Mi tierra prometida por Ari Shavit - Historia

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El aclamado libro de Ari Shavit aparece en la lista de los libros más importantes de 2013. Si bien entiendo por qué este libro ha recibido abundantes honores, si yo estuviera componiendo la lista no habría dado Mi tierra prometida un lugar tan destacado. El libro de Shavit está bien escrito y es atractivo. El autor deja claro que su narración no es una historia, sino la crónica de un viaje personal. Sin embargo, el libro es sin duda una historia del Estado de Israel visto a través de la lente de lugares y tiempos específicos.

Mi tierra prometida: el triunfo y la tragedia de Israel ” comienza con el viaje a Palestina del bisabuelo de Shavit (un judío británico adinerado que fue uno de los primeros sionistas). Con su excelente ojo periodístico, Shavit nos muestra la Palestina que abrazó su bisabuelo. Shavit trae consigo las esperanzas y los temores del pueblo judío. Él deja en claro, desde el principio, que si su bisabuelo no se hubiera decidido por este camino, sería muy probable que en esta generación Shavit solo fuera en parte judío. Entretejido en la trama de la historia familiar, Shavit expone lo que se convierte en un tema recurrente en su libro: la ceguera sionista cuando se trata de los palestinos. Shavit escribe:

“Viajando en el elegante carruaje de Jaffa a Mikveh Yisrael, no vio la aldea palestina de Abu Kabir. Viajando de Mikveh Yisrael a Rishon LeZion, no vio el pueblo palestino de Yazur. En su camino de Rishon LeZion a Ramleh no vio la aldea palestina de Sarafand. Y en Ramleh realmente no ve que Ramleh sea una ciudad palestina ”.

Shavit pregunta por qué su abuelo no vio a los palestinos durante su visita. Proporciona varias respuestas. Shavit sugiere que aunque había un millón de palestinos viviendo en toda la tierra de Palestina (incluyendo lo que hoy es Jordania), esta era una tierra de 100.000 kilómetros cuadrados. Además, Shavit nos recuerda que no existía una identidad política palestina. Muchos de los que vivían aquí eran beduinos nómadas. Sin embargo, finalmente, y probablemente de manera más concluyente, Shavit escribe que los sionistas no tenían el lujo de prestar atención a los residentes de la tierra. Estaban preocupados por salvar a un pueblo.

El segundo capítulo de "Mi tierra prometida " trata sobre la construcción de Ein Harod, uno de los primeros Kibutzim en Galilea. Shavit escribe sobre sus esfuerzos históricos para construir el Kibutz basado en principios socialistas. Su descripción del establecimiento del Kibbutz es magistral. Aquí Shavit se abstiene de volver a sus temas favoritos (es decir, el hecho de que los fundadores socialistas de Ein Harod y los otros Kibbutzim en el valle ignoran a los árabes de la zona).

En el tercer capítulo, Shavit salta a 1936 y describe los Naranjos de Rechovot. El capítulo cuenta la historia de la inmigración alemana a Palestina en los años 30 y también describe la transformación de los habitantes judíos del país de los primeros pioneros a una próspera población de clase media. Este cambio fue una metamorfosis completa, a pesar de que el país ya tenía la Universidad Hebrea y el Technion; y el hecho de que los sionistas tuvieran una capital de 25 años en la creciente metrópolis de Tel Aviv. Shavit sí habla de los árabes de la tierra, pero aquí, pero escribe más sobre el efecto positivo del asentamiento judío:

“En Qubeibeh, Zarnuga y las otras aldeas árabes que rodean Rehovot, la capital judía, la tecnología judía y la medicina judía son una bendición para la población nativa, trayendo progreso a las desesperadas comunidades palestinas. De modo que los sionistas de Rehovot todavía pueden creer que el choque entre los dos pueblos es evitable. Todavía no pueden anticipar la tragedia inminente e inevitable ".

Si bien principalmente celebra el éxito del movimiento sionista, este capítulo también toma nota del comienzo del inicio del nacionalismo palestino y la resistencia al sionismo.

El próximo capítulo de Shavit se titula:“Masada”. Comienza describiendo el estallido de la revuelta árabe en 1936 y el primer asesinato de judíos (es decir, el asesinato de Zvi Dannenberg, de cincuenta años, e Israel Hazan, de 70, porque eran judíos). Shavit hace una breve referencia a las masacres de 1929 en Hebrón. y Safed. Sin embargo, explica cómo los acontecimientos de 1936 fueron muy diferentes, ya que reflejaron “Un levantamiento colectivo de un movimiento nacional árabe-palestino”.

Shavit cita a la Comisión Peel y planea dividir la tierra en dos estados. Hace hincapié en la recomendación de que "Los árabes que residen en el Estado judío serán trasladados a otro lugar, al igual que los judíos que vivan en el futuro Estado árabe ". Shavit cree que la Comisión Peel legitimó una nueva dirección para el sionismo. Curiosamente, Shavit ignora uno de los hechos históricos más importantes sobre la Comisión Peel: el hecho de que los judíos aceptaron las recomendaciones de la Comisión y los árabes las rechazaron. El capítulo continúa describiendo Masada a través de los ojos de una expedición organizada por un destacado educador sionista, Shmaryahu Gutman. Su objetivo era transformar Masada en un símbolo moderno de resistencia. Algo en lo que Gutman tuvo mucho éxito.

La siguiente sección de "Mi tierra prometida " será muy molesto para aquellos que han sido educados en el mito de que todos los árabes abandonaron Israel voluntariamente durante la guerra de 1948; esperando que el Estado judío sea aniquilado por el avance de los ejércitos árabes. Shavit cuenta la historia de los árabes de Lydda que fueron obligados a abandonar sus hogares y obligados a convertirse en refugiados (así como a los que murieron por accidente, o en algunos casos por diseño). Si bien no hay nada nuevo en la descripción de Shavit de estos eventos, su relato de la historia es tan fascinante como perturbador. (Nota: Para aquellos que quieran obtener una comprensión completa de los eventos de 1948, recomiendo leer el soberbio y equilibrado "1948" de Benny Morris).

El siguiente capítulo, titulado "Urbanización en 1957", cuenta la historia de algunos israelíes destacados (como el profesor Ze'ev Sternhell, el autor Aaron Appelfeld, el juez Aaron Barak y Louis Aynachi). Transmite la historia de la gran inmigración a Israel en el años después del establecimiento del Estado y cómo el Estado absorbió con éxito (y con menos éxito) nuevos inmigrantes.

El siguiente capítulo, llamado "El Proyecto 1967" describe la historia del establecimiento del reactor nuclear de Israel en Dimona. Agrega un color interesante a la leyenda de la construcción del reactor. Aquí Shavit es más pesimista:

“La expulsión de 1948 requirió a Dimona. Debido a esas aldeas muertas, estaba claro que los palestinos siempre nos perseguirían y que siempre querrían arrasar nuestras propias aldeas. Y entonces era necesario crear un escudo entre nosotros y ellos y el ingeniero se encargó de construir ese escudo. No permitiremos que la tragedia palestina ponga en peligro la monumental empresa diseñada para poner fin a nuestra propia tragedia ".

Aquí Shavit reflexiona sobre su temor de que Israel pronto pierda su monopolio sobre lo que supuestamente sucede en Dimona, y eso podría ser nuestra ruina.

El próximo capítulo de Shavit, "Asentamiento de 1975", narra la historia del asentamiento de Israel en Cisjordania. Esta es una historia conocida y bien contada, pero Shavit hace un buen trabajo al volver a contarla.

El siguiente capítulo, "Playa de Gaza 1991", transmite los pensamientos y sentimientos de Shavit sobre su deber de reserva del Ejército en Gaza ese año, como guardia en un campo de detención. Nuevamente, para aquellos que no entienden lo que significa servir en los territorios, este capítulo será muy perturbador. Debo decir que muchas de las experiencias, y ciertamente las emociones, que describe Shavit tienen un gran paralelismo con mis experiencias en el servicio de reserva en Gaza 11 años antes.

