparentemente, Kendrick trató de mantener la apariencia de ser un espectador neutral. El 4 de julio, el Columbia disparó varias salvas de trece cañones para celebrar los trece años de la independencia estadounidense, y al mediodía Kendrick entretuvo a los sacerdotes españoles, Martínez y sus oficiales, y los prisioneros ingleses en un espléndido banquete."Por su supuesta intercesión por la liberación de mi buque", Colnett informó que le dio a Kendrick un reloj de oro, un gesto que lamentó cuando descubrió que Kendrick había recibido favores de Martínez.

Mientras los estadounidenses todavía estaban en Nootka, surgieron problemas entre ellos, probablemente porque Kendrick tenía la idea de desarrollar un comercio independiente entre la costa noroeste, las islas hawaianas y China. Gray asumió el mando del Columbia y Kendrick tomó el Lady Washington como su propio barco. Navegó a China en el otoño de 1789, usó las ganancias de su cargamento para reacondicionar su barco y, posteriormente, realizó viajes solo en aguas del Pacífico. Dos años más tarde, Kendrick y Gray se volvieron a encontrar, pero como comerciantes rivales.

En Macao, Gray vendió sus pieles por algo más de $ 21,000 en Canton, tomó un cargamento de té. En febrero, zarpó hacia Boston, donde llegó en agosto de 1790, tras haber hecho un rodeo completo del globo en el transcurso de su viaje de tres años. Boston recibió el Columbia con un saludo de trece cañones. Una multitud se apresuró hacia el muelle para darle la bienvenida y mirar boquiabiertos al chico hawaiano de Gray que había reemplazado al negro, Marcus. Pero mientras los patriotas y los curiosos estaban complacidos, los propietarios de Columbia se sintieron decepcionados al ver que su inversión apenas se reembolsó. Según el informe que se hizo circular, las pérdidas se cargaron a Kendrick, cuya reputación estaba & cotizada en suspenso entre las calificaciones de picardía atroz y estupidez increíble.

Gray, por otro lado, se incorporó a la sociedad. Equipado con una carga adecuada de tela azul, cobre, hierro y una quilla y un armazón desmontables para una pequeña balandra, partió de Boston el 28 de septiembre de 1790. Un viaje rápido lo llevó a la costa del Pacífico en junio del año siguiente.

Gray pasó el invierno en Adventure Cove en Clayoquote Sound, un lugar ideal tanto para proteger el barco como para montar el balandro. Se hizo un claro en la orilla y dentro de un refugio de troncos fortificado se erigió una herrería y un cobertizo para constructores de botes. Constantemente se usaban dos aserraderos para cortar el revestimiento de tablones de los troncos remolcados al lugar. Adventure Cove tenía la apariencia de un astillero "joven", informó John Boit.

En marzo de 1792, el balandro bautizado Aventure, fue arrastrado por los caminos y provisto para un crucero de cuatro meses entre las islas Queen Charlotte bajo las órdenes de Robert Haswell, el primer oficial de Gray. El Columbia fue amañado, estibado y preparado para el mar de nuevo. Pero antes de zarpar el 2 de abril, el capitán Gray hizo su contribución al deterioro constante de las relaciones con los nativos.

Mientras que los indios de las islas Queen Charlotte ya habían comenzado a cobrar su precio entre los hombres blancos (Gray perdió a tres en una pelea con ellos), los de Nootka y Clayoquot se habían mantenido amistosos hasta que la larga estadía de Gray agotó su hospitalidad. Durante el invierno, a fines de febrero se observaron signos de una creciente hostilidad, una amenaza crítica de ataque.

Gray reprendió severamente a los indios por su hostilidad, para gran pesar del joven John Boit, quien recibió la orden de ejecutar el castigo.

. . . era un Comando del que no era en absoluto tenaz, y estoy ansioso por pensar que el Capitán Gray debería dejar que sus pasiones lleguen tan lejos. Esta aldea tenía alrededor de media milla de diámetro y contenía más de 200 casas, generalmente bien construidas para los indios, cada puerta por la que entraba se parecía a una cabeza humana y de bestia, el paso era a través de la boca, además que había un trabajo tallado mucho más tosco en la vivienda, algunos de los cuales no eran de ninguna manera poco elegantes. Esta hermosa aldea, obra de todas las edades, fue destruida por completo en poco tiempo.

En abril, Gray navegó casi hasta la línea de California, luego se dirigió hacia el norte para examinar la costa en busca de desembocaduras de ríos y bahías a las que pudiera entrar para comerciar. Pero el mal tiempo y las fuertes corrientes del sur mantuvieron al barco en movimiento en busca de fondeaderos seguros que eran pocos y distantes entre sí. En la vecindad de 46 grados, 10 minutos de latitud norte, Gray notó evidencia de un gran río. La corriente que fluía era demasiado fuerte para entrar.

El 27 de abril, un día tranquilo, ancló en la costa de Washington en una bahía poco profunda, junto a un pueblo de Boit llamado Kenekomitt, probablemente Neah Bay, donde comerciaba una gran cantidad de pieles. Con una tormenta estallando, el Columbia pesó en alta mar durante la noche. Desde esta posición a la mañana siguiente, se avistaron los barcos del capitán Vancouver, el Discovery y el Chatham.

Fue entonces cuando Vancouver envió al teniente Peter Puget y al Dr. Archibald Menzies a conversar con Gray, particularmente sobre el Estrecho de Juan de Fuca que, como se recordará, fue uno de los principales objetos de su exploración. Como se mencionó, Vancouver no quedó impresionado con el informe de Gray sobre un gran río al sur. Después de intercambiar las comodidades, se embarcó en su exploración de Puget Sound y las negociaciones con Bodega en Nootka. Gray giró hacia el sur una vez más ante la posibilidad de que el buen tiempo le permitiera examinar la costa con más detenimiento.

El 7 de mayo, vio una ensenada "que tenía una muy buena apariencia de puerto". Con la pequeña embarcación que indicaba las profundidades, el Columbia representaba la barra. Una carrera rápida entre los rompientes la llevó a un cómodo puerto con Gray llamado Bulfinch, pero que los oficiales del Columbia llamaron Gray's Harbor.

Un gran número de indios partió en sus canoas. Boit señaló que su idioma era diferente al de otros que habían conocido, y que "sin duda somos el primer pueblo civilizado que visitó este puerto". . . . '' Siguió un comercio enérgico, pero a última hora de la tarde los nativos comenzaron a actuar hostiles. A la luz de la luna, Gray vio que se acercaban sus canoas de guerra. Después de varios disparos de advertencia, ordenó una andanada en la canoa más cercana, que contenía unos veinte hombres, y `` la desmenuzó y sin duda mató a todas las almas que había en ella ''. Pero el fuego de artillería no parecía tener ningún efecto perjudicial sobre el comercio. . Al día siguiente, varios chehalis vinieron a intercambiar salmón, pieles de castor y nutria por tela, hierro y cobre.

Hacia la puesta del sol, el 10 de mayo de 1792, el Columbia despejó el puerto de Grays, con rumbo fijo hacia la bahía donde Gray había visto señales de un río varias semanas antes. A la mañana siguiente según su diario oficial:

A las cuatro de la mañana vimos la entrada de nuestro deseado puerto con rumbo este-sudeste, distancia seis leguas en velas de timón, y arrastró nuestro viento en tierra. A las ocho de la mañana, estando un poco a barlovento de la entrada del puerto, se alejó y corrió en dirección este-noreste entre las rompientes, teniendo de cinco a siete brazas de agua.

Era una mañana fresca y clara, el viento del norte. Si Gray no hubiera estado tan concentrado en el avance de la pinaza que guió su barco sobre la barra, podría haber notado que el río se extendía ante él como una corriente plateada que se ensancha bajo el sol de la mañana, que las colinas se enrojecieron con el amanecer que volutas de niebla quedaron atrapadas en los árboles que cantaban cerca de la orilla del agua. Si Gray hubiera tenido las compulsiones de un descubridor, habría sentido la emoción de su vida mientras corría hacia el ancho estuario del río sobre cuya existencia los hombres habían especulado durante tanto tiempo. Pero él era un comerciante y cualquier exploración que hiciera fue para encontrar indios vírgenes deseosos de cambiar pieles por cuentas y piezas brillantes de tela y metal.

Los nativos y la cuota parecían ver el Barco con el mayor asombro ", informó John Boit, pero la esperanza de Gray de un comercio enérgico en este lugar previamente no visitado se cumplió solo en parte. Los indios comerciaban a bajo precio: dos salmones por una uña, cuatro pieles de nutria por una hoja de cobre, una piel de castor por dos púas y pieles menos valiosas por una. Pero durante su estancia en el río, Gray comercializó solo 150 nutrias marinas, 300 pieles de castor y muchas otras de menor valor. No había ninguna razón para creer que esta era una parada rentable para la nutria.

Una carrera corta río arriba, amenazada por los bancos de arena, satisfizo cualquier curiosidad que Gray tuviera sobre el curso del río. No hay evidencia de que lo considerara importante. John Boit registró que él & quot. . . aterrizó en el barco con el capitán Gray para ver el país. "La erudición moderna ha demostrado que tres palabras & cupo y tomar posesión" se insertaron en una fecha posterior y por otra mano. El fragmento que queda del registro oficial del Columbia no dice nada sobre la toma de posesión.

El 20 de mayo Gray se hizo a la mar. Regresó a Nootka donde le dio un boceto de la entrada del río a Bodega, quien luego lo pasó a Vancouver. De Nootka, Gray fue a Canton, donde vendió sus pieles y compró un cargamento modestamente rentable de productos chinos. Echó anclas en Boston el 29 de julio de 1793.

Más tarde, el descubrimiento de Gray le dio a los Estados Unidos un tenue reclamo sobre estas partes del noroeste. Pero su principal contribución a la historia fue su pionero en el comercio Nueva Inglaterra-Noroeste-Cantón que la nutria marina hizo posible.

La nutria marina

El pelaje de la nutria marina era especialmente hermoso y muy apreciado por quienes podían permitírselo. Un pelaje grueso y fino con puntas de color marrón oscuro y salpicado de unos largos pelos de protección plateados daba un efecto brillante cuando se movía tan poco como un soplo de aire. La piel del adulto tenía unos cinco pies de largo y de veinticinco a treinta pulgadas de ancho, la de la hembra era algo más pequeña. Varias de estas túnicas reales, cuidadosamente ensambladas, para las colas de mandarinas adineradas y los adornos se usaron para gorras y para bordes en vestidos elaborados. Los indios también valoraban la piel de nutria marina por encima de todas las demás, solo los jefes podían permitirse usar túnicas hechas con ellas y dos pieles comprarían un esclavo.

Estos mamíferos acuáticos gregarios (Lutra enhydris marina) se encontraban solo en las costas del Pacífico, donde los arrecifes o rocas les protegían de las tormentas y las fuertes olas, y donde en lechos flotantes de algas pardas criaban y criaban a sus crías. 4 Algunos comerciantes de sensibilidades poco comunes hablaban de los animales como si tuvieran personalidad. Fueron amistosos y valientes hasta que descubrieron que los hombres eran sus enemigos. Tanto machos como hembras protegían a sus cachorros del peligro y, cuando se sentían seguros, jugaban con ellos de forma casi humana.

Las costas de California, Columbia Británica, el norte de Washington y Alaska proporcionaron hábitats favorables. La costa de Oregón era, en general, desfavorable. Gray comercializó algunas pieles en Cape Orford y Tillamook Bay y solo 150 en el río Columbia. Foster Dulles, en The Old China Trade (1930), estimó que entre 1790 y 1812 las importaciones de Cantón de la "Costa Noroeste de América" ​​promediaron unas 12.000 pieles al año. William Sturgis, que participó en el comercio, dice que en 1802 se llevaron 15.000 pieles a Cantón, e insinúa que este fue un año pico tanto en número de barcos como en pieles. Probablemente menos de la mitad de estos cargamentos se comercializaron en Macao. El número total de pieles extraídas de la costa del Pacífico puede haber llegado a 200.000.

La piel de nutria marina trajo precios más altos que cualquier otra piel en el mercado chino. El precio máximo de $ 100 por una piel completa pagado a los hombres de Cook en 1779, fue mejorado por el Capitán Hanna seis años después, cuando se dice que recibió $ 140 por piel. En 1790 el precio oscilaba entre $ 25 y $ 45. A veces, el mercado estaba saturado y los comerciantes de Hong prohibieron las importaciones en 1800 y 1804, hubo escasez y el precio subió a 50 dólares. Utilizando una estimación aproximada de 200.000 pieles y un precio medio de 30 dólares, el valor total puede haber sido de unos 6 millones de dólares. Invertidos en productos chinos que se vendieron en Europa, las Indias Occidentales y los Estados Unidos, los ingresos del comercio marítimo de pieles fueron un estímulo para la economía estadounidense y la base de varias fortunas familiares de Nueva Inglaterra.

El calendario de viajes

El gran período del comercio marítimo del Pacífico Noroeste fue desde 1787 hasta el estallido de la guerra entre Gran Bretaña y Estados Unidos en 1812, cuando prácticamente cesó. Durante estos años, el comercio había caído tanto en manos de los comerciantes de Boston que los indios llamaban a todos los estadounidenses `` hombres de Boston '' para distinguirlos de los británicos, `` hombres del rey Jorge ''.

Las pequeñas embarcaciones que se dedicaban al comercio zarpaban generalmente a principios del otoño, se detenían en las Islas Malvinas y en San Juan Fernández, o en algún puerto del Pacífico sudamericano, y con buena suerte llegaron a las Islas Hawaianas en la primavera siguiente. Reacondicionados y reabastecidos, atraparon los vientos dominantes hacia la costa de Oregón.

Después de 1795, los comerciantes rara vez visitaban Nootka. Su primera parada fue en Newettee en el promontorio noroeste de la isla de Vancouver, o Kygarney (Kargahnee) en una de las islas Queen Charlotte. Según John D'Wolf, en 1804-1805 este fue `` el mejor lugar de recurso para los barcos en su primera llegada, para obtener información para establecer una tasa de comercio ''. 5

La mayoría de los comerciantes regresaron al clima más agradable de las islas hawaianas durante el invierno. Unos pocos, sobre todo en los primeros días del comercio, pasaban el invierno dondequiera que encontraban un puerto protegido e indios amigos. Nootka había sido una vez tan favorecida y hemos visto cómo Gray y Kendrick pasaban el invierno en Clayoquot Sound. Aparentemente, Puget Sound rara vez se visitaba porque los indios tenían la reputación de ser "bandidos".

Pasamos un segundo verano navegando por las islas del norte o las costas de California. En otoño, el capitán se dirigió una vez más a las islas hawaianas en ruta a China, donde se vendían las pieles y los beneficios se invirtieron en productos chinos. El viaje a casa fue por el Cabo de Buena Esperanza, a veces con tranquilos desvíos de puerto a puerto a través del Mediterráneo antes de continuar hacia las Indias Occidentales, luego a casa en Boston o Salem.

El Columbia como puerto de escala

Aunque había relativamente pocas nutrias en el río Columbia, se convirtió en un puerto de escala y algunos comerciantes pasaron el invierno en el río. El capitán James Baker, del pequeño Jenny de 78 toneladas, llevó su barco a la bahía de Baker (Ilwaco) poco después de que Gray abandonara el río en mayo de 1792. Estaba allí de nuevo cuando llegó el teniente Broughton en octubre. El barco hermano de Jenny, el Ruby, llegó en la primavera de 1795 y el capitán Charles Bishop, preparándose para el invierno, plantó una pequeña isla arenosa con guisantes, frijoles, patatas, rábanos, mostaza, berro y semillas de apio. Cuando regresó en octubre, encontró que las papas eran abundantes y buenas, pero los "platos rojos" se habían convertido en semillas y, con la excepción de varias plantas de frijoles, el resto del material del jardín había desaparecido.