El siguiente capítulo, “Paz 1993”, es una reflexión sobre por qué fracasó el proceso de paz. Incluye entrevistas con Yossi Sarid y Yossi Beilin. Shavit cuenta la historia de los acuerdos de Oslo a través de Beilin.

Shavit explica el fracaso del proceso de paz y se lamenta: “Su defecto fundamental era que nunca había distinguido entre la cuestión de la ocupación y la cuestión de la paz. En cuanto a la ocupación, la izquierda tenía toda la razón. Se dio cuenta de que la ocupación era un desastre moral, demográfico y político. Pero en cuanto a la paz, la izquierda fue algo ingenua. Contaba con un socio de paz que realmente no estaba allí. Supuso que debido a que se necesitaba la paz, la paz era factible. Pero la historia del conflicto y la geoestrategia de la región implicaba que la paz no era factible ”.

Continúa diciendo que el problema fundamental de la izquierda fue que se concentró en 1967 e ignoró 1948. Shavit refuerza su argumento al contar la historia del Kibbutz Hulda y la aldea árabe de Hulda que fue borrada del mapa.

El siguiente capítulo del libro se llama "J’Accuse 1999 ”. Relata la historia del líder de Shas, Aryeh Deri. Debo decir que este fue un capítulo donde aprendí muchas cosas que no sabía. Este capítulo es de lectura obligatoria para aquellos que quieran comprender el fenómeno de Shas.

El capítulo "Sexo, drogas y la situación de Israel, 2000", describe la vida de fiesta y la escena nocturna de Tel Aviv en ese año. Para aquellos que no conocen la escena en esos días, vale la pena leerlo. Si bien Tel Aviv ha evolucionado desde el 2000, el Tel Aviv de hoy tiene algunas de sus raíces en el 2000. En el próximo capítulo, “Up The Galilee 2003”, Shavit examina las opiniones de los árabes de Galilea.

Su próximo capítulo, "Choque de la realidad de 2006", utiliza el trasfondo de la guerra del Líbano para preguntar qué salió mal. Por un lado, Shavit deja claro que parte del problema de la guerra fue la ocupación que debería haber terminado. Sin embargo, lo que es más significativo, Shavit describe siete revueltas diferentes que tuvieron lugar en Israel durante este período de tiempo: la revuelta de los colonos, la revuelta por la paz, la rebelión ultraortodoxa, la revuelta hedonista y la revuelta palestino-israelí. Shavit afirma que, si bien cada una de estas revueltas estaba justificada, en conjunto, erosionaron la República de Israel y socavaron su capacidad para actuar.

El próximo capítulo de Shavit se llama "Occupy Rothchild". Por un lado, usa el capítulo para contar la historia de dos de las familias más ricas de Israel, es decir, la historia de la familia Strauss y su diario y el gigante de la comida que construyeron, y la historia de Kobi Richter, el ex piloto de combate, que resultó excepcionalmente exitosa. emprendedor de alta tecnología. Después de discutir los éxitos de estos gigantes financieros, Shavit intenta abordar tanto las causas del movimiento de protesta como las amenazas demográficas internas que enfrenta Israel.

En su penúltimo capítulo, Shavit habla sobre la amenaza que representa para Israel el programa nuclear iraní. Finalmente, en el último capítulo titulado “By the Sea”, Shavit intenta poner en perspectiva todos los problemas que plantea en su libro. Shavit detalla el éxito que ha tenido Israel en proporcionar una patria para el pueblo judío y cómo ahora es el centro de la vida judía en el mundo. Describe cuánto ha logrado Israel desde la visita de su bisabuelo. Aplaude a Tel Aviv de 2013, que conozco tan bien, y en qué ciudad increíble se ha convertido.

Shavit termina el libro diciendo que todos somos “Miembros de un elenco de una película donde el guionista enloqueció, el director salió corriendo… Pero todavía estamos aquí, en este set bíblico. La cámara todavía está rodando y cuando la cámara se detiene nos ve convergiendo en esta orilla y aferrándonos a esta orilla y viviendo en esta orilla pase lo que pase ”.

"Mi tierra prometida" es lectura obligatoria para cualquier persona que esté familiarizada con nuestra historia y pueda poner el clima de Shavit en la perspectiva adecuada. No es una obra de historia y tiene muchos agujeros históricos. Sin embargo, Shavit es un escritor muy talentoso y enfoca con éxito un montaje fascinante de algunos puntos muy importantes de nuestra historia.



Verdad sin contexto: el problema con & # 8220My Promised Land & # 8221 por Ari Shavit

El fin de semana pasado tuve la oportunidad de leer detenidamente las listas de "Mejores libros de 2013" en El economista y Los New York Times. Aunque no hubo muchas opciones concordantes entre las dos listas, sí coincidieron con respecto a la selección de Ari Shavit's "Mi tierra prometida: el triunfo y la tragedia de Israel. De hecho, el codiciado puesto # 1 en El economista'La lista fue al libro de Shavit. Permítanme comenzar diciendo que no encontré ninguna inexactitud en el trabajo de Shavit. Sin embargo, como alguien que está muy familiarizado con la historia que cubre, también puedo decir que no hubo nuevas revelaciones en este volumen. También debo admitir que el libro es convincente y está bien escrito. Dicho todo esto, debo agregar que este es un libro que nunca hubiera escrito, y un libro que no creo que Shavit debería haber publicado (al menos, no en la forma en que se ha presentado).

Digo todo esto como alguien que comparte la mayoría de los puntos de vista políticos de Shavit; en todo caso, puedo estar un poco a la izquierda de él. Su artículo, “Un funeral perdido y el verdadero significado del sionismo refleja todo lo que creo.

Hasta donde yo sé, su descripción de los eventos en Lydda en 1948 es históricamente precisa y las experiencias que tuvo protegiendo un campo de prisioneros de Gaza reflejan fielmente la mía durante el servicio de reserva del ejército en la Franja hace más de 30 años. El poder del libro de Shavit se volvió aún más claro para mí después de que apareció un artículo reciente de Daniel Gordis. Gordis es un erudito al que respeto y admiro. Pero he sentido en los últimos años que se ha convertido en un animador demasiado para nuestro gobierno. Sin embargo, después de leer el libro de Shavit, Gordis escribió que "verse obligado a confrontar la realidad del estado judío es siempre un proceso profundamente doloroso".

A pesar de los méritos claros y diversos del libro, tengo tres problemas con él. Primero, como historiador, tengo dificultades con la historia transmitida únicamente a través de historias. Incluso un estudiante de secundaria sabe que escribir relatos históricos sin proporcionar notas al pie o fuentes es inaceptable.

En segundo lugar, y más problemático, si bien Shavit intenta proporcionar un contexto para las narrativas que presenta, el contexto que proporciona es excepcionalmente limitado. Este problema comienza temprano en el libro cuando cuenta la historia de su bisabuelo, el viaje de Hebert Bentwich a través de Palestina, Shavit pone el relato en un contexto histórico escribiendo:

“Entonces, de repente, estos devotos hijos de Europa se dan cuenta de que Europa no los tendrá. Europa cree que huelen. De la noche a la mañana hay una nueva mirada extraña en el ojo de la Madre Europa ".

Así es como explica el surgimiento del sionismo temprano. Shavit no hace ninguna referencia al juicio de Dreyfus; ahorre una breve referencia más adelante en el libro.

Su principal referencia al Holocausto, donde menciona a Dreyfus, se limita a una línea en su capítulo sobre Rechovot, relacionada con cómo se sintieron los colonos:

“A finales de julio de 1935 muere Alfred Dreyfus. A mediados de septiembre de 1935, la Alemania nazi hace cumplir las leyes racistas de Nuremberg. Desde un punto de vista sionista, existe un vínculo entre los dos eventos. Dreyfus era el oficial del ejército judío francés cuya persecución hizo que Herzl temiera la pesadilla que aguardaba a los judíos de la Europa del siglo XX. Las leyes racistas de Nuremberg prueban que Herzl tiene razón. Es imposible imaginar que en una década millones de judíos serían asesinados con gas, pero en el verano de 1935 los judíos de Berlín están experimentando algo que no habían experimentado en cien años: pogromos. La noticia que llegó a Rechovot a finales del verano no deja lugar a dudas: había comenzado la gran avalancha. Los judíos europeos están a punto de ser diezmados ".

Shavit regresa brevemente al Holocausto en medio de su sección sobre Masada. Allí describe el impacto del Holocausto en pensadores sionistas, como Yosef Tabenkin y Berl Katznelson. Para ser justos, también vuelve brevemente a la historia del Holocausto cuando cuenta las historias de vida del profesor Ze’ev Sternhell y el autor Aharon Appelfeld. Sin embargo, este punto del libro se centra menos en el contexto histórico y más en contar la historia de estos individuos.

Podría continuar (y lo hago, en esta revisión completa). Sin embargo, es impresionante lo que ha quedado fuera de esta narrativa popular y aclamada de Israel. Por ejemplo: La Comisión de la ONU sobre Palestina, la decisión de los árabes de oponerse al plan, seguida de su decisión de iniciar una guerra, es casi una referencia pasajera en su historia sobre Lydda. La negativa a reasentar a los refugiados después de 1949, el bombardeo de Hamas después del asesinato de Rabin, la segunda Intifada, el lanzamiento de cohetes tanto desde el Líbano como desde Gaza, todo omitido o mencionado de pasada, la curiosa lista de omisiones críticas sigue y sigue.

En mi opinión, "Mi tierra prometida: el triunfo y la tragedia de Israel ” es un libro excelente para Daniel Gordis, o cualquiera que conozca nuestra historia básica. Es un libro terrible y potencialmente peligroso para que el mundo lo lea y abrace, sin el contexto histórico que muchas de las historias de Shavit exigen para ser completamente entendidas.

Esto me lleva a la tercera, y mi queja principal, y va más allá del tratamiento de la historia por parte de Shavit. Hay dos posibles razones por las que este libro fue diseñado de esta manera y por qué el libro se publicó por primera vez en inglés en lugar de en hebreo. Primero, tal vez fue una consideración puramente comercial (es decir, Shavit y sus agentes determinaron qué se vendería y qué recibiría buenas críticas). Si ese es el caso, Kol Hakavod (felicitaciones) por dar en el clavo). Lo hicieron bien: produjeron un libro sobre Israel que es a la vez muy crítico pero escrito por un israelí que claramente ama a Israel y está comprometido con su futuro (aunque, un sentimiento que solo sale a la luz en las partes finales del libro) . Una explicación alternativa para la publicación de este libro es que Shavit se ha sumado a una larga lista de personas que creen que la única forma de lograr un cambio en la política política aquí es ejerciendo presión externa. Recientemente, una amiga me confió su creencia de que “nuestra única esperanza de poner fin a la ocupación es la presión estadounidense o europea”. Es parte de la "línea J Street". No estoy de acuerdo con esta perspectiva al 100%. La única forma de poner fin a la ocupación y cambiar lo que sucede en este país es transformar las opiniones y prioridades de los israelíes. Poner al mundo en nuestra contra, simplemente refuerza la creencia de que el mundo entero está en contra nuestra, lo que fortalece y envalentona aún más a la derecha y no hace nada para apoyar las aspiraciones de la izquierda.

El libro de Ari Shavit es elocuente y atractivo. Como obra de historia, que, por supuesto, no pretende ser, & # 8212, pero que la mayoría de los lectores pensarán que es & # 8212, es un libro alarmante. Como discurso político, este libro extraña a la audiencia, que debería ser su principal objetivo, el público votante israelí, y no a la élite mundial, que es la mayoría de los lectores actuales del libro. "Mi tierra prometida: el triunfo y la tragedia de Israel ” debería ser una lectura obligatoria para todos los estudiantes de secundaria israelíes. Desafortunadamente, es probable que no sean ellos los que examinen e interioricen el mensaje de Shavit.


  • Autor: ARI. SHAVIT
  • Editor :
  • Fecha de lanzamiento : 2018
  • Género:
  • Paginas:
  • ISBN 10: 039959048X
  • Autor: Ian Buruma
  • Editor : Atlantic Books Ltd
  • Fecha de lanzamiento : 2016-01-19
  • Género: Biografía y autobiografía
  • Paginas: 123
  • ISBN 10: 9781782395416

Los abuelos maternos de Ian Buruma, Bernard y Winifred (Bun & Win), se escribieron regularmente a lo largo de su vida juntos. Las primeras cartas fueron escritas en 1915, cuando Bun todavía estaba en la escuela en Uppingham y Win estaba tomando lecciones de música en Hampstead. Estuvieron casados ​​durante más de sesenta años, pero el corazón de su notable historia se encuentra dentro del período de las dos guerras mundiales. Después de una breve separación, cuando Bernard se desempeñó como camillero en el frente occidental durante la Gran Guerra, la pareja intercambió cartas cada vez que se separaron. La mayoría de ellos fueron escritos durante la Segunda Guerra Mundial y su correspondencia está llena de vívidos relatos de la actividad durante la guerra en el país y en el extranjero. Bernard estaba destinado en la India como médico del ejército, mientras que Win luchó por las privaciones de la guerra y el Blitz para mantener unida a su familia, incluido su hijo mayor, el director de cine posterior John Schlesinger (Midnight Cowboy, Sunday Bloody Sunday), y doce niños judíos que había dispuesto ser rescatado de la Alemania nazi. Sus cartas son un registro invaluable de una familia judía asimilada que vivió en Inglaterra durante los trastornos del siglo XX y un retrato conmovedor de una pareja amorosa separada por la guerra. Al usar sus propias palabras, Ian Buruma ha creado un fascinante homenaje al poder sustentador del amor y la devoción de una familia a través de días muy oscuros.


Preguntas de discusión

1. Para contar la historia de su país, Shavit comienza con la historia del viaje de su bisabuelo británico y rsquos a Palestina en una caravana de Thomas Cook en 1897 y continúa en su papel de guía a lo largo del libro. También presenta eventos históricos significativos a través de una lente personal, contando la historia de un propietario de un huerto de naranjos, por ejemplo, para representar el auge económico de finales de la década de 1930 en Palestina y de un empresario individual para representar el auge tecnológico de la última década. ¿Siente que este enfoque para escribir sobre la historia de Israel es efectivo?

2. ¿Había algo en el libro que desafiara sus suposiciones sobre la historia de Israel y rsquos? ¿Qué te sorprendió?

3. El Capítulo Cuatro, & ldquoMasada, & rdquo es la historia de la exitosa campaña de un hombre para cambiar la percepción de la historia dando forma a una narrativa nacional. ¿Hasta qué punto la historia está moldeada por los individuos? ¿Puedes pensar en otros ejemplos, dentro del libro o en la historia mundial en general, en los que un individuo haya remodelado la identidad y la narrativa de un país?

4. El capítulo cinco, "Lydda", presenta el conflicto moral central del libro a través de la lente de una batalla. Al final del capítulo, Shavit escribe: "Condeno a Bulldozer". Rechazo al francotirador. Pero no voy a condenar al comandante de brigada y al gobernador militar y a los chicos del grupo de entrenamiento. De lo contrario. Si es necesario, yo & rsquoll apoyaremos a los condenados. Porque sé que si no fuera por ellos, el Estado de Israel no habría nacido. Discuta la respuesta moral de Shavit a lo que sucedió en Lydda. ¿Todos los países tienen una Lydda en la historia de su estadidad? Si es así, piense en algunos ejemplos.