En 1805, Lewis y Clark obtuvieron de los indios una lista de trece comerciantes que visitaron la Columbia, pero la interpretación de los exploradores de la traducción nativa de estos nombres hace que la mayoría de ellos sea difícil, o no imposible, de identificar. En 1813, Alexander Henry vio los nombres de los comerciantes tallados en los árboles en Cape Disappointment, lo que le dio motivos para suponer que este puerto había sido "muy frecuentado" por los estadounidenses. El vocabulario de los indios reflejaba un contacto considerable con los hombres blancos. Lewis y Clark informaron que usaban "muchas frases sinvergüenzas" y blasfemias comunes con facilidad y que tenían un vocabulario de palabras como mosquete, pólvora, tiro, cuchillo y lima.

Siendo ellos mismos un pueblo comercial, los Chinooks de la parte baja del río se adaptaron rápidamente al comercio del hombre blanco. Mientras él quisiera lo que tenían en abundancia y no valoraban, y mientras no hubiera ningún rival que hiciera subir los precios, negociar era un asunto sencillo. En los primeros días, un clavo, un trozo de hierro o cobre, chaquetas desechadas, espejos o hilos de dedales compraban pieles de nutria de primera calidad. Pero esos tiempos pasaron rápido. El capitán Bishop encontró a los indios de Columbia considerablemente más sabios de lo que habían sido tres años antes cuando Gray y Baker abrieron el comercio por primera vez. Su diario dice que:

. . . Por supuesto, esperábamos de la Información que hasta ahora teníamos de estas Personas que con los bienes selectos que componen nuestra carga, deberíamos haber podido adquirirlos [pieles] en formas de Trueque fácilmente y con facilidad, pero nuestra decepción podría ser mejor concebida que expresado cuando después de intercambiar y mostrar una gran variedad de artículos durante todo el día no compramos ni una sola piel. Teteras, láminas de cobre, una variedad de telas finas y en resumen los artículos más valiosos de nuestro cargamento fueron exhibidos sin producir el efecto deseado, y por la tarde todos tomaron sus cannoes y remaron hasta la orilla, dejándonos. no más decepcionado que sorprendido. . . .6

Al día siguiente, los nativos "empezaron a fijar su propio precio para las pieles, que, como puede verse por su comportamiento de ayer, no fue moderado". Al tercer día, el obispo "rompió el comercio", pero no a los precios que él deseaba.

En un aspecto interesante, el comercio del río Columbia aparentemente difería del de otras localidades costeras. Bishop encontró un producto local de la artesanía chinookan, el clamon, valioso en el comercio de pieles con otros nativos de la costa norte:

. . . el mejor comercio son los vestidos de guerra de cuero, artículos que se deben desechar en otras partes de la costa, con gran ventaja, obtuvimos tal cantidad, que al menos se espera que nos proporcione cerca de 700 pieles de nutria marina de primera. Estos vestidos están hechos de piel de ciervo de alce que son muy grandes y gruesos, este se viste con una especie de cuero blanco y se dobla, y cuando está correctamente confeccionado, es una defensa completa contra una lanza o una flecha, y suficiente. casi para resistir una bola de pistola.

Cuando las armas fueron puestas en manos de los indios, los vestidos de guerra de cuero eran inútiles y ya no se fabricaban.

En 1805, las demandas tanto de blancos como de nativos se habían expandido. Los comerciantes traían pistolas, mosquetes británicos y estadounidenses anticuados, pólvora, balas y perdigones, teteras y ollas de latón, mantas, tela escarlata y azul, láminas de cobre, cuchillos de alambre, botones, cuentas, tabaco, ropa de marinero y ron. Recibieron a cambio pieles de todos los animales, pieles de alce vestidas o desnudas, salmón seco empaquetado y un pan horneado hecho con raíz de wapato machacada.

En Kargahnee, las pieles de armiño eran muy apreciadas por los nativos. En 1804, el astuto William Sturgis importó 5000 armiños de Leipzig, por un valor inferior a 30 centavos en el mercado de Boston, y los vendió a los indios a razón de cinco pieles de armiño por una nutria marina. En una tarde, canjeó 560 nutrias de primera, con un valor de 50 dólares la piel en el comercio de China.

Dondequiera que la competencia era fuerte, como solía ser en la costa de la Columbia Británica, se intercambiaban armas de fuego y, como resultado, los indios se volvían más hostiles. Además, se les animó a que mataran en exceso a los animales peludos, de modo que la nutria marina prácticamente se extinguió en el norte en 1800.

Las costas de California tenían una rica oferta, pero los españoles prohibieron a los extranjeros comerciar con sus indios. En 1805, el capitán John D'Wolf, capitán del Juno, mientras era huésped del gobernador Baranov en el asentamiento ruso en Norfolk Sound, invitó a su anfitrión a participar en una expedición a California, utilizando a los indios Kodiak para cazar nutrias en alta mar con el fin de evitar el español. restricciones. El superior de Baranov, el barón Resanov, temiendo ofender a los españoles porque los rusos dependían de ellos para los suministros, se negó.En 1810, la familia Winship de Boston, con un liderazgo emprendedor y grandes recursos de capital, amplió el plan de D'Wolf. Contrataron a los rusos para utilizar cazadores aleutianos en la costa de California, para suministrar mercancías a los rusos y comercializar sus pieles en China.

Para llevar a cabo tal empresa, los Winships necesitaban un depósito en aguas neutrales, ubicado a medio camino entre los puestos rusos y los terrenos de caza de California. El río Columbia era uno de esos sitios. Se podría reclamar como un río estadounidense, ya que Lewis y Clark pasaron el invierno en su desembocadura en 1805-1806, era navegable y sus costas podían proporcionar suficiente alimento para el asentamiento y también para los rusos.

A finales de mayo de 1810, el Albatros, con suministros y ganado, llegó al río, y el capitán Nathan Winship eligió un sitio a unas cuarenta millas río arriba en la costa sur frente al actual Oak Point, Washington. Algunos miembros de la tripulación habían comenzado a cortar troncos para un fuerte, mientras que otros despejaron un lugar en el jardín, cuando las aguas de la inundación los obligaron a mudarse a un cuarto de milla río abajo. Apenas se había reanudado el trabajo cuando una concentración de indios significó problemas. Finalmente, se hizo caso de las repetidas advertencias de los nativos de que los hombres blancos debían marcharse y se abandonó el proyecto.

El intento de asentamiento de los Winships fue significativo no solo porque fue el primer esfuerzo para construir un puesto estadounidense en el noroeste del Pacífico, sino porque los comerciantes emprendedores vieron el río Columbia como un eslabón vital en un comercio ampliado que involucraba puertos marítimos estadounidenses, Alaska rusa y españoles. California, las islas hawaianas y Oriente. Los Winships fueron pioneros en cuestión de meses. Su idea, nacida del comercio marítimo, fue hacerse efectiva con el desarrollo del comercio de pieles terrestres. Cuando eso sucedió, el río Columbia se convirtió en el depósito occidental de un comercio que se extendía por todo el continente.

1 Jared Sparks, Vida de John Ledyard (1828), pág. 155.

2 Samuel E. Morison, La historia marítima de Massachusetts, 1783-1860 (1921) H.B. Morse, Chronicles of the East Indian Company Trading to China, 1635-1834, 5 vols. (1926-1929).

3 Eran Joseph Barrell, Samuel Brown y Charles Bulfinch, Boston, Crowell Hatch, Cambridge, John Derby, Salem y John Pintard, Nueva York.


Cómo Nantucket se convirtió en la capital mundial de la caza de ballenas

Hoy en día, la isla de Nantucket es un lugar de veraneo de moda: un lugar de tiendas de camisetas y boutiques de moda. También es un lugar de playas perfectas donde, incluso en pleno verano, puede replantear una amplia franja de arena para llamar la suya. Parte de lo que hace que la isla sea única es su lugar en el mapa. A más de 25 millas de la costa de Massachusetts y solo 14 millas de largo, Nantucket es, como escribió Herman Melville en Moby Dick, & # 8220 lejos de la costa. & # 8221 Pero lo que hace que Nantucket sea realmente diferente es su pasado. Durante un período relativamente breve a finales del siglo XVIII y principios del XIX, esta solitaria media luna de arena al borde del Atlántico fue la capital ballenera del mundo y una de las comunidades más ricas de América.

De esta historia

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La evidencia de esta gloria pasada todavía se puede ver a lo largo de los tramos superiores de la ciudad & # 8217s Main Street, donde los adoquines parecen hundirse y elevarse como un mar ondulante y donde las casas & # 8212 no importa cuán grandiosas y magistrales & # 8212 aún evocan a los humildes espiritualidad de la isla y pasado cuáquero. Y, sin embargo, bajo esta superficie casi etérea se esconde la historia de una comunidad que sostuvo uno de los negocios más sangrientos que el mundo haya conocido. Es una historia que no había empezado a apreciar por completo hasta después de más de una década viviendo en la isla cuando comencé a investigar. En el corazon del mar, un relato no ficticio de la pérdida del ballenero Essex, que vuelvo a visitar aquí. Si bien lo que le sucedió a la tripulación de ese barco desafortunado es una epopeya en sí mismo & # 8212 y la inspiración detrás del clímax de Moby Dick& # 8212 tan convincente en su propia forma esencialmente estadounidense es el microcosmos de la isla que los balleneros de Nantucket llamaron hogar.

Cuando el Essex Partió de Nantucket por última vez en el verano de 1819, Nantucket tenía una población de aproximadamente 7.000 habitantes, la mayoría de los cuales vivía en una colina que se elevaba gradualmente, llena de casas y salpicada de molinos de viento y torres de iglesias. A lo largo del paseo marítimo, cuatro muelles de relleno sólido se extendían más de 100 yardas hacia el puerto. Atados a los muelles o anclados en el puerto había, típicamente, de 15 a 20 barcos balleneros, junto con docenas de embarcaciones más pequeñas, principalmente balandras y goletas que transportaban mercancías comerciales desde y hacia la isla. Pilas de toneles de aceite se alineaban en cada muelle mientras carros de dos ruedas tirados por caballos iban y venían continuamente.

Nantucket estaba rodeado por un laberinto de cardúmenes en constante cambio que convertía el simple hecho de acercarse o salir de la isla en una lección de náutica a menudo desgarradora y, a veces, desastrosa. Especialmente en invierno, cuando las tormentas eran más mortales, los naufragios ocurrían casi semanalmente. Enterrados en toda la isla estaban los cadáveres de marineros anónimos que habían llegado a sus costas azotadas por las olas. Nantucket & # 8212 & # 8220 tierra lejana & # 8221 en el idioma de la isla & # 8217s habitantes nativos, el Wampanoag & # 8212 era un depósito de arena que se erosionaba en un océano inexorable, y todos sus residentes, incluso si nunca habían navegado fuera de la isla, estaban muy consciente de la inhumanidad del mar.

En el corazón del mar: la tragedia del ballenero Essex

En 1820, un cachalote enojado hundió el ballenero Essex, dejando a su desesperada tripulación a la deriva durante más de noventa días en tres pequeños botes. Nathaniel Philbrick revela los escalofriantes hechos de este infame desastre marítimo. "En el corazón del mar" & # 8212y ahora, su adaptación épica para la pantalla & # 8212 colocará para siempre la tragedia de Essex en el canon histórico estadounidense.

Los colonos ingleses de Nantucket, que desembarcaron por primera vez en la isla en 1659, habían sido conscientes de los peligros del mar. Tenían la esperanza de ganarse la vida no como pescadores, sino como agricultores y pastores en esta isla cubierta de hierba salpicada de estanques, donde los lobos no acechaban. Pero a medida que los crecientes rebaños de ganado, combinados con el creciente número de granjas, amenazaban con transformar la isla en un páramo azotado por el viento, los nantucketers inevitablemente se volvieron hacia el mar.

Cada otoño, cientos de ballenas francas convergieron hacia el sur de la isla y permanecieron hasta principios de la primavera. Las ballenas francas, llamadas así porque eran las ballenas francas a matar, pastorearon las aguas de Nantucket como si fueran ganado marinero, filtrando la superficie rica en nutrientes del océano a través de las tupidas placas de barbas en sus bocas siempre sonrientes. . Si bien los colonos ingleses en Cape Cod y el este de Long Island ya habían estado persiguiendo ballenas francas durante décadas, nadie en Nantucket había reunido el coraje para partir en botes y cazar ballenas. En su lugar, dejaron la recolección de ballenas que llegaron a la costa (conocidas como ballenas a la deriva) al Wampanoag.

Alrededor de 1690, un grupo de Nantucketers se reunió en una colina con vista al océano donde algunas ballenas chorreaban y retozaban. Uno de los isleños señaló con la cabeza las ballenas y el océano más allá. & # 8220Allí, & # 8221 dijo, & # 8220 hay un prado verde donde nuestros hijos & # 8217s

los nietos irán por el pan. & # 8221 En cumplimiento de la profecía, un Cape Codder, un Ichabod Paddock, fue atraído posteriormente a través de Nantucket Sound para instruir a los isleños en el arte de matar ballenas.

Sus primeros botes tenían solo 20 pies de largo, se lanzaron desde las playas a lo largo de la isla y la costa sur de la isla. Por lo general, la tripulación de un ballenero # 8217 estaba compuesta por cinco remeros Wampanoag, con un solo Nantucketer blanco en el timón. Una vez que enviaron a la ballena, la remolcaron de regreso a la playa, donde cortaron la grasa y la hirvieron hasta convertirla en aceite. A principios del siglo XVIII, los nantucketers ingleses habían introducido un sistema de servidumbre por deudas que proporcionaba un suministro constante de mano de obra wampanoag. Sin los habitantes nativos, que superaban en número a la población blanca de Nantucket hasta bien entrada la década de 1720, la isla nunca se habría convertido en un próspero puerto ballenero.

En 1712, un capitán Hussey, navegando en su pequeño bote en busca de ballenas francas a lo largo de la costa sur de Nantucket, fue empujado hacia el mar en un feroz vendaval del norte. A muchas millas de distancia, vislumbró varias ballenas de un tipo desconocido. Este pico de ballena # 8217s se arqueó hacia adelante, a diferencia de una ballena franca y pico vertical # 8217s. A pesar de los fuertes vientos y el mar embravecido, Hussey logró arponear y matar a una de las ballenas, su sangre y aceite calmaron las olas de una manera casi bíblica. Hussey percibió rápidamente que esta criatura era un cachalote, uno de los cuales había aparecido en la isla y en la costa suroeste unos años antes. No solo el aceite derivado del cachalote y la grasa de ballena # 8217 era muy superior al de la ballena franca, proporcionando una luz más brillante y de combustión más limpia, sino que su cabeza en forma de bloque contenía un vasto depósito de aceite aún mejor, llamado espermaceti, que simplemente se podría poner en un barril en espera. (Fue el parecido del espermaceti con el fluido seminal lo que dio lugar al nombre del cachalote). El cachalote pudo haber sido más rápido y más agresivo que la ballena franca, pero era un objetivo mucho más lucrativo. Sin otra fuente de sustento, los Nantucketers se dedicaron a la persecución resuelta del cachalote, y pronto superaron a sus rivales balleneros en el continente y Long Island.