5. El Capítulo Seis, "Estado de Vivienda", describe los enormes sacrificios hechos por los nuevos refugiados por su estado futuro, a menudo de mala gana. ¿Está de acuerdo con la opinión de Ben Gurion & rsquos de que los recuerdos del Holocausto y el pasado debían ser subvertidos para crear el nuevo estado? Discuta la tensión entre el individuo y el estado en la creación de Israel. También podría hablar sobre la asombrosa tasa de éxito entre los hijos inmigrantes del Urbanización, muchos de los cuales se convirtieron en los líderes del joven país. ¿Qué factores cree que contribuyeron a su éxito?

6. El Capítulo Siete analiza la creación furtiva del reactor nuclear de Israel y rsquos. Analice sus implicaciones para los debates actuales sobre la proliferación nuclear. Shavit presiona al ingeniero para que discuta el significado moral de su vida y su trabajo, pero el ingeniero se niega a participar en la discusión. ¿Crees que Shavit tiene razón al presionar al ingeniero como lo hace, o tiene razón el ingeniero al decir: "Si todos pasaran tanto tiempo pensando como tú, nunca actuarían"?

7. En el capítulo ocho, sobre los asentamientos, escribe Shavit, "La pregunta es si Ofra es una continuación benigna del sionismo o una mutación maligna del sionismo", y responde que es ambas cosas. Analice las dos formas de ver los asentamientos. ¿Está de acuerdo con la evaluación de Shavit & rsquos?

8. En el Capítulo Diez, "Paz", para Shavit, Hulda representa el corazón del conflicto entre Israel y Palestina. Y dice que Hulda no tiene solución, "Hulda es nuestro destino". ¿Qué quiere decir con esto?

9. En el capítulo diecisiete, "Por el mar", Shavit describe los círculos concéntricos de amenaza que desafían a Israel. La sexta amenaza que describe, en las páginas 403-404, es una amenaza moral: “Una nación empantanada en una guerra sin fin puede ser fácilmente corrompida. Podría volverse fascista militarista o simplemente brutal. ”¿Qué tan importante y urgente es esta amenaza moral en comparación con las otras amenazas que enfrenta Israel? ¿Cree que Israel tiene una mayor responsabilidad moral que otros países? ¿Es necesario un Israel moral para su supervivencia, y esto es cierto para los países en general?


Reseña del libro Mi tierra prometida: El triunfo y la tragedia de Israel por Ari Shavit

En abril de 1897, pocos meses después de que Theodor Herzl publicara El estado judío y lanzara el movimiento sionista, un vapor que contenía veintiún dreamers atraca en Jaffa. Son una delegación de judíos británicos de clase alta y han viajado a Palestina para investigar las perspectivas de asentar la tierra con las masas judías perseguidas de Rusia, Polonia y Bielorrusia. Un temor profético a la extinción del pueblo judío, ya sea en los pogromos de Europa del Este o en la asimilación secularizada de Europa Occidental, combinado con un romántico anhelo victoriano por Sión ha inspirado a estos peregrinos a dejar las comodidades de Londres por los desiertos de Palestina. Encabezando la delegación está el Honorable Herbert Bentwich, bisabuelo del autor Ari Shavit, columnista de Haaretz y uno de los comentaristas políticos más influyentes de Israel. Mientras el vapor atraca, Shavit detiene su narración y se pregunta: “¿Quiero que desembarque? Todavía no lo sé ". 1

My Promised Land es el libro sobre Israel más aclamado y comercialmente exitoso de la última década, y recibió críticas efusivamente positivas tras su publicación en los Estados Unidos. Es un intento de entender a Israel contando su historia desde la llegada de Bentwich a Jaffa en 1897 hasta la redacción del libro en 2013. Afortunadamente, Shavit rechaza la polémica en su mayor parte, en lugar de presentar una "odisea personal", una idiosincrásica pero siempre fascinante mezcla de historia familiar, memorias, investigación de archivos y entrevistas. Estructurado cronológicamente, cada capítulo proporciona una instantánea de un momento histórico ambientado en una ubicación geográfica dentro de Israel. Así, desde la llegada de su bisabuelo a Jaffa en 1897, Shavit pasa a la década de 1920 y los pioneros de los Kibbutzim en Ein Harod, donde “[después de mil ochocientos años, los judíos han regresado para sembrar el valle” 2 y luego en los florecientes campos de naranjos de Rehovot en la década de 1930, antes de que el derramamiento de sangre de las revueltas árabes en 1936 destruyera las ilusiones de los elementos más utópicos del movimiento nacional judío.

La primera década del Estado de Israel es evocada por la urbanización Bizaron, habitada por sobrevivientes europeos del Holocausto silenciosamente traumatizados pero obsesivamente industriosos. Otros capítulos incluyen un relato fascinante del proyecto nuclear "ambiguo" de Israel en Dimona, en el que tanto el padre como el tío de Shavit estuvieron directamente involucrados, y una descripción exagerada del hedonismo palpitante de la vida nocturna de Tel Aviv. Shavit se ha propuesto escribir un relato abiertamente centrista, apelando al espectro más amplio posible de lectores, halcones y palomas por igual. Por lo tanto, en el capítulo que contiene su relato de su propia experiencia como guardia en una prisión en la playa de Gaza, Shavit puede usar palabras como "Aktion" y "Gestapo" y citar a un compañero soldado que dice que "el lugar parece un campo de concentración, ”Aunque el propio Shavit“ siempre ha aborrecido la analogía ”. 3 En otro, sin embargo, puede proporcionar un análisis de la amenaza existencial planteada por las centrifugadoras iraníes para que el propio Netanyahu, agresivo, pudiera haberlo escrito. Este dualismo recorre todo el libro.

Shavit siente nostalgia por el pasado más socialista de Israel, y atribuye muchos de los problemas que ve hoy a la victoria de la derecha en las elecciones de 1977, que pusieron fin a treinta años de gobierno de partidos de izquierda. Es un crítico apasionado de la ocupación, que la considera injusta y políticamente corrosiva. Al mismo tiempo, sin embargo, a pesar de estar de acuerdo con el movimiento pacifista de izquierda sobre la ilegitimidad moral de la ocupación, él ve a los "pacifistas" como ingenuamente engañados en su creencia de que retirarse a alguna versión de las fronteras de 1967 traería la paz: "Deberíamos han sido lo suficientemente sobrios como para decir que la ocupación debe terminar incluso si el fin de la ocupación no puso fin al conflicto ". 4

Con esta lógica, Israel no necesita esperar a un acuerdo con los palestinos, sino que debe tomar medidas unilaterales para "retirarse gradual y cautelosamente" de Cisjordania. 5 Dadas las improbables perspectivas de un acuerdo negociado exitoso, una retirada unilateral de este tipo, que el propio Ben-Gurion propugnó inmediatamente después de la guerra de 1967, representa cada vez más una de las pocas respuestas que quedan para que Israel siga siendo un estado judío y democrático. Sin embargo, después de la Operación Margen Protector en el verano de 2014, el apoyo popular a cualquier desvinculación arriesgada de Cisjordania está en su punto más bajo. Al mismo tiempo, Shavit tiene una visión clara de los peligros de la desocupación, especialmente la posibilidad de que surja, en palabras de Netanyahu, otro "Hamas-stan" que lanza misiles a pocos minutos de Tel Aviv y del aeropuerto Ben-Gurion. El relato de Shavit, entonces, escrito en inglés y claramente dirigido a una audiencia estadounidense, tiene mucho que interesar a todos los lectores. En algunos lugares, es genuinamente poderoso y conmovedor, sobre todo en sus descripciones de la construcción casi milagrosa de la nación del sionismo, a medida que se drenan los pantanos asolados por la malaria y florecen los desiertos. Sin embargo, en última instancia, la historia de Shavit gira en torno a un núcleo de culpabilidad mordaz, corrosiva y que mina la confianza por la fundación de Israel.