Para 1760, los Nantucketers prácticamente habían exterminado a la población local de ballenas. Para entonces, sin embargo, habían ampliado sus balandras balleneras y las habían equipado con fábricas de ladrillos capaces de procesar el petróleo en mar abierto. Ahora, dado que ya no era necesario volver a puerto con tanta frecuencia para entregar grasa voluminosa, su flota tenía un alcance mucho mayor. Con el advenimiento de la Revolución Americana, los Nantucketers habían llegado al borde del Círculo Polar Ártico, la costa oeste de África, la costa este de América del Sur y las Islas Malvinas al sur.

En un discurso ante el Parlamento en 1775, el estadista británico Edmund Burke citó a los habitantes de la isla como los líderes de una nueva raza estadounidense & # 8212a & # 8220personas recientes & # 8221 cuyo éxito en la caza de ballenas había superado el poder colectivo de toda Europa. Al vivir en una isla casi a la misma distancia del continente que Inglaterra estaba de Francia, los nantucketers desarrollaron un sentido británico de sí mismos como personas distintas y excepcionales, ciudadanos privilegiados de lo que Ralph Waldo Emerson llamó la & # 8220Nación de Nantucket & # 8221.

Un dibujo del diario mantenido por el capitán Reuben Russell del barco ballenero de Nantucket. Susan lo representa sobre las aletas de una ballena franca. (Cortesía de la Asociación Histórica de Nantucket)

La Revolución y la Guerra de 1812, cuando la Armada Británica se aprovechó del transporte marítimo, resultó catastrófica para la pesca de ballenas. Afortunadamente, los Nantucketers poseían suficiente capital y experiencia en la caza de ballenas para sobrevivir a estos reveses. En 1819, Nantucket estaba bien posicionado para recuperar y, cuando los balleneros se aventuraron en el Pacífico, incluso alcanzaron su antigua gloria. Pero el aumento de la pesquería de cachalotes en el Pacífico tuvo una consecuencia lamentable. En lugar de viajes que alguna vez habían tenido un promedio de nueve meses, los viajes de dos y tres años se habían vuelto típicos. Nunca antes había sido tan grande la división entre los balleneros de Nantucket y su gente. Hace mucho que desapareció la era en la que los habitantes de Nantucketers podían observar desde la orilla mientras los hombres y los niños de la isla perseguían a la ballena. Nantucket era ahora la capital ballenera del mundo, pero había más de unos pocos isleños que nunca habían vislumbrado una ballena.

Nantucket había forjado un sistema económico que ya no dependía de los recursos naturales de la isla. El suelo de la isla se había agotado desde hacía mucho tiempo por la sobreexplotación. La gran población de Wampanoag de Nantucket # 8217 se había reducido a un puñado por las epidemias, lo que obligaba a los armadores a buscar tripulación en tierra firme. Las ballenas habían desaparecido casi por completo de las aguas locales. Y aún así los Nantucketers prosperaron. Como observó un visitante, la isla se había convertido en un & # 8220 banco de arena estéril, fertilizado solo con aceite de ballena & # 8221.

A lo largo del siglo XVII, los nantucketers ingleses resistieron todos los esfuerzos para establecer una iglesia en la isla, en parte porque una mujer llamada Mary Coffin Starbuck lo prohibió. Se dijo que no se emprendió nada importante en Nantucket sin su consentimiento. Mary Coffin y Nathaniel Starbuck habían sido la primera pareja inglesa que se casó en la isla, en 1662, y habían establecido un puesto de avanzada rentable para comerciar con los Wampanoag. Siempre que un ministro itinerante llegaba a Nantucket con la intención de establecer una congregación, Mary Starbuck lo rechazaba sumariamente. Luego, en 1702, sucumbió ante un carismático ministro cuáquero, John Richardson. Hablando ante un grupo reunido en la sala de estar de Starbucks & # 8217, Richardson logró hacerla llorar. Fue la conversión de Mary Starbuck al cuaquerismo lo que estableció la convergencia única de espiritualidad y codicia que subyacería al surgimiento de Nantucket como puerto ballenero.

Los nantucketers no percibieron ninguna contradicción entre su fuente de ingresos y su religión. Dios mismo les había concedido dominio sobre los peces del mar. Asesinos pacifistas, millonarios vestidos de forma sencilla, los balleneros de Nantucket (a quienes Herman Melville describió como & # 8220Quakers con una venganza & # 8221) simplemente promulgaban la voluntad del Señor & # 8217.

En la esquina de las calles Main y Pleasant estaban los cuáqueros y el inmenso South Meetinghouse, construido en 1792 a partir de piezas de la Great Meeting House aún más grande que una vez se alzó sobre el campo sin piedras del Quaker Burial Ground al final de Main Street. En lugar de ser un lugar exclusivo de culto, el centro de reuniones estaba abierto a casi cualquier persona. Un visitante afirmó que casi la mitad de los que asistían a una reunión típica (que a veces atraía hasta 2.000 personas, más de una cuarta parte de la población de la isla) no eran cuáqueros.

Si bien muchos de los asistentes estaban allí para el beneficio de sus almas, los adolescentes y los veinteañeros tendían a albergar otros motivos. Ningún otro lugar en Nantucket ofrecía una mejor oportunidad para que los jóvenes conocieran a miembros del sexo opuesto. Nantucketer Charles Murphey describió en un poema cómo jóvenes como él usaban los largos intervalos de silencio típicos de una reunión cuáquera:

Sentarse con ojos ansiosos dirigidos

Sobre toda la belleza que allí se recogió

Y mirar con asombro mientras

en sesiones

En todas las diversas formas

y modas.

Por mucho que esta comunidad nominalmente cuáquera pudiera intentar ocultarlo, había un salvajismo en la isla, una sed de sangre y un orgullo que unía a cada madre, padre e hijo en un compromiso de clan con la caza. La impronta de un joven Nantucketer comenzó a una edad muy temprana. Las primeras palabras que aprendió un bebé incluyeron el lenguaje de la persecución & # 8212pueblo o, por ejemplo, una palabra Wampanoag que significa que la ballena ha sido avistada por segunda vez. Se contaban historias para dormir sobre la matanza de ballenas y eludiendo a los caníbales en el Pacífico. Una madre contó con aprobación que su hijo de 9 años colocó un tenedor en una bola de algodón para zurcir y luego pasó a arponear al gato de la familia. La madre entró en la habitación justo cuando la aterrorizada mascota intentaba escapar, y sin saber en qué se había encontrado, recogió la bola de algodón. Como un veterano timonel, el niño gritó: & # 8220 ¡Paga, madre! ¡Pagar! ¡Allí suena a través de la ventana! & # 8221

Se rumoreaba que existía una sociedad secreta de mujeres jóvenes en la isla cuyos miembros juraban casarse solo con hombres que ya habían matado una ballena. Para ayudar a estas jóvenes a identificarlas como cazadoras, los timoneros llevaban chockpins (pequeños alfileres de roble usados ​​para asegurar la línea del arpón en la ranura de proa de un ballenero) en sus solapas. Boatsteerers, atletas destacados con perspectivas de capitanías lucrativas, fueron considerados los solteros de Nantucket más elegibles.

En lugar de brindar por la salud de una persona, un Nantucketer ofreció invocaciones de un tipo más oscuro:

Muerte a los vivos

Larga vida a los asesinos

Éxito para los marineros y las esposas # 8217

Y buena suerte para los balleneros.

A pesar de la bravuconería de esta pequeña cancioncilla, la muerte era una realidad muy familiar entre los nantucketers. En 1810 había 472 niños sin padre en Nantucket, mientras que casi una cuarta parte de las mujeres mayores de 23 años (la edad promedio de matrimonio) habían perdido a sus maridos en el mar.

Quizás ninguna comunidad, antes o después, haya estado tan dividida por su compromiso con el trabajo. Para un ballenero y su familia, fue un régimen de castigo: dos o tres años fuera, tres o cuatro meses en casa. Con sus hombres ausentes durante tanto tiempo, las mujeres de Nantucket y # 8217 se vieron obligadas no solo a criar a los niños sino también a supervisar muchos de los negocios de la isla. Fueron las mujeres en su mayor parte las que mantuvieron la compleja red de relaciones personales y comerciales que mantuvo a la comunidad en funcionamiento. La feminista del siglo XIX Lucretia Coffin Mott, quien nació y se crió en Nantucket, recordó cómo un esposo regresaba de un viaje seguido comúnmente por su esposa, acompañándola a reuniones con otras esposas. Mott, quien finalmente se mudó a Filadelfia, comentó lo extraña que le habría parecido tal práctica a cualquiera del continente, donde los sexos operaban en esferas sociales completamente distintas.

Algunas de las esposas de Nantucket se adaptaron fácilmente al ritmo de la pesca de ballenas. La isleña Eliza Brock registró en su diario lo que llamó & # 8220Nantucket Girl & # 8217s Song & # 8221:

Entonces me apresuro a casarme con un marinero,

y enviarlo al mar,

Por una vida de independencia

es la vida placentera para mí.

Pero de vez en cuando lo haré

gusta ver su cara,

Porque siempre me parece que resplandece con gracia varonil.

Pero cuando él dice & # 8220 adiós mi amor, yo & # 8217m al otro lado del mar, & # 8221

Primero lloro por su partida, luego me río porque estoy libre.

Mientras sus esposas y hermanas llevaban sus vidas en Nantucket, los hombres y niños de la isla persiguieron a algunos de los mamíferos más grandes de la tierra. A principios del siglo XIX, un ballenero típico tenía una tripulación de 21 hombres, 18 de los cuales estaban divididos en tres tripulaciones de seis hombres cada una. El ballenero de 25 pies estaba construido con tablas de cedro y estaba impulsado por cinco remos largos, con un oficial de pie al timón en la popa. El truco consistía en remar lo más cerca posible de su presa para que el hombre de la proa pudiera arrojar su arpón al flanco negro brillante de la ballena. La mayoría de las veces, la criatura aterrorizada se precipitaba en una carrera desesperada, y los hombres se encontraban en medio de un & # 8220Nantucket trineo. & # 8221 Para los no iniciados, era estimulante y aterrador ser arrastrado a gran velocidad. que se acercó tanto como a 20 millas por hora, el pequeño bote abierto golpeando contra las olas con tal fuerza que los clavos a veces partían de los tablones en la proa y la popa.

En 1856, un marinero de Nantucket esbozó el asesinato de su tripulación & # 8217s & # 8220100-barril & # 8221 premio. (Cortesía de la Asociación Histórica de Nantucket)

El arpón no mató a la ballena. Era el equivalente a un anzuelo. Después de dejar que la ballena se agotara, los hombres comenzaron a arrastrarse, centímetro a centímetro, a una distancia de apuñalamiento de la ballena. Tomando la lanza asesina de 12 pies de largo, el hombre en la proa sondeó un grupo de arterias enrolladas cerca de los pulmones de la ballena con un violento movimiento de batido. Cuando la lanza finalmente se hundía en su objetivo, la ballena comenzaba a ahogarse con su propia sangre, su pico se transformaba en un géiser de sangre de 15 pies que incitaba a los hombres a gritar: ¡& # 8220Chimney & # 8217s ardiendo! & # 8221 La sangre llovió sobre ellos, tomaron los remos y retrocedieron furiosamente, luego se detuvieron para observar cómo la ballena entraba en lo que se conocía como su & # 8220 flurry & # 8221 Golpeando el agua con su cola, golpeando el aire con su mandíbulas, la criatura comenzó a nadar en un círculo cada vez más apretado. Entonces, tan abruptamente como había comenzado el ataque con el arpón inicial, la caza terminó. La ballena cayó inmóvil y en silencio, un gigantesco cadáver negro flotando con la aleta en una mancha de su propia sangre y vómito.

Ahora era el momento de matar a la ballena. Después de remolcar laboriosamente el cadáver de regreso al barco, la tripulación lo aseguró al costado del barco, con la cabeza hacia la popa. Luego comenzó el proceso lento y sangriento de pelar tiras de grasa de cinco pies de ancho de la ballena, las secciones luego fueron cortadas en pedazos más pequeños y alimentadas en las dos inmensas macetas de hierro montadas en la cubierta. Se utilizó madera para iniciar el fuego debajo de las ollas, pero una vez que comenzó el proceso de ebullición, se quitaron trozos de grasa que flotaban en la superficie y se arrojaron al fuego como combustible. Las llamas que derritieron a la ballena y la grasa de ballena fueron alimentadas por la propia ballena y produjeron una espesa capa de humo negro con un hedor inolvidable. fueron reunidos y sacudidos. & # 8221

Durante un viaje típico, un ballenero de Nantucket puede matar y procesar de 40 a 50 ballenas. La naturaleza repetitiva del trabajo & # 8212a ballenero era, después de todo, un barco factoría & # 8212desensibilizó a los hombres a la asombrosa maravilla de la ballena. En lugar de ver a su presa como una criatura de 50 a 60 toneladas cuyo cerebro era casi seis veces más grande que el suyo (y, lo que tal vez debería haber sido aún más impresionante en el mundo exclusivamente masculino de la pesquería, cuyo pene era siempre que fueran altos), los balleneros prefirieron pensar en ello como lo que un observador describió como & # 8220 una tina autopropulsada de manteca de cerdo para altos ingresos & # 8221. presa de lo que jamás hubieran querido admitir.

En 1985, el experto en cachalotes Hal Whitehead utilizó un velero de crucero equipado con un sofisticado equipo de monitoreo para rastrear cachalotes en las mismas aguas que el & # 160EssexSe presentó en el verano y el otoño de 1820. Whitehead descubrió que la manada típica de ballenas, que varía entre 3 y 20 o más individuos, estaba compuesta casi exclusivamente por hembras adultas interrelacionadas y ballenas inmaduras. Los machos adultos constituían solo el 2 por ciento de las ballenas que observó.

Las hembras trabajan cooperativamente en el cuidado de sus crías. Las crías pasan de una ballena a otra, de modo que un adulto siempre está de guardia cuando la madre se alimenta de calamares a miles de pies por debajo de la superficie del océano. Cuando una ballena mayor levanta sus aletas al comienzo de una inmersión larga, la cría nadará hacia otro adulto cercano.

Los machos jóvenes abandonan la unidad familiar alrededor de los 6 años de edad y se dirigen a las aguas más frías de las latitudes altas. Aquí viven solos o con otros machos, y no regresan a las cálidas aguas de su nacimiento hasta los 20 años. Incluso entonces, el regreso de un macho es bastante transitorio; pasa solo unas ocho horas con cualquier grupo en particular, a veces apareándose pero nunca estableciendo vínculos fuertes, antes de regresar a las latitudes altas.

La red de cachalotes & # 8217 de unidades familiares de base femenina se parecía, en un grado notable, a la comunidad que los balleneros habían dejado en Nantucket. En ambas sociedades, los machos eran itinerantes. En su búsqueda de matar cachalotes, los Nantucketers habían desarrollado un sistema de relaciones sociales que imitaba a las de sus presas.

Herman Melville eligió Nantucket para ser el puerto del & # 160Pequod& # 160 en & # 160Moby Dick, pero no sería hasta el verano de 1852 & # 8212 casi un año después de la publicación de su epopeya ballenera & # 8212 que visitó la isla por primera vez. Para entonces, el apogeo de la caza de ballenas en Nantucket estaba detrás. El puerto continental de New Bedford había asumido el papel de capital de la caza de ballenas de la nación, y en 1846 un devastador incendio destruyó la isla y el paseo marítimo empapado de petróleo. Los Nantucketers reconstruyeron rápidamente, esta vez en ladrillo, pero la comunidad había comenzado un descenso de décadas hacia la depresión económica.