A pesar de la celebración de Shavit del logro nacional de Israel, esta culpa angustiada pudre la fe moral de Shavit en el proyecto sionista. Se cierne sobre gran parte de los primeros capítulos del libro, con presagios portentosos de una catástrofe inminente que envuelven su descripción de cada movimiento del sionismo, sin importar cuán benigno sea, desde cultivar una naranja hasta asistir a un concierto de violín. Desde los primeros párrafos del libro, cuando se describe a Bentwich como "todavía un inocente" 6 cuando ve la Tierra Santa desde su barco de vapor, aún no condenado por el destino de los palestinos cuyas aldeas "no ve" 7 como él lo examina: la culpa se cierne sobre todos los triunfos de Mi tierra prometida. Esta contrición autoflagelante encuentra su apoteosis definitoria en un capítulo en particular, titulado "Lydda, 1948", que ganó cierta notoriedad cuando se publicó por separado en The New Yorker. Describe, gráficamente, la expulsión de miles de árabes de la ciudad de Lydda en julio de 1948, como “el sionismo lleva a cabo una masacre”. Shavit escribe: “Lydda es nuestra caja negra. En él radica el oscuro secreto del sionismo. La verdad es que el sionismo no pudo soportar a Lydda. . . Si el sionismo fuera a ser, Lydda no podría ser ". 8 Los eventos en Lydda son la realización de lo que siempre iba a ser, desde el momento en que Bentwich aterrizó en Jaffa, una "tragedia inminente e inevitable". 9 Indeed, for Shavit, Israel’s history is always shaped by a “tragic decree,” by “eternal struggles”—in short, by “fate,” a word that appears an extraordinary number of times over the course of the book, with repeated injunctions to his fellow citizens to “recognize our fate [and] live up to our life’s decree.” 10

For Shavit, war in the Middle East is an inevitable necessity, given the converging forces of Zionism and the Palestinians there was no escaping Lydda, and there is no escaping a future of eternal war. Except that there was and there is. History isn’t Greek tragedy. The fates of nations are not con- trolled by the will of distant, arbitrary gods. The events at Lydda, and indeed the current events in the Middle East, are not and have never been inevitable. They are historically contingent, generated at least in part by specific decisions by individuals with moral agency. Lydda was not inherent in Zionism but emerged in the desperate maelstrom of a war of survival—the essential context, which Shavit downplays, of the simultaneous invasion of the nascent Jewish state by five Arab armies, in a war the Secretary-General of the Arab League promised would be “a war of extermination and momentous massacre which will be spoken of like the Mongolian massacre and the Crusades.” 11 In Shavit’s ac- count, all Arab agency is subsumed into suffering passivity, merely waiting for a “tragic decree” to unfurl: “Lydda suspected nothing.

Lydda did not imagine what was about to happen.” 12 But the Arab invasion followed the rejection of the UN partition plan by the Arab states, a rejection that was not fated or inevitable but a deliberate political decision. Even within the brutally bloody context of a war for Jewish survival, there was nothing inevitable about Lydda, given that numerous other Arab cities, such as Nazareth, saw no such massacres or expulsions. Shavit’s description of a unitary, monolithic Zionism, moreover, ignores the numerous debates that divided the movement from its very inception. For instance, John Judis has argued recently (in Genesis: Truman, American Jews, and the Origins of the Arab/Israeli Conflict) that the vision of a binational state envisaged by Zionists such as Ahad Ha’am could well have been realized had Truman acted differently in 1948. 13 It is not true that Zionism required the destruction of Lydda. History is not fate.

This is true not only of the events of 1948 but of the whole subsequent history of the region. The long sequence of failed negotiations, plagued initially by Palestinian rejectionism and increasingly by the continuing announcement of tenders for settlement construction, does not stem from a decreed, preordained injunction but from the unfolding consequences of quite deliberate political actions. For all My Promised Land’s undoubted merits, the persistent, crushingly fatalistic view of history as an inescapably tragic destiny is a major weakness of the book. Blaming fate becomes a get-out clause, negating the need for the difficult decisions from both parties that will truly define the region’s future.

Ultimately, Shavit concludes, “There will be no utopia here. Israel will never be the ideal nation it set out to be . . . But what has evolved in this land is not to be dismissed . . . a truly free society that is alive and kicking and fascinating.” 14 Israel is home to a “living people,” and the “Israel tale is the tale of vitality against all odds.” 15 Given the tragedy of the first half of the twentieth century, this is no small triumph. It’s just as well Herbert Bentwich disembarked.

Sam Winter-Levy is the von Clemm fellow 2014–15 at the Harvard Graduate School of Arts and Sciences, studying history and international relations.

1 Ari Shavit, My Promised Land: The Triumph and Tragedy of Israel (New York: Spiegel & Grau, 2013), 8.

11 David Barnett and Efraim Karsh, “Azzam’s Genocidal Threat,” Middle East Quarterly Vol. 18, No. 4 (Fall 2011): 85–88.

12 Shavit, My Promised Land, 104.

13 John B. Judis, Genesis: Truman, American Jews and the Origins of the Arab/Israeli Conflict (New York: Farrar, Straus and Giroux, 2014).


My Promised Land by Ari Shavit


When Secretary of State John Kerry began his diplomatic work, no doubt he approached it with the high-minded, can-do style of his American predecessors. We have to do something fair and rational in the Middle East, he must have thought as he began his energetic and well-meant efforts. I hope he is reading Ari Shavit’s My Promised Land while he pursues his elusive goal, as it explains the inexplicable state of affairs in Israel and the tortured complex history that led it to the present status quo. Shavit’s book is immensely readable it deals with complex matters with extraordinary fairness and balance and it provides a bill of factual particulars that will be hard for any other book to equal.

In one chapter, Shavit tells four stories of four Israelis – a professor of politics, a Supreme Court chief justice, a noted literary author, and an escapee from Iraq. The atrocities they and their families endured – emblematic of the Jewish Diaspora after World War II – led them to Israel. The chaos and madness uprooted and destroyed their families and their lives. Their stories put into a comprehensible context the dilemmas of current Israeli society, after “the world had shifted from its natural course.”

Shavit compares their personal stories with his own during the country’s dramatic, early years of Zionism when Israel dealt with “a wave of immigration never experienced by any other state in modern times…a remarkable melting pot.” But the melting pot didn’t melt completely. Oriental Jews claim to have an inferiority complex, and the vast influx of Russians remains insular. The young generation does not share the same utopian commitments of their pioneer parents and grandparents. The unruly process of Zionism created improvised and “imperfect solutions to acute challenges…always adjusting and creating new realities.”

It was also a time when “Palestine vanished and the modern state of Israel replaced it.” But the romantic miracle of its birth and early kibbutz life makes it difficult for Israeli society today to deal with its recent history. Shavit writes: “As it marched toward the future, Israel erased the past.” In doing so, it was inevitable that Israel “expunged Palestine from its memory and soul.” Israelis’ nation-building had to be based on denial Israel could not afford guilt or compassion at the same time. Yet, claims for refuge in ancestral Palestine are as historic as they are current.

Shavit uses Masada – the 2,000-year-old desert fortress near the Dead Sea where, ages ago, Jews committed suicide rather than die at their enemies’ hands – as a mystical historical metaphor for Israel’s loneliness in a hostile world. He retells the aching story of Lydda as the source of the settlement movement and the conversion of a utopia into the “dark secret of Zionism.” The current Israeli-Palestinian dilemma, Shavit concludes, derives from the story of Lydda and how the loss of Palestinian sovereignty and dignity led to intergenerational revenge oozing from unhealed wounds. “My nation has become an occupying nation.”

Shavit studies and faults the settlements phenomenon, “illegal, immoral, and irrational,” attributing it to the wars of 1967 and 1973. Zealots sought to “bring the Bible to life.” Shavit concludes ominously: “There will be war, no doubt about it” as Israel is entangled in a predicament caused by saving one people “by dispossession of another.”

Shavit describes his personal experiences as a military guard at a Gaza prison as a morally corrupting one: “We are evil in Gaza.” Caught in a circle of violence and counter-violence, “the tragedy never ends.” He describes the evolution of Israel’s reactor in Dimona, its Star Wars “insurance policy of nuclear deterrence,” and questions whether eventually it will “open the gates of a future hell” and become “a cathedral for a tragic modern age,” an inferno.

My Promised Land is a sad book, one of successes and survival of settlement and displacement of partition, occupation, and homeland and of wrenching cruelties, horrors, and inhumanities. It describes a complicated history, and Shavit tells it with compassion, understanding, and honesty, and without polemics. He takes us to villages, kibbutzim, and cities, introducing readers to engaging, interesting people. And he tells their remarkable stories. He explains why Israel is “an ongoing adventure, an ‘odyssey.’”

The humanity of all the contending players we meet is manifest. “I write with my heart,” Shavit says, “to bring back to life different periods of time.” It is hard to see long-term peace in Israel’s future. Israel has become “a state in chaos” it is “a Jewish state in an Arab world, and a western state in an Islamic world, and a democracy in a region of tyranny.” It is economically strong – miraculously so – but politically distressed. Once an oasis, it is now surrounded and threatened without a peace artner. “We dwell under the looming shadow of a smoldering volcano.”

Shavit’s history of this place he knows and oves is must reading for our secretary of state and anyone else who cares bout peace in the Middle East and wants the cycle of struggle and tragedy to end.

Ronald Goldfarb’s column, CapitaLetters, appears regularly in the Washington Independent Review of Books.


Timstafford's Blog

Ari Shavit’s My Promised Land: The Triumph and Tragedy of Israel is a wonderful and troubling book, a history of modern Israel that uses carefully researched profiles to tell Israel’s story and pose its dilemmas. Shavit is a secular Zionist and a journalist who writes for Haaretz. He begins the story of Israel with his own great grandfather, Herbert Bentwich, an English Zionist who visited Palestine in 1897 to test the possibilities of establishing Jewish colonies. Shavit paints vivid pictures of the early kibbutz movimiento. He describes in detail the men who fought for Israel’s independence in 1948, and carefully draws out what is known of the development of nuclear weapons in the 1960s. Shavit writes beautifully, and his deep love for and pride in his country suffuses the book. He made me feel the severe beauty and energy of modern Israel.

He also looks unblinkingly at Israel’s cruelty. As he sees it, Israel was a necessary and astonishing innovation intended to solve the problem of the Jews of Europe—under deadly persecution in the east (which would lead to the Holocaust) and at risk of complete assimilation in the west. If the Jews as a people were to survive, they needed a place of their own. He makes a strong case that Israel was necessary, and he clearly believes that it is necessary today. But with equal insistence he describes the fatal flaw in the vision: Palestine was already the home of somebody else. The early Zionists (including his great grandfather) chose not to see Palestinians the later Zionists saw them and recognized that they could not coexist. Some of the most harrowing passages in My Promised Land describe the actions and thoughts of men whom Shavit clearly admires as they steeled themselves to cruelty and murder, forcing Palestinian Arabs out of their ancestral villages and towns.

Given what his ancestors did, Shavit sees no possibility of peace. He does not blame Palestinians for hating Israel, and he does not blame Israelis for defending their land at all costs. He believes that Israel’s current occupation of Palestinian territory is a policy disaster, as well as a humanitarian outrage, but he understands that it is rooted in well-grounded fear. “On the one hand, Israel is the only nation in the West that is occupying another people. On the other hand, Israel is the only nation in the West that is existentially threatened. Both occupation and intimidation make the Israeli condition unique. Intimidation and occupation have become the two pillars of our condition.” Try as he may, he cannot see a good future in this combination. He has only an amorphous hope that somehow the genius of Israelis will find a way, again, to preserve their country. Otherwise Israel’s triumph can only lead to tragedy for Jews as well as for Palestinians.

Shavit is a passionate man with strong ideas, and he writes with verve. Some of course disagree, and he allows them, including Palestinians and religious Jews, to have their word, which he treats with respect. He is impressively fair-minded, a journalist who asks probing questions and listens to the answers. All the same it is his passionate conviction—his fear, his pride, his hope, his shame—that makes him a wonderful dialogue partner in trying to understand the past, present and future of Israel. I learned a lot from reading this book, and it sparked many thoughts about the meaning of life and history far removed from the triumph and tragedy of modern Israel. More on that in future posts.

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One Response to “My Promised Land”

[…] I wrote last week about My Promised Land by Ari Shavit, a powerful, emotive history of modern Israel. What struck me most was the recording of Israel’s founding—the evocation of a people on the brink of an abyss, about to be exterminated in eastern countries and assimilated in western countries. The idea of the nation of Israel—Zionism—was anathema to many Jews who saw their salvation in religious identity, not in establishing a state after more than 2,000 years without one. Even if you believed the premise that a Jewish state would transform their situation, was the idea practical? Shavit shows that it was made practical only through a remarkable combination of zealous idealism and ardent pragmatism. He dramatizes real people and real places where extraordinary determination, skill, chutzpah, smarts and risk-taking created a desert miracle, a vital, successful, creative and sometimes joyful country. If a degree of cold cruelty was unavoidably at its heart, Israel was still a remarkable accomplishment. [& # 8230]


Shavit's 'My Promised Land Examines Israel's Complexities

Edición de la mañana co-host Steve Inskeep talks to Israeli journalist Ari Shavit about his new book My Promised Land: The Triumph and Tragedy of Israel. Shavit attempts to capture the complexity and contradictions of modern Israel by examining his country's history.

Shavit's 'My Promised Land Examines Israel's Complexities

Recently my colleague Steve Inskeep heard an Israeli journalist give a talk. The journalist said that people in Israel had over the past few decades forgotten their nation's narrative.

ARI SHAVIT: We've lost this basic understanding that we are the ultimate victims of the 20th century. We are the ultimate victims of Europe. And Israel, with all its flaws, is a remarkable project of life-saving of a nation that was facing extinction and took its own fate in its own hands and tried to save itself and in many ways succeeded.

GREENE: Ari Shavit has long been a columnist for the liberal Israeli newspaper Haaretz. Now he's written a book called "My Promised Land." In it, Shavit examines his country's history, its glories and its most painful chapters. When he stopped by our studios a few weeks ago, he talked with Steve about a man who visited the holy land over a century ago.

SHAVIT: My great grandfather was a self-made, very successful British-Jewish lawyer, and the question I asked myself at the beginning of the book is why would such a person who had it going so well for himself in London, which was the capital of the world at the time, why would he go to desolate, remote Palestine?

STEVE INSKEEP, BYLINE: He went on a scouting trip to see if this would be appropriate for Jewish settlement.

SHAVIT: And the answer I come up with, that he and his cofounders of Zionism had these brilliant insights. Although they did not know there will be such a place called Auschwitz, they realized that Europe was going mad and it's going after its Jews. And they tried actually physically to save the Jews. And to do that they actually launched the most amazing revolution of the 20th century. They transferred the people from one continent to another, they took a land, they built a nation, and all this and this amazing life-saving project that Israel is.