Resultó que Melville estaba experimentando su propio declive. A pesar de ser considerado hoy como una obra maestra literaria, & # 160Moby Dick& # 160 fue mal recibido tanto por la crítica como por el público lector. En 1852, Melville era un escritor en apuros que necesitaba desesperadamente unas vacaciones, y en julio de ese año acompañó a su suegro, el juez Lemuel Shaw, en un viaje a Nantucket. Probablemente se quedaron en lo que ahora es Jared Coffin House en la esquina de las calles Center y Broad. Diagonalmente frente a los alojamientos de Melville & # 8217 se encontraba el hogar de nada menos que George Pollard Jr., el ex capitán del & # 160Essex.

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Esta historia es una selección de la edición de diciembre de la revista Smithsonian.

Pollard, como resultó, se había hecho a la mar de nuevo después de la pérdida del & # 160Essex, como capitán del ballenero & # 160Dos hermanos. Ese barco se hundió en una tormenta en el Pacífico en 1823. Todos los miembros de la tripulación sobrevivieron, pero, como confesó Pollard durante el viaje de regreso a Nantucket, & # 8220 ningún propietario volverá a confiarme un ballenero, porque todos dirán que soy un hombre desafortunado. & # 8221

Para cuando Melville visitó Nantucket, George Pollard se había convertido en el vigilante nocturno de la ciudad, y en algún momento los dos hombres se conocieron. & # 8220 Para los isleños era un don nadie & # 8221 Melville escribió más tarde, & # 8220 para mí, el hombre más impresionante, aunque & # 8217 totalmente modesto, incluso humilde & # 8212, que jamás haya conocido & # 8221 A pesar de haber sufrido lo peor de todo. Posibles decepciones, Pollard, quien mantuvo el puesto de vigilante hasta el final de su vida en 1870, había logrado una manera de continuar. Melville, quien estaba condenado a morir casi 40 años después en la oscuridad, había reconocido a un compañero sobreviviente.

En febrero de 2011 & # 8212 más de una década después de la publicación de mi libro & # 160En el corazon del mar& # 8212 fue una noticia asombrosa. Los arqueólogos habían localizado los restos submarinos de un barco ballenero del siglo XIX y resolvieron un misterio de Nantucket. Kelly Gleason Keogh estaba terminando una expedición de un mes en las remotas islas hawaianas cuando ella y su equipo se entregaron a una exploración de último minuto. Se dispusieron a bucear en las aguas cerca de Shark Island, una mancha deshabitada a 600 millas al noroeste de Honolulu. Después de unos 15 minutos, Keogh y un colega vieron un ancla gigante a unos 20 pies por debajo de la superficie. Minutos más tarde, se encontraron con tres calderos de hierro fundido utilizados por los balleneros para extraer aceite de grasa.

& # 8220 Sabíamos que definitivamente estábamos mirando un viejo barco ballenero, & # 8221 dice Keogh, de 40 años, un arqueólogo marítimo que trabaja para la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y el Monumento Nacional Marino Papahanaumokuakea & # 8212 en 140,000 millas cuadradas, la marina protegida más grande área de conservación en los Estados Unidos. Los buzos sabían que esos artefactos indicaban que el barco probablemente provenía de Nantucket en la primera mitad del siglo XIX. ¿Podría ser, se preguntó Keogh, que hubieran tropezado con el perdido & # 160Dos hermanos, infame en la historia de la caza de ballenas como el segundo barco que el Capitán George Pollard Jr. logró perder en el mar?

El & # 160Dos hermanos& # 8212 un buque de 217 toneladas, 84 pies de largo construido en Hallowell, Maine, en 1804 & # 8212 también llevó otros dos & # 160Essex& # 160supervivientes, Thomas Nickerson y Charles Ramsdell. El barco partió de Nantucket el 26 de noviembre de 1821 y siguió una ruta establecida, rodeando el Cabo de Hornos. Desde la costa occidental de América del Sur, Pollard navegó a Hawai, llegando hasta French Frigate Shoals, un atolón en la cadena de islas que incluye Shark Island. Las aguas, un laberinto de islas bajas y arrecifes, eran traicioneras para navegar. Toda el área, dice Keogh, & # 8220 actuó un poco como una trampa para barcos. & # 8221 De los 60 barcos que se sabe que bajaron allí, diez eran balleneros, todos los cuales se hundieron durante el pico de la caza de ballenas en el Pacífico, entre 1822 y 1867. .

El mal tiempo había desanimado la navegación lunar de Pollard. En la noche del 11 de febrero de 1823, el mar alrededor del barco se volvió blanco repentinamente como el & # 160Dos hermanos& # 160 herido contra un arrecife. & # 8220 El barco chocó con un terrible choque, que me hizo girar de cabeza hacia el otro lado de la cabina, & # 8221 Nickerson escribió en un relato de testigo presencial que produjo algunos años después del naufragio. & # 8220Capitán Pollard parecía asombrado ante la escena que tenía ante él. & # 8221 El primer oficial Eben Gardner recordó los momentos finales: & # 8220 El mar pasó sobre nosotros y en unos momentos el barco se llenó de agua & # 8221.

Pollard y la tripulación de unos 20 hombres escaparon en dos botes balleneros. Al día siguiente, un barco que navegaba cerca, el & # 160Martha, acudió en su ayuda. Todos los hombres finalmente regresaron a casa, incluido Pollard, que sabía que, en sus palabras, estaba & # 8220 completamente arruinado & # 8221.

Los restos de viejos veleros de madera rara vez se parecen a los cascos intactos que se ven en las películas. Los materiales orgánicos como la madera y la cuerda se descomponen solo quedan objetos duraderos, incluidos los hechos de hierro o vidrio. Las aguas de las islas del noroeste de Hawái son particularmente turbulentas. Keogh compara el buceo allí con el hecho de caer dentro de una lavadora. & # 8220Las acciones de las olas, el agua salada, las criaturas bajo el agua han cobrado su precio en el naufragio & # 8221, dice. & # 8220Muchas cosas después de 100 años en el lecho marino ya no parecen objetos hechos por el hombre. & # 8221

Los restos del barco de Pollard no fueron perturbados durante 185 años. & # 8220 Nadie había ido a buscar estas cosas, & # 8221 Keogh dice. Tras el descubrimiento, Keogh viajó a Nantucket, donde llevó a cabo una extensa investigación de archivo sobre el & # 160Dos hermanos& # 160 y su desafortunado capitán. Al año siguiente, regresó al sitio y siguió un rastro de ladrillos hundidos (originalmente utilizados como lastre) para descubrir una pista definitiva sobre la identidad del barco y las puntas de los arpones que coincidían con las producidas en Nantucket durante la década de 1820. (El & # 160Dos hermanos& # 160 fue el único ballenero de Nantucket que naufragó en estas aguas en esa década). Ese hallazgo, dice Keogh, fue la prueba irrefutable. Después de que una visita al sitio mostró fragmentos de ollas de cocina que coincidían con los anuncios en los periódicos de Nantucket de esa época, el equipo anunció su descubrimiento al mundo.

Casi dos siglos después del & # 160Dos hermanos & # 160partió de Nantucket, los objetos a bordo del barco han regresado a la isla. Aparecen en una exposición interactiva que narra la saga de la& # 160 Essex& # 160y su tripulación, & # 8220Stove by a Whale, & # 8221 en el Nantucket Whaling Museum. Los hallazgos submarinos, dice Michael Harrison de la Asociación Histórica de Nantucket, están ayudando a los historiadores a & # 8220 poner algunos huesos reales a la historia & # 8221 del & # 160Dos hermanos.

La investigación submarina continuará. Los arqueólogos han encontrado cientos de otros artefactos, incluidos ganchos de grasa, anclas adicionales, bases de ginebra y botellas de vino. Según Keogh, ella y su equipo tuvieron la suerte de haber visto el sitio cuando lo hicieron. Recientemente, un coral de rápido crecimiento ha encerrado algunos elementos en el lecho marino. Aun así, dice Keogh, es posible que aún aguarden descubrimientos. & # 8220Sand siempre está cambiando en el sitio, & # 8221, dice. & # 8220 Se pueden revelar nuevos artefactos. & # 8221

En 2012, me enteré de la posibilidad de que mi libro se convirtiera en una película protagonizada por Chris Hemsworth y dirigida por Ron Howard. Un año después de eso, en noviembre de 2013, mi esposa Melissa y yo visitamos el set en el lote de Warner Brothers en Leavesden, Inglaterra, aproximadamente a una hora en las afueras de Londres. Había un muelle que se extendía hacia un tanque de agua del tamaño de dos campos de fútbol, ​​con un ballenero de 85 pies amarrado a los pilotes. Edificios increíblemente auténticos se alineaban en el paseo marítimo, incluida una estructura que se parecía casi exactamente al Pacific National Bank en la cabecera de Main Street en Nantucket. Trescientos extras caminaron por las calles embarradas. Después de haber intentado una vez crear esta misma escena con palabras, todo parecía extrañamente familiar. No sé nada de Melissa, pero en ese momento tuve la sensación surrealista de estar & # 8212aunque estaba a más de 3.000 millas de distancia & # 8212 en casa.


Antiguas minas de cobre y monedas cartaginesas

En 1787, un trabajador empleado en la construcción de una carretera de Cambridge a Malden en Massachusetts desenterró una gran cantidad de monedas cartaginesas. Fueron puestos en conocimiento del presidente John Quincy Adams. Los especímenes supervivientes de las piezas de cobre y plata se identificaron como monedas acuñadas en el siglo III a. C.

Llevaban breves inscripciones en cúfico, una escritura utilizada por los cartagineses. Otras monedas cartaginesas se encontraron en Waterbury, Connecticut en tiempos más recientes. Pertenecían a un número anterior de Cartago y fueron acuñadas para uso militar en púnico, la lengua cartaginesa, y tenían la imagen de una cabeza de caballo.

Los frascos de tipo púnico, utilizados para transportar aceitunas, líquidos y otros artículos en la antigüedad, fueron arrastrados por un pescador de Newburyport, Massachusetts en 1991, y dos o más fueron desenterrados en Boston propiamente dicho. Otros fueron encontrados en Castine y Jonesboro, Maine.

Se han encontrado aproximadamente 5000 minas de cobre antiguas alrededor de la costa norte del lago Superior y la isla Royale adyacente. La datación por radiocarbono indica que las minas estaban en funcionamiento entre el 6.000 y el 1.000 a. C., lo que corresponde a la Edad del Bronce en Europa. Del mismo modo, se necesitaba estaño, ya que el bronce requiere tanto cobre como estaño, y se extraía en lo alto de las montañas de los Andes en Bolivia.


6. Listas y acuerdos de tripulación 1845-1856

6.1 Tipos de lista de tripulantes para este período

A partir de 1845 se utilizaron las siguientes listas:

Horarios C y D
Ver sección 5.

Además, se introdujeron los siguientes tipos de listas:

Acuerdos para envíos & lsquoForeign Going & rsquo o & lsquoForeign Trade & rsquo (Anexo A)
Comúnmente llamados & lsquoArticles & rsquo, estos acuerdos eran entre el capitán y la tripulación, y debían presentarse dentro de las 24 horas posteriores al regreso del barco & rsquos a un puerto del Reino Unido.

Acuerdos para & lsquoHome Trade Ships & rsquo (Anexo B)
Una vez más, estos acuerdos fueron entre capitán y tripulación y cubrieron barcos costeros y pesqueros. Los formularios debían presentarse dentro de los 30 días posteriores a finales de junio o diciembre.

Nombres y Billetes de Registro de Tripulantes (Comercio Exterior) (Anexo G)
Una lista de la tripulación, con sus números de boleto de registro, que se presentará para un barco que navega hacia el extranjero.

6.2 Cómo encontrar listas de tripulantes 1845-1856

Para ubicar las listas de tripulantes para estos años, necesitará saber el nombre del barco en el que navegó un marinero individual. Esto no se da en los registros de servicio de marineros y rsquos hasta 1854. Una búsqueda en nuestro catálogo de todas las listas de tripulantes disponibles solo es práctica para puertos pequeños.

Las listas de tripulantes para este período están en BT 98.

Utilice el cuadro de búsqueda incluido en BT 98 para buscar por año y nombre del barco y puerto de registro rsquos. Los resultados de la búsqueda se dividirán en rangos alfabéticos de acuerdo con la letra inicial del nombre del barco y rsquos.

Alternativamente, busque BT 98 / 564-4758 para ver todos los puertos cubiertos para este período y los rangos alfabéticos de barcos para cada puerto.


Prehistoria

El aspecto más notable de la prehistoria de Fiji es su antigüedad. Ahora se sabe que la gente había llegado al archipiélago de Fiji ya 2000 años antes del nacimiento de Cristo. Teniendo en cuenta el hecho de que los vikingos, reconocidos como los mejores marineros de Europa, no llegaron a América hasta tres mil años después, o el hecho de que Colón hizo su famoso viaje hace solo unos quinientos años, el logro de Fiji debe considerarse extraordinario. .

La pregunta es, ¿quiénes fueron los primeros pobladores? Y la respuesta es que no lo sabemos. Hay quienes están dispuestos a especular y el Dr. Roger Green, profesor de antropología en la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda, es uno de ellos. Él llama a este vasto archipiélago & # 8220Isla del sudeste asiático & # 8221. Estos migrantes eran relativamente nuevos, aunque eran diferentes de los de las personas que ya vivían en las islas de Papúa Nueva Guinea, las Islas Salomón, las Hébridas (ahora Vanuatu) y Nueva Caledonia. Los primeros pobladores fueron de linaje negrito con piel oscura, pelo lanudo y otros rasgos típicos. Los recién llegados eran más rubios, tenían el pelo negro liso u ondulado y podemos asumir que eran de muchos tipos. Parece que fueron buenos marineros y artesanos y excelentes alfareros que hicieron un tipo distinto de cerámica que conocemos como cerámica Lapita después de su descubrimiento inicial en Nueva Caledonia.

Surge una imagen de estas & # 8220Lapita & # 8221 personas. Marineros, aventureros, buenos navegantes y consumados artesanos. El rastro de sus ollas, ganchos, herramientas de corte de obsidiana y adornos conduce desde Nueva Bretaña a través de algunas de las islas exteriores que bordean las Islas Salomón y Vanuatu, lo que sugiere que tal vez no eran lo suficientemente poderosas como para forzar asentamientos en las islas más grandes que ya estaban soportando grandes poblaciones de personas.

En esta clásica diferencia entre los dos grupos vemos las características raciales de lo que más tarde se definiría como linaje melanesio y polinesio. Los melanesios iban a mantener su control sobre la isla occidental del Pacífico Sur, pero se puede suponer que una gran parte de la sangre & # 8220Lapita & # 8221 encontró su camino hacia su corriente principal.

En algún momento, aproximadamente 2000 años antes del nacimiento de Cristo, una canoa llena de aventureros marineros & # 8220Lapita & # 8221 partieron deliberadamente hacia el este o fueron desviados de su curso por un viento del oeste y tocaron tierra en el archipiélago de Fiji. La teoría del Dr. Green es que estos fueron los primeros colonos, no solo porque en ese momento habrían tenido la tecnología marítima necesaria, sino también porque su cerámica se encuentra en todo Fiji. No hay forma de saber cuánto tiempo disfrutaron de Fiji para ellos mismos. Pero en algún momento le siguieron los melanesios. Es razonable suponer que los grupos de melanesios que estuvieron en contacto con la gente de & # 8220Lapita & # 8221 en el oeste habrían aprovechado rápidamente las mejores embarcaciones utilizadas por los marinos de & # 8220Lapita & # 8221 para incorporarlos a sus propia tecnología.