INSKEEP: Well, you went back and you read your great grandfather's journal of a portion of this journey to the holy land, to what is now Israel, and you read the journals of other people who were on this scouting trip of sorts. And you go into some detail in describing what he saw when he was looking around and looking at the prospects and, also what he did not see.

SHAVIT: Absolutely. There was this flaw from the very beginning, and the flaw was that my great grandfather, like other Zionists, did not really see the other. They did not really see that this land, this is the land of our forefathers, our ancient homeland, is occupied, it taken by another people. There was no Palestine national entity. There was no political entity.

INSKEEP: It was part of the Ottoman Empire.

SHAVIT: It was part of the Ottoman - and the entire region was, like, chaotic and tribal. So one has to remember, they did not conquer a well-established state, but those other people were there. And my great grandfather did not see them. Now, that's the source of the tragedy, because on the one hand, you have this amazing triumph that is a result of the brilliant insight. On the other hand, you have this ongoing tragedy of a 100-year war - more than that - that is the result of that basic flaw, that we did not see the Palestinians and the Palestinians would not see us, and.

INSKEEP: And you mean that in an almost literal sense - people would look right at Arab villages and ride past them.

SHAVIT: And in many ways. So I think, one of my hopes is that Palestinians would read this book and be able to understand where we come from, understand our narrative. And while we Israelis will really recognize our other and see that the Palestinians are there in a deep way, I think that that is the key - to recognize the past and move on and to see one another in a deep, human way.

INSKEEP: You do reconstruct in a literary way a lot of painful moments. The mid-1930s when Arabs realized the Jews were getting really quite numerous, attack the Jews, and there were Jewish reprisals that were terrible as well. You go to the 1940s - 1948 - this is around the time of the formal declaration of the state of Israel and describe Israelis forcing everyone out of a town called Lida(ph). Why focus on that episode? What happened there and why is it important to you?

SHAVIT: First of all, let me begin with what you say about the '30s. In many ways the most important year in the history of that holy land is really '36, because this is when the two people saw each other for a moment and the result was a total war. The Palestinians really wanted to drive us out. And Zionism has changed, 'cause it lost its innocence. Up to that point, with this romanticism and idealism, they did not see the problem. From that moment on, both sides saw the problem and the result was terrible violence.

INSKEEP: Meaning that at that moment both sides understood there was another people on this land.

SHAVIT: Yeah, and both wanted, and both - now, there is no - the brutality began in a big way in the late '30s. So in many ways the war of '48 was a result of that, because we moved from innocence to living in a brutal pain. My painful chapter about Lida is there because I think it's my moral obligation to look at things as they were. And I describe at great length what has happened there, which is that the Israeli forces conquered the city and drove away its civilian population. So this is a tragedy. And what I say about Lida is, one, I must acknowledge Lida happened two, we all have to be fair and see that many things as Lida and worse happened in the 1940s three, we have to remember that anywhere that the Palestinians or the Arabs then had a victory over the Jews in that war, worse things happened and the most important thing is really this dialogue, in a sense, that I have with the Palestinians here, which says, yes, I recognize, I acknowledge Lida, but you must not get addicted to Lida. You have to leave that behind and we must build our future in that land, remembering that it happened, remembering and understanding that it's at the heart of your tragedy. But other tragedies happened and let's move on. Let's not get caught in this tragic cycle of trying to bring back that past and not being able to get out of the vicious circle.

INSKEEP: So what does Israel owe the Palestinians then?

SHAVIT: A state. I think that the two-state solution is necessary for political reasons, first of all, but also for moral reasons. I think that it's incomprehensible that the Palestinians will not have a state of their own. But that state should live in peace and it should not try to replace Israel. And regretfully, there are still many Palestinians who have a vision of Palestine that actually in this way or another replaces Israel. I think that after having such a long war, you have malaise on both sides. Our malaise is occupation. We have to end occupation. If we can do it through peace, that will be great. If not so, we have to do it unilaterally in a cautious, gradual way, because we cannot be occupying them. And we owe it to them - they should have a state. What the Palestinians have to do is to realize that their Palestine will live next to Israel and we cannot endanger Israel. Both patients have to be cured.

INSKEEP: Ari Shavit is author of "My Promised Land." Muchas gracias.

SHAVIT: Thank you very much.

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My Promised Land : The Triumph and Tragedy of Israel

Winner of the Natan Book Award, the National Jewish Book Award, and the Anisfield-Wolf Book Award

An authoritative and deeply personal narrative history of the State of Israel, by one of the most influential journalists writing about the Middle East today

Not since Thomas L. Friedman’s groundbreaking De Beirut a Jerusalén has a book captured the essence and the beating heart of the Middle East as keenly and dynamically as My Promised Land. Facing unprecedented internal and external pressures, Israel today is at a moment of existential crisis. Ari Shavit draws on interviews, historical documents, private diaries, and letters, as well as his own family’s story, illuminating the pivotal moments of the Zionist century to tell a riveting narrative that is larger than the sum of its parts: both personal and national, both deeply human and of profound historical dimension.

We meet Shavit’s great-grandfather, a British Zionist who in 1897 visited the Holy Land on a Thomas Cook tour and understood that it was the way of the future for his people the idealist young farmer who bought land from his Arab neighbor in the 1920s to grow the Jaffa oranges that would create Palestine’s booming economy the visionary youth group leader who, in the 1940s, transformed Masada from the neglected ruins of an extremist sect into a powerful symbol for Zionism the Palestinian who as a young man in 1948 was driven with his family from his home during the expulsion from Lydda the immigrant orphans of Europe’s Holocaust, who took on menial work and focused on raising their children to become the leaders of the new state the pragmatic engineer who was instrumental in developing Israel’s nuclear program in the 1960s, in the only interview he ever gave the zealous religious Zionists who started the settler movement in the 1970s the dot-com entrepreneurs and young men and women behind Tel-Aviv’s booming club scene and today’s architects of Israel’s foreign policy with Iran, whose nuclear threat looms ominously over the tiny country.

As it examines the complexities and contradictions of the Israeli condition, My Promised Land asks difficult but important questions: Why did Israel come to be? How did it come to be? Can Israel survive? Culminating with an analysis of the issues and threats that Israel is currently facing, My Promised Land uses the defining events of the past to shed new light on the present. The result is a landmark portrait of a small, vibrant country living on the edge, whose identity and presence play a crucial role in today’s global political landscape.

Elogios para My Promised Land

“This book will sweep you up in its narrative force and not let go of you until it is done. [Shavit’s] accomplishment is so unlikely, so total . . . that it makes you believe anything is possible, even, God help us, peace in the Middle East.”—Simon Schama, Tiempos financieros

“[A] must-read book.”—Thomas L. Friedman, Los New York Times

“Important and powerful . . . the least tendentious book about Israel I have ever read.”—Leon Wieseltier, The New York Times Book Review

“Spellbinding . . . Shavit’s prophetic voice carries lessons that all sides need to hear.”—The Economist

“One of the most nuanced and challenging books written on Israel in years.”—The Wall Street Journal


The State of Israel

Too much of the discourse on Israel is a doubting discourse. I do not mean that it is too critical: Sometimes it is, sometimes it isn’t. I mean that the state is too often judged for its viability or its validity, as if some fundamental acceptance of its reality is pending upon the resolution of its many problems with itself and with others. About the severity of those problems there is no question, and some of them broach primary issues of politics and morality but Israel’s problems are too often combined and promoted into a Problem, which has the effect of emptying the Jewish state of its actuality and consigning it to a historical provisionality, a permanent condition of controversy, from which it can be released only by furnishing various justifications and explanations.