También es razonable suponer que puede haber habido un solo viaje exitoso en cada caso. Ciertamente, las leyendas de Fiji hablan de una canoa y un viaje. La canoa era la Kaunitoni y su gente eran los colonos. La leyenda dice que la primera canoa que tocó tierra en la isla principal de Viti Levu encontró un pueblo indígena. La leyenda también dice que la gente de la canoa se dirigió hacia el interior desde donde finalmente se derramaron a otras partes de Fiji.

Esto sugeriría que las zonas costeras más favorables ya estaban pobladas y que no había lugar para los recién llegados, por lo que no les dejaba otra opción que trasladarse al interior menos hospitalario, donde durante las generaciones siguientes su población se acumuló y finalmente se desbordó.

Sabemos quiénes son los fiyianos hoy, pero también sabemos que no son verdaderamente melanesios en comparación con lo que debe haber sido la progenie en Vanuatu, las Islas Salomón o Nueva Caledonia. La gente de Fiji es más grande & # 8211 mucho más grande en algunos casos, como en la provincia de Nadroga, donde incluso las mujeres miden casi 180 centímetros (6 pies) de altura. Hablan un idioma diferente y disfrutan de su propia cultura material. En el momento del contacto europeo, Fiji era una sociedad feudal con un sistema principalmente del tipo más opresivo, a diferencia del sistema melanesio, donde la estatura la ganaba un individuo que producía más y la compartía. En Fiji, los jefes tenían poder absoluto de vida o muerte sobre los plebeyos en contraste con el sistema melanesio que se oponía a tal tiranía.

Podemos intentar imaginar esos primeros años. Llegada de la canoa, recepción hostil de la población establecida, escaramuzas y luego la larga caminata hacia el interior, la acumulación de población y luego el posterior sondeo hacia la costa para una interacción pacífica y hostil con los pueblos indígenas.

& # 8220Las mujeres y la tierra son las razones por las que los hombres mueren & # 8221, dice un viejo proverbio maorí y no hay razón para suponer que hubiera sido diferente en la Fiji prehistórica. Aldeas asaltadas, hombres asesinados o esclavizados y mujeres tomadas como premio de la victoria. Lentamente, la sangre de los distintos grupos étnicos se habría difundido entre ambas poblaciones, pero no hasta el punto de formar un todo homogéneo. Podemos imaginar dos grupos distintos, cada uno modificado por la sangre del otro pero cada uno conservando sus características raciales distintas, construyéndose para una serie de enfrentamientos mayores hasta que finalmente los descendientes del pueblo & # 8220Lapita & # 8221 son expulsados, primero en la zona este de Fiji y luego a Tonga y más allá, dejando al pueblo melanesio dominante en control hasta muchos siglos después, cuando una vez más los descendientes del pueblo & # 8220Lapita & # 8221, ahora conocido como polinesio, intentarían regresar y recuperar lo que habían perdido.

Los kai Viti & # 8211 la gente de Fiji & # 8211 como se llaman a sí mismos hasta el día de hoy, quedaron en posesión del gran archipiélago insular que comenzaron a organizar en el sistema jerárquico polinesio. Los jefes de familias poderosas podían crear estados políticos mediante la conquista y la tiranía y mediante políticas maquiavélicas de alianza y traición. Los amigos y aliados podrían convertirse en enemigos acérrimos de la noche a la mañana. Los estados políticos, cuyos jefes eran a menudo primos hermanos y, a veces, hermanastros, a menudo se veían atrapados en un conflicto suicida. Durante las guerras mayores, a veces se producían guerras civiles menores dentro de las confederaciones políticas y la lealtad era algo con lo que ningún jefe de Fiji podía contar.

Los fiyianos practican la poligamia tanto por razones políticas como personales. Las alianzas se consolidaban mediante el matrimonio, pero las mujeres también se entregaban como tributo o se tomaban como premio de guerra. La ventaja política obtenida por el matrimonio a menudo se ve erosionada por la inestabilidad política en el hogar causada por la rivalidad entre el problema masculino. Así, las familias subieron y bajaron y los estados subieron y bajaron.

Durante este largo período previo al contacto, Fiji fue visitado por habitantes de Tonga que venían en expediciones comerciales regulares de Samoa, habitantes de Wallis, gente de Futuna y Rotuma. En alguna etapa posterior, no mucho antes del contacto europeo, también debe haber habido un contrato con Micronesia, muy probablemente Kiribati a 1100 millas al norte. La probabilidad de tal contacto es indiscutible porque el desarrollo de la canoa de vela de Fiji se basa obviamente en el modelo de Micronesia.

En 1976 hice ese viaje yo mismo en una canoa de vela construida en Tarawa, Kiribati. En mi opinión, es más probable que una canoa de Micronesia llegara a Fiji en lugar de una canoa de Fiji que llegara a Kiribati.

El famoso navegante / explorador inglés James Cook nota la diferencia entre las grandes canoas de viaje que vio en Tonga durante su primera visita en 1769. Durante sus dos visitas posteriores pudo notar que el modelo de Fiji había desplazado casi por completo a la artesanía indígena tongana.

Fue en Tonga donde Cook supo por primera vez de Fiji y vio a visitantes de Fiji que brillaban entre los lugareños debido a su piel más oscura. Los tonganos mantuvieron una intrincada relación social con Fiji a través del comercio, el suministro de guerreros mercenarios a las jefaturas en guerra y mediante rituales antiguos como, por ejemplo, la reserva de la hija de Tui Tonga en matrimonio con Tui Lakeba, ya que se la consideraba demasiado sagrada. para casarse con un tongano. Parecería que los tonganos eran, con mucho, fuentes de Fiji. Los tonganos vinieron por la madera de sándalo que se usaba por su olor y por las grandes canoas dobles que eran tan difíciles de adquirir en Tonga debido a la falta de madera adecuada. A su vez, los tonganos trajeron sus propios bienes comerciales y sus armas, que vendieron al mejor postor y en nombre de quién lucharían. Los tonganos podían pescar de forma rentable en esas aguas, sobre todo en el período inmediatamente posterior al primer contacto europeo, cuando estuvieron a punto de controlar la mayor parte de Fiji y probablemente lo habrían hecho si no hubiera sido por la intervención europea.

Como los fiyianos no tenían lenguaje escrito y dependían de la memoria para su historia (los sabios memorizaban complicadas tablas genealógicas), no tenemos registro de lo que sucedió. Los tiestos, ganchos y artefactos desenterrados en excavaciones arqueológicas son nuestra única pista del pasado oscuro y distante.

Estos muestran que el asentamiento de Fiji se logró hace unos cuatro mil años, mientras que hoy en día la mayoría de los habitantes de Fiji remontan su descendencia a través de unas diez generaciones hasta el desembarco de la canoa, los Kaunitoni y los jefes Lutunasobasoba y Degei. Se dice que la canoa aterrizó en Vuda entre Lautoka y Nadi, donde Lutunasobasoba decidió quedarse. Otros se trasladaron hacia la costa de Ra y se asentaron en las laderas de la cordillera Kauvadra hacia el mar. Degei, que posteriormente fue deificado, tuvo numerosos hijos. Se pelearon y con sus seguidores se trasladaron por gran parte de Fiji hasta que finalmente se establecieron, tomaron esposas de entre la población local y fundaron las familias que crecieron hasta el presente, principalmente reconocidas por los yavusa hasta el día de hoy. El yavusa es la unidad social más grande de los fiyianos. Según R.A. Derrick en su History of Fiji (Government Press, Suva, 1946), un yavusa no es estrictamente ni una tribu ni un clan, sus miembros son descendientes directos de un solo kalou-vu o ancestro deificado, la unidad que se origina en la migración de Lutunasobasoba.

Si el fundador de la familia tenía un solo hijo, el yavusa conservaba su estructura patriarcal, incluso después de su muerte, cuando, de acuerdo con la costumbre polinesia, su hijo lo sucedió. Si su familia incluía dos o más hijos, la sucesión principal era de hermano a hermano y, a la muerte del último hermano, se revertía al hijo mayor del hermano mayor que había dejado la descendencia masculina. Cada miembro de la primera familia de hermanos encontró una rama del yavusa llamada mataqali, que a partir de entonces retuvo su identidad, adquirió un nombre distintivo y, con el transcurso del tiempo, se convirtió en el custodio tradicional de una función designada. En un yavusa completamente desarrollado había mataqali: 1, los turaga o principalmente mataqali, que estaban en la línea de descendencia más directa, por vínculos masculinos, del antepasado común, y de quienes se eligieron los jefes gobernantes de las generaciones sucesivas 2, el sauturaga o mataqali ejecutivo, cuyo rango estaba próximo al de los jefes de sangre y cuya función era ejecutar sus órdenes y apoyar su autoridad 3, el mata-ni-vanua o mataqali diplomático de quien los heraldos y amos oficiales de ceremonia se eligieron 4, bete o mataqali sacerdotal, en algunos de los cuales se suponía que entraba el espíritu del antepasado común y 5, el bati o mataqali guerrero cuya función era la guerra. La tercera y más pequeña unidad era la i tokatoka, que era una subdivisión de mataqali y comprendía familias estrechamente relacionadas que reconocían al mismo pariente consanguíneo como jefe y que vivían en un área definida de la aldea.

La simple ramificación de yavusa en mataqali y de mataqali en i tokatoka estuvo sujeta a las influencias perturbadoras de la guerra, las luchas internas, la migración y la conquista. Este fue un proceso dinámico sujeto a estrés interno y externo que vio a muchos de los yavusa originales rotos o fusionados total o parcialmente con otros lo suficientemente fuertes como para tomar y mantener la posición que a partir de entonces se convirtió en hereditaria. Algunos de los vanua se unieron por conquista o acrecentamiento en reinos conocidos como matanitu. Pero esto se considera un acontecimiento reciente durante las guerras de los tiempos históricos. Entre la gente del interior y oeste de Viti Levu se desconocían las grandes confederaciones. En 1835, la gente de Fiji dijo que había treinta y dos lugares en el grupo con derecho a clasificarse como matanitu, pero durante el período colonial británico la Comisión de Tierras Nativas determinó que el estatus político y el orden de precedencia de las jefaturas era el siguiente: Bau, Rewa, Naitasiri, Namosi, Nadroga, Bau, Macuata, Cakaudrove, Lau, Kadavu, Ba, Serua y Tavua. La vida de los fiyianos se regía por rituales acompañados de elaboradas ceremonias y la estricta observancia de las antiguas costumbres. Una infracción grave de la etiqueta o un error de precedencia podría provocar un derramamiento de sangre o incluso una guerra. Hay un caso registrado del jefe de Rewa invitando a sus bati (guerreros) de diferentes partes de su estado a una fiesta en su honor. En esta ocasión el cacique decidió juntarlos pero pronto surgió una disputa sobre la precedencia entre dos partidos y ninguno de los dos cedió y decidió resolver el asunto con el club. Los jefes de Rewa, temiendo que una vez que comenzara tal disturbio pudiera conducir a un conflicto mayor, rápidamente dispararon mosquetes contra las partes perturbadoras.

Hubo ceremonias apropiadas para cada evento de importancia y también para muchos menores. La vida estaba gobernada por creencias supersticiosas. La buena y la mala fortuna se atribuyó a la voluntad de los dioses y espíritus, que debían ser propiciados constantemente con regalos, pero especialmente con la presentación de los cuerpos de las víctimas asesinadas, que luego serían redistribuidos para cocinar y comer. Los eventos importantes, como la instalación de grandes jefes, se llevaron a cabo a veces sobre una pila de cuerpos y el nacimiento, la mayoría de edad, el matrimonio y la muerte de los grandes jefes probablemente se marcarían con sacrificios humanos, al igual que las etapas en los edificios de las canoas de guerra y # 8211 y especialmente su lanzamiento, que fue sobre los cuerpos de víctimas vivas atadas sobre los patines & # 8211 y la instalación de los puestos principales para templos o jefes & # 8217 casas donde los hombres vivos serían enterrados para & # 8220 sostenerlos & # 8221. En tales ocasiones, la preparación ceremonial y el servicio de yaqona era una parte importante del ritual, al igual que la presentación de la tabua. En los últimos tiempos el nombre tabua ha llegado a significar el diente del cachalote. En otros tiempos era una piedra especial cortada y pulida en forma de diente de cachalote, pero de mayor tamaño, la que se utilizaba. La incidencia de los barcos balleneros en el Pacífico durante el siglo XIX hizo que se dispusiera de una gran cantidad de dientes de ballena. Al principio, estos fueron introducidos en Fiji por tonganos que tenían un mejor acceso a ellos, pero más tarde los barcos comerciales europeos los trajeron directamente. Tabua era el precio de la vida y la muerte y complementos indispensables para cada propuesta, ya sea de matrimonio, alianza, intriga, petición, disculpa, apelación a los dioses o simpatía por los deudos. Los sacerdotes eran un vínculo importante entre los dioses y el pueblo, pero los dioses eran caprichosos e, incluso si se observaban debidamente todos los ritos habituales y se presentaban los obsequios adecuados, el dios o los dioses aún podían negar su favor. En esos momentos se puede exigir una explicación a los sacerdotes y en algunas ocasiones se ha desafiado a los dioses a luchar.

Degei, el antepasado deificado de la migración de Lutunasobasoba, fue reconocido como el más importante. Se dice que vivió (en tiempos precristianos) cerca del lugar de su asentamiento original luego del desembarco de la canoa en Vuda y su marcha hacia la Cordillera Kauvadra. Degei se convirtió en una enorme serpiente que vivía en una cueva en la montaña Uluda. No se ha encontrado ninguna cueva en la cima de Uluda, pero hay una hendidura apenas lo suficientemente ancha como para que entre un hombre. Había dioses de la agricultura, la pesca, los artesanos y la guerra.

El dios de la guerra a menudo recibía la mayor atención porque mucho dependía de él. No se inició ninguna campaña sin que su templo fuera completamente reconstruido o restaurado y sin la presentación de espléndidos obsequios. El bure kalou (el templo), del cual se pueden ver dos buenos ejemplos en Fiji hoy en Pacific Harbour y en Orchid Island cerca de Suva, era el hogar del dios y estaba marcado por altos techos que dominaban todos los demás y completamente decorados con sennit. y conchas de cowerie. Una tira de masi se colocó delante de un poste de la esquina y era por esta cortina que el dios descendería cuando se le invocaba.

Debido a que los fiyianos creían en el poder de los dioses y los espíritus y en la hechicería, el oficio del sacerdote era importante. Los sacerdotes eran el vínculo entre los dioses y los hombres y para esta importante función recibían dones para el uso de los dioses, pero en realidad se los apropiaban los sacerdotes. El ritual en la búsqueda del favor del dios se centró en la preparación de una fiesta que se presentaría en el templo junto con una ofrenda de la tabua. Todos se sentarían entonces en silencio en el interior fresco y sombrío del bure kalou y mirarían con expectación al sacerdote que se sentaría ante la franja de masi por donde se esperaba que descendiera el dios. El sacerdote empezaba a temblar hasta que finalmente le entraban violentas convulsiones, el sudor le salía por todos los poros y le salía espuma por la boca. En este estado, el sacerdote estaba en posesión del dios y hablaba a la asamblea con una voz extraña, a menudo ambigua, hasta que dejaba de temblar cuando se reconocía que el dios se había ido. Mucho dependía de lo que prometiera el dios. Si tenía éxito, todo era júbilo, pero si era un fracaso, ni siquiera los jefes más atrevidos se atreverían a moverse. La fiesta y los regalos ofrecidos al dios serían compartidos por los sacerdotes y los peticionarios. El dios solo usaría la sustancia espiritual de los dones.

Los fiyianos creían en la otra vida. Esta era una isla en algún lugar al oeste de donde había venido la migración original (migraciones). El camino recorrido por el alma siempre fue difícil y lleno de peligros. Los espíritus malignos esperaban al viajero, algunos necesitaban regalos, mientras que otros tenían que ser combatidos y prevalecidos para que el alma pudiera continuar su camino. Los que no tuvieron éxito fueron devorados. Se podría decir que el mundo de los fiyianos estaba completamente atado por la superstición, los rituales y la hechicería. Cada acción puede traer beneficios o daños. No se puede hacer nada sin alguna consecuencia. La enfermedad o la muerte se atribuía a la acción de la hechicería, a la ruptura del tabú o al disgusto de los dioses. El fiyiano también creía en la importancia de los sueños y presagios y en el poder de los hechizos hasta tal punto que, si se le informaba de un hechizo de muerte, era probable que muriera a menos que se pudiera obtener alivio mediante un hechizo más potente. Algunos presagios eran extremadamente poderosos & # 8211 la vista de un martín pescador fue suficiente para enviar a un grupo de guerra a retirarse.

Los jefes tenían un poder absoluto sobre sus súbditos y podían hacer que los mataran a voluntad. Las leyes más estrictas del tabú se aplicaban a la protección del privilegio de que disfrutaban los jefes. Los plebeyos y las mujeres tuvieron que apartarse del camino de los jefes, arrodillarse, aplaudir y saludarlo con un grito de respeto. Al pasar por su presencia tenían que agacharse o incluso a veces gatear si portaban objetos, estos tenían que ser bajados al entrar a la casa en su presencia el plebeyo tenía que utilizar una puerta reservada para él. El poder de los jefes fue demostrado en la década de 1840 por un jefe de Rewa. Un comerciante estadounidense que había comprado la isla de Laucala, cerca de la desembocadura del río Rewa, había pedido al jefe que impidiera que la gente acudiera a ella. Una canoa cargada de los súbditos del jefe, inconscientes de la prohibición, fue vista en su camino a la isla. El jefe envió inmediatamente a los guerreros que apalearon a los desafortunados hasta la muerte. Las jefaturas más grandes eran las tiranías más opresivas.

El sentimiento artístico de los fiyianos se expresó en la construcción de las grandes canoas de guerra en la construcción y decoración de templos y casas de los jefes en la decoración de armas, telas, alfarería y en la intrincada y colorida decoración de la persona. El meke, una combinación de canto y danza, es popular hasta el día de hoy, mientras que la ejecución adecuada de ceremonias y rituales, como el servicio del jefe y la yaqona y la presentación de la tabua, fueron eventos dramáticos.

Hasta la llegada de los europeos, el artesano de Fiji trabajaba con herramientas de piedra y sus logros, cuando se los ve desde esta perspectiva, deben considerarse con crédito. Con estas herramientas construyó grandes canoas y casas para los jefes y dioses. La casa de Tanoa en Bau tenía 40 metros de largo y 13 metros de ancho y la de su hijo, Cakobau, tenía 24 metros de largo, 11 metros de ancho y 12 metros de alto. Los enormes postes, algunos de los cuales tenían casi dos metros de circunferencia, fueron talados en la maleza y luego arrastrados por la mano de obra al mar, llevados a Bau y luego manipulados nuevamente al sitio de construcción. Fue en la construcción de las grandes canoas de guerra donde se reveló el arte del artesano fiyiano. En la actualidad, se pueden ver dos ejemplos (a pequeña escala) en Fiji. Uno está en el Museo de Fiji en Suva y el otro en Orchid Island cerca de Suva. La canoa del museo se construyó a principios del siglo XX y es un buen ejemplo de artesanía exquisita. Es realmente una obra de arte. La diferencia en el trabajo de la época en que se construyó la canoa y ahora se puede ver fácilmente en el trabajo de restauración que parece tosco en comparación con el original. Pero ambas canoas son pequeñas en comparación con las grandes embarcaciones que gobernaron los mares durante gran parte del siglo XIX. La flota más grande se reunió en Bau, donde algunas de estas naves eran de un tamaño increíble. El famoso Ra Marama, que se construyó en Taveuni, tenía casi 32 metros de largo y más de 5,6 metros de ancho. Se necesitaron siete años para construirlo. Estas canoas no solo requerían la experiencia de los artesanos, sino también los recursos de los grandes estados.Es difícil imaginar, por ejemplo, cuántos kilómetros de sennit (cordón de cáscara de coco) tendrían que hacerse para las amarras que mantendrían unidas las distintas partes de la canoa. Mi propia estimación, basada en la canoa con estabilizadores construida en Tarawa, Kiribati, en 1975-76 que navegamos hasta Fiji, sugeriría que se necesitarían más de diez mil metros de sennit si se incluyeran aparejos en el total.

El arte de la alfarería traído al Pacífico Sur por la gente talentosa y versátil & # 8220Lapita & # 8221 sobrevivió en Fiji, pero fracasó en Tonga, Samoa y el este de Polinesia debido a la falta de arcilla adecuada. Los fiyianos todavía hacen cerámica y es posible unirse a un recorrido a un pueblo en Sigatoka donde se demuestra el arte. Pero la alfarería de los últimos tiempos históricos ha degenerado considerablemente respecto a la alfarería elaborada por los primeros pobladores. Fue un artículo comercial importante que se llevó a Tonga y Samoa y, al menos en una ocasión, posiblemente en la única canoa que hizo ese viaje, hasta las Islas Marquesas, a más de dos mil millas náuticas al este. Como en el resto del Pacífico Sur, la tela se hizo con la morera de papel. La artesanía se practica hasta el día de hoy y se puede ver en las islas Lau y especialmente en Taveuni. Los árboles se cultivan especialmente en arboledas. Cuando tienen unos cuatro metros de altura y unos tres centímetros de diámetro, los árboles se talan y se quita la piel para su procesamiento. Esto se hace primero remojándolo en agua y luego raspando y batiendo hasta lograr la textura deseada. Esta tela se conoce como masi en Fiji, pero también se llama tapa. Gran parte de ella está dirigida al turismo como curiosidad, pero los fiyianos también la utilizan como vestido para ocasiones ceremoniales. En épocas anteriores hay muchos estilos regionales de decoración. Es difícil imaginar a la gente de esa época afligida por el & # 8220 desempleo & # 8221 y, a veces, es difícil imaginar que esto pueda ser así hoy. Las casas necesitan atención y reparación constante; había cuerdas, redes y esteras para hacer armas, utensilios de todo tipo, anzuelos de hueso, concha y madera, agujas, gongs grandes y pequeños, canoas de todo tipo, peines y adornos y enormes plantaciones para mantener y cosechar, el excedente se deposita en pozos especiales para fermentar y congelar en una pasta que duraría años.

Los jefes disfrutaron de lo mejor de toda la labor de artesanos, jardineros y pescadores.


Una pregunta para navegantes y / o con experiencia marinera

Es de la película británica de 1942. En el que servimos con Noel Coward.

Parece que están progresando bastante bien.

En el que servimos es un docudrama sobre las hazañas de HMS Kelly (estilizado HMS Torrin en la película).

HMS Kelly era un destructor clase K, con una velocidad máxima de 36 nudos. El barco que sustituye HMS Kelly / HMS Torrin en la película estaba el destructor Clase N HMAS Nepal (G25), que también tenía una velocidad máxima de 36 nudos.

Y si, los destructores son rápido cachorros, destinados a literalmente & quotrun anillos alrededor de & quot un escuadrón o convoy a velocidad de crucero, como una pantalla defensiva.

Además, los destructores (también conocidos como "latas de hojalata" y originalmente "destructores de botes torpederos") son barcos relativamente pequeños, agrandados a partir de los propios torpederos, no acorazados a escala reducida. El camarógrafo estaba bastante cerca del agua (¿3-4 m?) Disparando sobre los rieles para esos clips. Lo que mejora la velocidad aparente. Es como ver un 747 despegar desde el borde de la pista.

Bendícelos a todos, bendícelos todo el tiempo y el corto y el alto.& quot

Blue Riband. Estados Unidos en dirección oeste

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Estados Unidos en dirección este

Blue Riband. Estados Unidos en dirección oeste

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Estados Unidos en dirección este

Los competidores de Blue Riband eran Liners, que entonces todavía eran un medio de transporte, comerciando con el prestigio de ser más rápidos y / o más elegantes que sus competidores.

Por el contrario, los cruceros son complejos vacacionales flotantes; en mayor o menor medida, el barco en sí es el destino y solo es necesario ir lo suficientemente rápido para que el paisaje cambie.

Fue a HK en un buque de transporte de tropas (HMT Nevasa) en 1957. Tomó 28 días e hizo 17 nudos con 3 escalas: Aden, Colombo y Singapur.
Fui a Nueva York en el QM2 en 2017. Tomó 7 días e hizo 17 nudos con una parada en Halifax.

Este hilo me llevó a una búsqueda interesante del término & quot; Velocidad de flanco & quot; que a veces escuchamos en las películas de Hollywood sobre la Marina de los EE. UU. Parece referirse a la velocidad requerida de los & quot; destructores de barcos torpedos & quot; como se menciona en la publicación de Pattern anterior. Parece ser un término estrictamente estadounidense.

Como los destructores debían proteger los flancos de los acorazados que a menudo navegaban en línea a popa, si usted en su destructor terminaba en el exterior de un turno de la flota, debe navegar más rápido que los acorazados, que pueden haber estado haciendo 30 kts. Quemó combustible a un ritmo insostenible, pero le dio una velocidad máxima por encima del estándar "completamente adelantado" para esta maniobra.

En la película de arriba, parece que estaban jugando con las cámaras para esas tomas, por lo que sospecho que estaban a lo que Estados Unidos habría llamado velocidad de flanco, pedal contra metal, bolas contra la pared o cualquier término que se hubiera utilizado en el Armada británica. Así que la velocidad máxima alcanzable, 34-35 nudos parece una buena cifra.

. Fui a Nueva York en el QM2 en 2017. Tomó 7 días e hizo 17 nudos con una parada en Halifax.

Correcto. QM2 hizo 32 nudos en sus pruebas en el mar, pero, por supuesto, puede "navegar" a cualquier velocidad más baja que se adapte a su horario.

Sus recorridos transatlánticos regulares NY-Southampton (o viceversa) están programados semanalmente para mantener la coherencia (con la mayoría de un sábado o domingo una escala para desembarcar una carga de pax y embarcar el siguiente), para una velocidad promedio de alrededor de 18- 20 nudos Ocasionalmente alargado para piernas hacia / desde Hamburgo. (QM2 es muy popular en Alemania, a diferencia de sus predecesores de hace 80 años, que fueron cazados por submarinos. )

En nuestro cruce de 2013 hacia el este, hizo unos 13 nudos los primeros días fuera de las zonas marítimas canadienses debido a la densa niebla de junio. Luego aceleró (quizás 23-25 ​​nudos) para recuperar el tiempo una vez que la visibilidad mejoró y salió el sol. Luego redujo la velocidad de nuevo para sortear el intenso tráfico del Canal. Pasó un día y una noche entre los Scillies y el atraque en Southampton.

En un crucero en 2009 que requirió recorridos largos desde Nueva York hasta el Caribe y viceversa, QM2 corrió casi a la velocidad máxima a través del océano azul durante 3 noches / 2 días, pero luego hurgó por las islas durante la noche a cualquier velocidad que pudiera alcanzarla. en el siguiente puerto en

Compare con nuestros cruces transatlánticos en el QM / QE original en 1967-68, donde competir tanto como sea posible con aviones de pasajeros en esos años finales, aquellos Queens podría hacer NY-UK o UK-NY en 4 días / 5 noches, incluso con llamadas a Cherbourg y / o Cork.


El comercio temprano de esclavos del Cabo

El año 1658 marca el comienzo del comercio de esclavos en la colonia del Cabo. Durante los primeros cuatro años del asentamiento de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (VOC) en el Cabo, solo un pequeño número de esclavos personales había llegado al Cabo, principalmente acompañando a sus dueños desde Batavia hasta que fueron vendidos en el Cabo. Durante cuatro cortos años, la colonia del Cabo no había jugado ningún papel en el comercio mundial de esclavos. Todo esto cambió cuando, el 28 de marzo de 1685, el mercante holandés, el Amersfoort, anclado en el Cabo con un cargamento de 174 esclavos. los De Amersfoort La llegada a Table Bay, con esclavos en su poder, llevó firmemente a la colonia del Cabo al redil de una de las instituciones más terribles de los últimos siglos, la trata de esclavos.

Ya siete semanas después de aterrizar en el Cabo, Jan van Riebeeck, el comandante del asentamiento, había comenzado a escribir cartas a los Heeren XVII, los accionistas de VOC que esencialmente tenían el control de la empresa, pidiéndoles que lo ayudaran a conseguir esclavos para su asentamiento. . Desde el comienzo del asentamiento hubo una escasez crónica de mano de obra, los ciento veinte empleados de la VOC, principalmente marineros y soldados, fueron insuficientes para realizar todo el trabajo manual necesario para construir y mantener el asentamiento. La gente local de Khoi no estaba dispuesta a realizar el trabajo por la escasa recompensa que los holandeses intentaron ofrecerles, por lo que a menudo se pedía a los marineros y soldados de los barcos que pasaban que echaran una mano mientras sus barcos anclaban en la bahía, pero esto no fue así. Van Riebeeck consideró que los esclavos eran esenciales para que la colonia sobreviviera, ya que los habitantes de Freeburg no podían obtener suficiente mano de obra de los europeos, ya sea de rodillas o sirvientes de la empresa, para cultivar en la medida y extensión necesarias para que su trabajo se llevara a cabo. volverse rentable. Para Van Riebeeck, los esclavos increíblemente baratos fueron vistos como la mejor manera de lidiar con este problema, pero el Heeren XVII rechazó su solicitud inicial de esclavos.

Dos años más tarde, en abril de 1654, después de luchar para que el asentamiento incipiente funcionara, Van Riebeeck volvió a escribir al Heeren XVII pidiendo mano de obra esclava. Escribió en su carta,

Sin embargo, si se pudiera llegar a un acuerdo, sería mucho más barato que los esclavos hicieran el trabajo agrícola, la captura de focas y todos los demás trabajos necesarios a cambio de una simple tarifa de arroz y pescado o carne de foca y pingüino solo y sin pagar. Podían obtenerse y traerse de Madagascar a muy bajo precio, junto con el arroz, en un solo viaje ".

Una vez más, sin embargo, el Heeren XVII se negó a apoyar a Van Riebeeck en su búsqueda de esclavos.

Durante una grave escasez de alimentos en el Cabo a finales de 1654, Van Riebeeck, exasperado, tomó el asunto en sus propias manos y envió dos pequeños barcos, el Tulp y el Rode Vos, a Madagascar para comprar arroz y esclavos. los Rode Vos nunca llegó a Madagascar, sino que navegó a Mauricio y trajo arroz, pero no esclavos. los Tulp Regresó en diciembre de 1654 de Madagascar, trayendo consigo un cargamento de arroz, pero solo dos esclavos. Aunque el Tulp Solo había logrado traer de vuelta a dos esclavos, lejos del número que Van Riebeeck deseaba, su llegada a Madagascar y las conexiones que su tripulación estableció con el Rey de Antogil fueron los primeros pasos en lo que se convertiría en la extensa participación de la colonia del Cabo en el esclavo de Madagascar. Comercio, que duró hasta bien entrado el siglo XVIII.