In its early years Israel liked to think of itself as an experiment in the realization of various ideals and hopes, but really all societies, including Arab ones, are, in the matter of justice, experiments and existence itself must never be regarded as an experiment, as if anybody has the authority to declare that the experiment has failed, and to try and do something about it. Israel is not a proposition, it is a country. Its facticity is one of the great accomplishments of the Jews’ history and one of the great accomplishments of liberalism’s and socialism’s and nationalism’s histories, and it is not complacent or apologetic to say so. The problems are not going away. I cannot say the same about the sense of greatness.

It is one of the achievements of Ari Shavit’s important and powerful book to recover the feeling of Israel’s facticity and to revel in it, to restore the grandeur of the simple fact in full view of the complicated facts. “My Promised Land” startles in many ways, not least in its relative lack of interest in providing its readers with a handy politics. Shavit, a columnist who serves on the editorial board of Haaretz, has an undoctrinaire mind. He comes not to praise or to blame, though along the way he does both, with erudition and with eloquence he comes instead to observe and to reflect.

This is the least tendentious book about Israel I have ever read. It is a Zionist book unblinkered by Zionism. It is about the entirety of the Israeli experience. Shavit is immersed in all of the history of his country. While some of it offends him, none of it is alien to him. His extraordinary chapter on the charismatic and corrupt Aryeh Deri, and the rise of Sephardic religious politics in Israel, richly illustrates the reach of his understanding.

Nowhere is Shavit a stranger in his own land. The naturalness of his identity, the ease with which he travels among his own people, has the paradoxical effect of freeing him for a genuine confrontation with the contradictions and the crimes he discovers. His straightforward honesty is itself evidence of the “normalization” to which the founders of Zionism aspired for the Jews in their homeland but it nicely confounds their expectation that normality would bring only contentment. Anxiety, skepticism, fear and horror are also elements of a normal life.

Shavit begins Israel’s story at the beginning: with Zionism and its utopian projects of the late 19th and early 20th centuries. It has been a long time since I encountered a secular observer of Israeli society who is still so enchanted by the land and still so moved by the original visions of what could be established on it. “Zionism’s mission,” as Shavit correctly describes it, was to rescue the Jews from destruction in exile and he has too much dignity to entertain second thoughts about the appetite for life. “The need was real,” he writes. “The vision was impressive — ambitious but not mad. And the persistence was unique: For over a century, Zionism displayed extraordinary determination, imagination and innovation.” There is something almost wicked about such a full-throated love of country in a journalist so sophisticated — and about such a full-throated love of Israel.

But this is not a hollow or mendacious patriotism. There is love in “My Promised Land,” but there is no propaganda. Shavit knows how to express solidarity and criticism simultaneously. He proposes that Zionism was historically miraculous and he proposes that Zionism was historically culpable. “From the beginning, Zionism skated on thin ice”: There was another people living in the same land. “The miracle is based on denial,” he bluntly remarks. “Bulldozers razed Palestinian villages, warrants confiscated Palestinian land, laws revoked Palestinians’ citizenship and annulled their homeland.” Shavit’s narrative of the massacre and expulsion of the Arabs of Lydda by Israeli forces in the war of 1948 is a sickening tour de force, even if it is not, in his view, all one needs to know about the war or the country. “The choice is stark,” he unflinchingly declares: “Either reject Zionism because of Lydda, or accept Zionism along with Lydda.”

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Shavit makes his choice. He does not reject Zionism, though he does not make excuses either. He condemns the perpetrators of the crimes, but he does not condemn the war for survival and self-­determination in which the crimes were committed: “If need be, I’ll stand by the damned. Because I know that if it wasn’t for them, the state of Israel would not have been born. . . . They did the dirty, filthy work that enables my people, myself, my daughter and my sons to live.” Is this shocking? Only to the innocent. The appeal to “tragedy” can be easily abused, but Shavit does not abuse it. He refuses to look past what he calls “the baser instincts of the Jewish national movement,” and there is no duplicity, no self-­forgiveness, in his honesty. “My Promised Land” abounds in anguish, and it has the unrelenting tone of a genuine reckoning.

Yet Shavit insists upon a high degree of moral complication. Even if “denial was a life-or-death imperative” in dire or inflamed circumstances — which nation-­state or national movement will cast the first stone? — denial must be brought to an end and the whole nasty tangle must be exposed. But the morally compromised nature of power must not confer moral glamour upon powerlessness. The problem of means and ends will not be solved by suicide. This is all very tricky. The fact that liberty and sovereignty are often won with violence cannot justify anything that any state or any movement might do in the name of liberty and sovereignty. But surely there is also no justice in dying with clean hands instead of living with dirty hands. Palestinians should be able to understand this. Israelis should be able to understand this about Palestinians.

The author of “My Promised Land” is a dreamer with an addiction to reality. He holds out for affirmation without illusion. Shavit’s book is an extended test of his own capacity to maintain his principles in full view of the brutality that surrounds them. “For as long as I can remember, I remember fear,” his book begins. And a few pages later: “For as long as I can remember, I remember occupation.” I admire him for never desisting from this duality of “existential fear” and “moral outrage.” No satisfactory account of the Israeli situation can be given without this double-mindedness, not least because the present-day debate about Israel consists largely of an argument between those who wish to ignore one of the terms and those who wish to ignore the other.

In such a debate Shavit is splendidly unobliging — as, for example, in this comment about the Israeli-Palestinian peace process: “If Israel does not retreat from the West Bank, it will be politically and morally doomed, but if it does retreat, it might face an Iranian-backed and Islamic Brotherhood-inspired West Bank regime whose missiles could endanger Israel’s security.” It is a formulation that will be unhelpful for activists and diplomats and editorialists, but all of it is true.

If the Palestinians cannot be adequately and respectfully grasped when they are regarded solely from the standpoint of the Israelis, the same is true of the Israelis when they are regarded solely from the standpoint of the Palestinians. I do not wish to leave the impression that “My Promised Land” is another book about Israel and the Palestinians. It holds much more. Shavit treats the full plenitude of his country, its history, its culture, its religion, its politics. (I wish he had told more about its language: The creation of modern Hebrew is an even greater astonishment than the creation of modern Israel.)

Shavit chooses 16 dates in the annals of Zionism and Israel, from 1897 to 2013, and not the canonical dates, through which to tell the national story. He reports on ­places and people, he scours archives. In his hands the national story is also a personal story, not only because he traces the roles of family and friends at various turning points in the saga, but also because he is always checking and double-checking his own hold on his country’s realities.

Yet this is not, thankfully, a memoir it is an inquiry enhanced by intimacy. Shavit explores his society with the thoroughness of a man who feels implicated in its fate, and he is unsparing about the fraying of the Israeli republic in recent years. “In less than 30 years,” he memorably observes, “Israel has experienced seven different internal revolts: the settlers’ revolt, the peace revolt, the liberal-judicial revolt, the Oriental revolt, the ultra-­Orthodox revolt, the hedonist-individualistic revolt and the Palestinian Israelis’ revolt.” He worries, perhaps a little excessively, that his country is coming apart: “This start-up nation must restart itself.”

There is certainly no extenuating the economic and social inequalities he describes, or the utter derangement of the settlement policies in territories that Israel has an urgent and prudent interest in evacuating. But Shavit’s admonition that “the old discourse of duty and commitment was replaced by a new discourse of protest and hedonism,” his exhortation that “the immediate challenge is the challenge of regaining national potency,” is grimmer and more draconian than the spirited and capacious voice in which his book is otherwise written. And the rhetoric of “national potency” has unattractive associations. The turbulent and crackling place described in “My Promised Land” will not be healed by a rappel a l’ordre.

“What this nation has to offer,” Shavit concludes, “is not security or well-being or peace of mind. What it has to offer is the intensity of life on the edge.” The blessing of not being Luxembourg, then. It is a mixed blessing, to be sure — but what other kind of blessing is there? By the measure of the Jewish past, and by the measure of the Levantine present, mixed is quite a lot.


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