En 1655, con la esperanza de conseguir más esclavos, el Tulp fue enviado en un segundo viaje esclavista a Madagascar. Pero esta vez el barco fue acosado por violentas tormentas en el canal de Madagascar y toda su tripulación, veinticinco esclavos y un cargamento de arroz perecieron en la costa de Madagascar. Esta tragedia dejó en claro que las pequeñas embarcaciones pertenecientes al asentamiento del Cabo eran insuficientes para el largo viaje por mar requerido para los viajes de esclavitud y comercio.

El hundimiento del Tulp Dejó rotundamente claro que los barcos que tenía Van Riebeeck eran totalmente inadecuados para la tarea de buscar esclavos. En 1657, el Heeren XVII finalmente accedió a las llamadas de asistencia de Van Riebeeck y encargó la construcción de dos barcos en Ámsterdam y luego enviados como esclavistas al Cabo. En una carta a Van Riebeeck en marzo de 1657, el Heeren XVII le dijo a Van Riebeeck que le iban a enviar dos barcos de esclavos. Como parte de la carta, también describieron cómo Van Riebeeck debía tratar a los esclavos y qué provisiones se les enviaban:

'Para que no sepas qué hacer cuando te traigan repentinamente una cantidad tan grande de esclavos desde la costa oeste, te hemos proporcionado suficientes provisiones enviadas en los dos yates (.) Como una gran cantidad de toneles Se les exigió que llevaran agua para los esclavos, no queríamos enviarles nada vacío, sino que los llenamos de harina y cebada. (.) Debes encargarnos a la India ropa para los esclavos y recibir una tela basta para protegerlos del frío.

Usted puede tener ochenta o cien esclavos en el Cabo, y el resto debe ser enviado a Batavia con los diversos barcos después de haber sido completamente renovados en el Fuerte. Los mejores y más fuertes serán enviados, los débiles, si los hubiera, debes guardarlos para ti.

Debes tratar a los esclavos bien y con amabilidad, para que se acostumbren mejor a nosotros y estén mejor dispuestos hacia nosotros, se les debe enseñar todo tipo de oficios, para que con el tiempo la ventaja de tal instrucción pueda ser beneficiosa para ustedes, y un gran número de europeos disculpó. También se les debe enseñar agricultura, ya que sería demasiado caro pagar a tanta gente de Holanda y la India. "

Armado con barriles de harina y cebada, el Hasselt y un segundo esclavista zarpó de Amsterdam hacia el Cabo. Pero, como hubiera sido el destino, estos dos barcos, enviados por el Heeren XVII específicamente para comenzar el comercio de esclavos en el Cabo, de hecho no traerían el primer envío de esclavos al Cabo. En cambio, fue el buque mercante el Amersfoort, que nunca tuvo la intención de transportar esclavos, lo que trajo al Cabo su primer fatídico envío de esclavos.

El 23 de enero de 1658, el Amersfoort, que había salido de los Países Bajos en octubre del año anterior, se encontró con un barco esclavista portugués de la costa de África Occidental. El barco portugués era viejo y engorroso y los holandeses lograron abordarlo y capturarlo fácilmente. Atrapados en la bodega de este viejo y chirriante barco de esclavos se encontraban 500 esclavos y esclavas angoleños, llevados para ser vendidos en los mercados de esclavos de Brasil. los Amersfoort era un barco más pequeño que el esclavista portugués, por lo que solo tomaron 250 de los mejores esclavos como botín. Los holandeses optaron por no llevar el barco al Cabo porque era "viejo e inservible". No está claro qué significa esto para el destino de los 250 esclavos que quedaron en este viejo barco.

Con su premio de 250 esclavos el Amersfoort Zarpó hacia el Cabo, llegando a Table Bay el 28 de marzo de 1658, el día en que la colonia del Cabo se convirtió en una colonia de trata de esclavos. Como nos dice Van Riebeeck, de los 250 esclavos capturados, el número se redujo con la muerte a 170, de los cuales muchos estaban muy enfermos. La mayoría de los esclavos son niños y niñas, que serán de poca utilidad durante los próximos 4 o 5 años. También fueron llevados a tierra para que los refrescaran y recuperaran la salud ".

Un esclavo del Cabo cavando bajo supervisión Fuente

Más adelante en el año, el 6 de mayo, el Hasselt, uno de los esclavistas enviados por la VOC, finalmente llegó a Table Bay con su propio envío de esclavos. A bordo del Hasselt Eran 228 esclavos, traídos de la costa de Guinea, en particular del Reino de Dahomey. En seis meses, la llegada de estos dos barcos había llevado el número de esclavos al Cabo de un pequeño grupo de alrededor de 20 esclavos a un enorme contingente de casi 40000 esclavos. Este enorme aumento en el número de esclavos en el Cabo significó que, en el año 1658, la colonia del Cabo pasó de ser una colonia de colonos a una colonia de esclavos.

A fines de 1658 había 402 esclavos en el Cabo, sin embargo, un año después, a fines de 1659, este número había disminuido drásticamente a solo sesenta esclavos. Un número razonablemente grande de esclavos del Cabo había sido enviado a Batavia, como había pedido el Heeren XVII, pero no obstante, esta drástica disminución en el número indica que la tasa de mortalidad de esclavos en el Cabo era muy alta. La razón de esto posiblemente se deba al hecho de que las condiciones de vida en el castillo en ese momento eran generalmente muy malas, tanto para los colonos como para los esclavos. Pero si bien se habrían adoptado algunas medidas para proteger la salud y el bienestar de los colonos, no está claro si se hizo lo mismo con los esclavos, y es probable que muchos sucumbieran a enfermedades y dolencias. Cualquiera que sea la razón de la alta tasa de mortalidad y la drástica disminución en el número de esclavos en el Cabo, está claro que la pérdida de esclavos fue un problema perpetuo en el Cabo, uno que se abordó principalmente de una manera, trayendo más esclavos a la capa. La constante necesidad de esclavos en el asentamiento en constante expansión significó que, hasta la abolición del comercio de esclavos en 1807, la colonia del Cabo continuamente importaba esclavos de todo el mundo.

¿De dónde vinieron los esclavos?

A partir de 1658, con la llegada de los cargamentos de esclavos a bordo del Amersfoort y elHasselt, la colonia del Cabo se convirtió en una sociedad de trata de esclavos. Había dos tipos de esclavos en la colonia: los que pertenecían a la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (VOC), conocidos como 'Esclavos de la Compañía', y los que eran comprados por los Freeburghers, burgueses holandeses que vivían en el Cabo y eran propietarios de y trabajaban granjas, pero en realidad no eran empleados de la Compañía. Debido a que la Compañía era una organización comercial internacional, mantuvieron registros increíblemente buenos de todos sus esclavos, incluidos cuántos se compraron, cuántos se vendieron, cuánto tiempo vivieron y, a menudo, en qué trabajaron. Sin embargo, los Freeburgher, como ciudadanía en general, apenas mantuvieron ningún registro de sus esclavos, lo que hace que sea increíblemente difícil rastrear las vidas de los esclavos Freeburgher, por lo que no sabemos de dónde vinieron muchos de ellos o qué les sucedió en la capa.

Inicialmente, especialmente en los primeros años, los esclavos de la Compañía superaban con creces a los de los Freeburhgers, pero esto no duró mucho. En 1679, la Compañía, con 310 esclavos, todavía tenía más esclavos que los burgueses, que solo tenían 191. Pero después de 1679, el número de esclavos burgueses siguió creciendo rápidamente, mientras que la Compañía nunca aumentó mucho su número de esclavos. En 1692, el número de esclavos en poder de los Freeburghers comenzó a superar a los de la empresa. En 1795, los esclavos burgueses excedían a los esclavos de la compañía en 30 a uno; la población de esclavos reportada en el Cabo era de 16.839, de los cuales solo el 3% eran esclavos de la compañía.

Los dos primeros barcos cargados de esclavos que llegaron al Cabo a bordo del Hasselt y el Amersfoort, ambos procedían de la costa occidental de África, a saber, Guinea y Angola. Pero estos envíos de esclavos fueron de hecho, con la excepción de unos pocos individuos, los únicos esclavos de África Occidental que fueron llevados al Cabo durante el gobierno de la VOC. La gran mayoría de los esclavos del Cabo procedían de Madagascar, el subcontinente indio y el sudeste asiático.

Los primeros esclavos del Cabo, distintos de los traídos en el Amersfoort yHasselt, eran predominantemente de Bengala, pero después de que el área se incorporó al Imperio Mughal en 1666, se cortó el suministro de esclavos de la región. Una fuente bastante constante de esclavos también provenía de lo que se llamó Coromandel, la costa este de la India, donde la VOC había establecido, muy temprano en el siglo XVI, estaciones comerciales para el comercio de algodón. Cuando había guerra o hambruna en la región de Coromandel, el comercio de esclavos aumentaba a medida que los prisioneros de guerra o el exceso de miembros de la familia eran vendidos como esclavos. Durante un período de hambruna en 1659-61, la VOC exportó de 8000 a 10 000 esclavos de la región a Ceilán, Batavia y Malaca.Sin embargo, después de la década de 1660, se importaron cada vez más esclavos de Indonesia y Malasia, donde los comerciantes de esclavos locales adquirían esclavos a través de la guerra y las expediciones de asalto y los vendían a los holandeses. Macassar, en Sulawesi, se convirtió en un lugar muy destacado desde el que se llevaban esclavos al Cabo, convirtiéndola en una región fuertemente representada en la sociedad esclavista del Cabo.

Muchos de los esclavos domésticos y personales de Freeburghers procedían de estas regiones del subcontinente indio y del sudeste asiático. La Compañía, sin embargo, comenzó a buscar mercados de esclavos más lucrativos que les vendieran esclavos físicamente fuertes que pudieran realizar trabajos forzados, en lugar de los esclavos domésticos de las Indias. En su búsqueda de esclavos para trabajos forzados, la Compañía se dirigió principalmente a Madagascar, cuyos reyes estaban dispuestos y ansiosos por comerciar con la Compañía. De los viajes de esclavos patrocinados por la Compañía, viajes de esclavos organizados específicamente por barcos de la Compañía con el propósito explícito de traer esclavos al Cabo, casi el 66% de los esclavos comprados eran malgaches.

La siguiente tabla muestra la composición exacta de todos los viajes de esclavos patrocinados por la Compañía entre 1652-1795.


Breve historia de Convict Australia es el primer documental sobre Australia y el pasado de los convictos # 8217. Visita los lugares donde vivieron y trabajaron los convictos, habla con historiadores y descendientes de convictos y experimenta el legado del dramático y brutal nacimiento de una nación.

Este sitio es el recurso número uno para aquellos que quieran saber más sobre Convict Australia y los lugares donde realmente sucedió la historia australiana. Con hechos, cifras y metraje relevante del documental, es una experiencia educativa.

¿Quiénes fueron los convictos?

El final del siglo XVIII fue un período de inmensos cambios sociales y políticos. Francia se estaba recuperando de la revolución y Estados Unidos acababa de obtener su independencia.

En Gran Bretaña, la revolución industrial había llevado a miles de campesinos pobres a las ciudades. A medida que surgía una nueva subclase dependiente del crimen, las cárceles se desbordaban y el verdugo tuvo que esforzarse mucho para tratar con los perpetradores de delitos graves.

En 1787, el establecimiento necesitaba urgentemente una nueva solución al problema de la creciente población carcelaria.

El botánico de la expedición de descubrimiento del Capitán Cook # 8217 18 años antes finalmente se le ocurrió la idea de La bahía Botánica, Australia. No era la opción ideal porque el lugar solo se había vislumbrado una vez y el viaje de 15,000 millas tomaría más de 8 meses.

Sin embargo, entre 1788 y 1868 165.000 convictos británicos e irlandeses hicieron el arduo viaje a una tierra desconocida que ahora llamamos Australia.

La mayoría de los 165.000 convictos transportados a Australia eran pobres y analfabetos, víctimas de las leyes de pobreza y de las condiciones sociales de la Inglaterra georgiana. Ocho de cada diez prisioneros fueron condenados por hurto de alguna descripción.

Sin embargo, aparte de los trabajadores no calificados y semi-calificados de Gran Bretaña e Irlanda, los transportados provenían de orígenes étnicos asombrosamente variados: estadounidenses, corsos, franceses, hongkoneses, chinos, antillanos, indios y africanos.

Había prisioneros políticos y prisioneros de guerra, así como una variada colección de profesionales como abogados, cirujanos y profesores.

La edad promedio de un transportado era de 26 años, y su número incluía a niños que fueron condenados por delitos o estaban haciendo el viaje con sus madres. Solo uno de cada seis transportados era mujer.

Dependiendo del delito, durante los primeros 40 años de transporte, los condenados fueron condenados a siete, 10 años o cadena perpetua.

Transporte

Cuando los prisioneros fueron condenados al transporte, sabían que había pocas posibilidades de que volvieran a ver su tierra natal o sus seres queridos. Incluso si sobrevivían al largo y cruel viaje, no sabían realmente el destino que les esperaba en una tierra al otro lado del mundo.
Relativamente pocos presos regresaron a casa & # 8211 en parte porque el sistema de indultos se extendió a muy pocos y en parte porque tendían a establecerse en Australia. Tres cuartas partes de los condenados no estaban casados ​​cuando salieron de casa, por lo que aquellos que encontraron pareja durante el viaje o una vez que llegaron a Australia no tenían probabilidades de dejarlos atrás.

Sin embargo, el transporte era una perspectiva aterradora. Mientras esperaban su destino, los prisioneros fueron detenidos en los cascos podridos de viejos buques de guerra, transformados en prisiones improvisadas y chocados contra el barro en el puerto de Portsmouth y los Royal Docklands de Londres.

Hulks y tokens de amor

Escondidos en los cascos a la espera de que comenzara el temido viaje, era una práctica común que los transportados pasaran sus días grabando fichas de amor que daban como último recuerdo a amigos y familiares. Muchos usaron el centavo de la rueda de carro de cobre de 1797, y las inscripciones van desde solo el nombre y la fecha de deportación hasta elaborados poemas y grabados de presos encadenados y botes. Los grabadores profesionales incluso podían subir a bordo de los cascos, y los prisioneros les encargaban que elaboraran un recuerdo conmovedor en su nombre.

El viaje

El viaje fue largo y duro. Durante los primeros 20 años, los prisioneros estuvieron encadenados durante los 8 meses completos en el mar. Las celdas se dividieron en compartimentos mediante barras de madera o hierro. En algunos barcos, hasta 50 presos se apiñaban en un compartimento.

La disciplina era brutal y los propios agentes eran a menudo analfabetos, borrachos y crueles. Sus tripulaciones fueron reclutadas en tabernas junto al agua. Eran matones curtidos que no rehuirían imponer el castigo más duro a un convicto que rompiera las reglas.

Las enfermedades, el escorbuto y el mareo estaban muy extendidos. Aunque solo murieron 39 de los 759 convictos de la primera flota, las condiciones se deterioraron. Para el año 1800, uno de cada 10 prisioneros murió durante el viaje. Muchos convictos relataron que habían perdido hasta 10 dientes debido al escorbuto, y los brotes de disentería hicieron que las condiciones en el espacio confinado debajo de la cubierta fueran pésimas.

Los barcos de convictos que transportaban a mujeres inevitablemente se convirtieron en burdeles flotantes y las mujeres fueron sometidas a diversos grados de degradación. De hecho, en 1817 un juez británico reconoció que se aceptaba que las mujeres más jóvenes fueran llevadas a los camarotes de los oficiales cada noche o arrojadas con la tripulación.

Dia de Australia

La primera flota entró La bahía Botánica en enero de 1788. A su llegada, sin embargo, la bahía se consideró inadecuada y el transporte se detuvo 9 millas al norte, aterrizando en Sydney Cove seis días después.

La noche en que desembarcaron los convictos masculinos, el 26 de enero de 1788, se izó la Union Jack, se hicieron brindis y se dispararon una sucesión de descargas mientras el capitán Arthur Philips y sus oficiales daban tres vítores.

dia de Australia es una celebración anual que conmemora el primer desembarco de colonos blancos en Australia. En estos días hay fuegos artificiales, desfiles, artes, artesanías, comida y entretenimiento familiar. Se ve como una celebración de la cultura y el estilo de vida australianos.

Para aquellos presos que desembarcaron en Sydney Cove en 1788Sin embargo, el primer Día de Australia fue una experiencia desconcertante. No acostumbrados a sus piernas terrestres, tropezaron maldiciendo a través del bosque sin cultivar en el que habían aterrizado. Pasaron dos semanas antes de que se hubieran construido suficientes tiendas de campaña para que las convictas desembarcaran, y en medio de un vendaval celebraron la primera fiesta en la selva en Australia & # 8211 bailando, cantando y bebiendo mientras la tormenta arreciaba y las parejas se encajaban entre ellos. las rocas rojas y viscosas.

Los aborigenes

Los aborígenes habían vivido en Australia sin ser molestados por hombres blancos durante sesenta mil años antes de la llegada de la primera flota. Para ellos, la llegada de los condenados fue catastrófica.

Su primer encuentro con sus nuevos vecinos fue la visión de una gran orgía en la playa. Sin embargo, al principio los aborígenes se compadecieron de los prisioneros y no pudieron comprender la crueldad de los soldados hacia ellos. Poco a poco los presidiarios empezaron a resentir las raciones y la ropa que recibían los aborígenes, y empezaron a robar sus herramientas y armas para venderlas a los marineros como souvenirs.

En mayo de 1788 se encontró a un convicto atravesado con una lanza en el monte y una semana después fueron asesinados dos más. Entre 2000 y 2500 europeos y más de 20.000 aborígenes murieron en conflictos entre convictos y aborígenes.

Los convictos sintieron la necesidad de establecer una clase por debajo de ellos. El racismo australiano hacia los aborígenes se originó en los convictos y se fue extendiendo gradualmente por la sociedad. Esto marcó el comienzo de una amarga y dolorosa batalla por la supervivencia de la cultura aborigen que ha durado más de 200 años.

Vida de convicto

La vida de un convicto no era fácil ni agradable. El trabajo era duro, el alojamiento era duro y estaba listo y la comida no era demasiado apetecible. Sin embargo, el sentido de comunidad ofrecía pequeñas comodidades cuando los presidiarios se encontraban con sus compañeros de los cascos en casa u otros que habían sido transportados en el mismo barco.

Trabajo de convicto

Los convictos varones fueron llevados a tierra aproximadamente un día después de la llegada de su convoy. Fueron llevados hasta el Patio de madera del gobierno, donde fueron despojados, lavados, inspeccionados y se registraron sus estadísticas vitales.

Si los convictos fueran hábiles, por ejemplo carpinteros, herreros o canteros, es posible que hayan sido contratados y empleados en el programa de obras del gobierno. De lo contrario, fueron asignados a trabajos laborales o entregados a propietarios, comerciantes o agricultores que alguna vez pudieron haber sido convictos.

Dieta del convicto:

Las raciones diarias de un convicto no eran en modo alguno sustanciales. Normalmente, consistirían en:

Desayuno: Un bollo y un cuenco de Skilly, un plato parecido a una papilla hecho con avena, agua y, si tenían suerte, raspaduras de carne.
Almuerzo: Un panecillo grande y una libra de carne seca y salada.
Cena: Un panecillo y, si tenían suerte, una taza de té.

Como si esto no fuera suficiente para revolver su estómago, los funcionarios tuvieron un desagradable cura para la resaca y la borrachera, que impusieron a los convictos a los que les gustaba demasiado el ron. El & # 8216paciente & # 8217 se vio obligado a beber un litro de agua tibia que contenía una copa de vino llena de licor y cinco granos de tártaro emético. Luego lo llevaron a una habitación a oscuras, en el centro de la cual había un gran tambor al que lo sujetaron. El tambor giraba rápidamente, lo que enfermaba violentamente al paciente. Luego lo llevaron a la cama, supuestamente disgustado por el olor de los espíritus.

Ropa de convicto

Hasta 1810, a los convictos se les permitía usar ropa de civil común en Australia. El nuevo gobernador, Lachlan Macquarie, quería diferenciar a los convictos del creciente número de colonos libres que acudían en masa a Australia.

El nuevo uniforme distintivo marcaba a los presidiarios con mucha claridad. Los pantalones estaban marcados con las letras PB, de Prison Barracks. Estaban abrochados a los lados de las piernas, lo que significaba que se podían quitar con un par de grilletes.

Sistema de clases de convictos

Se desarrolló un sistema de clases en medio de la comunidad de convictos. Los hijos nativos de parejas de convictos se conocían como & # 8216currency & # 8217, mientras que los hijos de funcionarios eran conocidos como & # 8216sterling & # 8217.

Una clase adinerada de & # 8216Emancipistas & # 8217 (ex convictos) surgieron cuando el gobernador comenzó a integrar a los convictos reformados a la sociedad incipiente. Estos emancipistas, que a menudo contrataban a presos a su vez, eran muy despreciados por los soldados y los libres exclusivos que habían venido a Australia por su propia voluntad.

Vivienda de convictos

Para los convictos que permanecieron en Sydney, había alojamiento disponible en un vecindario llamadoLas rocas. Era una comunidad bastante libre con pocas restricciones en la vida diaria. Aquí, los esposos y las esposas podían asignarse entre sí e incluso los convictos que aún estaban condenados abrieron algunos negocios.

The Rocks se hizo famoso por la borrachera, la prostitución, la inmundicia y el robo, y en 1819 el gobernador MacQuarie construyó Cuartel de Hyde Park, lo que brinda mayor seguridad.

Los enviados a trabajar en otras ciudades o en el bosque a menudo recibían comida y alojamiento de su empleador. Los proyectos de carreteras y las colonias penales ofrecían un alojamiento mucho menos cómodo, a menudo con 20 cuerpos sudorosos apiñados en una pequeña cabaña.

Tatuajes

Cuando los convictos llegaron a Australia, se recopilaron informes detallados de su apariencia física, incluidas las marcas distintivas. A principios del siglo XIX, uno de cada cuatro convictos estaba tatuado, y aunque es difícil para nosotros entender completamente lo que esto puede haber significado para el individuo, algunos son comentarios interesantes, incluso ingeniosos, sobre la vida de los presos.

Algunos tatuajes parecen ser conmovedores fichas de amor y recordatorios permanentes de la vida y los seres queridos que dejaron atrás.

Algunas son protestas descaradas con los funcionarios, como las palabras & # 8216Golpéame justo, mantente firme y cumple con tu deber‘.

Del mismo modo, un crucifijo tatuado en la espalda de un convicto daría la impresión de que Cristo mismo estaba siendo azotado, y los ángeles estaban esperando con una copa para recoger la sangre. Esto implica que son las autoridades las que son pecaminosas.

Mujeres convictas

Las mujeres constituían el 15% de la población reclusa. Se informa que han sido mujeres de clase baja, malhabladas y con moral relajada. Sin embargo, les dijeron que se vistieran con ropa de Londres y que hicieran fila para la inspección para que los oficiales pudieran elegir a las más bonitas.

Hasta que se les asignó trabajo, las mujeres fueron llevadas al Hembra Factories, donde realizaban tareas domésticas como hacer ropa o trabajar en tinas de lavado. También era el lugar donde se enviaba a las mujeres como castigo por portarse mal, si estaban embarazadas o tenían hijos ilegítimos.

Otros castigos para las mujeres incluyen collar de hierro abrochado alrededor del cuelloo tenerla cabeza rapada como una señal de vergüenza. A menudo, estos castigos fueron por faltas morales, como ser & # 8216encontrado en el patio de una posada en una postura indecente con un propósito inmoral& # 8216, o & # 8216mala conducta al estar en un burdel con su amante y su hijo # 8217‘.

Como las mujeres eran una escasez en la colonia, si se casaban, podían ser asignadas a colonos libres. A menudo, los hombres desesperados iban a buscar esposa a la Hembra Factories.

Perdón y castigo

Tickets de licencia normalmente se concedían después de cuatro años para aquellos con una sentencia de siete años, seis años para una sentencia de catorce años y ocho años de por vida. El superintendente principal examinó las solicitudes y, dependiendo de la cantidad de castigo adicional que hubiera recibido el prisionero, tomaría la decisión de recomendar la multa o no.

Un boleto de licencia eximiría a los convictos del trabajo público y les permitiría trabajar por sí mismos.

Después de esto, un prisionero puede recibir un perdón condicional, lo que significaba que estaba libre pero tenía que permanecer en Australia, o un perdón absoluto, lo que significaba que era libre de regresar a Inglaterra.

Si un prisionero no cooperaba o cometía más delitos, había una escala de castigos igualmente bien definida que recibiría: primero trabajar en una pandilla de caminos, luego ser enviado a una colonia penal y finalmente la pena capital.

También había una serie de castigos incidentales que un preso podía recibir: flagelación, confinamiento solitario, cinta de correr, cepo, depravación de alimentos y tornillos de mariposa.

Paliza

Un preso tenía que ser condenado a flagelación por un magistrado. Habría un azotador presente, un cirujano y un baterista para contar los tiempos. A menudo, las flagelaciones se llevaban a cabo en público, como advertencia a otros presos para que no cometieran el mismo delito.

Hay australianos vivos hoy que recuerdan las horribles cicatrices de sus abuelos como resultado de brutales azotes.

Sobre Isla Norfolk un instrumento llamado gato & # 8217o nueve colas se utilizó para azotar a los convictos. Este era un látigo hecho de hebras de cuero, con un trozo de plomo sujeto a cada tanga. El plomo se desgarraba profundamente en la carne con cada golpe, y el único alivio efectivo de la agonía que infligía era orinar en el suelo y luego colocar las heridas abiertas sobre él.

Colonias penales australianas

Las condiciones en las colonias penales eran excepcionalmente duras. Los prisioneros que reincidían eran enviados a las colonias, y era poco probable que fueran liberados bajo el sistema de indultos.

Estación penal Macquarie Harbor

La prisión natural construida en medio del puerto de Macquarie, conocida como Isla Sarah, estaba destinado a ser a prueba de fugas. Estaba rodeado por una selva impenetrable y se registraron muy pocos intentos de fuga.

Los convictos que fueron enviados a la isla Sarah solían escapar de otras colonias penales. Otros eran hombres hábiles cuya tarea era construir barcos.

Los convictos fueron derribados por los enormes Huen Pines, amarraron los troncos y los llevaron en balsa río abajo. Trabajarían doce horas al día en agua helada, con grilletes, bajo el escrutinio continuo de los guardias. No es de extrañar que su principal objetivo fuera escapar.

Isla Norfolk

Mil quinientas millas de la costa de Nueva Gales del Sur fue la prisión más brutal del período de los condenados. Su nombre era Isla Norfolk. Los británicos querían una institución que actuara como disuasivo en la colonia, lo que aterrorizaría incluso a aquellos en Gran Bretaña que escucharan su nombre.

Sir Thomas Brisbane escribió & # 8216Deseo que se entienda que el delincuente que es enviado allí está excluido para siempre de toda esperanza de regreso.‘.

De hecho, un gran número de presos prefirió el suicidio a soportar las abominables condiciones. Otros se envenenaron, se quemaron o se cegaron en un intento por evitar el trabajo. Su salud física y mental sufrió debido a interminables trabajos forzados, mala alimentación, hacinamiento, ropa tosca e incómoda y duros castigos como azotar con un gato & # 8217o nueve colas y estar encadenado al suelo.

Los hombres vivieron para siempre a la sombra del & # 8216 Montículo de asesinos & # 8217, donde fueron ejecutados doce de los condenados que participaron en un levantamiento en julio de 1846. Los cuentos de la isla Norfolk se filtraron de nuevo a Inglaterra y la colonia finalmente fue abandonada en 1855.

Port Arthur

Después del cierre de la isla Norfolk, los delincuentes fueron enviados al extremo sur de Tasmania, a una colonia llamada Port Arthur.

Los reformadores de las prisiones en Gran Bretaña querían experimentar con nuevas formas de castigo. La pieza central de la nueva institución fue la Prisión Modelo.

La idea era reemplazar la flagelación y el castigo corporal por una completa privación sensorial, que les rompería el espíritu y los convertiría en buenos ciudadanos. Los guardias llevaban pantuflas y alfombras en los pasillos amortiguaban todos los ruidos. Cuando a los presos se les permitió salir de sus celdas, se les obligó a usar máscaras para que no pudieran reconocerse entre sí. Hubo muy poca comunicación verbal.

Si vas a escapar de la prisión, Australia no es el lugar más fácil para viajar a casa. No obstante, hay algunas historias increíbles de los pocos que se escaparon.

John Donahue y los bushrangers

Los Bushrangers son vistos como héroes en Australia, que representan la rebelión y el triunfo sobre la autoridad. El bushranger más célebre de todos ellos fue John Donahue, un joven dublinés que fue condenado a transporte de por vida en 1823.

Después de su fuga, vagó por los arbustos, asediando a los colonos y viviendo una vida de hambre. Solía ​​pasar el rato en las cuevas cerca de Picton.

John Donahue finalmente fue asesinado a tiros en 1830 por un policía y su historia está inmortalizada en la Balada de Bold Jack, prohibida en ese momento como una canción de traición.

Isla Sarah

Se suponía que era imposible escapar de la colonia penal de Sarah Island. Se sabe que se realizaron más de 180 intentos de fuga, pero pocos tuvieron éxito: la mayoría de los fugitivos perecieron en la selva tropical y muchos regresaron voluntariamente después de unos días.

Algunos lo lograron. Alexander Pearce escapó dos veces de Sarah Island y solo sobrevivió comiéndose a sus compañeros. Más tarde les dijo a sus compañeros que prefería la carne humana a la comida normal.

Otra gran historia es la de los convictos que robaron el Chipre, un barco de suministros que transportaba a un grupo de convictos a Puerto de Macquarie. Se apoderaron del barco en ruta, dejaron a los oficiales y la tripulación en tierra y navegaron hacia Japón, donde fingieron ser marineros británicos hundidos. Fueron enviados de regreso a Gran Bretaña como pobres marineros náufragos hambrientos. Desafortunadamente, uno de ellos estaba paseando por la ciudad de Londres cuando, ¿a quién debería encontrar sino al ex agente de policía de la ciudad de Hobart que reconoció sus tatuajes?

William Buckley

William Buckley escapó de Sorrento en Victoria en 1803. Pasó 30 años viviendo con los aborígenes y vestía una larga barba y pieles de canguro. Cuando regresó a la civilización, se había olvidado por completo del idioma inglés y tuvo que aprender a hablar de nuevo. Fue completamente indultado y se convirtió en un funcionario respetado.


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